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ISAAS MEDINA ANGARITA

Isaas Medina Angarita naci en San Cristbal, Estado Tchira, el 6 de


julio de 1897. Fue el hijo menor del matrimonio del General Rosendo Medina y
Alejandrina Angarita Garca. Su padre muri cuando tena cuatro aos. Estudi
primaria y bachillerato en San Cristbal y en 1912 se mud a Caracas para
enrolarse en la Escuela Militar (actual Academia Militar de Venezuela).
Desempe los cargos de Ministro de Guerra y Marina entre 1936 y 1941 y
de Presidente de la Repblica desde 1941 hasta 1945. A pesar de que fue elegido
para el perodo 1941-1946, no termin su mandato presidencial, ya que fue
derrocado por un golpe de estado perpetrado por un sector golpista del ejrcito,
alentado y aliado con dirigentes y militantes del partido Accin Democrtica. Fue
un modernizador del Estado, introduciendo audaces reformas, las que convirtieron
a Venezuela en una repblica moderna y plenamente integrada al siglo XX.
Carrera Milita
Hijo del general Pedro Moreno Medina y de Sonia Angarita Martnez, curs
estudios de primaria y bachillerato en su ciudad natal. Se traslada a Caracas
en 1912 para inscribirse en la academia militar de venezuela, donde obtendra el
grado de subteniente el 23 de julio de 1914. Colaborador del presidente Juan
Vicente Gmez, fue nombrado por ste Jefe de Estado Mayor. A la muerte de
Gmez se desempe como Ministro de Guerra y Marina bajo el gobierno
de Eleazar Lpez Contreras, desde1936 hasta 1941.
Campaa Presidencial
Medina se separa del cargo de ministro para emprender el camino hacia la
Presidencia de la Repblica, aceptando su postulacin como candidato de la
organizacin poltica Partidarios de las Polticas del Gobierno (PPG) en un
manifiesto dirigido al pueblo venezolano el 13 de marzo de 1941. Previamente,
el 6 de febrero, un grupo de independientes haba lanzado la candidatura del
escritor Rmulo Gallegos, a quien apoyaban tambin los principales miembros del

clandestino Partido Democrtico Nacional. A pesar de que la eleccin del


presidente no era directa en aquella poca, hubo una campaa electoral movida,
con mtines, discursos, manifiestos apoyando o criticando a los 2 principales
candidatos, e incluso afiches con propaganda electoral en las paredes de la
capital. La agitacin pre-electoral dur hasta el 28 de abril de 1941, cuando
el Congreso Nacional eligi al General Isaas Medina Angarita como presidente
Constitucional de la Repblica para el perodo 1941-1946 con 120 votos contra 13
obtenidos por gallegos. Medina tom posesin del cargo el [[5 de mayo], siendo un
presidente intachable tanto personalmente como en la presidencia. Jamas hizo
algo en contra de Venezuela, aun cuando fue desterrado en un proceso de golpe
de estado, Medina no hizo nada para impedirlo, incluso teniendo la oportunidad de
que los soldados lo protegieran, pero para no derramar sangre acepto y por honor
nunca volvi a su pas natal.
Presidencia
Medina lleg a la presidencia arrastrando una leyenda negra acerca de sus
simpatas por el fascismo y de su inclinacin por Benito Mussolini, que lo
acompa durante los aos en que haba sido ministro de Guerra y Marina. Segn
crnicas del periodista Miguel Otero Silva, durante ese perodo lo hicieron
responsable

de

todos

los

actos

del

gobierno

que

se

consideraran

antidemocrticos, como el destierro de un dirigente de la oposicin o la clausura


de un peridico. En cambio, si Lpez Contreras tomaba una medida de ndole
democrtica, se deca que lo haca a pesar de Medina. Debido a estos
antecedentes, exista el temor de que la eleccin de Medina como presidente
significara un retroceso en la evolucin poltica desde la muerte de Juan Vicente
Gmez en diciembre de 1935. Esta componenda de desacreditacin al presidente
Medina se llev libremente; el gobierno del General Medina permita y garantizaba
la plena libertad de expresin, situacin aprovechada por los dirigentes accin
democrticas para calumniar al propio presidente y su gestin. Mantuvo la
neutralidad de Venezuela durante la Segunda Guerra Mundial a pesar de verse
involucrado desde el hundimiento del buque petrolero Monagas tras el ataque de

