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EXTINCION DE ANIMALES.

En biologa y ecologa, extincin es la desaparicin de todos los miembros de


una especie o un grupo de taxones. Se considera extinta a una especie a partir del
instante en que muere el ltimo individuo de esta. En el caso de especies que se
reproducen sexualmente, la extincin es generalmente inevitable cuando slo queda un
individuo de la especie, o nicamente individuos del mismo sexo.
Definicin
Una especie se extingue cuando su ltimo ejemplar existente muere. Por lo tanto, la
extincin se convierte en una certeza cuando no hay ningn integrante capaz de
reproducirse y dar lugar a una nueva generacin. Tambin una especie se puede
volver extinta funcionalmente cuando solo sobrevive una reducidsima cantidad de
miembros, que son incapaces de reproducirse debido a problemas de salud, edad,
distancia geogrfica debido a un muy grande rango de distribucin, por falta de individuos
de ambos sexos. En ecologa, el trmino extincin tambin se utiliza a menudo de manera
informal para referirse a una extincin local, en la que la especie deja de existir en un rea
determinada, aunque sigue viviendo en otro lugar. Este fenmeno tambin es conocido
como extirpacin. Las extinciones locales pueden preceder a un reemplazo de la especie,
desde ejemplares de otros lugares. Durante millones de aos, la extincin de las especies
fue un proceso natural, cuyas causas en muchos casos se desconocan.
Los cientficos, segn el anlisis de fsiles, han logrado determinar ciertas pocas, de
varias decenas o miles de aos, en las que desaparecieron especies, generalmente de
forma masiva. Estos registros muestran la desaparicin de grupos de organismos,
quedando espacio para que nuevas formas de vida u otras ya existentes sobrevivieran,
como ocurri con la extincin de los dinosaurios, que facilit el desarrollo, evolucin y
proliferacin de los mamferos.
Sin embargo, la aparicin del hombre marca un antes y un despus en lo que se refiere a
la extincin de las especies. El hombre primitivo deba alimentarse y conseguir abrigo, por
lo que utiliz los recursos que tena a su alcance para sobrevivir: la flora y la fauna.
Luego, se asent en comunidades alterando los ambientes naturales de diversos
organismos e intervinindolos en beneficio propio, sin tomar en cuenta el gradual impacto
de sus acciones sobre la subsistencia de muchas especies.
Si todo lo anterior ocurri durante los primeros aos del poblamiento terrestre, imagina las
graves consecuencias que tuvieron el posterior desarrollo de la civilizacin, la Revolucin

Industrial y una serie de otros fenmenos que, con el tiempo, han influido con mayor
fuerza en la naturaleza y las especies que la habitan.
No es extrao, entonces, sealar que en los ltimos 500 aos la intervencin humana en
nuestro planeta ha significado la prdida definitiva de unas 800 especies, y que la cifra
sigue aumentando da a da de manera alarmante.
Causas naturales
Algunos eventos meteorolgicos tienen directa influencia en la supervivencia de las
especies, tanto animales como vegetales. Sequas, inundaciones, tornados y huracanes
son slo algunos de los fenmenos que alteran el equilibrio ambiental y provocan
importantes desplazamientos de animales y disminuciones significativas de las
poblaciones.
Otro proceso normal de la naturaleza, es la competencia entre las especies. En todo
ecosistema, los animales cumplen una funcin determinada y sus acciones estn
orientadas a satisfacer sus necesidades vitales. Para ello, compiten para conseguir los
recursos necesarios, en una constante secuencia de traspaso de energa y nutricin. Sin
embargo, cuando poblaciones enteras de animales se desplazan de manera forzosa
(producto de otros procesos, principalmente por la destruccin o reduccin de su hbitat),
la competencia se altera notablemente.
Al llegar nuevas especies a un ecosistema ya establecido y con sus jerarquas claras
comienza la carrera por quien consigue ms y de mejor manera los recursos necesarios
para sobrevivir, proceso que logran solo los ms fuertes y aquellos que se acomodan ms
rpido a las nuevas condiciones.
La prdida de la variabilidad gentica, producto de la paulatina reduccin de las
poblaciones animales, tambin influye en la capacidad de supervivencia de la especie. La
merma poblacional de una especie deriva en que esta posea menos herramientas para
adaptarse rpidamente a los cambios, haciendo a los individuos que lo componen cada
vez ms vulnerables ante las amenazas naturales y humanas.
Amenazas humanas

En los ltimos siglos, la accin humana sobre la naturaleza es la principal causa en la


vulnerabilidad o extincin total de algunas especies. El ser humano es sindicado como el
gran responsable de la desaparicin de muchos organismos, ya que directa o
indirectamente los daa, les destruye su hbitat e introduce especies ajenas, alterando
drsticamente los ecosistemas.
La destruccin o alteracin del hbitat de diferentes especies es la principal causa
antrpica (relacionada con el hombre) que provoca la extincin de los animales.
As, la tala de un bosque, el secado de una zona hmeda, la transformacin de vastas
superficies en reas de cultivos comerciales y la expansin de centros urbanos son solo
algunas de las acciones emprendidas por el hombre que reducen drsticamente el
ambiente natural de muchos organismos.
Estas ltimas no logran adaptarse a estas nuevas condiciones de vida rpidamente
cambiantes, por lo que pronto comienza a disminuir la cantidad de individuos que
componen la poblacin, llegando a lmites cercanos a la extincin o posiblemente a
extinguirse.
El hombre tambin ha llegado a transar como mercanca algunas especies animales. Este
comercio es considerado el tercer negocio ilegal ms rentable, despus del narcotrfico y
la venta de armas, ya que, al ao, genera cifras superiores a los 10 mil millones de
dlares. Sin embargo, lo ms alarmante tiene que ver con las cifras anuales de especies
transadas y estas incluiran el siguiente desglose: unos 50 mil primates, 140 mil colmillos
de marfil (de animales como hipoptamos, elefantes y narvales, entre otros), 350 millones
de peces tropicales, 10 millones de unidades de piel de reptil, 5 millones de aves vivas y
15 millones de unidades de piel de mamfero. Todas estas mercancas son
comercializadas como bienes de gran valor a nivel mundial, pasando por alto todas las
leyes existentes sobre proteccin y trfico de especies animales.
Muchas de estas especies terminan como mascotas, transformadas en zapatos, bolsos,
carteras o abrigos de piel. Incluso, un nmero no menor muere antes de ser procesado y
de ser encerrado jaula, ya que el traslado de su ambiente natural a otro desconocido
afecta su comportamiento y funcionamiento orgnico.
La contaminacin de los ambientes naturales es otro de los problemas que daan a las
especies. Muchos animales mueren envenenados por acumulacin de sustancias

qumicas resultantes de algunos procesos industriales, ya que el agua que beben o el aire
que respiran contienen altas dosis de pesticidas, petrleo y gases contaminantes, entre
otros agentes nocivos.
Algunas desapariciones
Lamentablemente, las paulatinas amenazas que afectan al reino animal han hecho
desaparecer durante siglos numerosas especies. Algunas de estas se extinguieron en un
pasado lejano y solo tenemos nocin de su paso por nuestro planeta a travs de sus
restos fsiles, de algunos relatos o ilustraciones de la poca en la que existieron.
Uno de los casos ms populares de extinciones tempranas es la del
pjaro Dodo (Raphuscucullatus), el que desapareci durante el siglo XVII. Esta ave,
habitante tpica de las islas Mauricio, adquiri caractersticas bastante particulares: al no
poseer depredadores, no tena la necesidad de volar y, por ende, sus alas se atrofiaron.
Adems, desarroll patas musculosas y robustas y se mova con torpeza. Esto ltimo
facilit su captura por parte de los marineros que llegaban a la zona, lo que unido a la
destruccin de los bosques que habitaba y a la introduccin de especies forneas
domsticas (que pronto se transformaron en depredadores directos) ocasionaron su
desaparicin definitiva en tan slo 80 aos.
Otro caso emblemtico de extincin es el ocurrido con el tigre. Se alcanzaron a conocer
hasta hace algunas dcadas ocho subespecies de tigre, de los cuales, tres
desaparecieron definitivamente: el Tigre del Caspio (Panthera tigrisvirgata), el
de Bali (Panthera tigrisbalica) y el de Java (Panthera tigrissondaica). Las causas directas
de la extincin de estas subespecies fueron la destruccin de sus hbitats, as como
tambin el inicio de una cacera indiscriminada por diversin o para conseguir su llamativa
piel.
El Tarpn (Equusferus) era un animal bastante similar al caballo, habitante de las zonas
ms templadas de Europa y Asia. De altura ms bien pequea (no superaba el metro y
medio) y cuerpo robusto, pas de ser habitante comn de las estepas euroasiticas a
extinguirse de manera total. Esto debido a que se le caz para evitar el dao a los cultivos
campesinos y la cruza con los caballos domsticos. Los ltimos ejemplares fueron vistos
a fines del siglo XIX.

La extincin de una especie puede provocar un efecto en cadena en su hbitat natural,


causando la extincin de otras especies del mismo. A esto tambin se le denomina
cadenas de extincin.
Tipos de extinciones
Intensidad de la extincin marina a travs del tiempo. El grfico azul muestra
el porcentaje aparente (no el nmero absoluto) de los gneros de animales marinos
extintos durante un determinado intervalo de tiempo.
Terminal
Es aquella en que la especie desaparecida no deja ningn tipo de descendencia en
ningn lugar, ni con su mismo ADN ni otro evolucionado.Las extinciones terminales a su
vez se dividen en dos:

Extincin masiva:
Esta extincin, la ms interesante para gelogos y paleontlogos, puede desarrollarse de
dos formas: terminando con el 10% de las especies o ms en menos de un ao y la que
necesita hasta tres millones y medio de aos, pero aniquila a ms de la mitad de las
especies.
Extincin de fondo:
Es la ms comn y consiste en la desaparicin progresiva de una o varias especies a lo
largo de cientos o miles de aos hasta no dejar ninguna descendencia. Debido a su
lentitud la Naturaleza va reemplazando su nicho ecolgico lentamente y no supone un
gran trauma para el sistema. Suele ser por cambios en el medio a los que la especie no
se adapta
debido a factores
como su
excesiva
especializacin,
el caso de los grandes
felinos como
el smilodon puede ser
un ejemplo.
Durante mucho tiempo
se pens que la
de los dinosaurios era
un caso, pero
actualmente se apunta
ms a una
extincin brusca.

Filtica o Pseudoextincin:
La demostracin de una pseudoextincin es dificultosa, debido a que se requiere
evidencia de peso que relacione los miembros de una especie existente con una
preexistente. En consecuencia, la pseudoextincin suele ser ms fcil de demostrar para
grupos taxonmicos grandes.

Causas
Existen una variedad de causas que pueden contribuir directa o indirectamente a la
extincin de una
especie o un grupo de
especies.
En trminos
sencillos, cualquier especie que
sea incapaz
de sobrevivir o reproducirse en
su ambiente, y
que tampoco pueda trasladarse
a otro ambiente
nuevo donde s sea capaz de
realizar estas
cosas, muere y se extingue. La
extincin de una
especie puede suceder de
improviso, o
puede ocurrir gradualmente a
travs de incluso
cientos de millones de aos,
como puede
pasar cuando la especie en
cuestin paulatinamente pierde la competicin por el alimento frente a otras especies
mejor adaptadas. La evaluacin de la relativa importancia de los factores genticos en
comparacin con los ambientales como causa de extincin ha sido comparada con el
debate de innato o adquirido. La cuestin de si las extinciones en el registro fsil han sido
provocadas en su mayora por catstrofes o por la evolucin ha estado sujeta a discusin.
Fenmenos demogrficos y genticos:
La gentica de poblaciones y los fenmenos demogrficos afectan a la evolucin, y en
consecuencia el riesgo de extincin de una especie. Las especies con poblaciones
pequeas suelen ser mucho ms vulnerables a la extincin y a estos efectos.La seleccin
natural acta propagando los rasgos genticos beneficiosos para una especie y
eliminando los deficientes. Sin embargo, una mutacin deletrea puede propagarse a toda
una poblacin mediante el efecto de la deriva gentica.

Contaminacin gentica:
Las especies que se han
desarrollado histrica y
naturalmente en una regin
especfica pueden estar
amenazadas en gran medida debido al proceso de la contaminacin gentica (por
ejemplo, la homogeneizacin o el reemplazo de los genotipos locales provocada por
una introgresin) que podra ocasionar la introduccin de animales o plantas con una
ventaja numrica o de aptitudes. Este fenmeno puede ser especialmente perjudicial para
especies raras que entren en contacto con otras ms abundantes, causando que se
crucen y modificando su reserva gentica creando hbridos y conduciendo a la especie
nativa original a una extincin completa.

Degradacin del hbitat:


La degradacin del hbitat de una especie puede alterar
el paisaje adaptativo hasta el punto que esa especie ya no
est en condiciones de sobrevivir y se extinga. Esto puede
suceder por efectos directos (como que el entorno se
vuelva txico) o indirectos (limitando la capacidad de la
especie de competir contra nuevos competidores o por
disminuida cantidad de recursos).La degradacin del
hbitat por toxicidad puede matar a una o varias especies
rpidamente, a travs de la contaminacin o
provocndoles esterilidad. Esto tambin puede suceder en perodos de tiempo ms largos
con un nivel bajo de toxicidad continua, afectando su expectativa de vida, su capacidad
reproductiva o su competitividad.

Predacin, competicin y enfermedades:


Los seres humanos han trasladado animales y plantas desde un lugar del mundo a otro
durante cientos de aos, algunas veces de manera deliberaday otras de manera
accidental.

Coextincin:
La coextincin se refiere a la prdida de una especie debido a la extincin de otra.

Calentamiento global:
Existe una discusin respecto a cmo afecta el calentamiento global a largo plazo sobre la
desaparicin de distintas especies. Algunos estudios muestran que podra conducir a la
extincin de incluso una cuarta parte de todos los animales y plantas al ao 2050.

Extincin de Especies, gravsimo problema ecolgico


En la biologa y ecologa, la extincin de especies es el final de
un organismo o de un grupo de organismos como especie toda.
Una especie se extingue cuando el ltimo miembro actual de la
especie muere. La extincin por lo tanto, se convierte en una
certeza cuando no hay animales o vegetales de esa especie que
sobrevivan capaces de reproducir y crear una nueva generacin.
Una especie puede llegar a ser funcionalmente extinta, cuando slo un puado de
individuos sobreviven, que son incapaces de reproducirse debido a la mala salud, edad,
distribucin dispersa en un amplio intervalo, la falta de individuos de ambos sexos, etc.
En ecologa, la extincin de especies se utiliza a menudo informalmente para referirse a la
extincin local, en el que una especie deja de existir en el rea de estudio, pero todava
existe en otros lugares. Este fenmeno tambin se conoce como extirpacin.
La extincin de especies puede tener efectos en cadena, provocando la extincin de ms
de ellas. stos se llama extincin en cadena siendo es especialmente comn con la
extincin de especies clave.
Especies en peligro de extincin en Mxico.
En Mxico hay varias especies animales en peligro de extincin. El jaguar es una de ellas
y se est yendo de lo que queda de selva del sureste mexicano. Sus rugidos ya no
interrumpen los murmullos del bosque y sus pasos silenciosos y huellas
en el fango disminuyen. Los jaguares se pierden ante el avance de la
presin humana. Los ejemplares que quedan son unos cuantos y un
mal da, sin que nadie lo note, habr desaparecido el ltimo detrs de
las cortinas de ramas y malezas; se irn por la sombra, como
fantasmas.

se es el destino que espera a los numerosos animales clasificados como especies


en peligro de extincin, situacin que viven lamentablemente 11,167 especies de
animales y vegetales en el entorno mundial, segn seala la Lista Roja de la Unin
Mundial para la Naturaleza, UICN. La institucin advierte en su ltimo recuento que
muchas especies estn disminuyendo a niveles de poblacin crticos, y subraya que la
prdida de la diversidad biolgica es una de las crisis ms apremiantes del mundo.
La preocupacin sobre el estado de los recursos aumenta del naranja al rojo. EnMxico
muchos animales, adems del jaguar, se encuentran en peligro de extincin. Es
preciso hacer un inventario frecuente de la cantidad de especies amenazadas y medir la
dramtica velocidad que est adquiriendo el ritmo de extincin.
LA EVOLUCIN A SALTOS BRUSCOS
En la naturaleza la estricta relojera de la evolucin, que marc la entrada y salida de cada
especie, se est acelerando. Unas fueron hacindose a un lado para que progresaran
otras, mejor adaptadas; pero ahora hay mano negra, la del hombre, ese animal cuya
especie est modificando el tic tac del reloj y sin rubor se est deshaciendo de todas las
dems especies.
Al parecer slo quiere dejar espacio para que siga aumentando vertiginosamente la
poblacin de animales domsticos y sus congneres, y expulsar del paraso a los
animales salvajes, provocando con ello una catstrofe ecolgica en el mediano plazo.
Lo ms lamentable de la extincin es que cuando muere el ltimo individuo de una
especie, con su cadver se sepultan las innumerables adaptaciones que se produjeron a
lo largo de millones de aos. De esto la historia registra varios ejemplos trgicos, como la
desaparicin del dodo (Raphuscucullatus) en la isla Mauricio, cerca de Madagascar, un
ave de gran tamao que fue acosada y aniquilada en unos cuantos aos, o la paloma
migratoria (Ectopistesmigratorius), de plumaje azul, rojo y blanco, que fue cuantiosa hasta
el siglo XIX.
Se estima que slo en Amrica del Norte y parte de Amrica Central hubo ms de dos mil
millones de palomas que surcaban los cielos y poblaban los rboles, pero en la ltima
dcada de ese siglo y debido a la destruccin sistemtica de su hbitat, el bosque,
apenas quedaron unas cuantas que fueron cazadas por su carne, tan apetecida.
La marcada reduccin de la especie la volvi tan vulnerable a las enfermedades que
cuando se prohibi su caza ya era demasiado tarde; las poblaciones haban mermado
tanto que no pudieron recuperarse. En 1900 murieron los ltimos ejemplares que vivan
en libertad y el 1 de septiembre de 1914, a las 13:00 pm, la ltima paloma cautiva en
el Zoolgico de Cincinnati, llamada Martha en honor a la esposa de George
Washington. Es el nico caso documentado de extincin de una especie de la cual se
conoce con detalle la fecha y hora exacta de su desaparicin.
En Mxico otro pjaro, el hermoso carpintero imperial (Campephilusimperialis)sali de
escena con menos dramatismo, pero, como todas las prdidas, dej un hueco difcil de
llenar. Era el carpintero ms grande del mundo, de 51 a 56 cm de largo. Los machos
ostentaban una llamativa cresta roja que terminaba en punta, mientras las hembras una
cresta negra que se curvaba hacia delante. Su ltimo registro fue en Durango en 1956.
Aunque la fecha de extincin no es tan precisa; se estima que ocurri entre 1946 y 1965.
Pero, no todos los casos histricos deben anotarse en el rengln de las prdidas. Hasta la
fecha se hacen esfuerzos para impedir que desaparezca el lobo gris americano (Canis

lupus bailey), que en la actualidad slo existe en cautiverio. Como parte de un


programa para preservarlo creado en 1980 entre Estados Unidos y Mxico, se pueden
ubicar 200 descendientes de cuatro individuos fundadores.
Estas mismas medidas no se han podido llevar a cabo con otros animales que se han ido
para siempre del territorio mexicano y de la Tierra al Limbo?, como el oso gris, el
periquito de Carolina y la rata canguro de San Quintn.

