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Memorial do Convento, de Jos Saramago

Saramago, em Memorial do Convento, recorre a um momento da Histria e, em


forma de narrao alegrica, prope uma reflexo sobre esses acontecimentos, sobre
o comportamento e o destino humano e sobre um mundo onde h a magia do
inexplicvel.
Romance histrico, mas tambm social e de espao, este romance articula o
plano da Histria (espao fsico e sociocultural) com o plano da fico e o plano do
fantstico. O ttulo Memorial do Convento sugere memrias de um passado delimitado
pela construo do convento de Mafra, com o que de grandioso e de trgico
representou como smbolo do pas. A verdade histrica do reinado de D. Joo V (no
sculo XVIII), com a construo do convento de Mafra, a Inquisio e os autos-de-f,
ou os espaos sociais cortesos, eclesisticos e populares, serve de base contextual
para a narrao ficcional da reinveno histrica e para a construo da aco com
uma vertente do fantstico que envolve a relao de Blimunda e Baltasar, a realizao
dos sonhos da passarola ou as crenas num universo de magia.
O fio condutor da intriga passa por Blimunda, que imprime aco uma
dinmica muito prpria e lhe confere espiritualidade, ternura e magia. A aco acaba
por se centrar na relao entre Baltasar e Blimunda, que transgride todos os cdigos
em qualquer tempo, nomeadamente da poca.
As vozes do narrador e das personagens proporcionam, constantemente, uma
anlise crtica aos tempos representados e da enunciao, mas, sobretudo, um
comentrio e uma crtica ao presente, por onde passa tambm a Histria, permitindo
confrontar o ser e o tempo.
Jos Saramago (16-11-1922, Azinhaga, Goleg), romancista, cronista,
dramaturgo, poeta, tradutor, director literrio de jornais, foi galardoado, em 1998, com
o prmio Nobel da Literatura. Na sua obra, possvel encontrar a palavra herdada e a
palavra ansiada; deparar com o homem moderno, as suas tenses, as suas angstias
e as suas dvidas; viajar ao interior do homem na procura da experincia mgica de
nos conhecermos; perscrutar o que o mundo nos pode dizer, atravs da sua magia,
dos seus elementos sobrenaturais; descobrir as possibilidades da escrita, graas
inovao, a subverso, ao entrelaamento de discursos.
A personalidade de Saramago , como a sua prpria obra, multifacetada e
sempre em busca do sentido para esta efemeridade, que constitui a vida e o mundo.
Um dos mais belos exemplos da arquitectura saramaguiana Memorial do
Convento. A construo do convento de Mafra, o espectro da Inquisio, o projecto da
passarola voadora do Padre Bartolomeu de Gusmo e um conjunto de outros factos
que sucederam durante o reinado de D. Joo V do corpo a esta obra. Com as
memrias de uma poca, reinventando a Historia pela fico, constri um romance
histrico, mas simultaneamente social, ao fazer a anlise das condies sociais,
morais e econmicas da corte e do povo.
E mesmo que as regras discursivas sejam aparentemente ignoradas e haja
linguagens que abandonam a tradicional hierarquia de correlao, o discurso flui
dentro de uma concepo lgica. As intencionais infraces da norma prestam-se a
leituras que alternam o discurso escrito com o discurso oral e, sobretudo, com um
discurso monologado que resulta da mistura de vozes que se produzem no
pensamento das personagens.

Contextualizao
Memorial do Convento evoca a Histria portuguesa do reinado de D. Joo V, no
sculo XVIII, procurando uma ponte com as situaes polticas de meados do sculo
XX. Reescreve essa poca de luxo e de grandeza da corte de Portugal, que procura
imitar o esplendor da corte francesa do Rei-Sol, Lus XIV (rei de 1643-1715). O poder
absoluto e o iluminismo que configuram este Sculo das Luzes vo marcar os seus
gostos estticos e as mentalidades de uma forma decisiva.
Em Portugal, D. Joo V deixa-se influenciar pelos diplomatas que o cercam
intelectuais estrangeirados (D. Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo e Francisco
Xavier de Oliveira O Cavaleiro de Oliveira , Lus Antnio Verney) e pela riqueza
vinda do Brasil.
O aparecimento no Brasil de grandes jazidas de ouro de aluvio permite a
resoluo de alguns problemas financeiros e leva o rei a investir no luxo dos palcios e
das igrejas. Ao querer ultrapassar a magnificncia do Escorial de Madrid e do palcio
de Versalhes, e em aco de graas pelo nascimento do seu filho, manda construir o
convento de Mafra, com a incluso de um grandioso palcio e uma extraordinria
baslica. Por isso, o principal ministro e homem de confiana, o cardeal da Mota (D.
Joo da Mota e Silva), solicita ao Papa o ttulo de Fidelssimo para o Rei portugus
que adquire o cognome de o Magnnimo, devido s grandes obras no campo da arte,
da literatura e da cincia, como o referido convento de Mafra, o Aqueduto das guas
Livres de Lisboa, a Real Academia Portuguesa de Histria, a introduo da pera
italiana, com Domenico Scarlatti1 (1685-1757) e a companhia de Paheti.
D. Joo V aclamado rei a 1 de Janeiro de 1707, quando a situao
econmica do pas se apresenta extremamente grave e Portugal se encontra
envolvido na Guerra da Sucesso de Espanha. Casa a 9 de Julho de 1708 com D.
Maria Ana da ustria, irm do imperador austraco Carlos III. Lisboa, ao receber D.
Maria Ana da ustria para consorte do monarca, apresenta Arcos de Triunfo com
alegorias do Sol (smbolo do Rei) do qual se aproxima uma guia (smbolo da esposa
austraca), ave que o fita, sem sofrer com os seus raios.
A vida sentimental de D. Joo V est, entretanto, marcada pelas relaes com
a madre Paula (Paula Teresa da Silva) do Convento de Odivelas, com quem se
envolve durante vinte anos e de quem tem um filho, o infante D. Jos, que chega a
inquisidor-mor; com D. Madalena de Miranda, uma freira do mesmo convento de
Odivelas, que lhe d como filho o infante D. Gaspar, mais tarde arcebispo de Braga; e
com uma francesa de quem nasce o infante D. Antnio.
Enquanto o rei se interessa pela ostentao e esplendor da corte ou pelas suas
fugas sentimentais, a Inquisio ocupa-se com a ordem religiosa e a moral,
estendendo a sua aco aos campos culturais, sociais e polticos. O rigor e as
perseguies do Santo Ofcio aumentam no seu reinado, com as vtimas a serem no
s os cristos-novos e os que cometem delitos de superstio, feitiaria, magia,
crena sebastianista, heterodoxia, mas tambm os intelectuais que, muitas vezes, se
vem forados a fugir para a Europa culta, de onde trazem ideias novas. O
dramaturgo Antnio Jos da Silva, o Judeu (1705-1739), que Saramago refere no fim
de Memorial do Convento, uma das vtimas da Inquisio.

Domenico Scarlatti (1685 1757), filho do compositor Alessandro Scarlatti (mestre de capela da
corte da rainha Cristina da Sucia), foi em Lisboa, desde 1720, professor da Infanta D. Maria
Brbara, filha de D. Joo V. Aps o casamento desta com o prncipe Fernando VI de Espanha,
Scarlatti acompanhou-a na corte de Madrid, onde faleceu. Famoso pelas modernas tcnicas do
piano e do cravo, Scarlatti teve, entre os seus alunos, Carlos Seixas (1704-1742), um dos mais
importantes compositores portugueses.