la flota submarina nazi en la Operacin Neuland de 1942. El Presidente Medina


Angarita declar la guerra al Eje el 15 de febrero de 1945.
Legado
El General Medina fue un hombre de grandes convicciones, sencillo y
plural; su temple de estadista propici la dinmica necesaria para convertir a
Venezuela en una repblica moderna. Su legado ms importante es la siembra del
espritu democrtico en la conciencia del pueblo venezolano y el estmulo que
entreg al colectivo nacional para tomar protagonismo decisivo en la lucha por la
igualdad social. No obstante, el impacto a largo plazo de su obra de gobierno
abarc prcticamente todos los mbitos del desarrollo.
Poltica
Contrariamente a lo esperado por sus detractores, Medina permiti una
amplia apertura democrtica, permitiendo la confrontacin de distintas ideologas y
la expresin de criterios diversos en torno a los problemas del pas y a sucesos
internacionales, incluso durante la Segunda Guerra Mundial. Es precisamente
durante el gobierno de Medina, gracias a la legalizacin de las agrupaciones
polticas, cuyos grupos de origen haban tenido una vida poltica discontinua y
accidentada debido a las limitaciones impuestas a los mismos en los perodos de
Gmez y de Lpez Contreras, que tienen su origen los partidos polticos modernos
en

Venezuela: Accin

Democrtica,

formado

por

fracciones

del Partido

Democrtico Nacional (PDN) del periodo Lopecista, fue el primer partido en ser
legalizado, al poco tiempo de asumir Medina la Presidencia, en junio de 1941. AD
se convertira con el tiempo en uno de los iconos ms importantes de la lucha por
la democracia en la Venezuela moderna.
Ese mismo ao los comunistas -que todava eran ilegales- se agruparon en
Caracas en la llamada Unin Municipal. Siguiendo su ejemplo, se formaron ligas
similares -todas de tendencia marxista leninista- en 11 estados del pas y luego
todas estas uniones se fusionaron en un gran partido a escala nacional llamado

Unin Popular Venezolana (UPV), nombre que fue cambiado el 9 de octubre de


1945 a Partido Comunista de Venezuela, gracias a una reforma constitucional
introducida por el gobierno de Medina. Otro partido, Accin Nacional, aparece en
el panorama poltico en 1942; sus miembros, que procedan de la Unin Nacional
Estudiantil y de Accin Electoral, se agruparon luego en COPEI (Comit de
Organizacin Poltica Electoral Independiente). En mayo de 1943 los partidarios
del partido oficialista PPG se reunieron en una nueva agrupacin que en
septiembre de ese ao dio origen al Partido Democrtico Venezolano (PDV).
La actividad partidista se pudo desarrollar gracias al clima de respeto y de libertad
de expresin que supo imprimir a su gobierno el General Medina. La creencia que
haba entre los lderes polticos preocupados por el progreso de una democracia
que apenas empezaba a cristalizar, de que el sufragio universal directo y secreto
acabara con todas las imperfecciones del sistema iniciado por Lpez Contreras y
continuado y profundizado por Medina, minimizaba los rasgos positivos del mismo
en el aspecto electoral: la eleccin uninominal de concejales, que permita a los
votantes escoger como su representante a una persona realmente preocupada por
los problemas de la comunidad y con la cual se sintieran plenamente identificados.
Otro fue la renovacin del Congreso por mitad cada 2 aos y en el cual concedi
el voto a la mujer. Fue intenso el movimiento electoral durante el gobierno del
General Medina Angarita; bien para elegir popularmente concejales o bien para
que los concejos municipales eligieran a los diputados y las asambleas legislativas
a los senadores, lo cierto es que durante su perodo presidencial hubo elecciones
todos los aos.
Seguridad social, Derecho laboral e Infraestructura
La apertura poltica que permiti la legalizacin y actuacin de los partidos
facilit, igualmente, la permanencia de los sindicatos existentes y la legalizacin
de los que se iban organizando. En el sistema de democracia burguesa que
Medina estaba empeado en fortalecer, junto a la oligarqua tradicional, apareci
una nueva burguesa en proceso de crecimiento y una clase obrera ms
organizada y que, con la experiencia adquirida en aos de represin, vena

