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A Orao

De Acordo Com os Catecismos Da Reforma


Por Karl Barth in " Prayer", ed.Westminster Press, Philadlphia

Este texto faz parte das anotaes estenografadas feitas pelo Pastor
Andr Perret e as anotaes de Andre Du Pasquier durante os 3
seminrios ministrados pelo Prof. Karl Barth em Neuchtel, Suia, em
Janeiro de 1948 e em Setembro de 1949. Depois de ler a obra cremos
ser edificante para a vida de orao da Igreja tomar conhecimento da
mesma, e por isso a estamos traduzindo e publicando. A Orao do
Senhor (ou Dominical) a linha mestra utilizada por Karl Barth em suas
exposies a partir das Confisses Reformadas e Textos dos
Reformadores do Sc. XVI.
Rev. Jouberto Heringer Abril 2000

Introduo
Antes de nos aprofundarmos nas partes da orao de acordo com os catecismos dos
reformadores, creio que ser til apresentar algumas observaes que estes textos nos
sugerem.
I.

Os Reformadores da Orao da Igreja

A Reforma aparece para ns como uma grande totalidade: O trabalho de pesquisa,


pensamento, pregao, discusses, polemicas e organizao. Mas, ela muito mais do que
tudo isso. Podemos ver que ela foi tambm um ato de contnua orao, uma invocao.
Podemos dizer que ela foi um ato de homens, certos homens, e ao mesmo tempo uma
resposta da parte de Deus.
Ns encontramos no Catecismo Maior de Lutero uma notvel passagem da qual podemos citar
algumas partes: " Porque ns sabemos que nossa defesa falha quando oramos sozinhos. Ns
somos muito fracos para resistir ao Diabo e seus vassalos. Precisamos tomar rapidamente as
armas do cristo, elas nos capacitam a combater o Diabo. Desta forma obtemos grandes
vitrias sobre os esforos de nossos inimigos, que o Diabo tem usado para nos sujeitar. Que
seria de ns se no houvessem as oraes piedosas do povo, que se erguem como um muro
para nos proteger? Nossos inimigos escarneceriam de ns. Mas ns iremos nos opor a eles e
ao Diabo se nos mantivermos em orao e persistirmos nela. Porque ns sabemos que quando
um Cristo ora desta forma: " Querido Pai, te pedimos..." Deus responde a ns: " Querido filho,
sim, eu irei fazer a despeito do Diabo e de todo o mundo."
Existem vrios mistrios nos eventos do sculo XVI, mas aqui em particular ns tocaremos em
um ponto de particular importncia. Talvez as falhas e fraquezas que ns temos visto em
alguns momentos da histria, sejam devido ao fato de que ns h muito tempo no estejamos
entendendo o significado, o sentido das palavras tal qual estas que justamente temos ouvido
de Lutero.
II.

Os Reformadores Tinham Conscincia

Sobre a importncia e o Significado da Orao


Quando os textos dos vrios catecismos so lidos e comparados, possvel distinguir com
muita clareza a dominante preocupao de Calvino, Lutero e dos autores do Catecismo de
Heidelberg.
Entretanto, pode ser difcil, talvez impossvel, descobrir contradies em matria de f. Um
destes homens, por exemplo, insiste que a orao a obedincia a uma ordem de Deus: "O
homem necessita orar porque Deus o mandou fazer isto". Algum pode supor que isto vem de
Calvino. Mas Lutero quem sustenta esta pensamento rgido, quase militar: "Deus ordena, o
homem obedece". Outro reformador insiste que a orao est fundada sobre a intercesso de

Jesus Cristo diante do Pai Celestial. Algum pode pensar que isto vem de Lutero, mas isto vem
de Calvino.
Alm do mais, Calvino insiste sobre a necessidade do homem dirigir-se somente para Deus, ao
invs de aos santos ou aos anjos. Reconheceremos novamente o Reformador Genebrino
quando ele fala da participao do Esprito Santo na Orao. Por outro lado, interessante
notar que a orao mencionada como um ato de gratido no Catecismo de Heidelberg.
Vamos observar que o exemplo e a realidade da orao so idnticos em todos estes textos.
Este fato pode ser entendido na discusso que persiste ainda hoje na Alemanha entre
Luteranos e Calvinistas. Visto que os reformadores tinham a mesma concepo em referncia
a orao, eles possuam uma base de pensamento comum. Agora, se os homens podem orar
juntos, eles tambm sero capazes de tomar a Comunho juntos. Ento, a partir disto, as
diferenas doutrinais se tornam apenas de uma natureza secundria.
III.