Tambm conhecida por Tribunal do Santo Oficio, a Inquisio, criada pelo Papa
Gregrio IX, no sculo XIII, para combater as heresias religiosas que aparecem pela
Europa, confiada aos jesutas e aos dominicanos, na dependncia da Santa S. Este
tribunal instala-se, no sculo XIII, em Espanha, na Alemanha, em Frana e, no sculo
XVI, no reinado de D. Joo III, em Portugal. Com frequncia, serve o poder institudo,
embora a sua aco esteja orientada para o combate s vrias heresias e desvios
religiosos, incluindo a censura aos livros, s prticas de adivinhao e feitiaria,
bigamia. Com o decorrer do tempo passa a ter influncia em todos os sectores da vida
social, poltica e cultural, e, desde que haja uma denncia, o acusado est sujeito a
toda a sorte de torturas fsicas e mentais, incluindo a perda de bens e a morte. A fora
do Tribunal do Santo Ofcio enorme, mas acaba por criar conflitos entre os reis e os
jesutas, at que em 1821 extinto.
Memorial do Convento uma narrativa histrica que percorre este perodo de
aproximadamente trinta anos da Histria portuguesa, no reinado de D. Joo V,
entrelaando personagens e acontecimentos verdicos com seres conseguidos pela
fico. Saramago fundamenta-se na realidade histrica da Inquisio, da famlia real,
do padre Bartolomeu Loureno de Gusmo2 (inventor da passarola voadora) e de
muitas das figuras da intelectualidade e da poltica portuguesas, embora ficcionasse a
sua aco.
Classificao (tipo de romance)
Romance histrico, Memorial do Convento oferece-nos uma minuciosa
descrio da sociedade portuguesa do incio do sculo XVIII, marcada pela
sumptuosidade da corte, associada Inquisio, e pela explorao dos operrios,
metaforicamente apreciados como se de tijolos se tratasse para a obra do convento de
Mafra. A referncia guerra da sucesso, em que Baltasar se v amputado da mo
esquerda, a imponncia brbara dos autos-de-f, a que no falta a alegria devota, a
construo do convento, os esponsais da infanta Maria Brbara, a construo da
passarola voadora pelo Padre Bartolomeu de Gusmo e tantos outros acontecimentos
confirmam a correspondncia aproximada ao que nessa poca ocorre e conferem
obra a designao de romance histrico.
Dentro da linha neo-realista, preocupado com a realidade social, em que
sobressai o operariado oprimido, Memorial do Convento apresenta-se tambm como
um romance social, ao ser crnica de costumes de uma poca, reinterpretada para
servir os objectivos do autor emprico. E, nesta medida, pode afirmar-se como
romance de interveno, ao apresentar a histria repressiva portuguesa da primeira
metade do sculo XX.
Note-se que o passado se presentifica e sugere um presente actuante, quer
pela intemporalidade de comportamentos, desejos ou anseios, quer pela denncia de
situaes de opresso, represso e censura no momento da escrita. Em Memorial do
Convento h uma tentativa de encontrar um sentido para a histria de uma poca que
permita compreender o tempo presente e recolher ensinamentos para o futuro.
Se optarmos por uma classificao de acordo com os elementos estruturais da
narrativa personagem, espao e acontecimento designaremos a obra como
romance de espao ao representar uma poca, interessando-se por traduzir no
apenas o ambiente histrico, mas tambm por apresentar vrios quadros sociais que
permitem um melhor conhecimento do ser humano. A riqueza do cenrio,
reconstruindo Lisboa e diversas povoaes em seu redor, permite observar as
2

Bartolomeu de Gusmo estudou com os Jesutas da Baa. Devido ao interesse pelas questes
cientficas, veio em 1701 para Portugal. Fez o curso de Cnones da Universidade de Coimbra, mas a sua
ateno, com o apoio de D. Joo V, prendeu-se com experincias aerostticas, a que no ficou alheia a
mistificada passarola voadora. Segundo parece, foi forado a tugir a Inquisio por possvel adeso ao
judasmo ou por se ter envolvido num caso de bruxaria. Morreu em Toledo (Espanha), em 1724.

preocupaes com os factos histricos e as vivncias do povo humilde; espreitar a


intimidade e os deveres conjugais duas vezes por semana do rei D. Joo V,
que necessita de herdeiros; assistir construo de um convento em Mafra; recordar
a passarola voadora do padre Bartolomeu Loureno; ou reviver as perseguies
religiosas e polticas da Inquisio. Sempre que pode, uma voz narrativa insurge-se
sarcasticamente contra os repressores:
Devagar, a terra aproxima-se, Lisboa distingue-se melhor, o rectngulo torto do
Terreiro do Pao, o labirinto das ruas e travessas, o friso das varandas onde o padre morava, e
onde agora esto entrando os familiares do Santo Oficio para o prenderem, tarde piaram, gente
to escrupulosa dos interesses do cu e no se lembram de olhar para cima, certo que, a tal
altura, a mquina um pontinho no azul.
Categorias do texto narrativo
Aco
O rei D. Joo V, Baltasar e Blimunda e Bartolomeu Loureno protagonizam as
diversas aces que se entretecem em Memorial do Convento.
A aco principal a construo do convento de Mafra. Esta aco resulta da
reinveno da Histria pela fico. Situando-se no incio do sculo XVIII, encontra-se
um entrelaamento de dados histricos, como o da promessa de D. Joo V de
construir um convento em Mafra, e o do sofrimento do povo que nele trabalhou.
Conhece-se a situao econmica e social do pas, os autos-de-f praticados pela
Inquisio, o sonho e a construo da passarola voadora pelo padre Bartolomeu de
Gusmo, as crticas ao comportamento do clero, os casamentos da infanta Maria
Brbara e do prncipe D. Jos.
Paralelamente aco principal, encontra-se uma aco que envolve Baltasar
Sete-Sis e Blimunda Sete-Luas. So estas personagens que estabelecem, muitas
vezes, o fio condutor da intriga e que lhe conferem fragmentos de espiritualidade, de
ternura, de misticismo e de magia.
A centralidade conferida s obras do convento e os espaos sociais de Lisboa
ou de Mafra do frequentemente lugar a uma intriga de profunda humanidade trgica.
As duas aces voluntariamente surgem em fragmentos que se reconstituem por
encaixes vrios e recriam situaes, costumes, tradies, ambientes e problemas.
Espao
Os espaos fsicos privilegiados pela aco so Lisboa e Mafra. Entre os vrios
lugares da capital ou dos arredores so referidos com frequncia o Terreiro do Pao, o
Rossio, S. Sebastio da Pedreira, Odivelas, Xabregas, Azeito e outros stios. Nas
referncias a Mafra, encontramos a Vela, onde se constri o convento, Pro Pinheiro,
serra do Barregudo, no Monte Junto, Torres Vedras e outros locais.
Outros espaos surgem na obra, embora possuam menor relevo ou sejam meras
referncias. Esto neste caso Jerez de los Caballeros, onde Baltasar perde a mo,
Olivena, Montemor, Aldegalega, Morelena, Peges, Vendas Novas, Montemor, vora,
Elvas, Caia, Coimbra, Holanda ou ustria.
Lisboa e Mafra so tambm espaos sociais. Da primeira, afirma o narrador
que esta cidade, mais que todas, uma boca que mastiga de sobejo para um lado e
de escasso para o outro Sobre Mafra, encontramos constantes referncias a que
dava trabalho para muita gente, mas socialmente destruiu famlias e criou
marginalizao.

O Alentejo surge igualmente como um espao social importante, na medida em


que permite conhecer-se a misria que ento o povo passava, por ser a fome muita
nesta provncia.

Tempo
A reconstituio da Histria passa pela fico ou, como afirma o prprio Jos
Saramago, a Histria fico. Da que se perceba o aparente desprezo do tempo
cronolgico.
As referncias temporais so escassas ou apresentam-se por deduo. O
discurso flui, recuperando vrios fragmentos temporais ou antecipando outros. As
analepses so pouco significativas, apenas surgem a justificar projectos anteriores, O
pendor oral ou de monlogo mental e as digresses favorecem diversas prolepses que
conferem ao narrador o estatuto de omniscincia e transformam o discurso num todo
compreensvel, apesar de toda a fragmentao.
1711 D. Maria Ana Josefa chegou h mais de dois anos da ustria para dar infantes coroa
portuguesa
D. Joo V, um homem que ainda no fez vinte e dois anos
S. Francisco andava pelo mundo, precisamente h quinhentos anos, em mil duzentos e
onze

A data de 1711, tempo cronolgico do incio da aco, no surge explcita na obra, mas
facilmente se deduz pelos dados utilizados. Se a referncia a h quinhentos anos em 1211,
permite concluir que estamos em 1711, tambm ficamos a conhecer a mesma data se
soubermos que o rei D. Joo V nasceu em 1689, h vinte e dois anos.
1624 Esta analepse serve para se conhecer o desejo dos franciscanos em possurem um
convento em Mafra3.
1709 A condenao fogueira pela Inquisio surge em 1711 ou 1712, quando a rainha vai no
quinto ms da gravidez. H, porm, a recuperao do tempo de 1709 ao afirmar que isto
acontece dois anos depois de se queimarem pessoas em Lisboa.

Vrias indicaes temporais surgem associadas s primeiras datas. As idades de SeteSis (26 anos) ou Blimunda (19 anos); a batalha em frente a Jerez de los Caballeros, em
Outubro do ano passado; o regresso da nau de Macau que partiu h vinte meses ainda
Sete-Sis andava na guerra; o nascimento e baptizado da infanta Maria Brbara ou do infante
D. Pedro, que morrer com dois anos; e o nascimento do futuro rei D. Jos em 1714.
1717 A data da bno da primeira pedra do convento de Mafra conhece-se pela expresso se
no foi dito j, sempre so seis anos de casos decorridos. A indicao de 17 de
Novembro de 1717 surge como dado cronolgico. No ano seguinte, regressados a Lisboa,
Baltasar e Blimunda comeam os trabalhos na passarola voadora do padre Bartolomeu de
Gusmo.