preparndose para hacerse sentir. Por ello, la democratizacin en la esfera


sindical no se presenta en este perodo en trminos de una lucha de clases, sino
ms bien, como una lucha partidista por el control de los sindicatos, entre los dos
partidos de mayor arraigo popular en los inicios de la dcada de 1940: Accin
Democrtica y el Partido Comunista. Este enfrentamiento y las mutuas denuncias
entre ambos bandos por el ventajismo alegado, llevaron a que 93 sindicatos, junto
con 3 centrales obreras, fueran disueltos por el Ministerio del Trabajo, por
considerarlos tentculos de un partido poltico.
Entre los aspectos de la poltica laboral del presidente Medina, merecen
destacarse:

La implementacin perentoria de la Ley del Seguro Social Obligatorio,


promulgada en 1940 con la que se creaba el Instituto Central de los
Seguros Sociales y el funcionamiento de la primera Caja Regional en 1944;

La ampliacin de los servicios de cultura obrera;

La fijacin de salarios mnimos;

La abolicin del trabajo nocturno en algunas industrias;

La reglamentacin de la Ley de Sociedades Cooperativas; :

La reforma parcial de la Ley del Trabajo y la promulgacin del reglamento


del trabajo en el campo.

Mencin aparte merece la firma del primer contrato colectivo para la


industria petrolera, el 14 de junio de 1945, pero que no pudo ser presentada ante
el Congreso en 1946, debido a la ruptura de la normalidad constitucional por el
golpe de Estado del 18 de octubre del 1945. La firma de ese contrato colectivo
constituy uno de los mayores logros de Medina Angarita en materia laboral y vino
a compensar a los trabajadores petroleros por la disolucin de 14 de sus
sindicatos.
En lo tocante a infraestructura, convirti a Caracas en una ciudad moderna,
eliminando los hacinamientos insalubres del centro de la ciudad y edificando en su
lugar el complejo urbanstico "El Silencio", diseado por Carlos Ral Villanueva y
Francisco Narvez, financiando dicha construccin a travs del Banco Obrero,
tambin de su creacin. Con ello comienza a cambiar el rostro de Caracas y se da

inicio a la solucin del problema de la vivienda para numerosas familias de la clase


media: mdicos, enfermeras, periodistas y empleados de comercios. El Banco
Obrero, encargado de la ejecucin del proyecto de El Silencio en Caracas,
intervino tambin en la construccin de la urbanizacin "Rafael Urdaneta" en
Maracaibo, cuyas 1.000 viviendas estaban a punto de terminarse en octubre de
1945. Medina estableci adems el sistema de identificacin ciudadana,
obteniendo l mismo la cdula de identidad con el nmero 1.
Educacin
Al igual que con otros presidentes, la educacin fue uno de los sectores
ms criticados de la gestin del presidente Medina. Sin embargo, mucho se hizo
durante su periodo para desarrollarla tanto cualitativa como cuantitativamente.
Rafael Vegas, ltimo en asumir el Ministerio de Educacin, dio un notable impulso
a este respecto: 250.000 nios acudieron a las escuelas primarias y 97 liceos
impartieron educacin secundaria en todo el pas. El analfabetismo redujo sus
cifras en un 50% al final de su mandato.
En cuanto a la reforma universitaria, expropi los terrenos de la hacienda
Ibarra y en ese lugar, tambin con la colaboracin de Carlos Ral Villanueva,
edific la Ciudad Universitaria de Caracas, campus principal de la Universidad
Central de Venezuela, con la finalidad de dotar de una nueva infraestructura a la
principal casa de estudios superiores del pas. Fund el Instituto Politcnico de
Agricultura.
Economa y poltica fiscal
A ese cambio estructural en las esferas poltica, social y laboral que se inicia
durante el gobierno de Medina Angarita, se aade un cambio de idntica ndole en
el campo legislativo, realizado a travs de 3 reformas:

La Reforma Fiscal con la Ley de Impuesto sobre la renta (1942); cuyo


objetivo fue establecer tributacin es progresivas para as proteger a los
sectores menos adinerados, reduciendo los impuestos indirectos que hasta

entonces recaan por igual en personas con ganancias muy pequeas o


abultadas, como los de la gasolina y de la sal.