O Que No Encontrado Nestes Textos

Um fato necessita ser enfatizado: estes textos no mencionam qualquer diferena entre orao
individual e orao comunal. Para os autores dos vrios catecismos uma coisa clara: eles
vem a Igreja, o ns, isto , os membros de uma comunidade como constituindo um todo. Mas,
eles tambm fazem distino entre os indivduos que compem o todo. No h como perguntar
se so os Cristos que oram, ou se a Igreja que ora. No existe alternativa, pois, quando os
Cristos oram eles so a Igreja; e quando a Igreja ora, ela os Cristos. Entre estes dois no
pode haver nenhuma oposio.
Entretanto, sinal de enfermidade na Igreja quando questes como esta so levantadas:
"Como posso eu, em meu quarto, orar por minhas necessidades espirituais? E por outro lado,
como a Igreja pode faz-lo?" Esta pessoa comea a querer orar somente dentro da Igreja, faz
disto uma "questo liturgica"! Isto no um sinal de enfermidade?
Para os reformadores no havia nenhuma "questo liturgica". Ore, na Igreja ou em casa. Eles
no estavam preocupados em levantar uma distino entre orao privada e comunal. O que
interessava a eles era a necessidade de orar e orar bem. H aqui uma lembrana e uma
advertncia. Qualquer desvio de ateno para aspectos secundrios na orao sinal de
enfermidade espiritual.
IV.
Outra questo negligenciada nestes textos: deve algum orar de acordo com um
formulrio ou livremente (do corao).
Nem Calvino nem Lutero deram tanta ateno a questo que preocupa muito de nossos
contemporneos. Eles insistem que o homem precisa orar com o corao. Eles enfatizam a
sinceridade da orao em oposio ao balbuciar dos lbios. Eles sabiam o que era uma orao
livre, mas eles tambm sabiam que a verdadeira orao no pode ser matria de fantasia; ela
precisa ser disciplinada, ordenada.
Jesus Cristo no somente nos disse para orar, mas ele tambm nos mostrou na "Orao do Pai
Nosso" como ns devemos orar. Ns faramos bem se rapidamente segussemos este
caminho. Deve haver sentimento na orao, como Calvino disse, mas este sentimento no
deve ser para nossas mentes um pretexto para o no refletir no que se diz. As oraes
extemporneas que Calvino utiliza para encerrar seus sermes so marcadas por uma
majestosa uniformidade. Ele no permite a si mesmo efuses desordenadas. Os mesmos
elementos sempre reaparecem: adorao da majestade de Deus e do Esprito Santo; mas eles
no so clichs.
Os reformadores no foram fluentes na orao, e eu no sei se eles de bom grado falaram do
dom orao. Eles disseram: Ore e ore bem; isto o que importa. Esteja contente de possuir a
orao do Senhor como um modelo, mas faa com que suas oraes brotem da liberdade do
corao.
V. Os Reformadores da diferena entre orao explicita (que exteriorizada algumas
vezes pela enunciao de Palavras) e orao implicita (que no expressa em palavras,
mas de um sentimento verdadeiro e consciente proveniente do corao)
O texto de 1Ts. 5.17, " Orai sem cessar " no aparece citado em nenhum catecismo daquele
perodo. Podemos perceber que a principal preocupao destes autores a orao explcita.
Entretanto, Calvino diz que a linguagem no sempre necessria. De uma forma geral,

podemos dizer que de acordo com a explanao dos prprios reformadores - que o que eles
dizem em seus escritos, suas pregaes e suas aes - a orao palavra, pensamento, e
vida.

I. A Orao
Ns iremos examinar este assunto em trs aspectos: primeiro, o problema da orao de uma
forma geral; ento, a orao vista como um dom de Deus; e finalmente, a orao considerada
como um ato do homem.
1. O Problema da Orao
Nos catecismos da reforma que importncia dada a orao? Se voc der uma olhada neles,
voc notar que Lutero tratou primeiro dos mandamentos, depois ento do credo, que a
exposio da f. Calvino por outro lado, comeou com o credo e ento seguiu para os
mandamentos. Assim ele falou primeiro da f depois da obedincia.
Ento aqui estamos ns, cristos, vendo esta situao como crentes, como servos obedientes,
e face-a-face com um novo problema: isso de orao. Ser isto realmente um novo problema?
Est ele entre f e obedincia? Poderamos ver assim. Calvino disse que as oraes tramitam
entre nossa vida e a nossa relao com as exigncias deste mundo. A questo a seguinte:
Eu, que sou um cristo, posso realmente viver de acordo com a palavra do evangelho e da lei,
de acordo com minha f e em obedincia? Seria eu ento capaz de viver assim entre as
necessidades de minha existncia? - Sim, de acordo com o evangelho possvel na santidade
da obedincia viver aquilo que nos dado para viver, aquilo que ns temos que viver. Para
fazer isto, ns precisamos ouvir o que nos falado sobre orao, e pedir ao prprio Deus que
venha em nosso auxlio, para nos instruir, para nos dar as condies possveis para seguir
neste caminho. Assim uma indagao precisa ser feita para que ns possamos viver. A orao
esta indagao.
No Catecismo de Lutero, esta situao do homem lutando com a f e a obedincia
examinada de perto. O que dizer, o que fazer, quando algum confrontado com o fato de que
nenhum homem obedece a lei perfeitamente, visto que a lei exige perfeita obedincia, e
quando algum no a cumpre perfeitamente, ele no a cumpriu toda? Entretanto, ns somos
crentes, isto , o povo que tem os princpios de f. F no alguma coisa que o homem
carregue em seu bolso como uma legitima possesso. Deus disse para mim "coloque sua f
em mim, creia em mim". E eu fui avante, eu creio; mas, enquanto ia adiante eu disse, " venha e
me ajude na minha falta de f". A vida est l diante de ns com suas dificuldades e suas
exigncias; e a lei tambm est l para reclamar obedincia apesar de nossas fraquezas, e
assim so os obstculos que se levantam diante de ns. Eu vou adiante com a f que s um
pobre comeo, e eu sou mandado seguir em frente, para ficar perfeitamente obediente, para
continuar neste caminho de f depois de eu j ter dado o primeiro passo.
De um lado existe nossa vida interior, aquela de homens fracos e manhosos. Por outro lado
existe nossa vida exterior neste mundo, com todos seus enigmas e dificuldades. Existe tambm
o julgamento de Deus, que nos encontra e diz a cada momento, "Isto no o bastante". Eu
posso at mesmo chegar ao ponto de perguntar a mim mesmo: "Debaixo de tudo, eu sou um
Cristo? Minha f sendo pequena e minha obedincia dbil, qual o sentido destas palavras: '
Eu creio, eu obedeo' ? " Profundo o abismo. O cerne de nosso ser est colocado na
questo que em muitos momentos nos cremos e obedecemos to bem quanto ns podemos.
Nesta situao (que a mesma para cada cristo) humildes oraes levam-nos a pedir a Ele
que nos d o que ns carecemos - fora, coragem, amor, prudncia - pedir a Ele que nos
ensine como obedecer a lei, realizar suas ordenanas, e ento que Ele possa nos instruir como
continuar crendo e crendo ainda mais, e que Ele possa renovar nossa f.
Tal pedido pode ser feito somente para Deus. Como Calvino havia dito, isto uma questo de
honra que ns devemos a sua divindade. uma honra devida a Ele que tem revelado a si
mesmo a ns pela sua Palavra (Catecismo de Heidelberg). Por isso a Palavra de Deus que
nos mantm nesta situao onde a orao vem a ser uma necessidade
A orao pretende que nos direcionemos a Ele que j nos tem falado no evangelho e na Lei.
Nos encontramos face a face com Ele quando somos atormentados pela imperfeio de nossa
obedincia e pela descontinuidade de nossa f. Por causa dEle estamos sofrendo, e somente
Ele capaz de nos curar. Por isso perguntamos a Ele como fazemos, ns oramos.

