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Hay errores en la Biblia?

Por Norman L. Geisler


La Biblia no puede errar porque es Palabra de Dios, y Dios no se equivoca. No significa que no haya
dificultades en la Biblia, las cuales no se deben a la revelacin perfecta de Dios, sino a nuestra
comprensin imperfecta. La historia de las crticas a la Biblia revela que la Biblia no erra, pero los
crticos s. La mayora de las crticas caen en alguna de las siguientes categoras.
Asumir que lo Inexplicable siempre ser Inexplicable
Cuando un cientfico se topa con alguna anormalidad en la naturaleza, no deja de hacer exploracin
cientfica. Por el contrario, lo inexplicable motiva al estudio. Hubo un tiempo en que los cientficos no
podan explicar los meteoritos, eclipses, tornados, huracanes y terremotos. Hasta hace poco, los
cientficos no saban como puede volar el abejorro. Todos estos misterios han entregado sus secretos a
la paciencia avasalladora. Los estudiosos no saben cmo se sostiene la vida en los respiraderos
termales de las profundidades del mar; pero ningn hombre de ciencia tira la toalla y grita:
"Contradiccin!" El verdadero estudioso de la Biblia se acerca a ella con la misma suposicin de que
existen respuestas para lo inexplicable. Los crticos alguna vez propusieron que Moiss no podra
haber escrito los primeros cinco libros de la Biblia porque la cultura mosaica era anterior a la invencin
de la escritura. Ahora sabemos que la escritura exista miles de aos antes que Moiss. Tambin hubo
un tiempo en que los crticos pensaron que las referencias bblicas al pueblo hitita eran totalmente
ficticias, que nunca haba existido un pueblo con tal nombre. Recientemente se encontr la biblioteca
nacional de los hititas en Turqua. Por lo tanto, tenemos razones para creer que otros fenmenos
indescifrables de la Escritura tendrn explicacin ms adelante.
Asumir que la Biblia es Culpable de Error a menos que Pruebe su Inocencia
Muchos crticos asumen que la Biblia est equivocada hasta que algo demuestra que tiene la razn.
Sin embargo, cualquier ciudadano norteamericano acusado de algn crimen es inocente hasta que no
se demuestre lo contrario. La Biblia debera leerse concedindole como mnimo la misma credibilidad
que a otro tipo de literatura supuestamente verdica. As manejamos toda comunicacin humana. De
lo contrario, no podramos vivir. Si asumiramos que los sealamientos viales no dicen la verdad,
probablemente moriramos antes de poder probar lo contrario. Si asumiramos que los paquetes de
comida estn mal etiquetados, tendramos que abrir todas las latas y paquetes antes de comprar.
Similarmente, debemos asumir que la Biblia, como cualquier otro libro, nos dice lo que los autores
expresaron, experimentaron y oyeron. Los malos crticos empiezan por asumir exactamente lo
contrario. No es de extraar que concluyan que la Biblia est plagada de errores.
Confundir Nuestra Interpretacin Humana Falible con la Revelacin Divina Infalible
Jess afirm que "la Escritura no puede ser quebrantada" (Juan 10:35; Lucas 16:17, RVR1995). Como
libro infalible, la Biblia tambin es irrevocable. Jess declar: "Les aseguro que mientras existan el
cielo y la tierra, ni una letra ni una tilde de la ley desaparecern hasta que todo se haya cumplido"
(Mateo 5:18; Lucas 16:17, NVI). Las Escrituras tambin tienen autoridad definitiva, teniendo la ltima
palabra en todo lo que tratan. Jess emple la Biblia para resistir al tentador (Mateo 4:4,7,10), para
solucionar disputas doctrinales (Mateo 21:42), y para reivindicar su autoridad (Marcos 11:17).
