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En El mago de Viena Sergio Pitol nos transporta a un mundo ntimo, una travesa personal por el universo de

las letras a travs de una suerte de combinacin de gneros: el ensayo, la narracin, la resea y la autobiografa.
Poseedor de una poderosa habilidad narrativa, nos muestra sus impresiones del mundo literario: los comienzos
de la escritura, sus escritores preferidos, los excntricos y los valiosos. No desdea la importancia de la
literatura como oficio y marca de vida pues, generoso, nos comparte sus inicios en las letras con un sentido de
propuesta, con nimo para leer y apreciar la literatura.

Conocedor de su oficio, hace partcipe al lector de su placer por la lectura. Por las pginas del libro desfilan los
literatos ingleses de sus favoritos as como los autores norteamericanos, los rusos y los polacos, sin hacer
a un lado el Mxico de los Contemporneos y los que fueron jvenes escritores, compaeros de juventud y
oficio, como Juan Garca Ponce y Carlos Monsivis. As, el texto se convierte en una autobiografa disimulada,
sin que por ello se minimice su calidad literaria, al contrario, se convierte en una luz entre la niebla al sealar
la sustancia y el mrito de ciertos autores consagrados.

Tanto Joseph Conrad como Evelyn Waugh, Borges y Gombrowicz aparecen en sus lneas, trazados con
entusiasmo, aludiendo alguna ancdota, para al fin subrayar su vala. No lo hace motivado por otro sentimiento
que no sea comunicarse con el lector en un plano personal, ntimo. Pues llega el momento en el libro donde
expone sus dudas, tropiezos y hallazgos a partir de la transcripcin de algunas entradas de su diario. Comparte
la gnesis de sus novelas, la cantera de donde las ha extrado, algunas penas familiares y no poca maravilla
ante las ciudades que va recorriendo en su calidad de agregado cultural trocadas en las descripciones que
hace de las calles y la literatura de no pocos pases europeos.

Creo que El mago de Viena es un libro que transita a travs de una profunda conviccin de hacer de la literatura
la propia vida. Pitol, un escritor que no goz de la fama temprana ni de los laureles de las mayoras, surge como
una luz entre el despoblado de la literatura mexicana de fines del siglo pasado. A diferencia de Carlos Fuentes
o el propio Monsivis, que tuvieron una buena acogida entre los crticos y lectores, Pitol se movi en un campo
distinto, tradujo y escribi con rigor, pero pausado, preciso. Este libro es el resultado de una vida entre la
literatura, vuelta al asombro de su magnificencia. Un libro sincero cuyo fin es transmitir la prodigiosidad que

la literatura demuestra, a travs de ciertos autores, al elaborar una imagen del hombre, su belleza y su ruindad,
sus luces y sus sombras.

Finalmente, El mago de Viena es tambin una bitcora de crecimiento, es la vida de un escritor por l mismo,
a travs de sus sueos y recuerdos. No se puede ser indiferente ante tal recopilacin de impresiones sobre la
vida y la literatura, que se demuestra autntica en ciertas vacilaciones de Pitol: Persistentemente me
convierto en otro. De esas pginas se desprende una voluntad de visibilidad, un corpsculo de realidad logrado
por efectos plsticos, pero rodeado de neblina. Pitol admite esos equvocos, desmesuras u omisiones, que son
la prueba de una escritura genuina, honesta, aquella que buscar siempre compartir la belleza del lenguaje
antes que la ostentacin y la fanfarronera.