Calvino nos aponta que no estamos sozinhos nesta posio difcil. Ns temos irmos e irms
em Cristo, e ns tambm podemos receber orientao e encorajamento deles. Agindo assim
eles exercem o ministrio da dispensao da riqueza de Deus, como homem, podem traze-lo
para a misria de sua situao. O prprio Deus concede a eles uma honra quando os usa para
nos comunicar suas bnos, e deste modo dirige-nos para ele. A orao entretanto, no pode
de forma alguma nos apartar do outro; ao contrrio, ela somente pode nos unir, na medida em
que envolva um assunto que diga respeito a todos ns.
Ento, antes de orar, eu primeiro procuro a companhia de outro irmo porque eu sei que ele
pode estar passando pelas mesmas dificuldades que eu. Vamos assim nos reunir com um
outro irmo e mutuamente entregar nossos pedidos. Entretanto, ns no podemos condicionar
nossa f em seguir com o outro. Existem entretanto, poucos homens capazes de perceber o
que ns necessitamos, ou pelo menos de dar-nos certas indicaes. Mas o dom mesmo pode
vir somente de Deus. Ns no podemos orar para homens, no podemos mais orar para
santos nem para qualquer um outro.
No sculo XVI era importante dizer que os Santos da Igreja, ou qualquer morto era incapaz de
ajudar-nos. Talvez, entretanto, do mesmo modo, um encaminhamento categrico possa ser
questionado hoje. No estou certo de que os santos da Igreja sejam incapazes de vir em nosso
auxlio. Quero com isso, por exemplo, me referir tanto aos reformadores, como aos santos que
vivem na terra hoje. Ns vivemos em comunho com a Igreja do passado, e dela ns
recebemos ajuda (que vem atravs de seus conhecimentos e experincia que nos so legados
ao longo da histria). Todavia, uma coisa certa, que nenhum vivo ou morto pode ser para ns
o que Deus , ou seja, socorro nas nossas grandes tribulaes, quando nos encontramos face
ao evangelho e a lei. A mesma coisa pode ser dita a respeito dos anjos, que eles podem nos
ajudar, mas no podem ser invocados (pois foram criados para servir a Deus, e quando nos
servem, cumprem a vontade de Deus em nossas vidas).
Assim, para os reformadores qualquer coisa pode ser reduzida a esta questo: Como
possvel para mim ter um encontro com Deus? Eu tenho ouvido sua Palavra, eu desejo
sinceramente ouvi-lo, e eu ainda estou aqui em minha insuficincia. Os reformadores no
estavam inconscientes destas e de outras dificuldades, mas eles sabiam que cada obstculo
estava implcito na seguinte realidade: Eu me coloco diante de Deus com meus desejos,
minhas inquietaes, minha misria; eu preciso viver com Ele, porque a vida no significa nada
mais que no seja viver com Deus. Aqui estou eu, capturado entre as exigncias da vida,
pequenas e grandes, e a necessidade de orar. Os reformadores nos contaram que a primeira
coisa a fazer orar.
2. A Orao Como um Dom de Deus
A orao uma graa, uma oferta de Deus. Ns no iremos comear como os reformadores
fizeram, com uma descrio do que o homem faz quando ele ora. Obviamente ele faz alguma
coisa, ele age! Entretanto, para entender isto ns precisamos comear pelo fim, isto , ns
precisamos primeiro considerar a resposta orao. Ns podemos ser surpreendidos nisto.
Iniciando em um ponto de partida lgico, ns poderamos perguntar primeiro, o que a
orao?" E ento, somente depois disto perguntaramos, ns recebemos alguma resposta
quando oramos?" Agora, para os reformadores o ponto bsico e vital esta certeza: Deus
responde a orao! Esta a primeira coisa que ns precisamos saber. Calvino disse isto
explicitamente: Ns recebemos o que pedimos. A orao fundamentada sobre esta certeza.
Vamos nos aproximar do assunto. O certo que Deus responde as oraes. Ele no surdo,
Ele ouve, mais do que isso, ele age. Ele no age na mesma direo incondicionalmente de ns
orarmos ou no. A orao exerce uma influncia sobre o agir de Deus, at mesmo sob nossas
vidas. Isto o que a palavra resposta significa.
Na questo 129 do Catecismo de Heildeberg est declarado que a resposta as nossas oraes
mais certo do que nosso anncio das coisas que ns pedimos. Parece que no existe nada
mais certo do que os sentimentos de nossos desejos, mas o catecismo nos diz que a resposta
de Deus sempre mais certeira. Ns tambm precisamos ter esta certeza interior. Entretanto,
ns duvidamos da sinceridade de nossas oraes e da importncia de nossos pedidos. Mas,
uma coisa est alm da dvida, e esta , a resposta que Deus nos d. Nossas oraes so
frgeis e pobres, entretanto, o que importa no que nossas oraes sejam poderosas, mas
que Deus as ouve, e por isso que ns oramos.