LA COPIOSA BIODIVERSIDAD DE MXICO

Mxico es uno de los cinco pases que pueden preciarse de una diversidad
biolgica abundante. As, puede decirse que es megadiverso, lo que significa que la
superficie nacional es privilegiada en lo referente a tipos de ecosistemas, as como al
nmero y la variacin gentica de las especies.
En la repblica mexicana se encuentra 10% de las especies existentes en el planeta,
de las cuales alrededor de 50% son especies endmicas, y su existencia se limita a una
determinada zona. Lo demuestran las 1,681 especies de mamferos, las 1,054 especies
de aves ms de las que habitan en Estados Unidos y Canad juntas y las 704
especies de reptiles, 51% de ellas endmicas, por tanto cabe destacar con excepcin
de Australia no hay otra regin en el mundo que cuente con tantas.
En la fauna endmica se encuentran rangos de distribucin muy restringidos, limitados a
una isla o a una determinada regin del pas, como por ejemplo el charal tarasco
(Chiostomacharari), al cual slo se le conoce en un pequeo lago alimentado por el
manantial La Mintzita, situado a ocho km al oeste de Morelia.
Pero la riqueza de la biodiversidad de Mxico no es infinita. ltimamente se ha visto
muy mermada y ao tras ao se puede apreciar con fotos areas e imgenes desde el
espacio cmo desaparecen selvas, bosques y otros tipos de vegetacin nativa que ponen
al borde de su existencia a una creciente cifra de animales asociados a ella. De esta
manera, la situacin se torna cada da ms delicada, pero como an no se nota tanto la
gente hace como que no ve, como que no oye, como que no siente... Pero, hasta
cundo? Hasta que sea tarde?
Ante una realidad que ya no puede ocultarse, el gobierno mexicano est tomando cartas
en el asunto. Ya identific las especies o poblaciones de flora y fauna silvestres que se
encuentran en las diferentes categoras de peligro de extincin a lo largo y ancho del
territorio nacional y a partir de esta informacin elabor una serie de listados para
mediante la aplicacin de un mtodo evaluar el riesgo en el que se encuentran algunas.
Mediante la creacin de leyes la autoridad procedi a proteger a todos los mexicanos
amenazados. La Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Ley General de la Vida
Silvestre sirven para este propsito. Asimismo, ha definido una serie de categoras para
unificar criterios.
De acuerdo con la Norma Oficial Mexicana, NOM-059-ECOL-2001, cuando se hace
referencia al peligro de extincin se trata de aquellas especies cuyas reas de distribucin
o tamao de sus poblaciones en el territorio nacional han disminuido drsticamente
poniendo en riesgo su viabilidad biolgica en todo su hbitat natural, debido entre otros a
factores como la destruccin o modificacin drstica del hbitat, aprovechamiento no
sustentable, enfermedades o depredacin.

En la NOM de 2001 se mencionan 221 animales en peligro de extincin. Entre ellos


destacan 43 especies de mamferos, 72 de aves, 14 de reptiles, seis de anfibios, 70 de
peces y 16 de invertebrados. Cabe sealar que la lista es un intento para aproximarse a la
realidad, pues existe una revisin continua de acuerdo con un mayor y mejor
conocimiento de la flora y la fauna de Mxico.
Respecto de las especies endmicas en peligro de extincin, se pueden enumerar ocho
de invertebrados, 62 de peces, cinco de anfibios, cinco de reptiles, 38 de aves y 17 de
mamferos, de acuerdo con la NOM-059-SEMARNAT-2001.

CAUSAS Y POSIBLES SOLUCIONES

Si bien la civilizacin ha creado el problema, es tambin la ms indicada para impedirlo.


Su intervencin ser necesaria para evitar que tanto los mamferos y las aves, como las
tortugas que se detallan a continuacin, no pasen a convertirse en piezas disecadas
dentro de una vitrina de un museo de historia natural.
Entre los mamferos en peligro de extincin destacan:
El oso hormiguero, brazo fuerte, chupamiel (Tamandua mexicana), que vive en las
zonas tropicales desde Michoacn en la vertiente del Pacfico y la Huasteca potosina en
la vertiente del golfo hasta Chiapas y la pennsula de Yucatn. Habita los bosques tropical
y mesfilo de montaa, y los manglares.
El armadillo de cola desnuda (Cabassouscentralis), que se encuentra exclusivamente
en las zonas de acahuales y pastizales de la Selva Lacandona de Chiapas.
El multicitado jaguar (Panthera onca), que habita en los planos costeros y en las reas
montaosas a lo largo de ambas vertientes desde el sur de Sinaloa y el centro de
Tamaulipas hacia el sur y el sureste por el istmo de Tehuantepec hasta la pennsula de
Yucatn. Se puede hallar en manglares, el matorral xerfilo y en los bosques tropical,
mesfilo de montaa, espinoso, y el de conferas y encinos.
El manat (Trichechusmanatus), que se encuentra en los estados de Tamaulipas,
Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatn, Quintana Roo y Chiapas. Vive en ros, arroyos,
lagunas, cenotes costeros y marinos, caletas y bahas adyacentes al mar.
El mono araa (Ateles geoffroyi), que puede ubicarse en los bosques tropicales, selvas
altas y medianas de Veracruz, los manglares de Chiapas, en las zonas de selva baja y en
los petenes en Yucatn.
El saraguato (Aloutta pigra), que habita desde la pennsula de Yucatn hasta Belice y
Guatemala; vive en el bosque tropical perennifolio, incluye selvas lluviosas, bosques de
galera y bosques mesfilos.

El mono aullador (Alouttapalliata), que habita en Mxico desde Los Tuxtlas, en


Veracruz, hasta la Sierra de Santa Marta en Chiapas y cerca de Juchitn, Oaxaca.
El ocelote (Leoparduspardalis), distribuido a lo largo de las planicies costeras del
Pacfico y del Golfo de Mxico, desde el estado de Sinaloa y Tamaulipas hacia el sur,
incluso en la pennsula de Yucatn.
El perro llanero mexicano o perrito de la pradera (Cynomysmexicanus), una especie
endmica correspondiente a una pequea regin de valles y pastizales de la montaa
ubicada entre los lmites de los estados de Coahuila, Nuevo Len, San Luis Potos y
Zacatecas.
El teporingo (Romerolagusdiazi), correspondiente a una especie endmica slo
localizada en las laderas de las montaas del sur y sureste del Valle de Mxico y en el
Nevado de Toluca. Habita bosques y zacatonales subalpinos y alpinos a los 3 000 mil a 4
300 m de altura.
El tigrillo (Leoparduswiedii), que se distribuye en las zonas costeras del Pacfico y del
Golfo de Mxico desde Sinaloa y Tamaulipas hacia el sur y en la pennsula de Yucatn.
Se localiza en el bosque tropical, en manglares y en el mesfilo.
La vaquita marina (Phocoenasinus), endmica de Mxico, vive en el Golfo de
California.
Entre las aves estn el guila arpa (Harpiaharpyja), el guila cabeza blanca
(Haliaeetusleucocephalus), la grulla blanca (Grus americana), la chara garganta blanca
(Cyanolycamirabilis), la cigea jabir (Kabirumycteria), la cotorra serrana occidental
(Rhynchopsittapachyrhyncha), la guacamaya roja (Ara macao), la guacamaya verde (Ara
militaris), el halcn peregrino (Falco peregrinus), el loro cabeza amarilla (Amazona
oratrix), el pato realel (Cairina moschata), pavn (Oreophasisderbianus) y el quetzal
(Pharomachrusmocinno).
Las tortugas, por su lado, enfrentan en las playas mexicanas todo tipo de riesgos que las
llevan a la orilla de la extincin. Entre ellas se encuentran la tortuga marina cauama
(Carettacaretta); la tortuga marina verde del Pacfico o tortuga prieta (Cheloniaagassizi); la
tortuga marina verde del Atlntico o tortuga blanca (Cheloniamydas); la tortuga almizclera
chopontil (Claudiusangustatus); la tortuga riverina centroamericana o tortuga blanca
(Dermatemysmawii); la tortuga marina lad (Dermochelyscoriasea); la tortuga marina de
carey (Eretmochelysimbricata); la galpago de Mapim (Gopherusflavomarginatus); la
tortuga marina escamosa del Atlntico o tortuga lora (Lepidochelyskempi); y la tortuga
golfina escamosa del Pacfico (Lepidochelysolivacea).
Por desgracia, las actividades humanas no son compatibles con la vida salvaje y son las
que ms amenazan a la fauna y la flora. Los entornos se fragmentan y con ellos caen y se
degradan los ecosistemas. A la tala de rboles le sigue de inmediato un insidioso proceso
de erosin y poco despus ocurre una serie de modificaciones que reducen los bienes y
los servicios ambientales, lo cual sumado propicia la extincin de los animales residentes
en la zona.
De un ao a otro se derriban 600 mil has de selvas, bosques y otros tipos de vegetacin
nativa en Mxico equivalentes a la desaparicin de un campo de ftbol por minuto. La

mayor parte de esta destruccin se justifica aduciendo fines econmicos, como destinar
tierras a cultivos o pastizales. Se puede afirmar que estos ltimos son los enemigos
declarados de los ecosistemas. Tambin hay que agregar a la lista los incendios.
De esta manera, tanto la agricultura como la ganadera resultan particularmente
destructivas. Adicionalmente, los lagos y los ros estn contaminando el entorno con
sedimentos que arrastran con la fuerza de la lluvia y el viento.
A este frenes de barbarie se aaden las actividades ilegales, como la compraventa de
animales silvestres y la cacera furtiva. La enorme demanda de aves exticas con fines
decorativos para residencias y hoteles ha disparado el comercio clandestino y las ha
convertido en mercancas codiciadas, por lo que su futuro es incierto, con graves
consecuencias para las poblaciones y los ecosistemas.
Es frecuente encontrar en los peridicos notas como la siguiente, que fue tomada al azar:
El da de hoy, la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente, PROFEPA,
decomis 19 ejemplares de fauna silvestre, algunos de ellos catalogados como en
peligro de extincin, provenientes de Oaxaca, Yucatn, Chiapas y Campeche en
mercados ambulantes de Atizapn y Nicols Bravo, Estado de Mxico. Da un vistazo al
peridico y tambin encontrars notas semejantes casi todos los das.

ES ADECUADA LA PROTECCIN?

Aunque la destruccin de bosques y selvas para convertirlas en tierras de cultivo y


pastizales con el fin de satisfacer al aumento desmedido de la poblacin no se presenta
ahora ms que como un drama a punto de convertirse en una pesadilla, el gobierno
mexicano, en coordinacin con instituciones acadmicas y organizaciones no
gubernamentales realiza esfuerzos para recuperar las especies en peligro de extincin.
Ahora no slo se investiga, tambin se toman acciones concretas para controlar o
erradicar los factores que provocan los problemas que contribuyen a la disminucin de las
poblaciones de estos animales. De hecho se han firmado convenios con varios pases,
como el de Diversidad Biolgica de 1992, del cual surgi la Comisin Nacional para el
Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO).
Esta institucin trabaja codo con codo con los cientficos mexicanos; fomenta la
investigacin, recopila los datos producidos a lo largo de dcadas por los cientficos para
ponerlos a disposicin del pblico interesado en el tema y en la difusin del conocimiento.
La Comisin apoya la realizacin de proyectos, de los cuales ya ms de mil se han
impulsado y de ellos ms de 200 han considerado entre sus objetos de estudio alguna o
varias especies en peligro de extincin, como la salud de la vaquita, el hbitat del borrego
cimarrn, el berrendo y el puma; la preservacin de la guacamaya escarlata y la
publicacin del libro Las aves de Mxico en peligro de extincin, de Gerardo Ceballos
Gonzlez.
CONABIO se empea por informar mejor a la sociedad acerca de los riesgos que implica
la desaparicin de una especie, ya que este fenmeno nunca ocurre de manera aislada.
Cuando se extingue una especie mueren con ella diez ms que quizs ni siquiera estn
registradas.
Otra supervisin importante la brinda la Convencin sobre Comercio Internacional de

Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que intenta controlar el


trfico ilegal de animales y plantas protegidas para evitar que las acciones no constituyan
una amenaza para su supervivencia.

ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCIN, UNA PREOCUPACIN COLECTIVA

Si bien es cierto que ha aumentado el inters de la sociedad por participar en el rescate


de la vida silvestre, slo una parte muy pequea est consciente del tamao del problema
y su importancia. Poco aporta que las personas de la ciudad simpaticen con los animales
del bosque y emprendan campaas y contribuciones econmicas para evitar la tala de
rboles, si la dicotoma persiste y la falta de control contina presionando las zonas
protegidas. Lo cierto es que mientras la actividad en el campo sea incontrolable y bajo
una nube de pretextos se hieran ms los espacios de la diversidad, la perspectiva es
catastrfica.
La conservacin de las especies debe ser una actividad que ocupe y preocupe a todos y
debe ser ahora, cuando an hay tiempo. Pero de una manera concertada, porque es intil
salvar una especie mediante las sofisticadas tcnicas de cro-preservacin del material
gentico para su futura reproduccin, si los bosques, selvas o ros donde moraba ya no
responden para sustentarla, sea porque estn completamente devastados o que el
ecosistema ya no da ms de s.
Cada quien tiene mucho que aportar porque es preciso cuidar lo que resta de la
biodiversidad y mantener los bosques y las selvas. A quin sirve una tierra yerma
donde la flora y la fauna solamente quedarn como un recuerdo? Un vaco sin
rugidos, cantos ni gritos de alarma, sino un erial poblado de fantasmas.
En el mundo se pierden cientos de miles de especies, muchas de ellas an antes de ser
descubiertas por la ciencia. De ese modo, no slo se pierde la variabilidad biolgica, sino
adems la diversidad gentica, fuente de sustento para las generaciones futuras. Una
especie en peligro de extincin es la que puede extinguirse en un futuro prximo. A travs
de lahistoria de la evolucin, millones de especies han desaparecido debido
a procesos naturales. En los ltimos 300 aos, sin embargo, los humanos han
multiplicado la tasa de extincin por mil.
Para todas las especies naturales, vegetales y animales, vivir constituye un peligro
cotidiano, deben cuidarse de sus congneres, especialmente del ms poderoso predador
que existe sobre la Tierra: el hombre. Los desastres ecolgicos, la deforestacin y otras
consecuencias de la accin humana provocan daos en la cadena trfica. En el mundo
actual la extincin de especies animales no est tan directamente relacionada con
la escasez de alimentos o la contaminacin, como con acciones violentas directas (la
caza no reglamentada y el comercio ilegal de especies salvajes) o indirectas
(la introduccin de especies exticas, en determinados ambientes, que compiten por uno
o ms recursos con individuos nativos o ya adaptados al lugar).