O ano de 1728 pode deduzir-se pelas referncias aos prncipes D. Jos, de 14 anos, e
Maria Brbara, de 17 anos, ou ainda ao arquitecto Joo Francisco Ludovice 4 que vive em
Portugal h 28 anos. A ordem para que se acabe o convento no espao de dois anos confirma
a data de 1728.
3

O convento de Matra inclui Palcio e Baslica. o maior conjunto arquitectnico barroco de Portugal. A
primeira pedra foi lanada em 1717 e, apesar da vasta rea que cobre, a sua sagrao conseguiu
realizar-se treze anos depois, em 1730, quando D. Joo V fez 41 anos. A concluso propriamente dita de
todo o complexo s aconteceu em 1735.
4
Joo Frederico Ludovice: nasceu em Hohenhart, na Suabia, Alemanha. Com o pai iniciou-se na arte da
ourivesaria, vindo a trabalhar em Roma e, mais tarde, em Portugal. Chegou a Lisboa em 1701, com 31
anos, dedicando-se a arquitectura. Contratado pelos jesutas, trabalhou no sacrrio de Santo Anto. D.
Joo V, entretanto, contratou-o para a elaborao dos planos do Convento de Mafra, cuja aco
deveras meritria. Esses planos do convento, que reflectem a sua aprendizagem italo-germnica, serviro
para marcar o incio das obras joaninas definidas pela concepo de grandiosidade e gigantismo.

1729 Casamento de D. Jos com a infanta espanhola Mariana Vitria e da infanta Maria Brbara
com o prncipe D. Fernando, que ser VI de Espanha.
1730 22 de Outubro de 1730 indicado como o da sagrao do convento de Mafra, dia do
aniversrio de D. Joo V, que completa 41 anos.
1739 A narrativa termina nove anos depois da sagrao do convento de Mafra, quando Blimunda
encontra Baltasar a ser queimado em auto-de-f, em Lisboa. Entre os condenados estava
tambm o dramaturgo Antnio Jos da Silva, que foi queimado precisamente em 1739.

Estrutura
A estrutura de um romance assenta na coexistncia de vrios conflitos que se
enredam e atravs do texto manifestam ou desocultam a realidade e os problemas do
ser humano.
Em Memorial do Convento, observa-se uma reinveno da Histria, de actos e
de comportamentos para despertar os leitores para situaes reais perturbantes que
devem ser analisadas. Pela fico e com a sua palavra reveladora e denunciadora,
Jos Saramago prope o repensar da Histria portuguesa luz das mentalidades
actuais e possibilita a consciencializao sobre a verdade do homem. Assim,
consegue a misso do escritor que, numa realizao esttica, fornece uma mensagem
tica.
A estrutura de Memorial do Convento apresenta duas linhas condutoras da
aco construo do convento de Mafra e relaes entre Baltasar e Blimunda , que
se entrelaam com acontecimentos diversos recolhidos na Histria ou fantasiados.
Memorial do Convento est dividido em 25 partes, ou captulos, no nomeadas
nem numeradas, mas perfeitamente reconhecidas pelos espaos em branco que as
separam.
Cap./Parte

Sequncias narrativas

Relao Rei/Rainha e a promessa da construo do convento em Mafra


Apresentao de um facto histrico: propsito da construo de um convento franciscano em
Mafra;
Narrao satrica das motivaes desta inteno: promessa do rei D. Joo V de construir um
convento, caso a esposa, D. Maria Ana Josefa, lhe desse um herdeiro;
Sonhos de D. Maria Ana e de D. Joo V com o futuro descendente...

II

Os milagres conseguidos pelos franciscanos e o seu desejo na construo do convento


O clebre caso da morte de Frei Miguel da Anunciao que conservara o corpo intacto; a
locomoo da imagem de Santo Antnio, numa janela, que assustou os ladres; a recuperao das
lmpadas do convento de S. Francisco de Xabregas, que tinham sido roubadas...
A gravidez da rainha;
O desejo dos franciscanos, desde 1624, de construo de um convento em Mafra.

III

A situao socioeconmica: excesso de riqueza/extrema pobreza


Os excessos do Entrudo e a penitncia da Quaresma;
A impostura de alguns penitentes que tm os seus amores janela e vo na procisso menos por
causa da salvao da alma do que por passados ou prometidos gostos do corpo;

A devoo das mulheres que, com a liberdade de percorrerem as igrejas sozinhas, aproveitavam,
muitas vezes, para encontros com os amantes secretos;
A situao da rainha que, grvida, s podia sonhar com o cunhado D. Francisco;
A stira a mais uns tantos maridos cucos.

IV

Baltasar Sete-Sis regressa da guerra maneta


O passado herico de Baltasar Mateus, o Sete-Sis, que perde a mo esquerda nas lutas de
Olivena;
A viagem at Lisboa por vora, Montemor, Peges e Aldegalega, matando um ladro que havia
tentado assalt-lo;
Em Lisboa, anda pela ribeira, pelo Terreiro do Pao, pelo Rossio, por bairros e praas, juntando-se
a outros mendigos;
Com Joo Elvas vai passar a noite num telheiro abandonado onde falaram de crimes
acontecidos...

O auto-de-f no Rossio e o conhecimento travado entre Baltasar, Blimunda e o padre


Bartolomeu
A rainha D. Maria Ana, no quinto ms de gravidez, no pode assistir ao auto-de-f;
Descrio de um auto-de-f e os condenados pelo Santo Ofcio;
A me de Blimunda, Sebastiana Maria de Jesus, acusada de ser feiticeira e crist-nova,
condenada a ser aoitada em pblico e a oito anos de degredo no reino de Angola;
O encontro com o padre Bartolomeu Loureno e Baltasar Mateus, o Sete-Sis;
O convite de Blimunda para Baltasar permanecer em sua casa at voltar a Mafra;
O ritual do casamento e a consumao do amor entre Baltasar e Blimunda.

VI

O padre Bartolomeu Loureno e a mquina voadora


O trigo holands para saciar Lisboa;
As experincias da mquina de voar em S. Sebastio da Pedreira, numa quinta do duque de
Aveiro;
A aceitao de Baltasar para ser ajudante do padre Bartolomeu.

VII

Nascimento da filha de D. Joo V, Maria Brbara


Apesar de alguma decepo do rei, por no ser um menino, mantm a promessa de construir o
convento.

VIII

Os poderes de Blimunda em ver dentro dos corpos


O mistrio de Blimunda que come o po de olhos fechados e possui o poder de olhar por dentro
das pessoas;
A prova do poder de Blimunda que, ainda em jejum, sai rua com Baltasar.
Nascimento do segundo filho de D. Joo V, o infante D. Pedro
Escolha do alto da Vela em Mafra para edificar o convento

IX

Mudana de Baltasar e Blimunda para a abegoaria na quinta do duque de Aveiro, em S. Sebastio


da Pedreira;
Continuao da construo da passarola voadora pelo padre Bartolomeu Loureno, por Blimunda
e Baltasar.
O padre Bartolomeu Loureno parte para a Holanda, enquanto Sete-Sis regressa a Mafra, a

casa dos pais, acompanhado de Blimunda


Tourada no Terreiro do Pao com Baltasar e Blimunda na assistncia, antes de partirem para
Mafra;
Partida para Mafra de Blimunda e Baltasar.

Ao chegar casa da famlia em Mafra, Baltasar, acompanhado de Blimunda, recebido por sua
me, Marta Maria; o pai, Joo Francisco, encontrava-se a trabalhar no campo;
Baltasar fica a saber que o pai vendeu a el-rei uma terra que tinha na Vela para a construo do
convento;
A nica irm de Baltasar, Ins Antnia, e o marido, lvaro Diogo, conhecem a nova parenta;
Morte do infante D. Pedro, que vai a enterrar em S. Vicente de Fora;
Baltasar vai visitar as obras do convento e passa a ajudar o pai no campo.
Nascimento do infante D. Jos, terceiro filho da rainha
Doena do rei, enquanto o seu irmo D. Francisco tenta a cunhada, revelando rainha o
interesse em tornar-se seu marido
Ida de D. Joo V para Azeito curar os seus achaques;
Apesar da recuperao da sade do rei, D. Maria Ana continua os sonhos com o cunhado.

XI

Regresso do padre Bartolomeu, que deseja que Blimunda consiga armazenar ter composto
de vontades
Bartolomeu recebido em casa do proco de Mafra, Francisco Gonalves, perto da casa de SeteSis;
Em conversa com Blimunda e Baltasar, fala-lhes da descoberta na Holanda, de que o ter se
encontrava na vontade de cada um;
O padre pede a Blimunda que olhe dentro das pessoas e encontre essa vontade, que como
uma nuvem fechada.