Como Deus nos responde? Aqui ns precisamos recordar o artigo que fala de Jesus Cristo no
Catecismo de Joo Calvino. No h uma forma melhor de entender a resposta de Deus, do que
pela permanncia em nossas mentes da certeza de que Jesus Cristo nosso irmo, e de que
ns pertencemos a ele; Ele o cabea do corpo do qual ns somos membros; e, ao mesmo
tempo, Ele o Filho de Deus, do prprio Deus. Ele nos foi dado pelo prprio Deus como
mediador e advogado diante dEle. Ns no estamos separados de Deus, e o mais importante,
Deus no est separado de ns. Ns podemos estar longe de Deus,mas Deus no est longe
de ns. Isto ns podemos saber, e isto o que importa. Diante da infidelidade, existe um Deus
que nunca est sem o homem, por que a humanidade - todos ns- est na sua presena. Se
Deus conhece o homem, se Ele o v, se Ele o julga, isso se d sempre atravs da pessoa de
Jesus Cristo, seu prprio Filho, que foi obediente e o objeto de seu prazer. Por Jesus Cristo a
humanidade est na presena de Deus. Ele olha para Jesus Cristo, e atravs dEle que Ele
nos olha. Ns temos assim algum que nos representa diante de Deus.
Calvino chegou a dizer que ns oramos atravs da boca de Jesus Cristo, que fala por ns por
causa do que ele tem sido, porque ele sofreu em obedincia e fidelidade a seu Pai. E ns por
ns mesmos oramos na medida em que oramos com sua boca, na medida que ele nos d
acesso e audincia, e intercede por ns. Ento, fundamentalmente, nossa orao j foi feita
antes mesmo de ns a formularmos. Quando ns oramos, ns somente podemos esperar que
a orao que foi proferida na pessoa de Jesus Cristo, seja constantemente repetida porque o
homem na pessoa de Jesus est sempre diante de Deus.
Deus o Pai de Jesus Cristo, e aquele verdadeiro homem, Jesus Cristo, orou e estava sempre
orando. De igual modo este o fundamento de nossas oraes em Jesus Cristo. como se o
prprio Deus tivesse prometido responder nossas peties porque todas as nossas oraes
so somadas em Jesus Cristo; Deus no pode falhar em responde-las, visto que Jesus Cristo
quem ora.
O fato de que Deus se rende para as peties do homem, de que ele altera suas intenes e
segue as inclinaes das oraes dos homens, no um sinal de fraqueza. Em sua prpria
majestade e no esplendor de sua fora, ele tem a vontade de querer fazer algo assim. Ele
deseja ser o Deus que se tornou homem em Jesus Cristo. H disposio em sua glria, sua
onipotncia. Ele no se diminui ao atender as nossas oraes; ao contrrio, fazendo assim
que Ele mostra a sua grandeza.
Se o prprio Deus deseja entrar em comunho com o homem e se tornar para com ele como
um Pai para seu filho, ele no se enfraquece sua prpria majestade. Deus no pode ser
maior do que Ele nos em Jesus Cristo. Deus responde nossas oraes, isso no acontece
somente porque Ele nos ouve e aumenta nossa f (a eficcia da orao tem sido explanada
algumas vezes deste modo), mas porque Ele Deus: Pai, Filho e Esprito Santo, Deus cuja
palavra foi feita carne.
Voltemos agora a Lutero que nos no nos convida, mas ao contrrio, nos manda orar. Se ns
no orarmos, falhamos em realizar o que ns somos na presena de Deus. Ns no
poderemos reconhecer o que Ele . Tal atitude mostraria a nossa incapaz de entender o fato de
que Deus nos encontra em Jesus Cristo. Agora, quando ns cremos neste mistrio, ns
podemos orar. Jesus Cristo est aqui Ele, o Filho de Deus; e ns que cremos nEle ns,
para quem no existe outra possibilidade a no ser segui-Lo, falar atravs de sua boca
estamos com Ele. Ns encontramos o caminho certo, e nossa vantagem caminhar nEle.
Nesta vereda, o Evangelho e a Lei, as promessas e os mandamentos de Deus so um e a
mesma coisa. Deus abre este caminho para ns; Ele nos ordena orar. Ento, no h
possibilidade de dizer: Eu vou orar ou Eu no vou orar como se isso fosse um ato que
dependesse de nosso prprio agrado. Ser cristo e orar uma e a mesma coisa; este um
assunto que no pode ser deixado ao nosso capricho. Orar uma necessidade, um tipo de
alento necessrio para a vida.
O Catecismo de Heildelberg ainda mais preciso. Ele afirma que orar total e simplesmente o
primeiro ato de ao de graas para com Deus. A palavra de reconhecimento possui um
significado mais claro do que gratido, porque ela significa agir segundo aquilo que ns
conhecemos (ou reconhecemos). Cada homem que conhece a Deus necessita agradecer a
Ele. Ele reconhece o que Deus , o que Deus tem feito por ele em Jesus Cristo; ele entra na
condio que nos tem sido dada a ns em Jesus Cristo. E nesta condio o homem ora.