Segn los conservacionistas, la depredacin de la fauna ha crecido vertiginosamente y se


estima actualmente que una especie desaparece cada 15 minutos. Para la naturaleza, lo
peor que le puede suceder es la extincin de las especies, ya que con eso se pone en
peligro el equilibrio necesario en todo ecosistema. En esta cadena natural, cada especie
necesita de la otra para sobrevivir. La acelerada destruccin del hbitat es pretexto de
un desarrollo sin parmetros de sustentabilidad, condena a la extincin a
una biodiversidad en cuyas potencialidades se basa la vida del futuro. Y aunque
esta actitud represente a simple vista una postura antropocntrica, el hombre en su afn
de bsqueda de nuevas alternativas no puede apartarse de esa visin, pues de lo
contrario la misma existencia no tendra razn de ser. Introduciendo estos conceptos a
la filosofa de la comunicacin, consideramos de vital importancia contribuir a la
proteccin de los recursos naturales, difundiendo las potencialidades de la riqueza
faunstica.
Cules son las principales causa de este peligro?
1. La persecucin y matanza por el valor de sus pieles.
2. La caza intensiva y la pesca intensiva para comercializar sus carnes.
3. La contaminacin de las especies extraas a su hbitat, o sea "especies invasoras".
4. Los grandes emprendimientos como represas, hidrovas, etc., que el hombre construye.
5. Prdida de petrleo, que contaminan los mares.
6. Accidentes naturales como la "muerte gris", erupcin de los volcanes que lanza a
la atmsfera nubes de cenizas y gases con alto contenido de azufre.
7. La accin de otros contaminantes (yacimientos de uranio, polonio, radio y de otros
elementos radioactivos)
8. Accidentes varios, intencionales o no, como los incendios de bosques, choque de
barcos, etc.
Las diez especies ms amenazadas
Algunas de las especies podran desaparecer en las primeras dcadas del siglo XXI. Su
uso comercial est totalmente prohibido.
Tigre de Siberia: cazado por su piel. Quedan unos 200 ejemplares.
Nutria Gigante: capturado por su piel. Ha desaparecido en Uruguay y quedan pocos
centenares en Argentina.
Cocodrilo del Nilo: perseguido por su piel.
guila Imperial Ibrica: quedan unas 150 parejas en libertad.
Tortuga Marina: perseguida por coleccionistas y ofrecida como curiosidad en
restaurantes de lujos.
Gorila de Montaa: destinado a zoolgicos, coleccionistas e institutos de antropologa.
Quedan unos 600 ejemplares en las montaas hmedas del continente africano.
Guacamayo Escarlata: importados por grandes cantidades por los EE.UU.
Rinoceronte Negro Africano: quedan unos 2000 ejemplares. En los aos setenta,

su poblacin alcanzaba los 65.000.


Panda Gigante: utilizados en zoolgicos y apetecidos por su piel. Quedan unos mil
ejemplares en todo el mundo.
Lobo Marsupial: podra haber desaparecido ya. El ltimo ejemplar fue avistado en la
dcada de los ochenta.

Es el fin del mundo?


La extincin de especies suele verse como algo negativo que va en detrimento de la
riqueza y biodiversidad de nuestro planeta.En un intento por mostrar el lado menos
evidente de este fenmeno, el Museo de Historia Natural de Londres, en Reino Unido,
inaugur el viernes pasado una exposicin titulada "Extincin: no es el fin del
mundo?"."Todos piensan en los dinosaurios y en los dodos al hablar de extincin.
Tendemos a ignorar que se trata de una parte natural de la vida en la Tierra", le explica a
BBC Mundo Alex Fairhead, comisario de la exposicin."Muchas veces, cuando un ser
muere, puede generar vida. El ejemplo ms claro es la extincin de los dinosaurios hace
65 millones de aos. Si no hubiese ocurrido, probablemente no contaramos con la
biodiversidad que existe en la actualidad".Los cientficos calculan que en nuestro planeta
viven entre dos y diez millones de especies, pero slo conocemos con certeza a alrededor
de 1,9 millones.Por cada milln de especies en la Tierra se estima que hay una que
desaparece cada ao debido a lo que se conoce como extincin de fondo, que ocurre
cuando las especies no se logran adaptar a los cambios que se dan en su hbitat.Segn
la exposicin, ms del 90% de las especies extintas desaparecieron por estas causas. El
resto, tuvieron un final ms alfero: murieron en los perodos de extincin masiva."Lo
interesante es saber que, por encima de todos estos cambios, existen especies que han
logrado sobrevivir a la extincin, muchas de ellas sin presentar grandes cambios
evolucionarios", cuenta Alex Fairhead.Los supervivientes
El cangrejo herradura ha logrado sobrevivir a la extincin durante alrededor de 450
millones de aos, conservando su forma.La exposicin recopil algunos ejemplos de
especies que han logrado sobrevivir contra viento y marea, con la intencin de generar
interrogantes a tener en cuenta en el futuro.Qu podemos aprender de los
"afortunados"? De qu manera sobreviven?Y, teniendo en cuenta a los ganadores y
perdedores en el pasado, se puede deducir cuales sern los del futuro?. Son preguntas
que el Museo de Historia Natural de Londres pretende generar en sus asistentes.
El cangrejo herradura, un quelicerado de la claseMerostomata, es uno de los
supervivientes.
La exposicin compara a un ejemplar actual con fsiles ancianos de la especie, que datan
de hace aproximadamente 450 millones de aos. Su semejanza es
sorprendente."Creemos que su sangre a base de cobre, capaz de sanar con rapidez sus
heridas, ha sido fundamental para su supervivencia. Es interesante observar cmo no ha
necesitado evolucionar para seguir viviendo", dice Alex Fairhead.
Otro ejemplo es la tortuga lad. Perteneciente a la familia Dermochelyidae, lleva en la
Tierra ms de 110 millones de aos, sin haber sufrido mayores cambios.La fortaleza de su

caparazn y su capacidad para pasar hasta 12 meses sin comer, son algunas de las
explicaciones que, segn sugiere la exposicin, sirvieron para su supervivencia.
Especies que regresaron de la muerte
La exposicin tambin explica el caso de algunas especies que el Hombre dio por
muertas durante largos perodos de tiempo, para despus descubrir que an seguan en
la Tierra.Uno de los ejemplos expuestos en el museo es el celacanto, un pez de aletas
lobuladas y gran tamao que se crea haba desaparecido hace 65 millones de
aos.Como por arte de magia, en 1938, MarjorieCourtenay descubri uno en Surfrica.
En 1998, se localiz una especie relacionada en Clebes (Indonesia).
Otro ejemplo es el bho Atheneblewitti, que haba sido visto por ltima vez en 1884, para
despus redescubrirse 113 aos despus, en 1997."Este tipo de ejemplos, sumados a las
limitaciones humanas para rastrear e identificar a todas las especies del planeta, sugieren
que pueden haber otras especies que creemos que estn extintas y no lo estn, as como
una gran cantidad de especies por descubrir", seal Alex Fairhead.

Casos exitosos de conservacin

Elde Arabia es un ejemplo exitoso de conservacin por parte del hombre.Es evidente que
el comportamiento del hombre ha tenido una gran influencia en la extincin de
especies.Casos como el de la desaparicin de la paloma migratoria, que desapareci en
1914 debido a la caza masiva, estn expuestos en el museo."En 1978, el hombre mataba
a alrededor de 50.000 palomas de esta especie al da y su carne se venda a un precio
muy econmico", explica el museo.Otro ejemplo de efecto perjudicial presente en el
museo es cuando el hombre se lleva consigo especies invasivas (como perros, ardillas y
gatos) a islas o zonas en donde existen animales que nunca han convivido con los nuevos
inquilinos, resultando en su desaparicin.Sin subestimar este impacto -en algunos casos
catastrficos- la exposicin celebra los ejemplos en que la intervencin humana ha
logrado salvar a especies.Es el caso del rice de Arabia, una especie de mamfero
artiodctilo tpicamente desrtico. Segn la exposicin, en 1972 nicamente exista en los
zoolgicos.
Pero gracias a diversos programas de reproduccin en cautiverio, en 1982 fueron
reinsertados a su hbitat natural. Hoy en da existen alrededor de 1.000 en libertad, y
6.000 en zoolgicos.
Otro caso interesante es el del pez Cyprinodonalvarezi, de la familia de los
ciprinodntidos. De tamao diminuto, se crea que ya no estaba presente en hbitats
naturales, hasta que hace unos aos, lograron identificar y salvar a una poblacin en
Mxico.El museo cuenta con algunos ejemplares vivos de este pez: "Creemos que tener

un elemento vivo en una exposicin de un tema que generalmente se relaciona con la


muerte, ayuda a ilustrar lo que intentamos expresar", apunta Fairhead.
Impacto humano
Ante lo expuesto anteriormente, el museo genera interrogantes sin una nica respuesta,
con el fin de echar a volar la mente de los espectadores.En tiempos recientes han
desaparecido un gran nmero de especies. Desde 1500, los registros indican que han
desaparecido 801, pero debido a que es posible que desconozcamos la existencia de
muchas, podran ser muchas ms.Aunque los nmeros no corresponden a una extincin
masiva, algunos cientficos creen que si contina el ritmo y las condiciones actuales, es
posible que lleguemos a ese punto, incluso en algunos cientos de aos.Puede ser que
seamos los responsables de la prxima extincin masiva? Debemos tomar medidas para
evitar que algunas especies desaparezcan?Y si es as, priorizamos a las especies raras,
como el tigre, o a aquellas que contribuyen al equilibrio del ecosistema y por tanto a la
supervivencia del hombre?Son preguntas que deja en el aire el Museo de Historia Natural
de Londres, resultando en una pregunta final: si contina la extincin de especies que
contribuyen a nuestro bienestar, es posible que algn da lleguemos al momento de
nuestra propia extincin?El clima cambia a un ritmo sin precedentes y no todos los
animales se pueden adaptar a tiempo. (Ni todas las plantas.) Las actividades
humanas provocan el cambio climtico, pero los ms perjudicados son los animales (a
costo plazo; a largo plazo, la humanidad se enfrenta a un problema que quiz no tenga
solucin).Tanto los animales terrestres como los marinos se ven afectados por el
calentamiento global. En general, el cambio en el clima les afecta en dos vertientes:
su distribucin y la relacin con sus hbitats naturales, y su comportamiento. Si no se
detiene el cambio climtico, una cuarta parte de las especies del planeta (entre
animales terrestres, aves y plantas) podra extinguirse. La nica solucin esreducir las
emisiones de gases de efecto invernadero de una forma radical.
Lgicamente, habr diferencias segn las regiones. Hay otros factores que afectan (y se
suman al cambio climtico) a la extincin de especies, como el uso del suelo, la prdida
de hbitat o la contaminacin, as como la propia capacidad de adaptacin de los
animales. Por ejemplo, en los bosques hmedos de Queensland (Australia), el riesgo de
extincin est muy relacionado con el cambio climtico. En cambio, en un lugar muy
distinto, como es la selva brasilea, la destruccin del hbitat afecta ms que el fenmeno
climtico. Por ltimo, en el sur de frica, las especies originales se extinguirn debido al
cambio en el uso del suelo. Aunque hay que aclarar que son fenmenos relacionados y
todos contribuyen a la extincin.

Qu podemos hacer para evitar la extincin de los animales?


Tomar conciencia de la problemtica ambiental del pas, en particular sobre la extincin de
especies.
Conocer cada da ms sobre el tema adquiriendo libros o revistas especializadas,
concurriendo a bibliotecas o viendo documentales cinematogrficos o televisivos.

Conocer los problemas ambientales comunes a toda la humanidad y la situacin general


de las distintas especies, poniendo especial nfasis por dirigir nuestro esfuerzo y prdica
conservacionista en temas relativos a nuestra zona.
Los docentes, priorizando la temtica ambiental o ecolgica en los programas de estudio,
reuniendo materiales y planificando salidas de campo.
Los no docentes, influyendo en las escuelas para que se preste particular atencin a esta
temtica.
Los bilogos y naturalistas priorizando las investigaciones de las especies con mayor
riesgo de extincin.
Denunciar a quien destruya la fauna, conociendo para ello la legislacin vigente.
Apoyar la creacin de reservas naturales, que constituyen tal vez la mejor garanta para la
subsistencia de las especies vegetales y animales, y en consecuencia para salvaguardar
aquellas ya disminuidas que se hallan en riesgo de extincin. A esto se puede contribuir
movilizando a los organismos ambientalistas, tanto oficiales como privados, para que
efecten los estudios de factibilidad tcnica o catastral para convertir algunos sitios en
reserva natural
Exigir la correcta salvaguarda de las reservas ya existentes mediante la instalacin de la
infraestructura mnima indispensable, velando por su integridad, ya que permanentemente
existen proyectos de desarrollo de las mismas o bien reclamos jurisdiccionales o de
dominio que las ponen en jaque.
Ingresar a unos de los tantos grupos ambientalistas existentes en el pas, dado que la
labor individual puede ser muy meritoria, pero si se avanza hacia proyectos de largo
aliento, los grandes intereses que estn involucrados nos harn sentir un poco solos o
embarcados en un esfuerzo estril. La misma causa, encarada en el marco de una
entidad de bien pblico consigue mayor peso y respeto y puede concluir exitosamente.
Concientizarnos de que el mayor peligro es el del desconocimiento, sumado a la falta de
inters y a la ignorancia sobre la situacin de los otros habitantes del planeta. Es el
ignorar que estas especies existen, que tienen un espacio en la Tierra y en este pedazo
de ella llamado Repblica Argentina. El desconocimiento es as, la mayor amenaza,
aunque paradjicamente sea la menos divulgada y la menos visible.Concientizar que
somos slo una parte, un elemento ms, de ninguna manera imprescindible dentro del
sistema; nuestro futuro est indisolublemente unido al del planeta, y en mayor o menor
grado, depende de cada uno de nosotros, de cada pequeo hecho cotidiano, de la
sumatoria de los hechos cotidianos de millones de personas.Procurar mejorar la calidad
de vida en el Planeta, que es una tarea inmensamente difcil y noble, tal vez inalcanzable
y utpica pero necesaria.Dar a conocer a la poblacin el real peligro que significa la
extincin de especies (prdida de la biodiversidad) que incluso atenta contra la especie
humana.
Difundir y obtener su colaboracin protegiendo hbitats (reduciendo todo tipo de
contaminacin) y colaborando con las entidades destinadas a la conservacin.
Crear reservas naturales.
Proteger en forma efectiva aquellas especies amenazadas o en peligro de extincin.
Fomentar programas de reproduccin en cautiverio de especies amenazadas.
Dar a conocer y respetar los derechos del animal (La Liga Internacional de los Derechos
del Animal adopto en 1977 y proclamo en 1978 la siguiente Declaracion Universal.
Posteriormente fue aprobada por la UNESCO y la ONU.)
La interaccin entre las actividades econmicas e industriales y el mundo de la

investigacin cientfica (Bilogos, gelogos, etc.) es urgente ya que sus efectos y


consecuencias inciden en la vida de cada ser humano y an en las de sus descendientes
potenciales y en el hbitat natural de los animales, entre ellos los que estan en peligro de
extincin.
Alta tecnologa para evitar la extincin de especies.
La caza furtiva est aumentando en todo el mundo. Matan a los rinocerontes para vender
sus cuernos, a los tiburones por sus aletas, a los elefantes porque sus colmillos se usan
en la medicina china, a los tigres y otros animales por diversin. Cualquier ayuda para
detener esta lacra es buena. La tecnologa puede ayudar a salvar a especies de la
extincin.
Las mafias se organizan y se financian, mientras que los Gobiernos de algunos de los
pases donde se produce esta caza ilegal no cuentan con recursos para detener a los
delincuentes. En especial, carecen de guardias preparados y dinero. Por ello, quiz sea
hora de recurrir a la imaginacin y a dispositivos electrnicos.
Drones
Se habla cada vez ms de estos aparatos, que son pequeos aviones sin piloto que se
manejan por control remoto. Cuentan con cmaras y otro tipo de sensores. Cada vez son
ms baratos de construir y ms sencillos de usar y dan mayores posibilidades para los
conservacionistas y para los guardaparques. Ya se usan para proteger a algunas especies
en peligro de extincin en Kenia, en Nepal y otros lugares. Incluso para seguir a las
ballenas por el ocano.
GPS
Los sistemas de geolocalizacin junto a la tecnologa proporcionada por Google y collares
ubicados en los cuellos (o dispositivos en otras partes del cuerpo) de los animales,
pueden salvar muchas vidas. Google Earth proporciona gran cantidad de informacin para
cientficos y conservacionistas. Tambin puede ser una herramienta de vigilancia en
tiempo real de la caza furtiva. La organizacin SavetheElephants usa esta tecnologa de
Google, junto con collares GPS, para hacer un seguimiento de los movimientos de las
manadas de elefantes. Se puede saber si un animal ha dejado de moverse, lo que puede
significar que ha sido vctima de la caza ilegal.
Cercas con alarma
El Servicio por la Proteccin de la Fauna Salvaje de Kenia va a comenzar a usar esta alta
tecnologa en ciertas reservas de animales para tratar de mantener a los cazadores
furtivos lejos de las especies en peligro de extincin. Si los cazadores se acercan a las
vallas, sonar una alarma que avisar tanto al guardabosques como a los propios
animales. Es una tecnologa que puede usarse para zonas no demasiado extensas. En
Kenia, esperan que estas vallas eviten hasta el 90% de la caza furtiva en las reas
cercadas.