Algunas veces una enseanza bblica se apoya en algn detalle histrico (Hebreos 7:4-10), una
palabra o frase (Hechos 15:13-17) o en la diferencia entre el singular y el plural (Glatas 3:16). Pero,
a pesar de que la Biblia es infalible, las interpretaciones humanas no lo son. Aunque la Palabra de Dios
es perfecta (Salmos 19:7), mientras existan seres humanos imperfectos habr interpretaciones
errneas de la Palabra de Dios y puntos de vista equivocados acerca de su contexto. En vista de esto,
no debemos apresurarnos a asumir que una creencia cientfica predominante sea la palabra final.
Algunas leyes anteriormente irrefutables son errores para los cientficos de hoy. Entonces, podemos
esperar que haya contradicciones en opiniones cientficas muy difundidas o en interpretaciones
ampliamente aceptadas de la Biblia. Pero esto dista mucho de demostrar que realmente exista una
contradiccin.
No Entender el Contexto
El error ms comn de todos los intrpretes de la Biblia, incluyendo a algunos estudiosos importantes,
es no leer el texto dentro de su contexto. Como dice el dicho: "Un texto fuera de contexto sirve como
pretexto". Utilizando este desatinado procedimiento podemos demostrar cualquier cosa basndonos en
la Biblia. La Escritura dice: "No hay Dios" (Salmo 14:1, LBLA). Por supuesto, el contexto es: "El necio

ha dicho en su corazn: No hay Dios". Alguien podra argumentar que Jess nos invita a no resistirnos
al mal (Mateo 5:39), pero no debemos ignorar el contexto de rechazo a la venganza en el que Jess
lanza esta declaracin. Muchos leen la frase de Jess de "dar al que nos pida" como si fuera
obligatorio dar a un nio una pistola si la pide. El error de no notar que el significado depende del
contexto es uno de los pecados principales de quienes encuentran defectos en la Biblia.
Confundir lo Difcil con lo Claro
Algunos pasajes son difciles de entender o parecen contradecir alguna otra parte de la Escritura.
Santiago parece decir que la salvacin depende de las obras (Santiago 2:14-26), mientras que Pablo
ensea que es una gracia de Dios. Pablo dice que los cristianos son "salvados por medio de la fe, y
esto no de vosotros, sino que es don de Dios; no por obras, para que nadie se glore" (Efesios 2:8-9;
Romanos 4:5, LBLA). Pero el contexto de Pablo revela que est hablando de la justificacin ante Dios
(por la fe solamente), mientras que Santiago se refiere a la justificacin ante los dems (quienes slo
ven lo que hacemos). Y tanto Santiago como Pablo hablan de la fertilidad que siempre acompaa a
quien ama a Dios.
Olvidar las Caractersticas Humanas de la Biblia
Con excepcin de pequeas secciones como los Diez Mandamientos, que fueron "escritos por el dedo
de Dios" (xodo 31:18, RVR1995), la Biblia no fue dictada. Los escritores no fueron secretarios del
Espritu Santo. Eran autores humanos que emplearon su propio estilo literario e idiosincrasia. Algunas
veces utilizaron recursos humanos (Josu 10:13; Hechos 17:28; 1 Corintios 15:33; Tito 1:12). De
hecho, cada libro de la Biblia es obra de un escritor humano (cerca de cuarenta en total). La Biblia
tambin manifiesta diferentes estilos literarios humanos. Los escritores hablan desde el punto de vista
del observador, como cuando escriben sobre el amanecer o la puesta del sol (Josu 1:15). Tambin
revelan patrones de pensamiento humanos, incluyendo lagunas mentales (1 Corintios 1:14-16) y
emociones humanas (Glatas 4:14). La Biblia muestra intereses humanos especficos. Oseas se
interesa por el campo, Lucas tiene inquietudes mdicas y Santiago amor por la naturaleza. Como
Cristo, la Biblia es completamente humana, sin embargo no tiene errores. Olvidar la humanidad de las
Escrituras puede conducirnos a impugnar falsamente su integridad por esperar un nivel de expresin
ms alto que el acostumbrado en un documento humano. Esto se har ms evidente cuando
discutamos los siguientes errores de los crticos.