Lutero mesmo adiciona que Deus pode ficar irado se ns no orarmos, que podemos ser
despidos do dom que Ele nos tem outorgado. Assim, o prprio Deus quem nos chama para
orar, e como poderamos ns negligenciar fazer o que Ele nos ordena? Os reformadores nos
lembram que orar no um estado de convenincia; faz parte da prpria vida do cristo,um
ato e uma necessidade fundamental, que precisa vir dele mesmo.
Ademais, Deus, desde o momento em que Ele nosso Deus, motiva nossa orao a proceder
de sua graa. Por toda parte onde est a graa de Deus o homem ora. Deus trabalha em ns
para ns sabermos que no sabemos orar como ns devemos. o Esprito de Deus que incitanos e capacita-nos a orar de uma maneira adequada. Ns no estamos habilitados para julgar
se ns somos merecedores ou capazes de orar, ou se ns temos suficiente zelo para orar.
Graa em si mesmo a resposta a esta questo. Quando ns somos confortados pela graa
de Deus ns comeamos a orar com ou sem palavras.
Deus tambm nos mostra o caminho que devemos tomar para orar. A orao no nenhum ato
arbitrrio ou um passo dado cegamente. Quando ns oramos, ns no podemos nos aventurar
a faz-lo de acordo com os nossos caprichos nesta ou naquela direo como toda sorte de
pedidos. Deus ordena ao homem segui-lo e tomar o lugar que Ele tem assegurado para ele.
Este um assunto dirigido por Deus, no por nossa prpria iniciativa.
Como ns iremos orar? No foi por acaso que Jesus nos deu uma forma na Orao Dominical.
Ele o fez afim de instruir o homem de como devia orar corretamente. O prprio Deus nos
ensina como temos orado, como temos muitas coisas a pedir! E ns pensamos que aquilo que
desejamos sempre o mais importante! Por outro lado, nos necessrio crer nisto, mas, de
forma que nossos atos venham a se tornar verdadeira orao, precisamos aceitar a oferta que
Deus nos oferece. Ns no podemos orar por ns mesmos, e se temos tido decepes na
orao, precisamos aceitar que Deus est nos mostrando o caminho da verdadeira orao. Ele
ento nos coloca em sintonia com todas as nossas necessidades e problemas atravs de um
caminho em que levemos todas as coisas aos seus ps; mas, ns precisamos tomar este
caminho. Esta disciplina necessria para ns. Se ela est ausente, ns no deveremos ficar
surpresos ao nos encontrarmos derramando lgrimas no vazio, em lugar de nos encontrarmos
a ns mesmos ocupados em uma orao que j foi ouvida.
Vamos nos contentar com o possuirmos a frmula da Orao Dominical, como os
Reformadores disseram, de forma que em orando assim ns possamos nos servir do
aprendizado na verdadeira orao. Calvino corretamente declara que ao orarmos ns no
devemos nos portar como estrangeiros, mas como cidados da Cidade de Deus ns
precisamos aceitar sua constituio, suas leis e suas ordens. Somente sob esta condio ns
poderemos esperar sermos ouvidos e obtermos uma resposta aos problemas de nossa vida.
Porque Ele nosso Deus em Jesus Cristo, Deus mesmo nos compele a tomarmos uma atitude
em sua presena que a primeira vista parece ser imprudente e arrojada. Ele nos obriga a ter
para com Ele uma certa audcia: "Tu me tens feito promessas, Tu tens me incentivado a orar, e
aqui estou eu, vindo, no com idias piedosas ou porque eu desejasse orar (possivelmente eu
no goste de orar), mas venho dizer-te o que Tu me tens ordenado dizer, 'Ajuda-me nas
necessidades da minha vida'. Tu me dissestes que deveria fazer assim; eu estou aqui." Lutero
est correto: a posio de um homem em orao requer que ele se expresse humildemente
mas com uma atitude de destemor e virilidade. Existe um agradvel tipo de humildade; ela
consiste em aceitar, atravs da liberdade, este lugar que ns temos em Jesus, estar frente
frente1 com Deus. Se ns estamos certos de nossa atitude, e se ns no vamos Deus
meramente confiado em nossas boas intenes, ento, esta liberdade evidente em si mesma.
Ento, Deus estar vindo em nosso favor e sua misericrdia em Jesus o elemento decisivo
no assunto agora em suas mos. O Catecismo de Heildeberg, na questo 117, afirma que
nossa verdadeira certeza reside no fato de que, por causa de Jesus Cristo, Deus pode
responder nossas oraes a despeito de nossas indignidades, como nos prometeu em sua
palavra.
3. A Orao Um Ato do Homem
De acordo com as consideraes anteriores, a orao em geral um simples ato pelo qual ns
aceitamos e usamos um oferecimento de Deus; um ato no qual ns obedecemos esta
ordenana da majestosa graa que se identifica, ela mesma, com a vontade de Deus. Para
cumprir a graa dar graas temos de ter em vista que a orao tambm um ato da parte