XII

Em Mafra, Blimunda comunga em jejum, pela primeira vez; e v na hstia uma nuvem fechada;
O padre Bartolomeu pede, por carta, a Baltasar e a Blimunda que regressem a Lisboa;
Uma tempestade, comparvel ao sopro de Adamastor, destruiu a igreja de madeira, construda
especialmente para a cerimnia da inaugurao dos alicerces, mas foi reerguida em dois dias, o que
passou a ser visto como milagre.
Inaugurao da primeira pedra do convento, a 17 de Novembro de 1717
17 de Novembro de 1717: procisso e bno da primeira pedra;
Regresso de Baltasar e Blimunda a Lisboa, onde comeam a trabalhar na passarola
Reflexo do narrador sobre o amor das almas, dos corpos e das vontades.

XIII

Baltasar e Blimunda constroem a forja;


O padre Bartolomeu diz a Blimunda que so necessrias pelo menos duas mil vontades;
8 de Junho de 1719: a procisso do Corpo de Deus;
Enumerao dos participantes e descrio com comentrios irnicos;
Monlogos cheios de sarcasmo do patriarca e de el-rei.

XIV

O padre Bartolomeu regressa de Coimbra, doutor em cnones;


O msico Scarlatti, napolitano de 35 anos, que ensina a infanta D. Maria Brbara, toma
conhecimento do projecto da passarola

Dilogo entre Bartolomeu e Scarlatti sobre o poder extraordinrio da msica e a essncia da


verdade;
O padre revela o seu segredo ao msico e apresenta-lhe a trindade terrestre: ele, Sete-Sis e
Sete-Luas;
O padre Bartolomeu Loureno prepara um sermo para a festa do Corpo de Deus questionando
os fundamentos da trindade divina.

XV

A epidemia da clera e da febre amarela e a recolha das vontades por Blimunda


O padre Bartolomeu pede a Blimunda que aproveite a ocasio para recolher as vontades que se
libertam do peito dos moribundos;
Depois de cumprida a tarefa, Blimunda fica doente;
Ao toque de cravo de Scarlatti, Blimunda recupera a sua sade;
Com as vontades recolhidas e a mquina de voar pronta, o padre Bartolomeu precisa de avisar elrei.

XVI

O duque de Aveiro recupera a Quinta de 5. Sebastio da Pedreira, pois ganha a demanda com a
coroa.
A concretizao da viagem da passarola voadora, com o padre Bartolomeu, Baltasar e
Blimunda
O padre Bartolomeu descobre que o Santo Ofcio j estava sua procura;
Os trs, depois de retirarem o telhado da abegoaria e colocarem tudo o que possuem dentro da
mquina, decidem levantar voo;
Scarlatti, que chegara a tempo de ver a mquina subir, senta-se ao cravo e toca uma msica,
antes de atirar o instrumento para dentro do poo;
Os trs sobrevoam a vila de Mafra; mas, com dificuldades de navegao por falta de vento, tm de
aterrar;
O padre Bartolomeu, por emoo ou medo, tenta incendiar a mquina, sendo impedido por
Baltasar e Blimunda;
O padre parte sozinho mata adentro;
Blimunda e Baltasar escondem a mquina sob a ramagem e partem na mesma direco: Isto aqui
a serra do Barregudo, lhes disse um pastor, e aquele monte alm... Monte Junto.
Chegam a Mafra dias depois, quando uma procisso celebra o milagre que julgavam ser uma
apario do Esprito Santo, e que mais no fora do que a mquina voadora

XVII

O regresso de Baltasar com Blimunda a Mafra, onde comea a trabalhar nas obras do
convento, e anncio da morte do padre Bartolomeu em Toledo
Baltasar inicia o seu trabalho de carreiro nas obras do convento;
O andamento das obras do convento;
Notcias do terramoto de Lisboa;
Dois meses depois de ter chegado a Mafra, regresso de Baltasar a Monte Junto, onde haviam
deixado a mquina de voar;
Manuteno da mquina;
Domenico Scarlatti em casa do visconde;
Conversa s escondidas de Scarlatti e Blimunda: resolvi vir a Mafra saber se estavam vivos.
Vim-te dizer, e a Baltasar, que o padre Bartolomeu de Gusmo morreu em Toledo... dizem que
louco...

XVIII

Caracterizao dos gastos reais e dos trabalhadores em Mafra


Viso irnica e depreciativa de Portugal;
Esforos colossais e vtimas causadas pela construo do convento;
Outros relatos de histrias pessoais: Francisco Marques, Jos Pequeno, Joaquim da Rocha,
Manuel Milho, Joo Anes e Julio Mau-Tempo.

XIX

Baltasar torna-se boieiro e participa no carregamento da pedra do altar (Benedictione),


verificando-se, durante o transporte, o esmagamento de um trabalhador
A azfama na construo do convento;
Baltasar passa de carreiro a boieiro ajudado por Jos Pequeno;
Transporte, de Pro Pinheiro at Mafra, de uma imensa pedra: Entre Pro Pinheiro e Mafra
gastaram oito dias completos. Quando entraram no terreiro... toda a gente se admirava com o
tamanho desmedido da pedra, to grande. Mas Baltasar murmurou, olhando a baslica, to pequena.
Morte do trabalhador Francisco Marques, que acabou esmagado sob uma roda de um carro de
bois.

XX

Blimunda acompanha Baltasar ao Monte Junto. Depois de l passarem a noite, Blimunda, ainda
em jejum, procura certificar-se de que as vontades ainda estavam guardadas dentro de cada uma
das duas esferas;
Renovao da mquina voadora em Monte Junto;
Viagem de regresso;
Morte de Joo Francisco, pai de Sete-Sis.

XXI

Deciso de D. Joo V de que a sagrao do convento se far em 22 de Outubro de 1730, data


do seu aniversrio
D. Joo V manifesta o desejo de construir em Portugal uma baslica como a de S. Pedro em
Roma;
Chama o arquitecto Joo Frederico Ludovice (ou Ludwig) para executar tal tarefa, mas este diz-lhe
que o rei no viveria o suficiente para ver a obra concluda;
Deciso de D. Joo V: ampliar a dimenso do projecto do convento de 80 para 300 frades;
Com medo de morrer, D. Joo V decide que a sagrao da baslica de Mafra seja a 22 de
Outubro de 1730 (dia do seu aniversrio);
Recrutamento em todo o reino de operrios para Mafra;
Escolha dos homens como tijolos.

XXII

Casamentos da infanta Maria Brbara com o prncipe Fernando VI de Espanha e do prncipe


D. Jos com a infanta espanhola Mariana Vitria
A troca das princesas, em 1729, une as famlias reais de Portugal e Espanha;
Viagem ao rio Caia para levar a princesa Maria Brbara e trazer Mariana Vitria;
Joo Elvas acompanha, com um grupo de pedintes, a comitiva fronteira;
Cerimnia do casamento com msica de Domenico Scarlatti.

XXIII

Baltasar vai ao Monte Junto e desaparece com a passarola


Transporte de vrias esttuas de santos para Mafra;
A viagem de trinta novios, do convento de S. Jos de Ribamar, em Algs, para Mafra;
Baltasar decide ir sozinho ao Monte Junto verificar o estado da passaroia;

A mquina inesperadamente levanta voo quando Baltasar entrou na passarola para a reparar.
Blimunda procura Baltasar, enquanto em Mafra se faz a sagrao do convento, em 22 de
Outubro de 1730

XXIV

Blimunda, inquieta e angustiada, procura o seu homem;


No cume do Monte Junto, usa o espigo de ferro de Baltasar para evitar ser violada por um frade;
Em Mafra, comeam as festas da sagrao do convento.
Durante nove anos Blimunda procura Baltasar e vai encontr-lo em Lisboa a ser queimado
num auto-de-f

XXV

Blimunda procura Baltasar por todas as partes do pas;


Em 1739, onze supliciados, entre eles Antnio Jos da Silva, encontram-se a caminho da fogueira
num auto-de-f, na praa do Rossio;
Estava l tambm Baltasar e, quando est para morrer, a sua vontade desprende-se e
recolhida dentro do peito de Blimunda.