Cmaras ocultas
Son las llamadas TrailGuards, cmaras diminutas que se esconden en lugares como
troncos de rboles, arbustos o grietas en los senderos. Se activan por el movimiento de
animales de gran tamao, pero tambin si se acercan seres humanos: el cazador furtivo
quedara registrado en la fotografa. A travs de una conexin a internet, se envan las
imgenes al instante. Lo malo es que es una tecnologa bastante cara. Por otra parte, el
cazador furtivo descubierto puede huir.

Seguimiento del ADN

Es una forma de disuadir a los cazadores furtivos: si no pueden vender su mercanca, no


les perece la pena arriesgarse a matar al animal. Se est probando con algunas especies.
Por ejemplo, con los tiburones, cuando son confiscados. Los cientficos usan el ADN para
rastrear dnde se caz y avisar a las autoridades locales. Es efectivo para las especies
que habitan en lugares especficos. Tambin se usa con los rinocerontes y los cuernos
confiscados.
Trampa con alertas de emergencia
En este caso se trata de luchar contra las trampas fijas que colocan los cazadores. Lazos
o ganchos para atrapar leones, guepardos, leopardos y otros mamferos. Es una forma de
morir lenta y dolorosa, hasta que los cazadores furtivos llegan para comprobar las
trampas. Es un collar parecido al que se usa para la localizacin por GPS. Este collar, si
cae en una trampa, alerta al equipo para que lo libere de nuevo a su hbitat natural.
2011, el peor ao para los elefantes
En estos ltimos das del ao es habitual hacer un repaso de lo ocurrido durante los doce
anteriores meses. Y, en el caso de la situacin de los elefantes, se puede afirmar que ha
sido un mal ao, por no decir que ha sido un ao terrible para estos grandes animales. As
lo ha denunciado el grupo internacional en defensa la vida salvaje Traffic.
Dicha organizacin indica que, en 2011, se incautaron 23 toneladas de marfil. Esta
cantidad significa que al menos 2.500 animales murieron a causa de la caza furtiva. Esta
cifra es la ms alta desde 1989, ao en que se prohibi el comercio de marfil para salvar a
los elefantes de la extincin.
Pero, aunque se prohibi, la actividad ilegal prosigui. En parte, debido a la gran
demanda en Asia, donde se usa para fabricar objetos decorativos. El comercio ilegal de
marfil de elefantes africanos se produce, principalmente, en China y en Tailandia. As, el
incremento en la cantidad de marfil incautado en 2011 refleja una creciente demanda en
Asia y una mayor sofisticacin de las mafias criminales que hay detrs del trfico ilegal.

Si contina la caza descontrolada de elefantes, estos animales podran extinguirse. Este


ao se han hecho, por lo menos, trece grandes incautaciones de marfil. En 2010, hubo
siete grandes operaciones que recuperaron diez toneladas de marfil. En definitiva, este es
el peor ao de la historia en cuanto a grandes incautaciones.

Los traficantes usan tanto el transporte areo como el martimo. A principios de ao, tres
de las inacautaciones de marfil a gran escala se llevaron a cabo en aeropuertos, pero
despus la mayora de los colmillos se encontraron en medios de transporte martimos.
En seis de las
incautaciones
Malasia fue un
trnsito en la

grandes
de 2011,
pas de
cadena de

abastecimiento, segn seala la organizacin Traffic. El ltimo caso se produjo el 21 de


diciembre, cuando las autoridades malayas incautaron centenares de colmillos de
elefantes africanos por valor de ms de un milln de dlares.

Conservacin de hbitats
La conservacin de hbitats es un sistema de manejo del recurso tierra, una prctica que
busca conservar, proteger y restaurar los hbitats de las plantas y animales silvestres
para prevenir su extincin, la fragmentacin de hbitats y la reduccin de la distribucin
geogrfica de especies. Es una prioridad de diversos grupos humanos que no cae dentro
de una ideologa especfica
Importancia
La mayora de las extinciones de especies ocurridas entre los aos 1000 a 2000 se han
debido a las acciones humanas, especialmente causadas por la destruccin de hbitats.
Los aumentos en las tasas de extincin se deben al consumo de los recursos orgnicos,
especialmente los de los bosques tropicales.Si bien la mayora de las especies que se
estn extinguiendo no son especies usadas en la alimentacin humana su biomasa est
siendo convertida en tal alimento cuando su hbitat es transformado en pastizal, terreno
agrario o huerta. Se calcula que ms de un tercio de la biomasa de la Tierra est dedicado
a las especies que alimentan a los humanos, tales como ganado y productos agrcolas.
La estabilidad de los ecosistemas disminuye cuando las especies se extinguen, por esto
es importante estudiar lo que ocurre para poder evitar el colapso de ecosistemas globales
cuando se reduzca aun ms su complejidad. Los factores que contribuyen a prdida
de biodiversidad son: superpoblacin, deforestacin, contaminacin
ambiental, contaminacin del aire, del agua, del suelo y calentamiento global o cambios
climticos.
Movimiento ecologista
El movimiento ecologista mundial se ocupa de la proteccin ambiental; es uno de varios
movimientos que surgieron en la dcada de 1960. Se lo debe diferenciar de la ciencia de
la ecologa que ya exista antes. El movimiento ecologista considera a las especies
silvestres como seres dotados de derechos de vida basados en la importancia de
mantener la biodiversidad.

Ecologismo
El ecologismo (en
ocasiones llamado
el movimiento verde o ambientalista) es un variado movimiento poltico, social y global,
que defiende la proteccin del medio ambiente.Habitualmente, el ecologismo se defiende
desde posiciones antropocntricas, es decir, para satisfacer una necesidad humana,
incluyendo necesidades de salud y sociales. En esos trminos, los ecologistas hacen
una crtica social ms o menos implcita, proponiendo la necesidad de reformas legales y
concienciacin social tanto en gobiernos, como en empresas y colectivos sociales. El
movimiento ecologista est unido con un compromiso para mantener la salud del ser
humano en equilibrio con los ecosistemas naturales, se considera la Humanidad como
una parte de la Naturaleza y no algo separada de ella. Una defensa pura del ecologismo
se hace desde planteamientos ecocntricos, dando prioridad a los ecosistemas y a las
especies sobre los individuos -sean humanos o de otras especies. Un representante de
este planteamiento es PenttiLinkola.La existencia de organizaciones ecologistas est
estrechamente ligada al desarrollo de los sistemas democrticos y al progreso de las
libertades civiles. El movimiento est representado por una amplia y variada gama de
organizaciones no gubernamentales, desde el nivel global hasta la escala local. Algunos
cuentan con decenios de historia y disponen de importantes infraestructuras a nivel
internacional; aunque la mayora lo forman organizaciones locales de carcter ms o
menos espontneo.Est relacionado con la ecologa poltica. Se entiende que el
ecologismo es una postura que postula que es necesario hacer modificaciones
significativas en las polticas ambientales de todos los estados del mundo. Hay quienes
proponen un cambio radical en el sistema de Estado y se niega la necesidad de ms
desarrollo en el sentido convencional o capitalista, mientras otros slo proponen un
cambio en la poltica ambiental, y otros un cambio profundo en la forma de las relaciones
sociales y ambientales de produccin.Posiblemente esta poltica nace en el momento en
que se hace patente el deterioro del medio ambiente a causa de los experimentos o el
desconocimiento de la actividad humana. En el informe Los lmites del
crecimiento derivado del club de Roma de los Estados Unidos, nace la inquietud y surgen
multitud de grupos polticos ambientalistas o ecologistas en ese pas. La ecologa poltica
y el ecologismo no siempre son partidarios del ecocentrismo absoluto, sino que,
generalmente, suele partir de posiciones antropocentristas.
Origen del movimiento ecologista
El movimiento ecologista tiene tres races principales: conservacin y regeneracin de los
recursos naturales, preservacin de la vida silvestre y el movimiento para reducir la
contaminacin y mejorar la vida urbana.El 26 presidente de los Estados Unidos de

Amrica
dore

Theo

Roosevelt, prominente conservacionista, fue el primero en tratar el tema de


la Conservacin ambiental en la agenda poltica de los Estados Unidos, aunque ms
centrado en condiciones de vida saludables que en cuestiones ecolgicas.El movimiento
ecologista moderno se expres de forma ms apasionada en la cspide de la era
industrial: cerca del tercer cuarto del siglo XX. Los clsicos ecologistas modernos
empezaron en ese perodo con el trabajo de Rachel Carsonque provey el primer toque
de atencin cientfica sobre la muerte del planeta debido a la actividad humana.Durante
los aos 50, 60 y 70, ocurrieron varios eventos que avivaron la conciencia medioambiental
del dao al entorno causado por el hombre. En 1954, los 23 miembros de la tripulacin del
buque pesquero DaigoFukury Maru fueron expuestos a un escape radioactivo de una
prueba de bomba de hidrgeno en el atoln Bikini. En 1969 hubo un vertido en una
excavacin petrolfera en el Canal de Santa Brbara de California. Otros hechos
importantes fueron la protesta deBarryCommoner contra los ensayos nucleares, el
libro Silent Spring (Primavera silenciosa) de Rachel Carson as
como ThePopulationBomb (La bomba demogrfica) de Paul R. Ehrlich. Estos libros
aumentaron la inquietud e inters sobre el medio ambiente.
El movimiento ecologista inicial se centraba fuertemente en la reduccin de la
contaminacin y en la proteccin de las reservas de recursos naturales tales como agua y
aire. Las presiones de desarrollo en rpida expansin tambin acuciaron considerables
esfuerzos para preservar territorios nicos y hbitats de vida silvestre, para proteger las
especies en peligro de extincin antes de que desapareciesen. En los Estados Unidos,
durante la dcada de 1970 se aprobaron leyes como elCleanWaterAct, Clean Air
Act, EndangeredSpeciesAct y NationalEnvironmentalPolicyAct (Decreto Ley de Agua
Limpia,Decreto Ley de Aire Limpio, Decreto Ley de Especie en Peligro de Extincin,
y Decreto Ley de Poltica Medioambiental Nacional, respectivamente), las cuales han sido
los cimientos para los estndares medioambientales.Gracias al movimiento ecologista, la
conciencia pblica y las ciencias del medioambiente han mejorado en los ltimos aos.
Las preocupaciones medioambientales se han ampliado, incluyendo conceptos como
la sostenibilidad, el agujero en la capa de ozono, el cambio climtico, la lluvia cida, y
la contaminacin gentica.La mayora de los ecologistas tienen objetivos similares,
aunque pueden no estar de acuerdo en los detalles como el nfasis, las prioridades o el
comportamiento individual. Los movimientos ecologistas a menudo interaccionan o estn
ligados con otros movimientos sociales con puntos de vista morales parecidos, como
el movimiento pacifista, los derechos humanos o los derechos de los animales; contra

las armas nucleares o la energa nuclear, las enfermedades endmicas, lapobreza,


el hambre, etc.Los ecologistas, desde sus inicios, se vieron atravesados por las diferentes
ideologas que existan en el mbito de las sociedades. Los movimientos vinculados con
la concepcin tradicional liberal no hacan hincapi en la gestin delcapitalismo en la
relacin en la distribucin de los recursos. Los movimientos socialistas seguan la
ideologa del desarrollo econmico vigente. Sin embargo, parte de estos comenzaron a
tener en cuenta que los recursos son limitados. De ah, que naciera la convergencia entre
el socialismo tradicional y el ecologismo, y diese lugar al ecosocialismo. Este movimiento
trata la distribucin de los recursos, qu posibilidades de gestin hay de estos a travs del
modelo que hoy tenemos, los lmites de los recursos y la distribucin de los riesgos. Al
igual que el socialismo se va fragmentando, el feminismo tambin. Pues se comienzan a
atender las diferencias entre los pases de la periferia y los del centro, y surge en la
periferia elecofeminismo, que ha subrayado, entre otras muchas cosas, que las mujeres
suelen ser en la gran mayora de los pases una de las partes ms perjudicadas en los
casos de injusticias y desastres medioambientales.As bien, en la dcada de los 70 ante
la crisis petrolfera se acrecientan los problemas de contaminacin medioambiental, la
masificacin urbana y una serie de catstrofes dan lugar a la puesta en marcha de un
proceso de conciencia del ecologismo y surgimiento de numerosas plataformas,
organizaciones y movimientos de tipo ecologistas en todo el mundo para tratar de
encontrar y fomentar un respeto por el medio ambiente. El eco del movimiento ecologista
comienza a alcanzar una resonancia internacional, rebasando los lmites de los grupos
activistas para comenzar a instalarse en la conciencia de la opinin pblica,
especialmente en los pases industrialmente avanzados, donde la degradacin del medio
ambiente comienza a deteriorar los niveles de calidad de vida. Los primeros grupos que
aparecen son diversos y se caracterizan por presentar diferentes tendencias:
conservacionistas, institucionales y radicales.En esta dcada se destaca la aparicin de
organizaciones de carcter institucional como las ONG ecologistas y los partidos polticos
verdes, movimientos de izquierdas interesados en resolver los problemas
medioambientales que surgen a partir de los aos 70 y 80. Se observan dos importantes
agrupaciones como Greenpeace, una asociacin que se forma de manera espontnea por
un grupo de activistas antinucleares canadienses en 1971. Es una organizacin no
gubernamental, que no depende poltica ni econmicamente del Estado, cuyo objetivo es
defender y proteger el medio ambiente realizando campaas de conciencia, proteccin
medioambiental o actos directos de intento de boicot de empresas o instituciones que
tratan de perjudicar al medio ambiente. Otra organizacin que nace por entonces
es WWF/Adena, en 1968, como consecuencia de una actuacin militante a favor de la
proteccin de los espacios naturales. Una organizacin de carcter radical fue Frente de
Liberacin Animal (FLA), que surge de manera clandestina a principio de los 70 y se
caracteriza por el empleo de la accin directa como mtodo de lucha.
Mxico, segundo lugar mundial con especies en peligro de extincin.
Desde 2001, las especies en peligro de desaparecer han pasado de 372 a 500;
organizaciones ambientales exigen ms inters en el tema.

En la ltima dcada, las especies en peligro de extincin en Mxico han aumento un


25%, lo que sita al pas en segundo lugar mundial con especies en riesgo latente.
Con la publicacin de la Norma Oficial Mexicana 059 de la Secretara de Medio Ambiente
y Recursos Naturales (Semarnat) para 2010, el gobierno mexicano reconoci que hay 71
nuevas especies y subespecies en categora de "riesgo", en comparacin con 2001.
Organizaciones como el Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA), Greenpeace,
Defensores de la Vida Salvaje en Mxico y el Grupo Ecologista del Mayab, denunciaron
que el sistema para proteger a las especies silvestres es lento e inflexible y "queda a
voluntad y capricho de la autoridad ambiental en turno".
La ltima NOM sobre las especies en peligro de extincin en Mxico se public en 2001,
en sta se contemplaban a 372 especies en categora de "peligro de extincin", lo que
ahora ha aumentado a 500.
Las NOM son las regulaciones tcnicas que contienen la informacin, requisitos,
especificaciones, procedimientos y metodologa que permiten a las distintas instancias de
gobierno fijar parmetros evaluables para evitar riesgos a la poblacin, a los animales y al
medio ambiente.
La Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza colocaba a Mxico en el
quinto lugar mundial de las especies el peligro, por debajo de Ecuador, Estados Unidos,
Malasia e Indonesia; pero con la clasificacin de la NOM 059 del 2010, pasara
al segundo lugar en las categoras de "En Peligro" y "Amenazada" con 1,203
especies.
La SEMARNAT est fracasando en su obligacin de proteger y conservar a las especies
silvestres de Mxico, denunci el CEMDA.
"La NOM 059 se complet en el 2006 y durante cuatro aos quedaron sin proteccin legal
decenas de especies que fueron enlistadas por primera vez. Entre ellas el pecar de
labios blancos, que desde el 2006 se reconoci como una especie en peligro de
extincin y sin embargo la Direccin General de Vida Silvestre continu dando
autorizaciones de caza porque la norma no estaba publicada", dijo Mercedes Anzures
vocera de Conservacin de Mamferos Marinos de Mxico (COMARINO).