do homem, que sabe que ele mesmo um pecador e chama sobre si a graa de Deus. Ele se
encontra confrontado com o evangelho, com a lei, e a fraqueza de sua f, mesmo que ele no
esteja cnscio disto. Experimentamos uma certa tristeza e uma certa alegria. Mas ns ainda
no entendemos que somos pecadores, ou seja, que no obedecemos perfeitamente. Ns
ainda no sabemos que estamos sob um vu. Ele precisa ser removido. Quando ns oramos,
nossa humana condio desvelada para ns, e ento ns percebemos que vivemos esta
angstia e tambm esta esperana. Deus quem nos coloca nesta situao; mas, ao mesmo
tempo ele vem at ns. A orao ento a resposta do homem quando ele entende sua agonia
e sabe que a ajuda chegar at ele.
No possvel considerar a orao como um bom trabalho a ser feito, como uma piedade, uma
gentileza, uma gentil obrigao a ser realizada. A orao no pode ser para ns um meio de
criar alguma coisa, de fazer uma ddiva para Deus e para ns mesmos; ns estamos na
posio de quem somente pode receber, que obrigado a falar com Deus porque no tem
ningum mais a quem possa se dirigir. Lutero disse que todos ns precisamos nos destituir de
tudo, afim de que sejamos confrontados com o grande vazio, e assim possamos receber todas
as coisas, e aprender de Deus.
A orao como um ato do homem no pode ser uma tagarelice, uma srie de frases ou
murmuraes. Os reformadores tambm insistem neste ponto. Eles tinham na Igreja Catlica
Romana muitos exemplos deste tipo de orao contra os quais eles foram lutando. A questo
simples e importante para ns tambm, pois se ns no somos catlicos romanos a orao
precisa ser um ato de afeto; ela mais do que um balbuciar dos lbios, para Deus ela
representa a lealdade de nossos coraes. Se o corao no est nela, se ela somente uma
frmula que cumprida mais ou menos corretamente, o que ela ento? Nada! Todas as
oraes que so oferecidas somente pelo balbuciar dos lbios no so somente suprfluas,
mas elas so ofensivas a Deus. Neste ponto importante assinalar como Calvino que a orao
que proferida em uma lngua que ns no entendamos ou que a congregao que ora no
possa entender um escrnio para Deus, uma hipocrisia perversa, o corao de quem ora no
pode estar nela. Ns oramos, pensamos e falamos em uma linguagem compreensvel, uma
linguagem que faa sentido para ns.
Nossas oraes no devem ser oferecidas de acordo com nossa "boa vontade" em faz-las;
por outro lado tambm no devem ser resultantes de um desejo desordenado, desenfreado.
Devemos faz-la de acordo com o preceito dado pelo Senhor que conhece nossas
necessidades melhor do que ns mesmos. Ele nos tem orientado primeiramente a que nos
submetamos ns mesmos a Ele afim de que ns possamos apresentar a Ele nossos pedidos.
Ento, afim de que ns possamos nos ajustar a esta ordem, teremos de eliminar de nossas
oraes questes como: Estar Deus nos ouvindo? Neste ponto Joo Calvino categrico:
"Semelhante a uma orao no uma orao". A dvida no admissvel, porque no
dizendo nada que ns iremos ser ouvidos. Mesmo antes orarmos, precisamos assumir a
atitude de quem tem sido ouvido.
Ns no somos livres para orar ou no orar, ou para orar somente quando ns estamos com
vontade. Porque a orao no um ato que nos vem de forma natural. Ela uma graa, e ns
somente podemos esperar esta graa atravs do Esprito Santo. Ela est com Deus e suas
palavras com Jesus Cristo. Se ns dissermos sim para tudo isto, se ns recebermos o que
Deus nos d, ento cada pedido nosso atendido, cada petio atendida. No de acordo
com a nossa boa vontade, mas pela liberdade que ns temos em obedec-lo.
Acima de tudo, no sigamos pensando que o homem passivo, que ele est em uma postura
farniente [fazendo nada], em uma poltrona, e que ele pode dizer: "O Esprito Santo ir orar por
mim". Nunca! O homem impelido a orar. Ele precisa faz-lo. A orao um ato, como uma
suplica ao Senhor, que amolda na nossa mente de forma a agrad-lo. Esta uma das facetas
do problema da graa e da liberdade: ns trabalhamos, mas, ao mesmo tempo ns sabemos
muito bem que Deus ir completar nosso trabalho; ns nos encontramos nesta liberdade
humana que no esmagada pela liberdade de Deus; ns permitimos ao Santo Esprito atuar,
e ainda, durante este tempo, nossa orao para o nosso corao no dormir. Assim a
orao quando ela vista como um ato do homem.
Nossa participao no trabalho de Deus, ao que consiste, em dar nossa lealdade a este
trabalho. Este um grande pensamento a ser anunciado, crido, e completar nossa obedincia
aos mandamentos de Deus. Mas em todas estas formas de obedincia e f a orao que

coloca-nos em entendimento com Deus e permite a ns colaborar com Ele. Deus deseja que
vivamos com Ele, e ns, por nossa vez respondemos: "Sim, Pai, eu desejo viver contigo". E
ento Ele diz: "Ore, chame-me; Eu estarei ouvindo voc. Eu irei viver e reinar com voc".
A reforma no teria sido feita sem estes homens chamados Calvino, Lutero, e tantos outros.
Deus estava trabalhando em permitir que eles participassem de seu trabalho. Eles foram o que
foram, no pelo brilhantismo de suas virtudes, sua viso, ou pela piedade que acompanhava
seus trabalhos. Eles o foram pela orao ao mesmo tempo miserveis e audaciosos. E est na
orao este entendimento do qual somos chamados a participar, sozinhos com Deus e em
comunidade. Esta orao ao mesmo tempo um ato de humildade e um ato de triunfo. Como
um ato ela requerida de ns, porque a ns dado o poder der realiz-la.