A dimenso simblica/histrica
Citando Croce, afirma Saramago que toda a histria contempornea. De
facto, observa-se que em Memorial do Convento h uma inteno de interferncia do
passado com o presente, com a particularidade de conseguir utilizar a reinveno da
Histria como estratgia discursiva para olhar a actualidade. A Histria torna-se
matria simblica para reflectir sobre o presente, na perspectiva da denncia e dela
extrair uma moralidade que sirva de lio para o futuro.
A relao ttulo/contedo
O ttulo Memorial do Convento apresenta uma carga simblica quer enquanto
sugere as memrias evocativas do passado , e pressuposies existenciais, quer
ao remeter para o Mundo mstico e misterioso. Ao lado da histria da construo do
convento, com tudo o que de grandioso e de trgico representou, surge o fantstico
erudito e popular que permite a realizao dos sonhos e as crenas num universo de
magia.
Em Memorial do Convento, o romance histrico convive e entretece-se com o
universo mgico criado pela fico. O convento de Mafra liga-se ao sonho dos frades
que aproveitam a oportunidade de terem um convento, mas reflecte, sobretudo, a
magnificncia da corte de D. Joo V e do poder absoluto, que se contrape ao
sacrifcio e opresso do povo que nele trabalhou, muitas vezes aniquilado para servir
o sonho do seu rei.
A construo do convento de Mafra, o espectro da Inquisio, o projecto da
passarola voadora do Padre Bartolomeu de Gusmo e um conjunto de outros factos
que sucederam durante o reinado de D. Joo V do corpo a este memorial. Com as
memrias de uma poca, um romance histrico, mas simultaneamente social ao
fazer a anlise das condies sociais, morais e econmicas da corte e do povo.

O nome das personagens


D. Joo

Em Memorial do Convento, Jos Saramago caracteriza o rei D. Joo V como


megalmano, infantil, devasso, libertino e ignorante, que no hesita em utilizar o povo,
o dinheiro e a posio social para satisfazer os seus caprichos.
Poderoso e rico, D. Joo V medita no que far a to grandes somas de
dinheiro, a to extrema riqueza e anda preocupado com a falta de descendente,
apesar de possuir bastardos. Promete levantar um convento em Mafra se tiver filhos
da rainha Maria Ana Josefa, com quem tem relaes para cumprimento do dever, em
encontros frios e programados. A sua pretenso vai realizar-se com o nascimento da
princesa Maria Brbara e, apesar da decepo por no ser um menino, mantm a
promessa de que Haveremos convento (cap. VII).
As suas relaes com a rainha D. Maria Ana Josefa surgem como cumprimento
de um dever:
D. Maria Ana estende ao rei a mozinha suada e fria, que mesmo tendo aquecido
debaixo do cobertor logo arrefece ao ar glido do quarto, e el-rei, que j cumpriu o seu dever, e
tudo espera do convencimento e criativo esforo com que o cumpriu, beija-lha como a rainha e
futura me
Em Memorial do Convento, o rei, que com medo de morrer decide a sagrao
da baslica de Mafra para o dia do seu aniversrio (22 de Outubro de 1730), surge,
diferente da Histria, ridicularizado.
Baltasar Sete-Sis
Baltasar Mateus, de alcunha Sete-Sis, , com Blimunda, uma das
personagens mais interessantes da obra e das que possuem maior densidade
psicolgica.
Baltasar, depois de deixar o exrcito, por ficar maneta em combate com os
castelhanos, na guerra da sucesso, chega a Lisboa como pedinte. Conhece
Blimunda Sete-Luas, com quem partilhar a sua vida. Vai ainda partilhar do sonho da
passarola voadora do padre Bartolomeu de Gusmo, ajudando a constru-la e
participando no seu primeiro voo. este que os alcunha:
o padre virou-se para ela, sorriu, olhou um e olhou outro, e declarou, Tu s Sete-Sis
porque vs s claras, tu sers Sete-Luas porque vs s escuras, e, assim, Blimunda, que at a
s se chamava, como sua me, de Jesus, ficou sendo Sete-Luas.
Blimunda Sete-Luas
Filha de Sebastiana Maria de Jesus, que fora, pela Inquisio, condenada e
degredada, por ser crist-nova, conhece Baltasar Sete-Sis. Com capacidades de
vidente e possuidora de uma sabedoria muito prpria, vai ajudar na construo da
passarola e partilhar com Baltasar as alegrias, tristezas e preocupaes da vida.
Blimunda uma estranha vidente que v no interior dos corpos os males que
destroem a vida e consegue recolher as vontades vitais que permitiro o voo da
passarola do padre Bartolomeu. Por amar Baltasar, Blimunda recusa usar a magia
para conhecer o seu interior.
O poder de Blimunda permite, simultaneamente, curar e criar, ou melhor, ver o
que est no mundo, as verdades mais profundas que o sustentam.
Padre Bartolomeu Loureno de Gusmo
J o padre Bartolomeu Loureno regressou de Coimbra, j doutor em cnones,
confirmado de Gusmo por apelativo onomstico e firma escrita.

O sonho da passarola voadora e a sua futura realidade apresentam o padre


Bartolomeu Loureno como um homem que s conseguir evitar a Inquisio pela
amizade que lhe tem o rei D. Joo V, que tambm possui o sonho e a esperana da
mquina voadora.
Ajudado por Baltasar Sete-Sis e Blimunda e, por vezes, com a companhia de
Domenico Scarlatti, que ao som do cravo sonhava e ajudava a sonhar, o padre
Bartolomeu Loureno construiu a sua obra. A sua morte, em Toledo, para onde tinha
fugido, dizem que louco, anunciada pelo msico Scarlatti a Sete-Sis e a Blimunda.
Personalidade autntica da Histria, Bartolomeu de Gusmo estudou com os
Jesutas da Baa. Devido ao interesse pelas questes cientficas, veio em 1701 para
Portugal. Fez o curso de Cnones da Universidade de Coimbra, mas a sua ateno,
com o apoio de D. Joo V, prendeu-se com experincias aerostticas, a que no ficou
alheia a mistificada passarola voadora. Segundo parece, foi forado a fugir
Inquisio por possvel adeso ao judasmo ou por se ter envolvido num caso de
bruxaria. Morreu em Toledo (Espanha), em 1724.
O Povo
Personagem importante, o povo trabalhador construiu o convento de Mafra,
custa de muitos sacrifcios e mesmo de algumas mortes. Definido pelo seu trabalho,
pela sua misria fsica e moral, pela sua devoo, este povo humilde surge como o
verdadeiro obreiro da realizao do sonho de D. Joo V. Os trabalhadores so apenas
qualquer coisa mais desta obra grandiosa, ou, como diz o narrador, a diferena que
h entre tijolo e homem a diferena que se julga haver entre quinhentos e
quinhentos [...].

As personagens e os seus projectos


D. Joo, quinto do nome na tabela real, ir esta noite ao quarto de sua mulher, D.
Maria Ana Josefa, que chegou h mais de dois anos da ustria para dar infantes coroa
portuguesa e at hoje ainda no emprenhou.
Este comeo do Memorial do Convento de Jos Saramago coloca
imediatamente as personagens como elemento preponderante dos apontamentos ou
da efabulao que deseja narrar e trazer memria. E com personagens
importantes e com a referncia Inquisio que a obra termina:
So onze os supliciados. A queima j vai adiantada, os rostos mal se distinguem.
Naquele extremo arde um homem a quem falta a mo esquerda. Talvez por ter a barba
enegrecida, prodgio cosmtico da fuligem, parece mais novo. E uma nuvem fechada est no
centro do seu corpo. Ento Blimunda disse, Vem. Desprendeu-se a vontade de Baltasar SeteSis, mas no subiu para as estrelas, se terra pertencia e a Blimunda.
Ao lado das personagens do poder rgio e religioso surge a famlia de
Baltasar e Blimunda, cuja unio mgica, mas pag, confirmada pelo padre
Bartolomeu Loureno. Por ironia, so as foras do poder e da represso que,
indirectamente, contribuem para que estes se conheam, quando a me de Blimunda
degredada por bruxaria. A relao entre Baltasar e Blimunda um smbolo da
transgresso dos cdigos sociais, mas, ao mesmo tempo, o smbolo da harmonia
com o universo e as suas foras csmicas.
Sempre com o espectro da Inquisio por perto, Baltasar e Blimunda unem-se,
por laos psicolgicos e pelas suas capacidades de excepo, ao padre Bartolomeu
Loureno no seu projecto. E o padre que sonha ou que cr, pela sua inteligncia, na

concretizao da passarola que voa, acaba por sucumbir, logo que o seu invento
acontece, por medo do Santo Oficio.
Baltasar, por acidente, acaba, tambm, o seu voo nas mos da Inquisio.
Blimunda reencontra o seu marido num segundo auto-de-f, no como espectador
mas como condenado fogueira. E, desta vez, Blimunda faz tudo para, pelos seus
poderes mgicos, libertar a alma do companheiro:
Ento Blimunda disse, Vem. Desprendeu-se a vontade de Baltasar Sete-Sis, mas no
subiu para as estrelas, se terra pertencia e a Blimunda.
Saramago consegue dotar esta personagem feminina de foras latentes e
extraordinrias que permitem ao povo a sua sobrevivncia, mesmo quando a
represso atinge requintes de sadismo. Em qualquer poca, h sempre uma Blimunda
para contestar o poder e resistir.
Estas personagens servem a prpria inteno do autor na necessidade de
repensar os acontecimentos e as figuras histricas luz de uma nova realidade criada
no presente e pressentida no futuro. Saramago problematiza e preocupa-se com o
mundo em que vive. Mas, tambm como afirma Nuno Jdice, as personagens de
Memorial do Convento agem como os personagens de Pirandello no em busca de
um autor mas em busca de um romance, numa deambulao pelo espao e pelo
tempo de uma Histria perdida. Nessa fico, a construo do convento uma
alegoria da prpria construo do romance: o grande edifcio que d a sua razo de
ser aos construtores tanto o autor como as suas personagens que, uma vez
terminada a obra, encontram a sua justificao num duplo fim: o fim da Histria e o fim
da estria.