Hace 10 aos, en Mxico se contemplaban a 41 especies como"posiblemente


extintas", pero para 2010, esa cifra aument a 49.
"Uno de los grupos de fauna que present ms cambios fueron los pericos y guacamayas,
ya que cinco especies fueron subidas a la categora de En Peligro, (?) con estos cambios
21 de las 22 especies que hay en Mxico quedan enlistadas dentro de la norma y 11
especies o el 50% estn en Peligro de Extincin", dijo Mara Elena Snchez, presidenta
de Teyeliz, A.C., una organizacin mexicana que estudia el trfico ilegal de aves en
Mxico.
Algunas de las especies en peligro son la tortuga caguama, la guacayama verde y la
roja, la ballena gris, el guila real, el cocodrilo de ro, el caimn, el lobo gris
mexicano, el oso negro, el jaguar, elmanat, entre otros.
En octubre, la Alianza por la Extincin Cero (AZE, por sus siglas en ingls), public una
lista con las zonas naturales con especies en peligro de extincin, y se encontr que la
mayora estn en Mxico, Colombia y Per.
Las reas con ms especies amenazadas son la Sierra de Jurez (22) y los volcanes
de Veracruz (16), ambos en Mxico, seguidos de Massif de la Hotte (15) en Hait.
El 10% de todas las especies vivas del mundo pueden encontrarse enMxico, lo que lo
convierte en uno de los pases ms diversos. Con 64,878 especies conocidas y ms de
900 especies endmicas, es decir, exclusivas del territorio nacional, slo Brasil,
Indonesia y Colombia, igualan el nivel de vida que posee Mxico.
Ecologa
La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres
vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2).
Estudia cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a
propiedades como la distribucin o la abundancia. En el ambiente se incluyen las
propiedades fsicas y qumicas que pueden ser descritas como la suma de factores
abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese
hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn compuestos de partes que interactan
dinmicamente entre ellos junto con los organismos, las comunidades que integran, y
tambin los componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema, como la
produccin primaria, la pedognesis, el ciclo denutrientes, y las diversas actividades de
construccin del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a travs de un entorno.
Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos histricos de la

vida, y la variedad de organismos que se denominan biodiversidad. La visin integradora


de la ecologa plantea el estudio cientfico de los procesos que influyen la distribucin y
abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la
transformacin de los flujos de energa. La ecologa es un campo interdisciplinario que
incluye a la biologa y las ciencias de la Tierra.Los antiguos filsofos griegos,
como Hipcrates y Aristteles sentaron las bases de la ecologa en sus estudios sobre la
historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la adaptacin y la seleccin natural se
convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica moderna transformndola en una
ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est estrechamente relacionada con la biologa
evolutiva, la gentica y la etologa. La comprensin de cmo la biodiversidad afecta la
funcin ecolgica es un rea importante enfocada en los estudios ecolgicos. Los
eclogos tratan de explicar:Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones

El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas

El desarrollo sucesional de los ecosistemas

La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el


contexto del medio ambiente.

Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo


de los humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura,
la silvicultura, la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana),
la salud comunitaria, la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social
humana (ecologa humana). Los organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos
componen los ecosistemas que, a su vez, mantienen los mecanismos de
retroalimentacin biofsicos son componentes del planeta que moderan los procesos que
actan sobre la vida (biticos) y no vivos (abiticos). Los ecosistemas sostienen funciones
que sustentan la vida y producen el capital natural como la produccin
de biomasa (alimentos, combustibles, fibras y medicamentos), los ciclos biogeoqumicos
globales, filtracin de agua, la formacin del suelo, control de la erosin, la proteccin
contra inundaciones y muchos otros elementos naturales de inters cientfico, histrico o
econmico.Principios y conceptos de la ecologa
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado la
energa fluye desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que
realizan la fotosntesis utilizan la energa solar para elaborar hidratos de carbono para sus
propias necesidades. La mayor parte de esta energa qumica se procesa en el
metabolismo y se pierde en forma de calor en la respiracin. Las plantas convierten la
energa restante en biomasa sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y, bajo ste,
como races. Por ltimo, este material, que es energa almacenada, se transfiere al
segundo nivel trfico que comprende los herbvoros que pastan, los descomponedores y
los que se alimentan de detritos. Si bien, la mayor parte de la energa asimilada en el
segundo nivel trfico se pierde de nuevo en forma de calor en la respiracin, una porcin

se convierte en biomasa. En cada nivel trfico los organismos convierten en biomasa


menos energa de la que reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el
productor y el consumidor final queda menos energa disponible. Rara vez existen ms de
cuatro o o cinco niveles en una cadena trfica. Con el tiempo, toda la energa que fluye a
travs de los niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del cual la
energa pierde su capacidad de generar trabajo til se denomina entropa.
Niveles de organizacin
Para los eclogos modernos (Begon, Harper y Townsend, 1999)(Molles, 2006), la ecologa
puede ser estudiada a varios niveles o escalas:

Organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abiticas
directas que lo rodean)

Poblacin (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma
especie)

Comunidad (las interacciones de una poblacin dada con las poblaciones de


especies que la rodean),

Ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos


de materia y energa que tienen lugar en ella)

Biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos).

Biosfera
La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios compartimentos:
la hidrosfera (o esfera de agua), la litosfera (o mbito de los suelos y rocas), y la
atmsfera (o la esfera de aire). La biosfera (o la esfera de la vida), a veces descrita como
"el cuarto sobre" es la materia viva del planeta, o la parte del planeta ocupada por la vida.
Alcanza as en los otros tres mbitos, aunque no hay habitantes permanentes de la
atmsfera. En relacin con el volumen de la Tierra, la biosfera es slo la capa superficial
muy delgada que se extiende 11.000 metros bajo el nivel del mar a 15.000 metros por
encima.
Se piensa que la vida por primera vez se desarroll en la hidrosfera, a profundidades
someras, en la zona ftica. (Sin embargo, recientemente, una teora de la competencia se
ha convertido, de que la vida se origin alrededor de fuentes hidrotermales en la
profundidad de ocano. Vase el origen de la vida.) Luego aparecieron los organismos
multicelulares y colonizaron las zonas bentnicas. Organismos fotosintticos
gradualmente emitieron, mediante reacciones qumicas, los gases hasta llegar a las
actuales concentraciones, especialmente la abundancia de oxgeno, que caracterizan a
nuestro planeta. La vida terrestre se desarroll ms tarde, protegida de los rayos UV por

la capa de ozono. La diversificacin de las especies terrestres se piensa que fue


incrementada por la deriva de los continentes por aparte, o, alternativamente, chocar. La
biodiversidad se expresa en el nivel ecolgico (ecosistema), nivel de poblacin (diversidad
intraespecfica), especies (diversidad especfica), y nivel gentico.La biosfera contiene
grandes cantidades de elementos tales como carbono, nitrgeno, hidrgeno y oxgeno.
Otros elementos, tales como el fsforo, calcio y potasio, tambin son esenciales a la vida,
an estn presentes en cantidades ms pequeas. En el ecosistema y los niveles de la
biosfera, es un continuo reciclaje de todos estos elementos, que se alternan entre los
estados minerales y orgnicos.Aunque hay una ligera entrada de la energa geotrmica, la
mayor parte del funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la energa
solar. Las plantas y los microorganismos fotosintticos convierten la luz en energa
qumica mediante el proceso de fotosntesis, lo que crea la glucosa (un azcar simple) y
libera oxgeno libre. La glucosa se convierte as en la segunda fuente de energa que
impulsa el ecosistema. Parte de esta glucosa se utiliza directamente por otros organismos
para la energa. Otras molculas de azcar pueden ser convertidas en otras molculas
como losaminocidos. Las plantas usan alguna de estos azcares, concentrado en el
nctar, para atraer a los polinizadores para la ayuda en la reproduccin.La respiracin
celular es el proceso mediante el cual los organismos (como los mamferos) rompen de
glucosa hacia abajo en sus mandantes, el agua y el dixido de carbono, por lo tanto,
recuperar la energa almacenada originalmente dio el sol a las plantas. La proporcin de
la actividad fotosinttica de las plantas y otros fotosintetizadores a la respiracin de otros
organismos determina la composicin de la atmsfera de la Tierra, en particular su nivel
de oxgeno. Las corrientes de aire globales unen la atmsfera mantieniendo casi el mismo
equilibrio de los elementos en reas de intensa actividad biolgica y las reas de la
actividad biolgica ligera.El agua es tambin intercambiada entre la hidrosfera, la litosfera,
la atmsfera, la biosfera y en ciclos regulares. Los ocanos son grandes depsitos que
almacenan el agua, aseguran la estabilidad trmica y climtica, y facilitan el transporte de
elementos qumicos gracias a las grandes corrientes ocenicas.Para una mejor
comprensin de cmo funciona la biosfera, y las diversas disfunciones relacionadas con la
actividad humana, cientficos Americanos trataron de simular la biosfera en un modelo en
pequea escala, llamado Biosfera 2.
Ecosistema
Un principio central de la ecologa es que cada organismo vivo tiene una relacin
permanente y continua con todos los dems elementos que componen su entorno. La
suma total de la interaccin de los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente
(biotopo) en una zona que se denomina un ecosistema. Los estudios de los ecosistemas
por lo general se centran en la circulacin de la energa y la materia a travs del
sistema.Casi todos los ecosistemas funcionan con energa del sol capturada por
losproductores primarios a travs de la fotosntesis. Esta energa fluye a travs de la
cadena alimentaria a los consumidores primarios (herbvoros que comen y digieren las
plantas), y los consumidores secundarios y terciaria (ya sea omnvoros ocarnvoros). La
energa se pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para hacer
el trabajo, o se pierde como calor residual.La materia es incorporada a los organismos

vivos por los productores primarios. Las plantas fotosintetizadoras fijan el carbono a partir
del dixido de carbono y del nitrgeno de la atmsfera o nitratos presentes en el suelo
para producir aminocidos. Gran parte de los contenidos de carbono y nitrgeno en los
ecosistemas es creado por las instalaciones de ese tipo, y luego se consume por los
consumidores secundarios y terciarios y se incorporan en s mismos. Los nutrientes son
generalmente devueltos a los ecosistemas a travs de la descomposicin. Todo el
movimiento de los productos qumicos en un ecosistema que se denomina un ciclo
biogeoqumico, e incluye el ciclo del carbono y del nitrgeno.
Los ecosistemas de cualquier tamao se pueden estudiar, por ejemplo, una roca y la vida
de las plantas que crecen en ella puede ser considerado un ecosistema. Esta roca puede
estar dentro de un llano, con muchas de estas rocas, hierbas pequeas, y animales que
pastorean - tambin un ecosistema-. Este puede ser simple en la tundra, que tambin es
un ecosistema (aunque una vez que son de este tamao, por lo general se
denomina ecozonas o biomas). De hecho, toda la superficie terrestre de la Tierra, toda la
materia que lo compone, el aire que est directamente encima de ste, y todos los
organismos vivos que viven dentro de ella puede ser considerados como una solo, gran
ecosistema.Los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluidos
los ecosistemas de bosques, estepas, sabanas, etc), los ecosistemas de agua
dulce (lagos, estanques y ros), y los ecosistemas marinos, en funcin
del biotopo dominante.
Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra
Los ecosistemas no estn aislados unos de otros sino interrelacionadas; por ejemplo, el
agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un ro o corriente ocenica. El
agua en s, como un medio lquido, incluso define los ecosistemas. Algunas especies,
como el salmn o la anguila de agua dulce se mueven entre los sistemas marinos y de
agua dulce. Estas relaciones entre los ecosistemas conducen a la idea de "bioma". Un
bioma es una formacin homognea ecolgica que existe en una amplia regin, como
la tundra y las estepas. La biosferacomprende la totalidad de los biomas de la Tierra - la
totalidad de los lugares donde la vida es posible - desde las montaas ms altas a las
profundidades ocenicas.
Los biomas estn bastante bien distribuidos a lo largo de las subdivisiones a las latitudes,
desde el ecuador hacia los polos, con las diferencias basadas en el entorno fsico (por
ejemplo, los ocanos o cordilleras) y el clima. Su variacin est generalmente relacionada
con la distribucin de las especies de acuerdo a su capacidad para tolerar la temperatura,
la sequedad, o ambos. Por ejemplo, se pueden encontrar algas fotosintticas slo en la
parte luminosa de los ocanos (donde penetra la luz), mientras que las conferas se
encuentran principalmente en las montaas.
Aunque esta es una simplificacin de un sistema ms complicado, la latitud y la altitud
representan de manera adecuada la distribucin de la diversidad biolgica dentro de la
biosfera. En general, la riqueza de la diversidad biolgica (as como de los animales como

para las especies de plantas) est disminuyendo ms rpidamente cerca del ecuador y
ms lentamente a medida que nos aproximamos a los polos.
La biosfera tambin puede ser dividida en ecozonas, que estn muy bien definidas y
sobre todo hoy en da sigue las fronteras continentales. Las zonas ecolgicas son
divididas en las ecorregiones, aunque no hay acuerdo sobre sus lmites.
Disciplinas de la ecologa
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la ecologa no puede
dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede considerar que el mantenimiento de
la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para expresar
los objetivos del ecologismo y, asimismo, le ha provisto la metodologa y terminologa para
expresar los problemas ambientales.
La economa y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus reas; algunas
herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de juegos, tuvieron
su origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la economa
ecolgica.

La Aerobiologa es una ciencia multidisciplinar en la que se incluyen los procesos


ecolgicos relacionados con las partculas biolgicas transportadas pasivamente a
travs del aire.

La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a


los microorganismos en su ambiente natural, los cuales mantienen una actividad
continua imprescindible para la vida en la Tierra. En los ltimos aos se han logrado
numerosos avances en esta disciplina con las tcnicas disponibles de biologa
molecular. Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera
son la base de la dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir,
la base de la existencia de las selvas y de los sistemas agrcolas, entre otros. Por otra
parte, la diversidad microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.

La biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre


la Tierra, as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la
pueden hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque
formalmente es una rama de la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de
especialidades como laClimatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de
la Biologa. La superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las
mismas caractersticas. El espacio isotrpico que utilizan, o suponen, los esquemas
tericos de localizacin es tan solo una construccin matemtica del espacio.

La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos


matemticos a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es, por

tanto, una rama de la biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la
enunciacin de gran parte de la ecologa terica

La ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones
entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el
ambiente.

La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas


entre el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios
preliminares se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en reas
naturales. Mientras que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de
finales de la dcada de los 20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante
cantidad de material documental sobre ecologa de la recreacin, poca en la cual
algunos pases sufrieron un exceso de visitantes en reas naturales, lo que ocasion
desequilibrios dentro de procesos ecolgicos en dichas zonas. A pesar de su
importancia para el turismo sostenible y para el manejo de reas protegidas, la
investigacin en este campo ha sido escasa, dispersa y relativamente desarticulada,
especialmente en pases biodiversos.

La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa


fsica orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando
especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la
dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica
como de la biologa, ya que si bien la geografa aporta las visiones estructurales del
paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que
conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin funcional del paisaje (las
relaciones verticales de materia y energa). Este concepto comienza en 1898, con el
gegrafo, padre de la pedologa rusa, VasilyVasilievichDokuchaev y fue ms tarde
continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con
otras reas como la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias Forestales o
la Pedologa.

La limnologa es la rama de la ecologa que se centra en el estudio de los sistemas


acuticos continentales: ros, lagos,lagunas, etctera.

La dendroecologa se centra en el estudio de la ecologa de los rboles.

La ecologa regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos


como el flujo de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de
invernadero a escala de paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes
regiones que funcionan como un nico ecosistema.

La agronoma, pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con la


explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la

misma relacin con la ecologa que gran parte de las ingenierascon la matemtica,
la fsica o la qumica.

Objeto de estudio
La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con
su hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales
como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factoresbiticos, esto es,
condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras
que otras ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la
biologa molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta
la sistemtica), la ecologa se ocupa del nivel superior a stas,
ocupndose de las poblaciones, las comunidades,
losecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse de las
interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es
una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras
ramas de la ciencia,
especialmente geologa, meteorologa,geografa, sociologa, fsica
, qumica y matemticas.
Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con
respecto de la mayora de los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor
uso de herramientas matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos.
Adems, la comprensin de los procesos ecolgicos se basa fuertemente en los
postulados evolutivos (Dobzhansky, 1973).