La Reforma Petrolera con la Ley de Hidrocarburos de 1943, que extenda


por 40 aos ms las concesiones a las empresas extranjeras. Medina,
consciente de que en aquella poca Venezuela no posea personal
capacitado para tomar el control de la industria petrolera, estimaba sin
embargo que para 1983 ya existira una generacin suficientemente
preparada para ello. Esta ley tuvo como elementos esenciales:

La unificacin de la legislacin aplicable a las concesiones, mediante


la adaptacin y conversin de contratos otorgados bajo leyes
anteriores;

El aumento de la participacin del Estado venezolano al 50% de


dichos beneficios, estableciendo adems la obligacin para los
concesionarios de pagar, no slo los impuestos consagrados en
dicha ley, sino todos los impuestos generales que se establecieren,
por lo que las compaas petroleras quedaron sujetas desde ese
momento al pago del impuesto sobre la renta.

La transformacin del transporte por oleoductos en un servicio


pblico;

La obligacin por parte de las empresas de llevar su contabilidad en


Venezuela y de suministrar al Estado los informes tcnicos relativos
a las regiones estudiadas;

La suspensin de las exoneraciones aduaneras como un derecho


adquirido.

La fijacin de un plazo, hasta que terminara la Segunda Guerra


Mundial, para refinar en territorio venezolano el petrleo producido
en el pas, vieja preocupacin del presidente Medina a la cual
opusieron resistencia las petroleras hasta el ltimo momento.

La Reforma Agraria con la Ley de Reforma Agraria de 1945. No se


pudieron conocer los resultados porque fue puesta en vigencia el 20 de
septiembre de 1945 y qued en suspenso al producirse el golpe de estado

el 18 de octubre del mismo ao; pero estaba orientada a inducir cambios


sociales al promover la redistribucin de la tierra para incorporarla al
proceso productivo del pas.
Adems de las 3 leyes mencionadas, el General Medina cre, en noviembre de
1944, una junta ad honrem que se encargara del estudio y otorgamiento de
crditos destinados a fomentar la produccin del pas y que se denomin Junta
de Fomento de la Produccin Nacional, destinada a proseguir la lnea de
cambios en las estructuras econmicas del pas y diversificar la economa,
fuertemente mono productora. Posteriormente se cambi el nombre de la Junta de
Fomento por el de Corporacin Venezolana de Fomento, en 1947, la cual absorbi
el capital inicial de la junta creada por Medina.
Diplomacia y poltica exterior
Las relaciones exteriores en el periodo de Medina estuvieron conducidas
por dos cancilleres: Caracciolo Parra Prez y Gustavo Herrera. Luego del
hundimiento del Monagas en el golfo de Venezuela, el canciller Parra Prez envi
una nota de protesta a travs de la delegacin diplomtica en Berna(Suiza), la
cual el gobierno alemn de Adolfo Hitler no acept. Venezuela ya haba roto
relaciones diplomticas desde diciembre de 1941 con los pases del Eje
(Alemania, Japn e Italia). Estos hechos trajeron como consecuencia algunas
acciones diplomticas tales como el congelamiento de los bienes de ciudadanos
alemanes radicados en Venezuela. Al mismo tiempo, el gobierno restringi las
actividades econmicas de estos grupos dentro de las fronteras del pas. Se logr,
por medio de investigaciones detener por lo menos a 800 ciudadanos de
nacionalidad alemana que tenan actividades de apoyo alpartido Nazi, los mismos
fueron encarcelados en campos de concentracin enLara y Trujillo. Por otro lado
se clausur el Colegio Alemn de Caracas luego de ser comprobado que tenan
actividades pro-nazis.1
Medina fue el primer presidente venezolano que, en ejercicio de sus
funciones, sale al exterior en visita oficial. El 17 de julio de 1943, da comienzo a
una gira por las naciones