O destino humano
Numa entrevista, afirma Saramago: At h uns anos a minha resposta era
esta: Escrevo porque quero que as pessoas me queiram bem. Depois, comecei a dar
outra resposta: Escrevo porque no fundo no quero morrer. Mas agora nem sequer
isso. E tenho isto muito, muito dentro de mim: Escrevo para compreender.
Compreender o qu? Tudo. Quem somos ns? O que isso de ser um ser humano?
luz do processo do desenvolvimento do animal que somos, isso est mais ou menos
claro. A antropologia diz de onde que viemos, por que fases passmos at chegar
quilo que somos. Mas a minha pergunta esta: e aquilo que somos tinha
forosamente de ser o que ? Em que momento desse processo ns tomamos por um
caminho que nos veio dar a isso? Quantos caminhos possveis teriam que existir que
fariam de ns outras pessoas? Dizemos que somos seres humanos e que aquilo que
nos separa dos animais que temos razo e os animais, instinto. E aonde que nos
levou a razo? E que isto das raas, das crenas, das religies, das ideologias, das
supersties, dos preconceitos, essa mquina alienante em que vivemos e que cada
vez nos afasta mais de uma relao humana regida pelo princpio fundamental
do respeito do outro?
Observando Memorial do Convento, julgamos que a escrita saramaguiana
persegue esta ltima preocupao escrevo para compreender. Ao longo da obra,
verifica-se que h uma grande preocupao com o ser humano, a sua misria e a sua
luta, as injustias e os seus anseios, a sua grandeza e os seus limites. O prprio D.
Joo V, com toda a magnificncia da sua obra, surge, com frequncia, como um fraco,
incapaz de controlar os seus achaques ou a sua vida.

A crtica

Memorial do Convento apresenta-se desde logo como uma crtica cheia de


ironia e sarcasmo opulncia do Rei e de alguns nobres, por oposio extrema
pobreza do povo. Esta cidade, mais que todas, uma boca que mastiga de sobejo
para um lado e de escasso para o outro; A tropa andava descala e rota, roubava os
lavradores. O adultrio e a corrupo dos costumes so factores de stira ao longo da
obra. Critica a mulher porque entre duas igrejas, foi encontrar-se com um homem;
critica uns tantos maridos cucos e no perdoa os frades que iam as mulheres para
dentro das celas e com elas se gozam; no lhe escapam os nobres e o prprio Rei,
at porque este considera que as freiras o recebem nas suas camas, nomeadamente
a madre Paula de Odivelas.
Em Memorial do Convento, Jos Saramago apresenta uma caricatura da
sociedade portuguesa da poca de D. Joo V, revelando-se antimonrquico e com um
humanismo fechado transcendncia, bastante angustiado e pessimista. Nas
questes religiosas, no s usa a ironia, como tambm se revela frontal nas
apreciaes Inquisio e aos santos que a ela se ligaram como S. Domingos e
Santo Incio, considerados ibricos e sombrios, logo demonacos, se no isto
ofender o demnio Esta acusao resulta de toda a imagem histrica dos tempos
inquisitoriais e das prticas ento havidas. H uma constante denncia da Inquisio e
dos seus mtodos e uma crtica s pessoas que danam em volta das
fogueiras onde se queimaram os condenados.
A stira estende-se a Mafra e situao dos trabalhadores; atitude do rei em
obrigar todo o homem vlido a trabalhar no convento; aos prncipes, como D.
Francisco, que se entretm a espingardear os marinheiros ou quer seduzir a rainha,
sua cunhada, e tomar o trono.

O processo narrativo
Memorial do Convento no s problematiza a Histria como procura,
metaforicamente, exprimir uma compreenso do mundo contemporneo. Por isso,
Saramago rejeita a omnipotncia do narrador, na medida em que considera que o
autor que pe em causa o presente que conhece e o passado que lhe chega atravs
das suas investigaes. Para Saramago, a omnipotncia do narrador pura fico.
Em vrias entrevistas afirma: nos meus romances, h pelo menos um homem dentro:
eu: ele que atravs da narrativa procura documentar o tempo, reconstituir a Histria
e fazer os seus juzos de valor.
Recordando Umberto Eco (Seis Passeios nos Bosques da Fico, 1995), que
se refere possvel mistura de autor modelo, autor emprico e narrador com o
objectivo de melhor envolver o leitor, julgamos que em Saramago esta convergncia
frequentemente acontece, permitindo imprimir na narrativa no apenas a marca do
narrador, mas tambm a do seu autor que assume uma voz crtica, entrando no
discurso do narrador. o autor que convoca a Histria e numa metfora do mundo
busca razes da sua existncia e sentido.
H, diversas vezes, um discurso de sobreposies narrativas com uma voz (ou
um plural de vozes) que tanto descreve como desconstri as situaes, que dialoga
com o narratrio ou manuseia as personagens como tteres, que domina os
conhecimentos da Histria ou se sente limitado, que faz ponderaes ou ironiza. Ao
misturar a Histria e a fico, o real e o fantstico, consegue mltiplas formas de
enunciao de que o leitor menos avisado no se apercebe. Podemos falar de um
narrador com uma polifonia ou pluralidade de vozes que reinventa mundos e os
multiplica e que reinventa a prpria linguagem.
Perguntou el-rei, verdade o que acaba de dizer-me sua eminncia, que se eu
prometer levantar um convento em Mafra terei filhos, e o frade respondeu, Verdade , senhor,
porm s se o convento for franciscano, tornou el-rei, Como sabeis, e frei Antnio disse, Sei,
no sei como vim a saber, eu sou apenas a boca de que a verdade se serve para falar, af no

tem mais que responder, construa vossa majestade o convento e ter brevemente sucesso, no
o construa e Deus decidir. Com um gesto mandou el-rei ao arrbio que se retirasse, e depois
perguntou a D. Nuno da Cunha. virtuoso esse frade, e o bispo respondeu, No h outro que
mais o seja na sua ordem. Ento D. Joo, o quinto do seu nome, assim assegurado sobre o
mrito do empenho, levantou a voz para que claramente o ouvisse quem estava e o soubessem
amanh cidade e reino, Prometo, pela minha palavra real, que farei construir um convento de
franciscanos na vila de Mafra se a rainha me der um filho no prazo de um ano a contar deste
dia em que estamos, e todos disseram, Deus oua vossa majestade, e ningum ali sabia quem
iria ser posto prova, se o mesmo Deus, se a virtude de frei Antnio, se a potncia do rei, ou,
finalmente, a fertilidade dificultosa da rainha.
(...)
uma pedra s, por via destes e outros tolos orgulhos que se vai disseminando o
ludbrio geral, com suas formas nacionais e particulares, como esta de afirmar nos compndios
e histrias, Deve-se a construo do convento de Mafra ao rei D. Joo V, por um voto que fez
se lhe nascesse um filho, vo aqui seiscentos homens que no fizeram nenhum filho rainha e
eles que pagam o voto, que se lixam, com perdo da anacrnica voz.
Uma voz narrativa controla a aco narrada, as motivaes e pensamentos das
personagens, mas faz tambm as suas reflexes e juzos valorativos. Mas esta voz,
que ultrapassa a do narrador omnisciente, chega a expor o prprio estatuto ficcional,
quando, por exemplo, afirma que no possvel que a personagem Blimunda tenha
pensado esta subtileza, e da, quem sabe, ns no estamos dentro das pessoas,
sabemos l o que elas pensam, andamos a espalhar os nossos prprios
pensamentos pelas cabeas alheias.
Sem preocupaes em delimitar o texto histrico e o ficcional, Memorial do
Convento entretece-se com intratextualidades mltiplas que permitem que o passado
s o seja enquanto histria, mas que seja presente ao testemunhar a realidade da vida
actual ou vibrao intemporal do comportamento humano, O passado evocado
reescreve o presente na busca de uma desocultao do sentido da Histria para
melhor entender e superar a condio humana e as contingncias do tempo. Como
afirma Maria Alzira Seixo (A Palavra do Romance), Saramago consegue, de modo
mpar na nossa actual fico, que o seu discurso romanesco seja atravessado pela
Histria produzindo um tipo de linguagem onde o passado objectual se contamina pelo
presente crtico e perspectivante.
Em Memorial do Convento, os discursos facilmente passam da Histria
fico, das reflexes crticas aos ensaios metaficcionais (comentando a prpria
escrita); tanto so produzidos por um narrador heterodiegtico como por um autormodelo que se assume como conscincia e que se aparta da simples omniscincia.
Narrador e criador da obra confundem-se com frequncia. O narrador no s
conduzido pelos pontos de vista do autor como encontra outras vozes a argumentar, a
reflectir e a ironizar com a histria contada.
Devagar, a terra aproxima-se, Lisboa distingue-se melhor, o rectngulo torto do
Terreiro do Pao, o labirinto das ruas e travessas, o friso das varandas onde o padre
morava, e onde agora esto entrando os familiares do Santo Oficio para o prenderem,
tarde piaram, gente to escrupulosa dos interesses do cu e no se lembram de olhar
para cima, certo que, a tal altura, a mquina um pontinho no azul.
H sempre uma voz a controlar a narrativa, apresentando-se como
contempornea do leitor, mas apropriando-se do passado, que evoca quer para fazer
a sua leitura, quer, sobretudo, para se posicionar ideologicamente sobre o presente ou
mesmo sobre o futuro. De acordo com a locuo de Sartre (in Situations, 1) de