Calentamiento global
Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento observado en los ltimos
siglos de la temperatura media del sistema climtico de la Tierra y sus efectos
relacionados. Mltiples lneas de pruebas cientficas demuestran que el sistema climtico
se est calentando.2 3 Ms del 90 % de la energa adicional obtenida desde 1970 se ha
almacenado en el sistema climtico ha ido a los ocanos; el resto ha derretido hielo y
calentado los continentes y la atmsfera. Muchos de los cambios observados desde la
dcada de 1950 no tienen precedentes durante dcadas a milenios.La comprensin
cientfica del calentamiento global tambin ha ido en aumento. En su quinto informe (AR5)
el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) inform en
2014 que los cientficos estaban ms del 95 % seguros que la mayor parte del
calentamiento global es causado por las crecientes concentraciones de gases de efecto
invernadero (GEI) y otras actividades humanas (antropognicas). Las proyecciones

de modelos climticos resumidos en AR5 indicaron que durante el presente siglo la


temperatura superficial global subir probablemente 0,3 a 1,7 C para su escenario de
emisiones ms bajo usando mitigacin estricta y 2,6 a 4,8 C para el mayor. Estas
conclusiones han sido respaldadas por las academias nacionales de ciencia de los
principales pases
industrializados. Los futuros
cambios climticos y los
impactos asociados sern
distintos en una regin de
otra alrededor del globo. Los
efectos de un incremento en
las temperaturas globales
incluyen unasubida en los
nivel del mar y un cambio en
la cantidad y los patrones de
las precipitaciones, adems
de una probable expansin de
los desiertos subtropicales. Se
espera que el calentamiento
sea mayor en el rtico, con el
continuo retroceso de los glaciares, elpermafrost y la banquisa. Otros efectos probables
del calentamiento incluyen fenmenos meteorolgicos extremos ms frecuentes, tales
como olas de calor, sequas, lluvias torrenciales y fuertes nevadas; acidificacin del
ocano, y extincin de especies debido a cambiantes regmenes de temperatura. Efectos
humanos significativos incluyen la amenaza a la seguridad alimentaria por la disminucin
del rendimiento de cosechas y la perdida de hbitat porinundacin.Las posibles
respuestas al calentamiento global incluyen lamitigacin mediante la reduccin de las
emisiones, la adaptacin a sus efectos, construccin de sistemas resilientes a sus efectos
y una posible ingeniera climtica futura. La mayora de los pases son parte de
la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico (CMNUCC), cuyo objetivo ltimo es prevenir un cambio climtico antropognico
peligroso. La CMNUCC han adoptado una serie de las polticas destinadas a reducir las
emisiones de gases de efecto invernader y ayudar en la adaptacin al calentamiento
global. Los firmantes de la CMNUCC han acordado que se requieren grandes reducciones
en las emisiones y que el calentamiento global futuro debe limitarse a menos de 2,0 C
con respecto al nivel preindustrial.
Cambios trmicos observados
La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado alrededor de 0,8 C
desde 1880. La velocidad de calentamiento casi se duplic en la segunda mitad de dicho
periodo (0,13 0.03 C por dcada, versus 0,07 0,02 C por dcada). El efecto isla de
calor es muy pequeo, estimado en menos de 0,002 C de calentamiento por dcada
desde 1900 Las temperaturas en la troposfera inferior se han incrementado entre 0,13 y
0,22 C por dcada desde 1979, de acuerdo con las mediciones de temperatura por

satlite. Los proxys climticos demuestran que la temperatura se ha mantenido


relativamente estable durante los mil o dos mil aos antes de 1850, con fluctuaciones que
varan regionalmente tales como el Perodo clido medieval y la Pequea edad de hielo.El
calentamiento que se evidencia en los registros de temperatura instrumental es coherente
con una amplia gama de observaciones, de acuerdo con lo documentado por muchos
equipos cientficos independientes. Algunos ejemplos son el aumento del nivel del
mar debido a la fusin de la nieve y el hielo y porque el agua por encima de 3,98 C se
expande cuando se calienta(expansin trmica), el derretimiento generalizado de la nieve
y el hielo con base en tierra, el aumento del contenido ocenico de calor, el aumento de
lahumedad, y la precocidad de los eventos primaverales, por ejemplo, la floracinde las
plantas. La probabilidad de que estos cambios pudiesen haber ocurrido por azar es
virtualmente cero.
Tendencias
Los cambios de temperatura varan a lo largo del globo. Desde 1979, las temperaturas en
tierra han aumentado casi el doble de rpido que las temperaturas del ocano (0,25 C
por dcada frente a 0,13 C por dcada). Las temperaturas del ocano aumentan ms
lentamente que las temperaturas de la tierra debido a la mayor capacidad
calorca efectiva de los ocanos y porque estos pierden ms calor por
evaporacin. El hemisferio norte es adems naturalmente ms caliente que elhemisferio
sur debido principalmente al transporte meridional de calor en los ocanos, que tiene un
diferencial de alrededor de 0,9 petavatio hacia el norte,con una contribucin adicional de
las diferencias de albedo entre las regiones polares. Desde el comienzo de la
industrializacin de la diferencia de temperatura entre los hemisferios se ha incrementado
debido al derretimiento del hielo marino y la nieve en el Norte. Las temperaturas medias
del rtico se han incrementado en casi el doble de la velocidad del resto del mundo en los
ltimos 100 aos; sin embargo las temperaturas rticas adems son muy variables. A
pesar de que el hemisferio norte emite ms gases de efecto invernadero que en el
hemisferio sur, esto no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los
principales gases de efecto invernadero persisten el tiempo suficiente para mezclarse
entre los hemisferios.
La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos
implican que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a los cambios en vigor.
Estudios de compromiso climtico indican que incluso si los gases de invernadero se
estabilizaran en niveles del ao 2000, an ocurrira un calentamiento adicional de
aproximadamente 0,5 C.
Aos ms calurosos
Nueve de los 10 aos ms clidos en el registro instrumental ocurrieron desde 2000, con
2014 es el ao ms clido que se haya registrado. La temperatura media de la superficie
de la Tierra se ha calentado cerca de 0,8 grado Celsius desde 1880. 2014 adems fue el
trigsimo octavo ao consecutivo con temperaturas sobre la media. Antes de 2014, 2005

y 2010 haban empatado por la marca del ao ms clido, superando a 1998 solo por
unas centcimas de grado. Las temperaturas de superficie en 1998 fueron inusualmente
clidas debido a que las temperaturas globales se ven afectados por el Nio-Oscilacin
del Sur (ENOS) y el Nio ms fuerte en el siglo pasado se produjo durante ese ao.
La temperatura global est sujeta a fluctuaciones de corto plazo que se superponen a las
tendencias de largo plazo y pueden enmascararlas temporalmente. La relativa estabilidad
de la temperatura superficial 2002-2009, que ha sido bautizado como el hiato del
calentamiento global por los medios de comunicacin y algunos cientficos, es coherente
con tal incidente. En la parte baja de la oscilacin el 2011 como ao de la Nia estaba
ms fresco, pero an as fue el undcimo ao ms clido desde que comenzaron los
registros en 1880El sistema climtico puede responder a cambios en los forzamientos
externos.Estos pueden "empujar" el clima en la direccin de calentamiento o
enfriamiento.Ejemplos de los forzamientos externos incluyen cambios en la composicin
atmosfrica (p. ej. aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero),
laluminosidad solar, las erupciones volcnicas y las variaciones en la rbita de la Tierra
alrededor del Sol. Los ciclos orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de miles de
aos y en el presente se encuentran en una tendencia general al enfriamiento; la que se
esperara que condujese hacia un periodo glacial dentro de laedad de hielo actual, pero
el registro instrumental de temperaturas del siglo XX muestra un aumento repentino de la
temperatura global.
Gases de efecto invernadero.
El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin de
radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera de un planeta calientan su atmsfera
interna y la superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824, descubierto en 1860
por John Tyndall,59 se investig cuantitativamente por primera vez por Svante Arrhenius en
189660 y fue desarrollado en la dcada de 1930 hasta acabada la dcada de 1960 por Guy
Stewart Callendar.

Participacin porcentual de las emisiones acumuladas de CO2relacionadas a la energa


entre 1751 y 2012 a lo largo de diferentes regiones.
En la Tierra, las cantidades naturales de gases de efecto invernadero tienen un efecto de
calentamiento medio de aproximadamente 33 C. Sin la atmsfera, la temperatura a
travs de casi toda la superficie de la Tierra estara bajo el punto de congelacin.63 Los
principales gases de efecto invernadero son el vapor de agua(causante de alrededor de
36-70 % del efecto invernadero); el dixido de carbono(CO2, 9-26 %), el metano (CH4, 49 %) y el ozono (O3, 7,3 %). Las nubes tambin afectan el balance radiativo a travs de
los forzamientos de nube similares a los gases de efecto invernadero.
La actividad humana desde la Revolucin Industrial ha incrementado la cantidad de gases
de efecto invernadero en la atmsfera, conduciendo a un aumento del forzamiento
radiativo de CO2, metano, ozono troposfrico, CFC y el xido nitroso. De acuerdo con un
estudio publicado en 2007, las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un
36 % y 148 % respectivamente desde 1750. Estos niveles son mucho ms altos que en
cualquier otro tiempo durante los ltimos 800 000 aos, perodo hasta donde se tienen
datos fiables extrados de ncleos de hielo. Evidencia geolgica menos directa indica que
valores de CO2 mayores a este fueron vistos por ltima vez hace aproximadamente 20
millones de aos.72 La quema de combustibles fsiles ha producido alrededor de las tres
cuartas partes del aumento en el CO2 por la actividad humana en los ltimos 20 aos. El
resto de este aumento se debe principalmente a los cambios en el uso del suelo,
especialmente ladeforestacin.73 Estimaciones de las emisiones globales de CO2 en 2011
por el uso de combustibles fsiles, incluidas la produccin de cemento y la flama de gas,
fue de 34 800 millones de toneladas (9,5 0,5 PgC), un incremento del 54 % respecto a
las emisiones de 1990. El mayor contribuyente fue la quema de carbn (43 %), seguido
por el aceite (34 %), el gas (18 %), el cemento (4,9 %) y la flama de gas (0,7 %). En mayo
de 2013, se inform de que las mediciones de CO2 tomadas en el principal estndar de
referencia del mundo (ubicado enMauna Loa) superaron los 400 ppm. De acuerdo con el
profesor Brian Hoskins, es probable que esta sea la primera vez que los niveles de
CO2 hayan sido tan altos desde hace unos 4,5 millones de aos.
Durante las ltimas tres dcadas del siglo XX, el crecimiento del producto interno
bruto per cpita y el crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del aumento
de las emisiones de gases de efecto invernadero. Las emisiones de CO2 siguen
aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y el cambio de uso del suelo.Las
emisiones pueden ser atribuidas a las diferentes regiones. La atribucin de las emisiones
debido al cambio de uso de la tierra es un tema controvertido.Se han
proyectado escenarios de emisiones, estimaciones de los cambios en los niveles futuros
de emisiones de gases de efecto invernadero, que dependen de evoluciones econmicas,
sociolgicas, tecnolgicas y naturales inciertas. En la mayora de los escenarios, las
emisiones siguen aumentando durante el presente siglo, mientras que en unos poco las
emisiones se reducen. Las reservas de combustibles fsiles son abundantes y no van a
limitar las emisiones de carbono en el siglo XXI. Se han utilizado los escenarios de
emisiones, junto con el modelado del ciclo del carbono, para producir estimaciones de

cmo las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero podran cambiar


en el futuro. Usando los seis escenarios SRES del IPCC, los modelos sugieren que para
el ao 2100 la concentracin atmosfrica de CO2 podra llegar entre 541 y 970 ppm. Esto
es un 90-250 % por encima de la concentracin en el ao 1750.Los medios de
comunicacin populares y el pblico a menudo confunden el calentamiento global con
el agotamiento del ozono, es decir, la destruccin del
ozono estratosfrico por clorofluorocarbonos. Aunque hay unas pocas reas de
vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin del ozono estratosfrico
ha tenido una ligera influencia hacia el enfriamiento en las temperaturas superficiales,
mientras que el aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento algo
mayor.
Actividad solar
Desde 1978, las radiaciones del Sol han sido medidas con precisin porsatlites. Estas
mediciones indican que las emisiones del Sol no han aumentado desde 1978, por lo que
el calentamiento durante los ltimos 30 aos no puede ser atribuido a un aumento de la
energa solar que llegase a la Tierra.Se han utilizado modelos climticos para examinar el
papel del sol en el cambio climtico reciente. Los modelos son incapaces de reproducir el
rpido calentamiento observado en las dcadas recientes cuando solo se tienen en
cuenta las variaciones en la radiacin solar y la actividad volcnica. Los modelos son, no
obstante, capaces de simular los cambios observados en la temperatura del siglo 20
cuando incluyen todos los forzamientos externos ms importantes, incluidos la influencia
humana y los forzamientos naturales.Otra lnea de evidencia en contra de que el Sol sea
el causante del cambio climtico reciente proviene de observar cmo han cambiado las
temperaturas a diferentes niveles en la atmsfera de la Tierra. Los modelos y las
observaciones muestran que el calentamiento de efecto invernadero resulta en el
calentamiento de la atmsfera inferior (troposfera) pero el enfriamiento de la atmsfera
superior (estratosfera). El agotamiento de la capa de ozono por refrigerantesqumicos
tambin ha dado lugar a un fuerte efecto de enfriamiento en la estratosfera. Si el Sol fuera
responsable del calentamiento observado, se esperara el calentamiento tanto de la
troposfera como de la estratosfera.
Modelos climticos
Un modelo climtico es una representacin computarizada de los cinco componentes del
sistema climtico: atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, la superficie terrestre y
la biosfera.116 Tales modelos se basan en disciplinas cientficas como la dinmica de
fluidos, termodinmica, as como los procesos fsicos tales como la transferencia de
radiacin. Los modelos tienen en cuenta diversos componentes, como el movimiento local
del aire, la temperatura, las nubes y otras propiedades atmosfricas; la
temperatura, salinidad y circulacin del ocano; la capa de hielo en tierra y mar; la
transferencia de calor y la humedad del suelo y la vegetacin a la atmsfera; procesos
qumicos y biolgicos; la variabilidad solar y otros.Aunque los investigadores tratan de
incluir tantos procesos como sea posible, las simplificaciones del sistema climtico real

son inevitables debido a las restricciones del poder computacional disponible y las
limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados de los modelos
tambin pueden variar debido a diferentes ingresos de gases de efecto invernadero y la
sensibilidad climtica de la modelo. Por ejemplo, la incertidumbre las proyecciones de
2007 del IPCC es causada por (1) el uso de mltiples modelos con
diferentes sensibilidades a las concentraciones de gases de efecto invernadero, (2) el uso
de diferentes estimaciones de las emisiones humanas futuras de gases de efecto
invernadero,113 (3) la no inclusin de ninguna emisin adicional debida a
retroalimentaciones climticas en los modelos usados por el IPCC para preparar su
informe, a saber, las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del
permafrost.
Los modelos no presuponen que el clima se calentar debido al aumento de los niveles
de gases de efecto invernadero. En cambio, los modelos predicen cmo los gases de
efecto invernadero interactuarn con la transferencia de radiacin y otros procesos fsicos.
Uno de los resultados matemticos de estas ecuaciones complejas es una prediccin
sobre si ocurrir calentamiento/enfriamiento o no.La investigacin reciente ha llamado
especial atencin a la necesidad de perfeccionar los modelos con respecto al efecto de
las nubes y el ciclo del carbono.Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar
las causas del cambio climtico reciente al comparar los cambios observados a los que
los modelos proyectan de diversas causas naturales y de origen humano. Aunque estos
modelos no atribuyen inequvocamente el calentamiento que se produjo a partir de
aproximadamente 1910 a 1945 a ya sea variacin natural o efectos humanos, s indican
que el calentamiento desde 1970 est dominado por las emisiones de gases de efecto
invernadero producidos por el hombre.El realismo fsico de los modelos se prueba
mediante el examen de su capacidad para simular climas contemporneos o
pasados. Los modelos climticos producen una buena correspondencia a las
observaciones de los cambios globales de temperatura durante el siglo pasado, pero no
simulan todos los aspectos del clima. No todos los efectos del calentamiento global se
predicen con exactitud por los modelos climticos utilizados por el IPCC. El deshielo
rticoobservado ha sido ms rpido que el predicho. La precipitacin aument
proporcional a la humedad atmosfrica y por lo tanto mucho ms rpida que lo predicho
por los modelos climticos. Desde 1990, el nivel del mar tambin ha aumentado
considerablemente ms rpido que lo que los modelos predijeron que hara.
Efectos ambientales observados y esperados
La "deteccin" es el proceso de demostrar que el clima ha cambiado en cierto
sentido estadstico definido, sin proporcionar una razn para ese cambio. La deteccin no
implica la atribucin del cambio detectado a una causa particular. La "atribucin" de las
causas del cambio climtico es el proceso de establecer las causas ms probables para el
cambio detectado con un cierto nivel de confianza definido.131La deteccin y atribucin
tambin se pueden aplicar a cambios observados en los sistemas fsicos, ecolgicos y
sociales.