Asumir que un Informe es Falso por ser Parcial
Con frecuencia los crticos llegan a la conclusin precipitada de que un informe es falso por estar
incompleto. Sin embargo, no es as. Si lo fuera, casi todo lo que se haya dicho sera falso, ya que las
limitaciones de tiempo y espacio raramente permiten realizar un informe completo. Por ejemplo, la
famosa confesin de Pedro en los evangelios:
Mateo: "T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente" (16:16, RVR1995)
Marcos: "T eres el Cristo" (8:29, RVR1995)
Lucas: "El Cristo de Dios" (9:20, RVR1995)
An los Diez Mandamientos, "escritos por el dedo de Dios" (Deuteronomio 9:10), se enuncian con
variaciones la segunda vez que fueron registrados (compare xodo 20:8-11 con Deuteronomio 5:1215). Hay muchas diferencias entre los libros de Reyes y Crnicas en cuanto a su descripcin de
sucesos idnticos; sin embargo, no albergan ninguna contradiccin en los sucesos que narran.
Asumir que el Nuevo Testamento debe Citar al Antiguo Palabra por Palabra
Con frecuencia los crticos sealan como prueba de error las variaciones entre pasajes del Antiguo
Testamento y la forma como son citados en el Nuevo Testamento. Olvidan que no es necesario que
toda cita se haga palabra por palabra. Algunas veces utilizamos citas directas y, otras, citas indirectas.
En ese tiempo (y ahora) era perfectamente aceptable, como estilo literario, dar la esencia de una
declaracin sin utilizar precisamente las mismas palabras. Se puede presentar el mismo significado sin
usar las mismas expresiones verbales.
Las variaciones en los pasajes del Viejo Testamento citados en el Nuevo caen dentro de diferentes
categoras. Algunas veces se deben a un cambio en la persona que habla. Por ejemplo, Zacaras
registra al Seor diciendo: "Mirarn hacia m, a quien traspasaron" (12:10, RVR1995). Cuando esto se
cita en el Nuevo Testamento, es Juan, no Dios, quien est hablando. As que cambia a: "Mirarn al que
traspasaron" (Juan 19:37, RVR1995).

Otras veces, los escritores citan slo una parte del texto del Viejo Testamento. Jess lo hizo en la
sinagoga de Nazaret, la ciudad en que viva (ver en Lucas 4:18-19 la cita de Isaas 61:1-2). De hecho,
se detuvo a mitad de una frase. De haber continuado, no habra podido sacar el punto central del
texto: "Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de vosotros" (v. 21). La frase inmediatamente
posterior "y el da de la venganza del Dios nuestro" (Isaas 61:1-2) se refiere a su segunda venida.
Algunas veces el Nuevo Testamento parafrasea o resume el texto del Antiguo Testamento (Mateo 2:6).
Otras mezcla dos textos en uno (Mateo 27:9-10). Ocasionalmente se menciona una verdad general sin
citar un texto especfico. Por ejemplo, Mateo dijo que Jess fue a vivir a Nazaret "para que se
cumpliera lo que fue dicho por los profetas, que habra de ser llamado nazareno" (Mateo 2:23,
RVR1995). Como podr darse cuenta, Mateo no cita a ningn profeta especfico, sino a los "profetas"
en general. Varios textos hablan de la humildad del Mesas. Ser de Nazaret, un nazareno, era sinnimo
de baja categora en el Israel de tiempos de Jess.