narrao Deus-Pai estamos perante um narrador privilegiado, com poder de


ubiquidade, enquanto nos relata o que est dentro da conscincia de cada
personagem e fora dela, mas que possui tambm prescincia, enquanto sabe o antes
e o depois. Mais do que uma focalizao omnisciente, que permite ao narrador
alternar a exposio dos acontecimentos com afirmaes sobre o que ir suceder
mais tarde, as formas verbais do presente so facilmente substitudas pelas do futuro,
como sinal evidente do conhecimento intemporal, prprio de um demiurgo.
Maria Alzira Seixo (in O Essencial sobre Jos Saramago, 1987) refere que em
Memorial do Convento h seis matizes de narrador: o que habita um presente
intemporal e se revela omnisciente; o conhecedor do futuro, capaz de revelar as
grandes linhas da Histria e do final a que conduzem; o que ficciona e recria os limites
da realidade; o que se revela numa omniscincia limitada perante o entrecruzar de
actos particulares e destinos singulares; o crtico irnico ou humorista perante a sua
possibilidade de manipular.

Linguagem e estilo
Saramago recusa um narrador unilinear Por isso, a existncia de uma
linguagem plurivocal permite registar as diversas formas de interveno quer na
narrativa e na desconstruo histrica, quer na construo ficcional. As frases e a
ausncia de pontuao favorecem essa pluralidade de vozes que se observa. As
regras discursivas so aparentemente ignoradas. H, no texto, linguagens que
abandonam a tradicional hierarquia de correlao proposta pelos padres discursivos,
embora sem desprezarem uma estrutura organizativa.
A pontuao transgride os princpios apresentados pelas aprendizagens
gramaticais, fluindo dentro da concepo lgica do prprio discurso. A estrutura
sintctica infringe intencionalmente a norma, prestando-se a leituras que alternam o
discurso escrito, com o discurso oral e, sobretudo, com um discurso monologado que
resulta da mistura de vozes que se produzem no pensamento das personagens.
Por uma hora ficaram os dois sentados, sem falar. Apenas uma vez Baltasar se
levantou para pr alguma lenha na fogueira que esmorecia, e uma vez Blimunda espevitou o
morro da candeia que estava comendo a luz, e ento, sendo tanta a claridade, pde Sete-Sis
dizer, Por que foi que perguntaste o meu nome, e Blimunda respondeu, Porque minha me o
quis saber e queria que eu o soubesse, Como sabes, se com ela no pudeste falar, Sei que sei,
no sei como sei, no faas perguntas a que no posso responder, faze como fizeste, vieste e
no perguntaste porqu, E agora, Se no tens onde viver melhor, fica aqui, Hei-de ir para
Mafra, tenho l famlia, Mulher, Pais e uma irm, Fica, enquanto no fores, ser sempre tempo
de partires, Por que queres tu que eu fique, Porque preciso, No razo que me convena, Se
no quiseres ficar, vai-te embora, no te posso obrigar, No tenho foras que me levem daqui,
deitaste-me um encanto, No deitei tal, no disse uma palavra, no te toquei, Olhaste-me por
dentro, Juro que nunca te olharei por dentro, Juras que no o fars e j o fizeste, No sabes de
que ests a falar, no te olhei por dentro, Se eu ficar, onde durmo, Comigo.
Deitaram-se, Blimunda era virgem. Que idade tens, perguntou Baltasar, e Blimunda
respondeu, Dezanove anos, mas j ento se tornara muito mais velha. Correu algum sangue
sobre a esteira. Com as pontas dos dedos mdio e indicador humedecidos nele, Blimunda
persignou-se efez uma cruz no peito de Baltasar, sobre o corao. Estavam ambos nus. Numa
rua perto ouviram vozes de desafio, bate de espadas, correrias. Depois o silncio. No correu
mais sangue.
Quando, de manh, Baltasar acordou, viu Blimunda deitada ao seu lado, a comer po,
de olhos fechados. S os abriu, cinzentos quela hora, depois de ter acabado de comer, e disse,
Nunca te olharei por dentro.

Note-se como facilmente se gera o desvio norma, conseguindo que vrias


frases sejam ditas a mais do que uma voz em dilogo interno. Afirma Manuel Gusmo:
A obra romanesca de Jos Saramago fala uma linguagem coral e une um desejo de
fico a um desejo de histria. A oralidade da sua escrita vem do modo como combina
maneiras, construes e ritmos da tradio literria, com a coloquialidade mais
comum; com o uso irnico, a transformao e a inveno de provrbios. Vem do modo
como, na sua prosa, uma s frase j um dilogo, ou um fragmento de dilogo, onde
cabem o acordo e o desacordo. (Lendo Jos Saramago, Avante!, 29 de Outubro de
1998). A riqueza da sua linguagem resulta desta transgresso ou capacidade de
reinventar a escrita, dando linguagem um tom de crnica histrica, quer no gnero
quer no sentido de quem conversa, com recurso voz do seu autor, ironia que
desperta e provoca o leitor, reflexo filosfica, constatao dos factos, ou mesmo,
a momentos de intimismo potico. A sua linguagem flutua entre a riqueza dos termos,
jogos conceituais e duplicidades sintcticas, que se combinam com discursos simples
da oralidade, cheios de expresses triviais, de frases idiomticas ou proverbiais, de
ditados e aforismos, de humor e de ironia.

Sntese
Memorial do Convento
Memorial do Convento evoca a Histria portuguesa do reinado de D. Joo V, no sculo XVIII,
procurando uma ponte com as situaes polticas de meados do sculo XX.
Durante o reinado de D. Joo V, o rigor e as perseguies do Santo Ofcio aumentam com
vtimas que tanto podem ser cristos-novos como todos os considerados culpados de heresias,
por se associarem a prticas mgicas ou de superstio.
Memorial do Convento caracteriza uma poca de excessos e diferenas sociais, que se
mantm na actualidade: opulncia/misria; poder/opresso; devassido/penitncia;
sagrado/profano; amor ausente/amor sincero...
Memorial do Convento uma narrativa histrica que entrelaa personagens e acontecimentos
verdicos com seres conseguidos pela fico.
Romance histrico, Memorial do Convento oferece-nos uma minuciosa descrio da
sociedade portuguesa do incio do sculo XVIII; romance social, dentro da linha neo-realista,
preocupa-se com a realidade social, em que sobressai o operariado oprimido; romance de
interveno, visa denunciar a histria repressiva portuguesa da primeira metade do sculo XX;
romance de espao, representa uma poca, interessando-se por traduzir no apenas o
ambiente histrico, mas tambm vrios quadros sociais que permitem um melhor conhecimento
do ser humano.
Em Memorial do Convento, h duas linhas condutoras da aco: a construo do convento de
Mafra e as relaes entre Baltasar e Blimunda.
A aco principal a construo do convento de Mafra, que entrelaa o desejo megalmano
do rei com o sofrimento do povo.
Paralelamente aco principal, encontra-se uma aco que envolve Baltasar Sete-Sis e
Blimunda Sete-Luas, numa histria de espiritualidade, de ternura, de misticismo e de magia.
As duas aces, que se encaixam, sugerem uma profunda humanidade trgica.
Os espaos fsicos e sociais privilegiados so Lisboa e Mafra.

A reconstituio da Histria passa pela fico, revelando um aparente desprezo do tempo.