A Interpretao da Orao do Senhor Pelos


Reformadores
A Invocao
Ns somos convidados a orar. Este pressuposto todos ns em geral temos antes de orar.
Entretanto, este o fato importante: ns somos exortados a orar, " Pai nosso que ests nos
cus". Jesus Cristo quem nos convida a enderear a nos mesmos em nossas oraes a
Deus e cham-lo de Pai nosso; Jesus Cristo que o filho de Deus, que se fez a si prprio
nosso irmo e nos fez seus irmos. Ele nos toma e nos associa com ele mesmo, coloca-nos ao
seu lado para que possamos viver e agir como seus irmos e como membros de seu corpo. Ele
nos diz, "...vinde aps mim..."
A orao do Senhor no uma frmula de orao que possa ser usada por qualquer pessoa.
Ela pressupe o "ns" : "Pai nosso" ! Um Pai que pai para ns no estilo mais particular. Este
"ns" criado pela ordem que Jesus nos deu de segui-Lo, ele implica na comunho do homem
que ora com Jesus Cristo, sua existncia na fraternidade dos filhos de Deus. Jesus Cristo
chama, comissiona, ordena ao homem para que ore junto com ele, especialmente na sua
intercesso com Deus seu Pai. Jesus Cristo nos comissiona, nos ordena, e nos permitir falar
com Ele Deus, orar com Ele sua prpria orao, para estarmos unidos com ele na Orao
Dominical. Ento, ele nos convida para adorar a Deus, orar a Deus, e louvar a Deus com uma
boca e uma alma, com Ele, unido a Ele.
Este "ns" significa tambm a comunho do homem que ora com todos aqueles que esto em
sua companhia e que, como ele, so convidados a orar; com aqueles que tm recebido
receberam o mesmo convite, a mesma ordem, a mesma permisso para orar ao lado de Jesus
Cristo. Ns oramos nosso pai na comunho desta assemblia, desta congregao que
chamamos Igreja (se ns tomarmos esta expresso no seu sentido original de ekklesia, a
congregao).
Mas, mesmo enquanto ns estamos na comunho dos santos, na Igreja daqueles que so
conduzidos unidos por Jesus Cristo, ns tambm estamos em comunho com aqueles que
ainda no podem orar, mas por quem Jesus Cristo intercede, j que ele ora pela humanidade
como um todo. O gnero humano objeto de sua intercesso, e ns tambm entramos nesta
comunho com a totalidade do gnero humano. Quando os cristos oram, eles so de em uma
forma de dizer, substitutos de todos aqueles que no oram; e neste sentido esto em
comunho com eles, da mesma forma como Jesus Cristo entrou em solidariedade com o
homem pecador, com a humanidade perdida.
Nosso Pai, tu que nos gerastes, criaste-nos pela tua Palavra, pelo teu Esprito; Tu que s
nosso pai porque s nosso criador, o Senhor do pacto que graciosamente fizestes com o
homem, Tu que nos criastes e que s o fim de nossa existncia.
Nosso Pai, tu que te fizestes a ti mesmo responsvel por toda nossa existncia, temporal e
eterna. Deus o Pai, tu cuja glria nossa herana e para quem ns temos livre acesso como
crianas a seus pais.
Nosso Pai, Tu que pela tua natureza ests pronto simplesmente a nos ouvir, a nos responder...
Mas ns o esquecemos sempre... Ns podemos negar Deus, mas Ele no se esquecer de
ns, Ele no nos nega. Sendo Pai, ele fidelidade por natureza. Sua superioridade e sua
bondade voltadas para ns so imutveis.