Asumir que los Relatos son Falsos si son Divergentes
El hecho de que dos o ms relatos del mismo suceso tengan diferencias, no significa que sean
mutuamente excluyentes. Mateo 28:5 dice que haba un ngel en la tumba despus de la
resurreccin; mientras que Juan nos informa que haba dos (v. 20:12). Pero estos informes no se
contradicen. Una regla matemtica infalible puede explicar fcilmente este problema: donde hay dos,
siempre hay uno. Mateo no dijo que haba slo un ngel. Pudo haber un ngel en la tumba en un
punto de esa maana tan confusa y dos en otro momento. Tendramos que agregar la palabra "slo"
al relato de Mateo para que contradijera al de Juan. Pero si el crtico se acerca a los textos para
mostrar que estn equivocados, entonces el error no est en la Biblia, sino en el crtico.
Similarmente, Mateo (27:5) nos informa que Judas se ahorc; pero Lucas dice que "se revent por la
mitad, y todas sus entraas se derramaron" (Hechos 1:18, RVR1995). Una vez ms, estos relatos no
se excluyen mutuamente. Si Judas se colg de un rbol y ste estaba a la orilla de un barranco de esa
rea rocosa, su cuerpo pudo haber cado sobre rocas filosas, derramando sus entraas como Lucas
describe con tanta viveza.
Asumir que la Biblia Aprueba todo lo que Registra
Es un error asumir que la Biblia recomienda todo lo que contiene. La Biblia completa es verdad (Juan
17:17), pero registra algunas mentiras. Por ejemplo, la de Satans (Gnesis 3:4; Juan 8:44) y la de
Rajab (Josu 2:4). La inspiracin abarca completamente la Biblia en el sentido de que registra con
precisin y fidelidad incluso las mentiras y errores de seres impos. La verdad de la Escritura se
encuentra en lo que la Biblia revela, no en cada cosa que registra. A menos que se mantenga esta
distincin, se puede concluir errneamente que la Biblia ensea inmoralidades porque narra el pecado
de David (2 Samuel 11:4), que promueve la poligamia porque registra la de Salomn (1 Reyes 11:3),
o que apoya el atesmo porque cita al necio diciendo: "no hay Dios" (Salmo 14:1).
Olvidar que la Biblia No es un Texto Tcnico
Para ser verdadero, un escrito no tiene que usar lenguaje erudito, tcnico o el as llamado lenguaje
"cientfico". La Biblia est escrita para el hombre comn de toda generacin; por lo tanto utiliza
vocabulario de uso diario. Utilizar un lenguaje de observacin nada cientfico no es contravenir a la
ciencia, es simplemente haber existido antes que ella. La Biblia fue escrita en tiempos remotos con
normas antiguas, y sera anacrnico imponerle las normas cientficas modernas. Sin embargo, no es
ms cientfico hablar del sol "detenindose" (Josu 10:12) que "saliendo" (Josu 1:15). Los
meteorlogos todava se refieren a la "salida del sol" y la "puesta del sol".
Asumir que los Nmeros Redondos son Falsos
Como se hace en el lenguaje coloquial, la Biblia utiliza nmeros redondos (Josu 3:4; 4:13). Se refiere
al dimetro diciendo que es aproximadamente un tercio de la circunferencia (1 Crnicas 19:18; 21:5).
Tcnicamente se trata slo de una aproximacin (Lindsell, 165-66); pero aunque desde el punto de
vista de una sociedad tecnolgica sea una imprecisin referirse al 3.14159265 como 3, no es
incorrecto. Es suficiente para el "mar de metal fundido" (2 Crnicas 4:2) de un templo hebreo de la
antigedad, aunque no sea suficiente para la computadora de un cohete moderno. No podemos
esperar que los actores de una obra de Shakespeare se refieran a un reloj de pulsera, ni que la gente
de una era pre-cientfica utilice nmeros precisos.
Pasar Inadvertidos los Recursos Literarios

El lenguaje humano no se limita a un modo de expresin. As que no hay razn para suponer que en
un libro inspirado por Dios se haya utilizado slo un gnero literario. La Biblia muestra muchos
recursos literarios. Tiene libros enteros escritos como poesa (ejemplo, Job, Salmos, Proverbios). Los
evangelios sinpticos contienen parbolas. En Glatas 4, Pablo utiliza una alegora. El Nuevo
Testamento abunda en metforas (2 Corintios 3:2-3; Santiago 3:6), smiles (Mateo 20:1; Santiago
1:6), hiprboles (Juan 21:25; 2 Corintios 3:2; Colosenses 1:23) e incluso figuras poticas (Job 41:1).