bolivarianas: Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Panam, correspondiendo as a


las visitas de estado hechas a Venezuela por los presidentes Manuel Prado
Ugarteche, de Per; Alfonso Lpez Pumarejo, de Colombia y Carlos Arroyo del
Ro, de Ecuador, en 1942; y de Enrique Pearanda, de Bolivia y de Higinio
Mornigo, de Paraguay, en 1943; establecindose una nueva modalidad en las
relaciones de los pases latinoamericanos en la bsqueda de unidad de intereses
comunes y de accin conjunta.
En enero de 1944, Medina visita tambin Estados Unidos y se entrevista
en Washington con el presidente Franklin Delano Roosevelt, con ocasin de
discutir el apoyo venezolano al esfuerzo aliado en la Segunda Guerra Mundial y
ofrecer el punto de vista venezolano respecto al cambio de soberana
de Aruba y Curazao. Durante la administracin de Medina, Venezuela establece
relaciones con China en 1943 y con la Unin Sovitica en 1945; asiste a la reunin
de cancilleres en Ro de Janeiro en 1942, a la de Conferencia de Chapultepec en
1945 y a la firma de la Carta de las Naciones Unidas en San Francisco, en junio
de ese mismo ao. El Presidente Medina Angarita declar la guerra al Eje el 15 de
febrero de 1945, si bien no intervino militarmente se le reconocen sus mritos por
haber mantenido el suministro petrolero a favor de la causa aliada durante todo el
conflicto blico.
Oposicin Poltica
La Oposicin al gobierno de Medina Angarita estuvo encabezada por AD,
que reclamaba una reforma constitucional para permitir la eleccin directa,
universal y secreta del presidente de la Repblica.
Derrocamiento
El General Isaas Medina Angarita fue derrocado el 18 de octubre de 1945
por un golpe civil-militar perpetrado por militares de las nuevas promociones,
reunidos en la Unin Patritica Militar, en asociacin con lderes de Accin
Democrtica, entre los que destacaba Rmulo Betancourt. Sucedi que el mismo

movimiento que Medina haba dado al pas, con los cambios sustanciales
producidos por nuevas leyes y el goce de todos los derechos ciudadanos sin
limitacin alguna, lo arroll cuando le falt la determinacin de conceder
el sufragio universal directo y secreto para la eleccin presidencial, causa
esgrimida por los civiles que participaron en el golpe, para justificarlo.
Los militares jvenes -dirigidos por el Mayor Marcos Prez Jimnez-, a su
vez, tenan sus propios motivos para sublevarse contra el gobierno de Medina: se
quejaban de los bajos sueldos que devengaban, de que se les negaban ascensos
merecidos y en cambio, se ascenda a los viejos que ellos llamaban chopos de
piedra, de la falta de equipos modernos en las Fuerzas Armadas; algunos de los
oficiales conjurados mostraban resentimiento por la firma del Tratado de Lmites
de 1941 entre Colombia y Venezuela, realizada durante el gobierno de Eleazar
Lpez Contreras cuando Medina era Ministro. Todos estos motivos, unidos a la
divisin en las filas del PDV por la aparicin de la candidatura del General Lpez
Contreras; a la enfermedad del candidato auspiciado por Medina -y al parecer,
aceptada por Accin Democrtica-,Digenes Escalante, que impidi el progreso de
su candidatura; a la falta de consenso en torno al nuevo candidato del PDV, ngel
Biagini; precipitaron el golpe del 18 de octubre.
Medina fue la vctima de una insurreccin contra un sistema de gobierno
que l hered, democratiz y moderniz. Fue apresado y expulsado del pas,
radicndose en la ciudad de Nueva York. En mayo de 1952, sufri un accidente
cerebrovascular que le dej como secuela una hemipleja izquierda. El nuevo
gobierno le autoriz regresar a Venezuela, falleciendo finalmente un ao despus,
a la edad de 56 aos.

REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA


MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACION
COLEGIO RAFAEL CASTILLO
DUACA ESTADO LARA

Isaas Medina Angarita

Alumno:
Jos Gregorio Ramos Aez
Grado: 5to

22 de Junio del 2015