Em Memorial do Convento o romance histrico convive e entretece-se com o universo mgico
criado pela fico.
As personagens servem a prpria inteno do autor na necessidade de repensar os
acontecimentos e as figuras histricas luz de uma nova realidade criada no presente e
pressentida no futuro.
As personagens femininas adquirem, na obra, um claro relevo: D. Maria Ana uma rainha
triste e insatisfeita, que vive um casamento de aparncia e com escrpulos morais nas relaes
sexuais e nos sonhos; Blimunda a mulher com capacidades de vidente e possuidora de uma
sabedoria muito prpria, cheia de sensualidade e amor verdadeiro.
Saramago rejeita a omnipotncia do narrador, na medida em que considera que o autor que
pe em causa o presente que conhece e o passado que lhe chega atravs das suas
investigaes. Para Saramago a omnipotncia do narrador pura fico.
Uma voz narrativa controla a aco narrada, as motivaes e os pensamentos das
personagens, mas faz tambm as suas reflexes e juzos valorativos.
A Histria, em Memorial do Convento, torna-se matria simblica para reflectir sobre o
presente, na perspectiva da denncia e dela extrair uma moralidade que sirva de lio para o
futuro.
Observando Memorial do Convento, julgamos que a escrita saramaguiana persegue uma
preocupao com o ser humano, a sua misria e a sua luta, as injustias e os seus anseios, a
sua grandeza e os seus limites.
Em Memorial do Convento h, diversas vezes, um discurso de sobreposies narrativas com
uma voz (ou um plural de vozes) que tanto descreve como desconstri as situaes, que
dialoga com o narratrio ou manuseia as personagens como tteres, que domina os
conhecimentos da Histria ou se sente limitado, que faz ponderaes ou ironiza.

Glossrio
D. Joo V historicamente, rei de Portugal desde 1 de Janeiro de 1707, D. Joo V (1689-1754), filho de
D. Pedro II e de Maria Sofia de Neuburgo, adquire o cognome de Magnnimo devido promoo de
obras grandiosas como o convento de Mafra. Casa em 1708 com D. Maria Ana da ustria, de quem tem
seis filhos, entre os quais D. Jos (sucessor no reino), D. Maria Brbara (futura rainha de Espanha), e D.
Pedro (consorte de D. Maria I). Das relaes fora do casamento (incluindo com a madre Paula do
convento de Odivelas) tem outros filhos.
Iluminado adepto do Iluminismo; indivduo que pretende ser inspirado por Deus. Como adjectivo
significa: alumiado; que possui iluminuras; colorido; que recebe luz.
Iluminismo movimento cultural e intelectual, relevante na Europa durante os sculos XVII e XVIII, que
pretendeu dominar pela razo a problemtica total do Homem (Brugger). Descartes, Voltaire, JeanJacques Rousseau, Montesquieu, Diderot, dAlembert e Mirabeau so as grandes referncias deste
movimento em Frana. Outras figuras importantes so Locke e Newton ou mesmo os imperadores
Frederico II da Prssia e Catarina II da Rssia. Em Portugal, este movimento tem a sua primeira fase com
D. Joo V e os diplomatas que o cercam, como D. Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo e Francisco
Xavier de Oliveira (o Cavaleiro de Oliveira), Lus Antnio Verney. D. Jos adere ao movimento que ficou
conhecido com o nome de despotismo iluminado e lanou o Marqus de Pombal no surto de uma
renovao de vulto. Dos seus colaboradores, distingue-se Antnio Nunes Ribeiro Sanches, que escreveu
as Cartas sobre a Educao da Mocidade.
Madre Paula de Odivelas (Paula Teresa da Silva e Almeida) a mais clebre amante do rei D. Joo V,
nasce em Lisboa em 30 de Janeiro de 1718. Neta de Joo Paulo de Bryt, antigo soldado da guarda
estrangeira de Carlos V e, mais tarde, ourives em Lisboa, Paula Teresa entra, aos 17 anos, para o
convento de Odivelas. Depois de um ano de noviciado, a professa. Bela e jovem, rapidamente conquista
o corao de D. Joo V, frequentador do convento de Odivelas. D. Francisco de Portugal e Castro, conde
de Vimioso, que mantinha relaes com Soror Paula, teve de a deixar a favor do soberano. Esta fica a ser
sua amante, tornando-se madre do convento e passando a receber todas as atenes do rei e uma
generosidade extensiva sua famlia. Em Memorial do Convento, de Jos Saramago, o rei caracteriza
Madre Paula como flor de claustro perfumada de incenso, carne gloriosa.
Palcio dos Estaus situava-se onde se ergue, desde o sculo XIX, o teatro D. Maria II, no topo norte
do Rossio. Mandado construir em 1449, pelo regente D. Pedro, o pao dos Estaus (que significava
penso de forasteiros) foi sede da Inquisio em Lisboa (denominada Casa de Despacho da Santa
Inquisio), sede da Regncia e do Governo Provisrio, Escola Normal, Cmara dos Pares e
Intendncia--Geral da Polcia.
Quando Jos Saramago, em Memorial do Convento, conta o voo de Bartolomeu Loureno de Gusmo
e dos seus ajudantes Baltasar e Blimunda, diz que os familiares do Santo Ofcio vo na direco do
Rossio, do palcio dos Estaus, a informar que fugiu o padre a quem iam buscar para o crcere.
Passarola voadora foi um instrumento de andar pelo ar, como consta da petio de privilgio do
padre Bartolomeu Loureno de Gusmo ao rei O. Joo V, e de que teve alvar, em 19 de Abril de 1709.
Nesse mesmo ano, em 8 de Agosto, na sala dos embaixadores da Casa da ndia, apresentou a sua
primeira experincia elevando a uns quatro metros um pequeno balo de papel, cheio de ar quente,
perante a admirao da Corte, do Nncio Apostlico, Cardeal Conti (futuro papa Inocncio XIII) e do
Corpo Diplomtico (como referem documentos da poca).
Depois de Leonardo da Vinci, no sculo XVI, ter desenhado a primeira mquina voadora, o padre
Bartolomeu torna-se num pioneiro da historia da aviao ao conseguir inventar um aerstato, o primeiro
engenho capaz de se elevar no ar. Mais tarde, em 1783, os irmos Montgolfier (Joseph e tienne) iro
lanar em Annonay, em Frana, um balo de ar quente capaz de transportar pessoas.
O padre Bartolomeu Loureno (Santos, Brasil, 1685 Toledo, Espanha, 1724) era um visionrio, que
acreditava na cincia e nas capacidades dos homens. Mas o inventor portugus parece ter sido forado a
fugir Inquisio, embora a tenha evitado, durante muito tempo, pela amizade do rei.
Pro Pinheiro uma das vinte freguesias do concelho de Sintra (no distrito de Lisboa), com 16,06 km2
de rea. Foi elevada a vila em 24 de Agosto de 1989. Sensivelmente entre Sintra e Mafra, pela EN 9, o
principal centro de transformao de rochas ornamentais de Portugal e considerado um dos maiores da
Europa. O convento de Mafra foi construdo em pedra lis (uma rocha calcria, esbranquiada, compacta,
dura, contendo, frequentemente, fsseis) da regio de Pro Pinheiro.

Romance de espao representa uma poca, interessando-se por traduzir no apenas o ambiente
histrico, mas tambm por apresentar vrios quadros sociais que permitem um melhor conhecimento do
ser humano. D primazia descrio dos ambientes fsicos e sociais, procurando pintar os espaos,
onde se enquadra a aco. Esta classificao resulta da anlise dos elementos estruturais da narrativa:
personagem, espao e acontecimento.
Romance de interveno visa um empenhamento social e poltico de interveno cvica, de denncia,
de luta pela justia, pela dignidade humana e pela liberdade. Em geral, surge associado e, por vezes,
confundido com o romance social.
Romance histrico , por definio, o que mistura histria e fico, reconstruindo ficticiamente
acontecimentos, costumes e personagens histricos, O romance histrico surge no incio do sculo XIX,
durante o romantismo. So vrios os romances histricos que se celebrizaram como, por exemplo,
Ivanhoe (de Walter Scott), Eurico, o Presbtero (de Alexandre Herculano) ou Guerra e Paz (de
Tolstoi).
Romance social o que d relevo narrao dos costumes, das motivaes comportamentais e dos
padres de conduta. Tem em ateno e expe os modos de vida, os preconceitos e os valores de uma
sociedade.
Serra de Montejunto situada no extremo sul do concelho do Cadaval e a norte do concelho de
Alenquer, a serra de Montejunto tem cerca de 15 km de extenso e 7 km de largura, com o ponto mais
elevado a 666 m. Faz parte da regio do Oeste, na continuao do macio montanhoso e calcrio da
Estremadura.