Jess empleo la stira (Mateo 19:24; 23:24). En resumen, las figuras retricas son comunes en toda
la Biblia.
La utilizacin de figuras retricas por parte del escritor bblico no es un error, la falla est en que el
lector tome literalmente las figuras retricas. Obviamente, cuando la Biblia habla del creyente que
descansa a la sombra de las "alas" del Seor (Salmo 36:7), no significa que Dios sea un ave
emplumada. Cuando la Biblia dice que Dios "despierta" (Salmo 44:23), como si estuviera dormido,
significa que se dispone a actuar.
Olvidar que Slo el Texto Original est Libre de Errores
Se han encontrado errores genuinos en copias de textos de la Biblia hechas cientos de aos despus
que los originales. Dios slo pronunci el texto original de la Escritura, no las copias. Por tanto, slo el
texto original est libre de errores. La inspiracin no garantiza que toda copia salga sin errores,
especialmente en copias de copias de copias. Por ejemplo, en la versin King James (KJV), 2 Reyes
8:26 dice que el rey Ocozas tena 22 aos, mientras que 2 Crnicas dice 42. Este ltimo nmero no
puede ser, porque hara a Ocozas ms viejo que su padre. Obviamente, este es un error del copista,
pero no altera la infalibilidad del original.
En primer lugar, estos son errores de las copias, no de los originales. Segundo, son errores mnimos
(con frecuencia en nombres o nmeros) que no alteran la enseanza. Tercero, estos errores de copista
son relativamente pocos. Cuarto, generalmente por el contexto u otra parte de la Escritura sabemos
donde est el error. Por ejemplo, Ocozas debe haber tenido 22 aos. Finalmente, aunque haya un
error del copista, el mensaje llega completo. Por ejemplo, si usted recibiera una carta con la siguiente
frase, asumira que puede recoger algn dinero?
"#STED HA GANADO $20 MILLONES"
Aunque haya un error en la primera palabra, el mensaje llega completo: Usted es 20 millones ms
rico! Si el siguiente da recibiera otra carta que dijera lo siguiente, estara an ms seguro:
"U#TED HA GANADO $20 MILLONES"
Entre ms errores de este tipo haya (cada uno en un lugar diferente), ms seguro estar del mensaje
original. Por eso los errores de los escribas en los manuscritos no afectan el mensaje bsico de la
Biblia.
Confundir Generalizaciones con Verdades Universales
Como otros tipos de literatura, la Biblia utiliza generalizaciones. El libro de Proverbios tiene muchas.
Los dichos proverbiales, por su misma naturaleza, ofrecen una gua general, no certidumbre universal.
Son reglas para la vida, pero reglas que admiten excepciones. Proverbios 16:7 (NVI) afirma que
"cuando los caminos del hombre son agradables al Seor, aun a sus enemigos hace que estn en paz
con l". Obviamente esto no fue pensado como una verdad universal. Pablo fue agradable al Seor, y
sus enemigos lo apedrearon (Hechos 14:19). Jess fue agradable a Dios, y sus enemigos lo
crucificaron. Sin embargo, generalmente es verdad que quien acta agradando al Seor puede reducir
el antagonismo de sus enemigos.
Los proverbios son sabidura (guas generales), no leyes (rdenes universales). Cuando la Biblia
declara: "seris, pues, santos porque yo soy santo" (Levtico 11:45, LBLA), no hay excepciones. La
santidad, bondad, amor, verdad y justicia estn enraizadas en la misma naturaleza del Dios inmutable.