Sistemas naturales
El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas naturales. Algunos de estos
cambios se describen en la seccin sobre los cambios observados de temperatura, por
ejemplo, la subida del nivel del mar y los descensos generalizados en la extensin de la
nieve y el hielo. El forzamiento antropognico ha contribuido probablemente a algunos de
los cambios observados, incluido el aumento del nivel del mar, cambios
en extremos climticos (como el nmero de das clidos y fros), la disminucin de la
extensin del hielo marino rtico y al retroceso de los glaciares.
Durante el siglo XXI, las proyecciones del IPCC de que la media global del nivel del
mar podra aumentar en 0,18 a 0,59 m. El IPCC no proporciona una mejor estimacin del
promedio global del nivel del mar y su estimacin superior de 59 cm no es un lmite
superior, es decir, el nivel medio global del mar podra aumentar en ms de 59 cm para el
ao 2100. Las proyecciones del IPCC son conservadoras y pueden subestimar el
aumento futuro del nivel del mar. Durante el siglo XXI, Parris y otros sugieren que el nivel
medio global del mar podra subir entre 0,2 y 2,0 m con respecto de 1992.Se
esperara inundacin costera generalizada si varios grados de calentamiento se
mantienen durante milenios. Por ejemplo, el calentamiento global sostenido de ms de
2 C (relativo a niveles preindustriales) podra dar lugar a una subida final del nivel del mar
de alrededor de 1 a 4 m debido a la expansin trmica del agua de mar y el derretimiento
de los glaciares y capas de hielo pequeos. El derretimiento de la capa de hielo de
Groenlandiapodra contribuir un adicional de 4 a 7,5 m durante muchos miles de aos.Se
espera que los cambios en el clima regional incluyan un mayor calentamiento de la tierra,
con el mayor calentamiento a altas latitudes del norte y el menor en el Ocano Austral y
partes del Ocano Atlntico Norte.En el transcurso el siglo XXI, se prev que
los glaciares y la cubierta de nieve continen su retirada generalizada. Las proyecciones
de la disminucin del hielo marino rtico varan. Las proyecciones recientes sugieren que
los veranos rticos podran quedar libres de hielo (definido como una extensin de hielo
menor a 1 milln de km2) ya en 2025-2030.Se espera que los futuros cambios en
la precipitacin sigan las tendencias actuales, con lluvias reducidas en las zonas
terrestres subtropicales y precipitaciones aumentadas en latitudes subpolares y algunas
regiones ecuatoriales.145 Las proyecciones indican un probable aumento de la frecuencia y
la gravedad de algunos fenmenos meteorolgicos extremos, tales como las olas de
calor.Fenmenos meteorolgicos extremosSe espera que cambios en el clima regional
incluyan un mayor calentamiento en la tierra, con la mayora del calentamiento en
las latitudes altas del norte y menos calentamiento en el Ocano Austral y partes
del Ocano Atlntico Norte.Se prev que los futuros cambios en las precipitaciones sigan
las tendencias actuales, con una menor precipitacin en las reas en tierra subtropicales y
mayores precipitaciones en las latitudes subpolares y algunas regiones ecuatoriales. Las
proyecciones sugieren que un probable incremento en la frecuencia y severidad de
algunos fenmenos meteorolgicos extremos, como las olas de calor.Un estudio
publicado en Nature en 2015 dice:
Un 18 % de las precipitaciones extremas moderadas cotidianas sobre la tierra son
atribuibles al aumento de la temperatura observado desde la poca pre-industrial, que a

su vez es resultado principalmente de la influencia humana. Para 2 C de calentamiento,


la fraccin de precipitaciones extremas atribuibles a la influencia humana se eleva a cerca
de 40 %. Del mismo modo, en la actualidad alrededor del 75 % de los temperaturas
extremas moderadas cotidianas en la tierra son atribuibles al calentamiento. Es para los
fenmenos ms raros y extremos la fraccin antropognica ms grande y esa
contribucin incrementa de forma no lineal con un mayor calentamiento.
Sistemas ecolgicos
Artculo principal: Cambio climtico y ecosistemasEn los ecosistemas terrestres, el
desarrollo precoz de los acontecimientos de la primavera y los cambios del hbitat de los
animales y plantas hacia los polos y las alturas, se han vinculado con alta confianza al
calentamiento reciente.133 Se espera que el cambio climtico futuro afecte especialmente
a ciertos ecosistemas, incluidos la tundra, los manglares y los arrecifes de coral. Se
espera que la mayora de los ecosistemas se vern afectados por el aumento de los
niveles de CO2 en la atmsfera, combinado con mayores temperaturas globales. En
general, se espera que el cambio climtico resultar en la extincin de muchas especies y
la reduccin de la diversidad de los ecosistemas.Los aumentos en las concentraciones
atmosfricas de CO2 han dado lugar a un aumento de la acidez de los ocanos.El
CO2 disuelto incrementa la acidez del ocano, que es observada por los valores
de pH ms bajos. Entre 1750 y 2000, el pH de la superficie ocenica ha disminuido en
0,1 desde 8,2 a 8,1. El pH de la superficie del ocano probablemente no ha estado por
debajo de 8,1 durante los ltimos 2 millones de aos. Las proyecciones indican que el
pH superficial del ocano podra disminuir otras 0,3-0,4 unidades para el ao 2100. La
futura acidificacin de los ocanos podra amenazar los arrecifes de coral,
la pesca, especies protegidas, y otros recursos naturales de valor para la sociedad.
Efectos duraderos
Artculo principal: Efectos duraderos del calentamiento global
En la escala de siglos a milenios, la magnitud del calentamiento global ser determinada
principalmente por las emisiones antropognicas de CO2. Esto se debe a que el dixido de
carbono posee un tiempo de vida muy largo en la atmsfera.
Estabilizar la temperatura media global requerira reducir las emisiones antropognicas de
CO2. Reducciones en las emisiones antropognicas de otros gases de efecto invernadero
tambin sera necesario. Respecto al CO2, las emisiones antropognicas necesitaran
reducirse en ms del 80 % respecto a su nivel mximo. Incluso si esto se lograse, las
temperaturas globales permaneceran cercanas a su nivel ms alto por muchos siglos.
Impactos abruptos y a gran escala
Artculo principal: Cambio climtico abrupto
El cambio climtico podra resultar en cambios globales a gran escala en
sistemas sociales y naturales. Dos ejemplos son la acidificacin de los ocanos causada

por el aumento en las concentraciones atmosfricas de dixido de carbono y el


derretimiento prolongado de las calotas de hielo, que contribuye a la subida del nivel del
mar.Algunos cambios a gran escala podran ocurrir abruptamente, es decir, en un corto
perodo de tiempo, y tambin podran ser irreversibles. Un ejemplo de un cambio climtico
abrupto es la rpida liberacin de metano y dixido de carbono del permafrost, lo que
llevara a un calentamiento global amplificado. La comprensin cientfica del cambio
climtico abrupto es en general pobre. La probabilidad de cambios abruptos para algunas
retroalimentaciones relacionadas con el clima puede ser baja. Los factores que pueden
aumentar la probabilidad de un cambio climtico abrupto incluyen magnitudes mayores de
calentamiento global, un calentamiento de mayor rapidez y el calentamiento sostenido
durante perodos de tiempo ms largos.
Posibles respuestas al cambio climtico
La reduccin de la magnitud del cambio climtico futuro se llama mitigacin del cambio
climtico.178 El IPCC la define como las actividades que reducen las emisiones de gas de
efecto invernadero o mejoran la capacidad de los sumideros de carbono para absorber
gases de efecto invernadero de la atmsfera. Los estudios indican un importante potencial
para futuras reducciones de las emisiones mediante una combinacin de actividades,
tales como la conservacin de energa, el aumento de la eficiencia energtica y una
mayor cobertura de la demanda energtica de la sociedad con fuentes deenerga
renovable y nuclear. La mitigacin climtica tambin incluye obras para mejorar los
sumideros naturales, como la reforestacin.Con el fin de limitar el calentamiento dentro
del rango inferior descrito en el "Resumen para responsables de polticas" del IPCC,ser
necesario adoptar polticas que limiten las emisiones de gases de efecto invernadero a
uno de los varios y muy diferentes escenarios descritos en el informe completo. Esto se
har ms y ms difcil con cada ao de crecientes volmenes de emisiones y sern
necesarias medidas an ms drsticas en los ltimos aos para estabilizar la
concentracin atmosfrica deseada de los gases de efecto invernadero. Las emisiones de
dixido de carbn (CO2) relacionadas a la energa en 2010 fueron los mayores de la
historia, superando la antigua marca de 2008.Otras respuestas polticas incluyen la
adaptacin al cambio climtico. Esta puede ser planificada, ya sea en reaccin o
anticipacin al cambio climtico, o espontnea, es decir, sin intervencin del gobierno. La
adaptacin planificada ya se est produciendo de forma limitada. Las barreras, lmites y
costos de la adaptacin futura no se comprenden completamente.Un concepto
relacionado con la adaptacin es "capacidad de adaptacin", que es la habilidad de un
sistema (humano, natural o gestionados) para ajustarse al cambio climtico (incluidos la
variabilidad y extremos climticos) para moderar los daos potenciales, aprovechar las
oportunidades o hacer frente a las consecuencias. Un cambio climtico no mitigado (es
decir, el cambio climtico futuro sin esfuerzos para limitar las emisiones de gases de
efecto invernadero), a largo plazo, probablemente exceder la capacidad de los sistemas
naturales, gestionados y humanos para adaptarse.Las organizaciones medioambientales
y figuras pblicas han hecho hincapi en los cambios en el clima y los peligros que
conllevan, adems de fomentar la adaptacin a los cambios en las necesidades en
infraestructura junto a la reduccin de emisiones.

La ingeniera climtica (a veces llamada por el trmino ms amplio "geoingeniera"), es la


modificacin deliberada del clima. Se ha investigado como una posible respuesta al
calentamiento global, por ejemplo, por la NASA y la Royal Society. Las tcnicas bajo
investigacin generalmente pertenecen a categoras de manejo de la radiacin solar y
la eliminacin de dixido de carbono, aunque se han sugerido varios otras estrategias. Un
estudio de 2014 investig los mtodos de ingeniera climtica ms comunes y lleg a la
conclusin de que o son ineficaces o tienen efectos secundarios potencialmente graves y
no se puede detener sin causar un rpido cambio climtico.
Contaminacin
La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este
sea inseguro o no apto para su uso. El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o
un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia
qumica,energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).Es siempre una alteracin
negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de
la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental.La contaminacin
puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de
contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes
entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los
residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir
enfermedades, daos en los ecosistemaso el medioambiente. Adems existen muchos
contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos
atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y
el cambio climtico.Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones
internacionales que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren
estas polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al desarrollo econmico y
social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican
aldesarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente para las
actuales y futuras generaciones.
Primeros registros de la contaminacin
En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbnen Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en
un problema.La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra,
especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de
los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran
Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin
del sistema de alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que inici la
contaminacin como un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el
consumo de inmensas cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron
la contaminacin del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos deproducto
qumicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento de residuos
humanos no tratados.En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades
estadounidenses en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades

estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un
pequeoDepartamento de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del
Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania)experimentaron grandes cantidades de smog
durante la dcada del 1940.La contaminacin se convirti en un asunto de gran
importancia tras la Segunda Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las
repercusiones de la lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En
1952 ocurrira un evento catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952
en Londres, que mat a unas 4 000 personas.7Este trgico evento motiv la creacin de
una de las ms importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire
Limpio de 1956.En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin
pblica a mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que
coinciden con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia,
la Ley de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos
sucesos han ayudado a concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la
contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se encuentra el vertido
de bifenilospoliclorados (PCB) en el ro Hudson por parte de la compaa General Electric,
dando como resultado el establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974
por la EPA, como la pesca en sus aguas. Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio
de Love Canal en Niagara Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido
sobre un terreno en el cual la empresa HookerChemical and PlasticsCorporation haba
enterrado en 1947 residuos qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love
Canal tuvieron que abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la
superficie con materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel
nacional, y promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo(en ingls
Superfund), donde se incluye una lista de los agentes contaminantes ms
peligrosos.Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron
a revelar emisiones de cromo hexavalenteen California, una sustancia qumica que
aumenta el riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La
contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial
abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido
contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la
publicacin del libro primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la
mayor parte de pases desarrollados.Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci
la contaminacin radioactiva, la cual puede permanecer en el ambiente de manera
letalmente radioactiva por millones de aos. Los pases dedicados a la experimentacin y
fabricacin de armas nucleares producen desechos militares radioactivos, y en varios
casos, el no haberlos depositado en lugares seguros ha causado desastres ecolgicos.
En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin Sovitica, los desechos
radioactivos producidos por la instalacin nuclearMayak fueron arrojados en el lago
Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos de leucemia en la poblacin y afectando
directamente a la provincia deChelibinsk. De acuerdo con el WorldwatchInstitute, el lago
Karachai era el sitio ms contaminado de la Tierra.En la Guerra Fra se realizaron
ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de zonas habitadas y con mayor
frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y desarrollo armamentstico. El

impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear sobre las poblaciones, y el


progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad en la salud humana, son
tambin algunas de las dificultades que complican el uso de la energa nuclear.La
posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los accidentes de ThreeMile
Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.Uno de los legados de las detonaciones y
ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora de prohibiciones y tratados
nucleares, fue el considerable incremento de los niveles de radioactividad.
La contaminacin, un problema global
Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero AmocoCadiz en
las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la
universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se
trata el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el
trmino contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas
entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin
sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en
varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico,
demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera
extensa por un breve periodo de tiempo.La creciente evidencia de contaminacin local y
global, junto con un pblico cada vez ms informado, han impulsado el desarrollo
del movimiento ecologista, el cual tiene como propsito proteger el medio ambiente y
disminuir el impacto de los humanos en la naturaleza.

Los animales ms afectados por la contaminacin


En la actualidad, los ocanos del mundo estn altamente contaminados. Los desechos
producidos por la actividad industrial durante las ltimas dcadas han sido vertidos
irracionales y descontroladamente en el mar, llevando los niveles de contaminacin ms
all de cualquier clculo estimado. Los mamferos marinos son los ms afectados por
estos contaminantes debido a su capacidad para almacenarlos en la grasa corporal a lo
largo de su vida, utilizando estas reservas contaminadas durante ayunos prolongados,
preez o lactacin.
Los niveles de stos contaminantes varan segn la especie y la poblacin de donde
provengan, lo que indica una relacin directa entre el nivel de intoxicacin de estos
animales y la contaminacin presente en el medio ambiente que los rodea.

Vertidas en el mar se encuentran sustancias tales como el cobre, mercurio y plomo,


adems de radicales qumicos derivados del petrleo como hidrocarburos halogenados
(HCH) y bifeniles policlorinados (PCBs), los cuales han sido encontrados en los tejidos de
diferentes animales.

Asimismo, la exposicin permanente de los mamferos marinos a contaminantes en el mar


est produciendo una nueva generacin de animales con cuadros de inmunodeficiencia,
alteraciones hormonales, sndromes reproductivos, intoxicaciones y neoplasias.

Las especies de mamferos marinos ms contaminadas (por PCBs) alrededor del mundo
incluyen a la orca (Orcinus orca) cuyos niveles de concentracin son los ms altos jams
reportados en un animal vivo. Estos se registraron en una orca hembra varada en la costa
oeste de Estados Unidos, se revel que contena ms de 1000 ppm. de PCBs en sus
tejidos, ms de cuatro veces los niveles txicos encontrados en la misma especie y otros
mamferos marinos. Delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) registran en sus cuerpos
una concentracin promedio de 296 ppm, la foca de la baha o comn (Phoca vitulina)
cuyos individuos en el Atlntico Norte presentaban concentraciones de 205 ppm, las
ballenas blancas (Delphinapterus leucas) cuyos restos han sido declarados desechos
txicos por el gobierno canadiense por contener mas de 80 y 200 ppm de PCBs adems
de otras toxinas.