Pai. Isto o que Deus para ns. Mas ns podemos admitir que no temos o direito de
cham-lo de pai, de sermos suas crianas, nem de nos dirigirmos a ele desta maneira. Ele
nosso Pai e ns somos seus filhos atravs das virtudes do relacionamento natural existente
entre Ele e Jesus Cristo, em virtude desta paternidade e desta filiao que foram feitas reais na
pessoa de Jesus Cristo; e para ns, elas (as virtudes) so feitas reais nEle. Ns somos seus
filhos, Ele nosso Pai, pelas virtudes do novo nascimento realizado no seu nascimento, sua
morte, sua ressurreio, e de forma plena no momento de nosso batismo. Este marca um novo
nascimento, ou seja, uma nova existncia, realmente nova, uma vida que diferente daquela
que nasce das nossas possibilidades humanas, de nossos prprios mritos. Deus nosso Pai
significa Nosso Pai de misericrdia. Ns somos e sempre seremos filhos prdigos que no
podem reclamar nenhum outro direito a no ser aqueles nos so dados na pessoa de Jesus
Cristo.
Isto no enfraquece o que foi dito da paternidade divina. A clareza e certeza, da grandiosidade
e majestade de nosso Pai aparecem no fato de que nos encontramos a ns mesmos diante
dEle sem poder, sem mritos, sem uma f apropriada, e ainda de mos vazias. Ainda assim,
em Cristo ns somos filhos de Deus. A realidade desta filiao no poderia ser mais plena se
pudesse ser adicionada a ela alguma coisa, fosse o que fosse que viesse de ns. A realidade
da filiao divina sozinha a nica totalidade desta realidade....
Jesus Cristo o doador e a autoridade da paternidade divina e de nossa filiao. Ele a razo
pela qual esta paternidade e esta filiao so incomparavelmente superiores a qualquer outra,
para qualquer relacionamento sugerido pelas palavras pai, filho, criana. Estes laos
humanos no so o original, so antes imagens ou smbolos do que este relacionamento na
verdade. A original, a verdadeira paternidade, a verdadeira filiao esto nestes laos que Deus
criou entre ele prprio e ns. Cada coisa que existe entre ns meramente a imagem desta
filiao original. Quando ns chamamos Pai nosso ns no camos dentro de um simbolismo;
pelo contrrio, ns nos encontramos dentro da total realidade destas duas palavras: pai, e
filho.
.Que ests nos cus. Cu! Ele parte do mundo criado, a poro que est acima, a
inacessvel e incompreensvel parte da criao. Isto significa que Deus est mais alto que os
cus, que est alm dele, e que o Pai de Jesus Cristo, que amou o mundo em Jesus Cristo.
Se algum disser de Deus que Ele ilimitado, incompreensvel, livre, soberano, eterno,
onipresente, transcendente... no conseguir com estas palavras expressar o exato conceito
de uma idia, de uma abstrao. Como se desejssemos definir o contrrio do que limitado,
compreensvel e temporal. Todas estas qualidades tentam descrever o verdadeiro conceito de
bondade do Pai Celestial, que fez a si mesmo nosso Pai em Jesus Cristo. Nisto descansa o
conceito de sua transcendncia, de sua existncia alm dos cus. Nenhuma filosofia, seja ela
de Aristteles, Kant, ou Plato pode alcanar a transcendncia de Deus. Os filsofos vo
somente at o limite do incompreensvel, daquilo que superior para ns homens. Toda
filosofia gira ao redor da matria do cu. Os evangelhos, por outro lado, nos falam daquele que
est nos cus, est alm dos cus. Nem os metafsicos nem os existencialistas podem nos
trazer para a realidade de Deus, para sua transcendncia, que totalmente diferente do
esprito invisvel da filosofia. Sua transcendncia demonstrada, revelada, e atualizada em
Jesus Cristo, que a profundidade de seu onipotente perdo.
Ele est nos cus, est l no seu trono. Essa a suprema existncia. Diante dEle esto nossos
desejos, nossas necessidades grandes e pequenas, nossos ideais e princpios, nossa
sabedoria e estupidez, nossa humanidade e animalidade. L est o Juiz, o Rei que dispe de
ns, que algumas vezes decide contra ns, mas em todos os casos sempre acima ns. Ele
sempre o mesmo e nunca o mesmo, porque Ele sempre novo a cada manh. Ele est
presente conosco a cada instante, e somente Ele sendo eterno est presente ao nosso lado.
Ele livre graa e graciosa liberdade, a pessoa a quem tudo submetido, tudo confiado, e
sob cujas mos todos podem e devem servir, tm servido e iro servir. Ele em poucas
palavras, o nico a quem nos dirigimos no por nossa prpria iniciativa, mas porque somos
convidados, chamados a faze-lo. Ns temos a liberdade de ir a Ele. Esta liberdade nos dada;
ela no provm de ns mesmos, ela no natural. Ela a liberdade dos filhos de Deus, a
liberdade da Palavra e do Esprito.

As Peties
Primeiro, vamos nos concentrar em considerar as peties como um todo. Prestemos ateno
ao fato de que esta ordem de certa forma, anloga quela dos dez mandamentos. Existe
claramente uma diferena entre a primeira das trs e as outras duas. A primeira das trs
corresponde aos quatro primeiros mandamentos, e as outras duas relacionam-se com os
mandamentos de cinco a dez.
A orao do Senhor comea com as trs primeiras peties tratando da glria de Deus. Assim
nos permitido, at ordenado, ter interesse na causa de Deus, orar por esta causa - seu
Nome, seu Reino, sua Vontade - para que seja vitoriosa e venha a alcanar sua concretizao.
Em Jesus Cristo, Deus tem se manifestado a si mesmo como um Deus que, enquanto
perfeitamente livre e auto-suficiente, no deseja estar sozinho. Ele no deseja agir, existir,
viver, trabalhar, laborar, lutar, conquistar, reinar, e triunfar sem o homem. Ele no deseja, ento,
por si mesmo estar sozinho; ele deseja isso por causa do homem.
Existem pessoas realmente atestas, homens sem Deus? Em qualquer caso, mesmo se
existirem homens sem Deus, isto , do ponto de vista cristo, no existe Deus sem homem.
muito importante para ns entendermos isso. Deus tem estado conosco; Ele est conosco:
Emmanuel ! Ele nos permite, nos ordena orar, como ns somos convidados a faz-lo nestas
trs primeiras requisies, para o sucesso de sua causa. Ele nos convida a participar no
sucesso de sua causa. Ele nos convida a participar no seu trabalho, no governo da Igreja, do
mundo. Se ns oramos Santificado seja o Teu nome, Teu reino venha, Tua vontade seja feita
ns nos colocamos ao lado de Deus, nada menos do que isso. Deus nos convida a trabalhar
em seus desgnios e em suas aes. E devemos observar que este convite vem no incio da
orao, e repetido no fim, na doxologia.