Pero la literatura sapiencial aplica las verdades universales de Dios a las circunstancias cambiantes de
la vida. Los resultados no siempre sern los mismos. Sin embargo, son guas tiles.
Olvidar que Revelaciones Posteriores Reemplazan a las Anteriores
Algunas veces los crticos no se dan cuenta que la revelacin es progresiva. Dios no revela todo de
una sola vez, ni establece las mismas condiciones en cada perodo de la historia. Algunas de sus

ltimas revelaciones reemplazan a las primeras. Algunas veces los crticos de la Biblia confunden un
cambio en la revelacin con un error. Que un padre permita que su hijo pequeo coma con los dedos,
pero exija a otro mayor que utilice cuchara y tenedor, no es una contradiccin. As es la revelacin
progresiva: cada orden adecuada a las circunstancias.
Hubo un tiempo en que Dios prob a la raza humana prohibindole que comiera de un rbol especfico
en el Jardn del Edn (Gnesis 2:16-17). Esta orden ya no est vigente, pero la revelacin posterior no
contradice esta revelacin anterior. Tambin hubo un perodo (bajo la ley mosaica) en que Dios peda
el sacrificio de animales por los pecados de la gente. Sin embargo, ya que Cristo ofreci el sacrificio
perfecto por los pecados (Hebreos 10:11-14), est orden del Antiguo Testamento ya no est vigente.
No hay contradiccin entre la orden anterior y la posterior.
Por supuesto, Dios no puede cambiar las rdenes que tienen que ver con su naturaleza inmutable
(Malaquas 3:6; Hebreos 6:18). Por ejemplo, como Dios es amor (1 Juan 4:16), no puede ordenar que
lo odiemos. Tampoco puede ordenar lo que es lgicamente imposible, por ejemplo, ofrecer y no
ofrecer un sacrificio por el pecado al mismo tiempo y en el mismo sentido. No obstante estos lmites
morales y lgicos, Dios puede dar, y ha dado, revelaciones progresivas que, si se sacan de su contexto
y se yuxtaponen, pueden parecer contradictorias. Esto es tan errneo como asumir que un padre se
contradice al permitir que un joven de 16 aos permanezca despierto ms tarde que un nio de 6
aos.
En resumen, la Biblia no puede errar, pero los crticos s, y lo han hecho. No hay errores en la
revelacin de Dios, pero hay fallas en nuestra interpretacin. Por lo tanto, es mejor aplicar la sabidura
de San Agustn al aproximarnos a las dificultades de la Biblia: "Si quedamos perplejos por una
aparente contradiccin en la Escritura, no es vlido decir: El autor de este libro est equivocado, sino
(1) el manuscrito tiene un error, (2) la traduccin est mal o (3) no has entendido" (Agustn, Ciudad
de Dios 11.5)
Fuentes
G. L. Archer, Jr., Enciclopedia de Dificultades Bblicas
W. Arndt, Dificultades Bblicas
- Se Contradice la Biblia?
San Agustn, Ciudad de Dios.
San Agustn, Respuesta a Fausto el Maniqueo, en la edicin P. Schaff, Biblioteca Selecta de los Padres
de la Iglesia Nicenos y Ante-Nicenos
N. L. Geisler, "El Concepto de Verdad en el Debate de la Infalibilidad", octubre-diciembre, 1980
--y T. Howe, Cuando los Crticos Preguntan
--y W. E. Nix, Introduccin General a la Biblia
J. W. Haley, Supuestas Discrepancias de la Biblia
H. Lindsell, La Batalla por la Biblia
J. Orr, Los Problemas del Viejo Testamento Considerados en Referencia a las Recientes Crticas
J. R. Rice, Nuestro Libro Inspirado por Dios: La Biblia
E. Thiele, Los Nmeros Misteriosos de los Reyes de Israel
R. Tuck, ed., Manual de Dificultades Bblicas
R. D. Wilson, Investigacin Cientfica del Viejo Testamento