Lista

1. ORCA (Orcinus orca): Ms de 1000 partes por milln de contaminantes en sus tejidos,
muchos animales estn tan contaminados que quedan fuera de la escala
2. Delfn nariz de botella (Tursiops truncatus): 290 ppm
3. Foca de la baha (Phoca vitulina): 205 ppm
4. Foca monje mediterrnea (Monachus monachus): 107 ppm
5.Oso Polar (Ursus maritimus): 90 ppm (en la actualidad este es el animal con mayor
peligro de extincin sobre la tierra)
6. Ballena blanca o beluga (Delphinapterus leucas): 86 ppm
7. Delfn comn (Delphinus delphis): 86 ppm
8. Foca gris (Halichoerus grypus): 82 ppm
9 Salmn coho (Oncorhynchus kisutch): 46 ppm
10. guila de Steller (Haliaeetus pelagicus): 39 ppm
Contaminacin Ambiental
La contaminacin ambiental tambin causa extincin. Muchas sustancias txicas que son
liberadas inadvertidamente o en el proceso de eliminacin de desechos son muy similares
a los pesticidas, con impactos similares sobre los sistemas vivientes. Los PCBs han
contaminado organismos desde los pinginos de la Antrtida hasta a nosotros mismos; su
produccin fue detenida en Estados Unidos en 1977 pero 750,000 millones de toneladas
han terminado en los vertederos y rellenos sanitarios. El gas dixido de azufre que se
produce cuando se quema carbn y 'fuel oil' puede causar enfermedades en los humanos
y en las plantas siempreverdes y en latifoliadas inhibe el crecimiento y provoca el colapso
o distorcin de clulas en las hojas. La contaminacin del aire ha provocado la
desaparicin de la vegetacin y, con ella, todas las poblaciones animales que dependan
de ella. Los xidos de azufre y nitrgeno liberados a la atmsfera desde fbricas y
automviles sufren cambios que los convierte en cidos sulfrico y ntrico,
respectivamente. Como resultado de ello, las lluvias en muchas partes de Norte Amrica y
Europa son de diez a mil veces ms cidas que las lluvias de lugares no contaminados. El
10 de abril de 1974 cay una lluvia tan cida como el vinagre en Pitlochry, Escocia.
En las montaas Adirondack de Estados Unidos, las lluvias estn acidificando el agua y el
cido ntrico est reaccionando con el suelo liberando grandes cantidades de aluminio, el
cual es lavado y arrastrado hacia los lagos. Estos cidos se acumulan durante el invierno,
y en la primavera cuando se derrite la nieve, son arrastrados hacia los lagos en
concentraciones letales para los peces. Luego de este torrente inicial de agua cida sigue
un flujo contaminado con aluminio. El resultado de todo esto es que en los 300 lagos en
Adirondack han desaparecido todas las poblaciones de peces y de otras especies.
Ms al Norte, cientficos canadienses han identificado 48,000 lagos que no sern capaces
de tener vida en dos dcadas si continan las tendencias actuales. Las Salamandras
Manchadas no existe ms en las charcas de nieve en el norte del Estado de Nueva York
porque las nieves son demasiado cidas. Las lluvias cidas ya han arruinado a un tercio

de los ros de Nueva Escocia donde se reproduce el Salmn del Atlntico; esto se suma a
los pesticidas, presas, otros factores de contaminacin, la sobrepesca y la pesca furtiva
para empujar a la especie hacia la extincin.
Las lluvias cidas tambin estn haciendo dao a los microorganismos del suelo,
incluyendo aquellos involucrados en el ciclo del nitrgeno. La acumulacin de cido
tambin puede empeorar los efectos de otros contaminantes. En 1871, el flujo del Ro
Chicago fue revertido para que transportara las aguas cloacales de la ciudad hacia el
sistema del Ro Illinois en lugar de hacia el Lago Michigan, el que era la fuente del agua
potable. Debido a que contiene toxinas y desechos orgnicos, las aguas cloacales puede
abrumar la capacidad descomponedora de los ecosistemas naturales. El sistema del Ro
Illinois fue destruido y, con l, la pesca comercial de especies como tortugas, mejillones y
peces. Entre 1900 y 1920, la parte norte del ro se convirti en un desierto biolgico casi
sin oxgeno disuelto en el agua, clara evidencia de la sobrecarga de contaminacin
orgnica. Esta misma historia se repite en los sistemas de agua dulce en todas partes del
mundo. El ro Rhin est cargado de venenos y ha sufrido matanzas masivas de peces. En
el Danubio, se ha visto reducir las poblaciones de muchas especies importantes de peces.
El Lago Baikal est bajo amenazas a pesar de todos los esfuerzos por detener la
contaminacin. Los ros en Amrica Central estn cargados con sedimentos de suelos
erosionados en las montaas desnudas. Los ros japoneses estn llenos de desechos
industriales. Muchos arroyos en Queensland, Australia, estn contaminados con los
desechos de las fbricas de azcar. Un movimiento contnuo y permanente de heces,
hidrocarburos clorinados, mercurio, cadmio, cromio, cidos, lcalis, fertilizantes, aceite de
desecho, detergentes, desechos de pulpa, insecticidas carbamatos y sedimentos fluye
hacia el mar, pasando a travs de estuarios vitales, y amenazando incontables
poblaciones con la extincin.
CAVANDO, DERRAMANDO E INUNDANDO
La minera y el procesamiento de minerales y energa tienen efectos amplios sobre los
hbitats, tanto a travs de ataques directos como a travs de la contaminacin. La minera
presenta la mayor variedad de efectos ya que muchos de sus desechos contienen
sustancias txicas. Estos venenos llegan a los ecosistemas de agua dulce y, como en el
caso de las lluvias cidas, el impacto sobre los organismos acuticos puede ser severo.

Tambin es frecuente la
contaminacin con
metales pesados, especialmente con mercurio, cobre, plomo, cadmio, cromio y zinc. Por
ejemplo, las minas de plomo en Cardiganshire, Gales, fueron cerradas en 1921, pero los
ros slo gradualmente recuperaron su diversidad. Los efluentes de las minas puede
conducir a una reduccin dramtica en el oxgeno disuelto en lagos y corrientes,
ejerciendo un efecto letal sobre muchos animales. Adems, la limpieza de ros
contaminados por minas es extremadamente dificil.
Los derrames de petrleo son otro problema frecuente. Estos derrames amenazan los
ecosistemas y vida silvestre costeros. La contaminacin por petrleo asalta
continuamente a las poblaciones del Pingino de Patas Negras de frica del Sur; sus
poblaciones han sido decimadas por estos accidentes. En 1974, las poblaciones del
pingino de Magallanes sufrieron grandes prdidas cuando un supertanquero de la Shell,
el Metuchen, encall en el Estrecho de Magallanes; este fue el segundo mayor derrame
de petrleo hasta su poca, y murieron miles de aves. El 24 de Marzo de 1989, el
tanquero Exxon Valdez verti ms de 11.2 millones de galones de petrleo en las aguas
prximas a la costa de Oregon (Estados Unidos), cubriendo con petrleo a muchas aves y
focas; este ha sido uno de los desastres ecolgicos mayores de todas las pocas.
Sorprendentemente, la construccin de presas tambin crea muchas dificultades
ecolgicas. Dos de las ms famosas especies en peligro en Norte Amrica lo son debido
a presas. El pez flechero Snail ("Snail darter") est amenazado por la Presa Tellico en
Tennessee. El albarraz Furbish ("Furbish Lousewort"), una planta de flores amarillas de la
familia del boca de dragn o antirrino, existe en 18 poblaciones conocidas en Estados
Unidos y, de ellas, 13 sern inundadas por la construccin de la Presa Dickey-Lincoln;
este proyecto hidroelctrico tambin destruye el hbitat de especies como el guila Calva,
el Quebrantahuesos, el Lince, el Gato Monts, la Nutria, la Marta, el Alce, y la Trucha de
Dorso Azul, e inundara una gran superficie de valiosas maderas; la construccin de las
lneas de alto voltaje que se originan en la presa destruira otra gran superficie de
bosques vrgenes.

En todas partes, las presas o represas inundan poblaciones naturales y desva las aguas
de sus cursos naturales, modificando o destruyendo hbitats riverinos que son centros de
diversidad biolgica y los convierte en reas secas y menos diversificadas. Adems, los
canales de irrigacin son trampas mortales que ahogan aves, serpientes, coyotes,
venados y muchas otras especies.
En la India, se cree que una gramnea se ha extinguido debido a que una presa desvi el
agua de la cascada que le suministraba la aspersin necesaria para sobrevivir. En la isla
Mauricio, un lirio Crinum se extingui cuando se taparon los escapes de una presa
permitiendo que el lago se llenara completamente. En Rusia, se ha construido tantas
presas sobre el Volga que este ro se ha descrito como "ms que un ro, es un cadena de
2,300 millas de reservorios creados por las presas hidroelctricas". Y tres especies
famosas de esturiones del Caspio han sido separados de sus lugares de reproduccin por
las presas, y estas especies han empezado a declinar severamente.
Cacera
La cacera ha sido un factor importante en la extincin de ciertas especies. Un buen
ejemplo es la desaparicin de la paloma pasajera de Norte Amrica. La paloma pasajera
era bien conocida por sus enormes poblaciones. A veces, las bandadas tomaban hasta
tres das para pasar por un punto; en un caso, se estim que ms de 300 millones
pasaban cada hora, escuchndose sus aleteos a 10 km. Estas bandadas, con 2,000
millones de aves, anidaban en largas y estrechas colonias que tenan hasta 60 km de
largo y varios kilmetros de ancho; sus excrementos se apilaban de tal manera que
mataban a todas las hierbas, arbustos y rboles en el rea.
A medida que pasaba el tiempo, aumentaba la poblacin humana y pronto haba
ferrocarriles y hogares donde antes haba bosques vrgenes, y las aves podan ser
enviadas a los centros comerciales. Los bosques fueron cortados. Los cazadores idearon
muchas maneras para matar grandes nmeros de aves, incluyendo sofocacin quemando
la hierba o azufre, envenenamiento mojando semillas con alcohol, golpeando los nidos
con largos palos, disparos de caones, o con redes (y luego aplastaban sus cabezas con
pinzas). En 1878, una persona envi al mercado tres millones de aves desde la ltima
reserva del ave.
La disminucin de la paloma pasajera fue tremeda y sorprendentemente rpida. Ya en
1880 sus nmeros estaban disminuyendo en todo Norte Amrica. La ltima paloma
pasajera silvestre fue vista en Michigan once aos ms tarde y Martha, la ltima paloma
pasajera cautiva, muri en el Zoolgico de Cincinnati en 1914. Sorprendentemente, la
cacera no fue lo que al final mat a las aves ya que, al desaparecer las grandes
bandadas, haba dejado de ser lucrativa. Sin embargo, la formacin de enormes
bandadas haba sido esencial para la supervivencia de la paloma y, cuando sus
poblaciones se volvieron demasiado pequeas para mantener grandes colonias
reproductoras, otros factores como fallos reproductivos, consanguinidad y muertes por
depredacin, empujaron la especie hacia la extincin. Con todo, fue la cacera excesiva, y

solo ella, la que elimin el estilo natural de vida de la paloma, y de tal manera que ellas no
pudieron recuperarse de la disminucin poblacional. En resumen, fue la cacera que
provoc finalmente su extincin.
Otro ejemplo de cacera excesiva es la historia del Bisonte americano. Se estima que la
poblacin, previamente, era de 30 a 40 millones de individuos. Sus manadas gigantescas
cubran las praderas pero, para 1830, las poblaciones del Este de Estados Unidos fueron
cazadas hasta la extincin, y las de Oregon desaparecieron para 1850. En la actualidad,
solamente el Bisonte del Norte existe todava en nmeros relativamente grandes en
Canad.
La llegada de los colonizadores europeos y la expansin de los ferrocarriles
desencadenaron la disminucin. Cazadores profesionales mataban a los animales y
tomaban sus lenguas y las pieles, abandonando el resto. Luego se recogan sus huesos
blanqueados por el sol y se vendan como fertilizantes. Entre 1870 y 1875, se mataron 2.5
millones de bisones por ao. En 1883 se elimin la ltima manada significativa con ms o
menos 10,000 miembros. En 1900 solamente quedaban 500 bisontes de las praderas.
Pero, con todo, el bisonte tuvo suerte ya que fue salvado de la extincin debido a que los
humanos finalmente emitieron leyes para protegerlo. Actualmente, hay aproximadamente
25,000 animales en Norte Amrica, pero solamente en parques y manadas privadas ya
que el bisonte de la praderas no existe de forma silvestre.
Todava en la actualidad algunas especies en peligro son cazadas para alimentos. Si la
presa es rara (por ejemplo, la Salamandra Gigante de China) o se expande la cacera, se
elimina completamente a las poblaciones y a las especies. A veces la vida silvestre se ve
afectada por circunstancias inusuales, polticas o econmicas. En Uganda en 1979, tropas
de Tanzania masacraron animales salvajes en el Parque Nacional Ruwenzori, una reserva
de vida silvestre muy importante en frica. La carne fue comprada por comerciantes de
Uganda. Alrededor del 30% de los 46,500 animales grandes del parque fueron muertos,
incluyendo 6,000 hipoptamos, 5,000 Kob de Uganda, 2,000 bfalos, 400 Topi, 100
elefantes y 70 leones.
En octubre de 2006, se denunci que un grupo rebelde congols haba matado en dos
semanas a unos 400 hipoptamos del Lago Eduardo en el Parque Nacional Virunga, que
se encuentra en la frontera oriental de la Repblica Democrtica del Congo, entre Uganda
y Ruanda. Cazaron los hipoptamos por su carne y marfil. Tambin cazaron bfalos,
elefantes y otros animales.
Para finales de la dcada de los aos 1980, se estim que la poblacin de hipoptamos
en el Lago Eduardo era de unos 22,000 individuos. Pero una evaluacin hecha en 2006
por la Sociedad Zoolgica de Londres, encontr menos de 900 hipoptamos en el parque,
antes de la matanza por el grupo rebelde.

Algo similar sucedi cuando se estableci la Repblica Islmica en Iran. Muchos animales
que haban estado protegidos anteriormente se haban vuelto mansos y fueron fcilmente
muertos por la gente. En otros pases, la carne es tan escasa que se cazan animales en
busca de alimentos. Los animales de la Reserva Kyzyl-Agach en el Mar Caspio han sido
testigos de asaltos por oficiales militares que operan desde helicpteros, vehculos todo
terreno, y hasta con tanques. Se report que una divisin militar estacionada cerca del
Lago Baikal us misiles guiados trmicamente para cazar venados. No es de
sorprenderse que reste muy poco vida silvestre en el rea. El uso de trampas para
capturar aves canoras ha sido ilegal en Chipre por ms de 30 aos, pero las multas son
bajas en comparacin con el dinero que se consigue al vender las aves canoras a los
restaurantes locales, donde es posible vender las aves por dos libras (US$3.60) o ms
cada una. Ellas son servidas a los clientes en un plato especial conocido como
ambelopoulia. La captura comercial a gran escala sucede entre septiembre y octubre,
principalmente en el Distrito Famagusta en el sudeste de la isla. En el ao 2000, BirdLife
Chipre estim que se capturaba ms de 12.6 millones de aves migratorias cada ao.
Las especies ms buscadas eran la curruca capirotada (Sylvia atricapilla) y el petirrojo
europeo (Erithacus rubecula), pero debido a que los mtodos de atraparlos no son
selectivos, unas 150 especies han sido capturadas en las trampas. Cuarenta y cinco de
esas especies se encuentran amenazadas o en estado vulnerable en Europa.
Dos especies que con frecuencia son capturadas en las redes de niebla son endmicas
de Chipre, la curruca de Chipre (Sylvia melanothorax) y la collalba de Chipre (Oenanthe
cypriaca).
El uso indiscriminado de redes de nebilina y varitas engomadas, con pegamento, para
atrapar las aves resulta en capturas no deseadas de aves que no tienen venta como la
lechuza de oreja larga (Asio otus) y el amenazado globalmente cerncalo primilla (Falco
naumanni).
La captura de aves canoras persiste debido a la popularidad de 'ambepoulia'. El precio
usual que los restaurantes cobran por cada pequea ave - servida o encurtida o hervida
en pilaf - puede llegar hasta a CYP 2,00 (US$4.25).
No hay necesidad de prohibir completamente la cacera, pero debe tenerse cierta
simpata hacia los animales. Cazar no es exterminar.
TRFICO ILEGAL DE ESPECIES
El trfico ilegal de vida silvestre, se ha convertido en una de las actividades ilcitas ms
lucrativas, slo superado por el de armas y el de drogas. El mercado ilegal de mascotas
es uno de los principales factores que contribuyen a la extincin de especies en su hbitat
natural.
En los pases en vas de desarrollo es comn la venta de animales silvestres, tanto para
el mercado local como el internacional.

La PROFEPA, para combatir el trfico ilegal de vida silvestre, realiza operativos de


inspeccin y vigilancia, en todos los eslabones de la cadena de trfico ilegal (extraccin,
transporte, acopio y comercializacin), esto en coordinacin con diferentes instituciones
como la Procuradura General de la Repblica, Polica Federal, Polica Federal Ministerial,
Policas Estatales y Municipales.
En los aos 2013 - 2014, la PROFEPA ha realizado un total de 694 operativos, tendientes
a combatir el trfico ilegal de fauna y flora silvestre, lo cual permiti el aseguramiento
precautorio de 5,774 ejemplares de vida silvestre, y se pusieron a disposicin del
Ministerio Pblico Federal a 94 personas, por la presunta comisin de delito ambiental. La
PROFEPA exhorta a la ciudadana a no adquirir ejemplares de vida silvestre sin la
documentacin que acredite que provienen de aprovechamientos sustentables
autorizados o que fueron legalmente importados, y le recuerda que ningn ejemplar de
ave correspondiente a la familia Psittacidae o psitcido (loros, pericos y guacamayas),
cuya distribucin natural sea dentro del territorio nacional, puede ser sujeto de
aprovechamiento extractivo con fines de subsistencia o comerciales.
Delitos contra la biodiversidad
El trfico ilegal de ejemplares, partes y derivados de flora y fauna silvestres, es un delito
de conformidad con el artculo 420 fracciones IV y V del Cdigo Penal Federal, que se
castiga con pena de uno a nueve aos de prisin y por el equivalente de trescientos a tres
mil das multa, y se aplica una pena adicional hasta de tres aos ms de prisin y hasta
mil das multa adicionales, cuando las conductas descritas en el presente artculo se
realicen en o afecten un rea natural protegida, o cuando se realicen con fines
comerciales.
Ao Operativos realizados Ejemplares asegurados Personas remitidas al MPF
57
2013
367
4,033
2014

327

1,741

37

Total

694

5,774

94