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Ellen G.

White e o Dzimo
Arthur L. White
Este artigo constitui uma breve resenha histrica da singular
posio da Sra. White no tocante a certas situaes especiais
relacionadas com o dzimo. Antes que os adventistas observadores do
sbado houvessem organizado igrejas e associaes, e antes de ser
escolhido o nome Adventistas do Stimo Dia, os crentes perceberam as
reivindicaes obrigatrias do sistema dizimal, to claramente apresentado
nas Escrituras. Sob a expresso geral Beneficncia Sistemtica, eles
adotaram, no comeo de 1859, um plano dizimal que era calculado com
base nas propriedades. Considerava-se que a propriedade de uma pessoa
devia produzir uma renda de dez por cento ao ano o que constitua o
aumento. O dzimo seria a dcima parte disso, ou um por cento ao ano da
avaliao total da propriedade.* Quando o Testemunho no 5 saiu do prelo,
em junho de 1859, ele continha a afirmao de que o plano da
beneficncia sistemtica agradvel a Deus. Ellen White contou como,
em viso, sua ateno foi chamada para os dias dos apstolos, e [ela] viu
que Deus estabeleceu o plano pela descida de Seu Santo Esprito e que
mediante o dom de profecia Ele aconselhou Seu povo a respeito de um
sistema de beneficncia. Todos deviam participar dessa obra de partilhar
suas coisas materiais com os que lhes ministravam as coisas espirituais.
1T, 190.
* Propomos que os amigos dem o dzimo, ou a dcima parte de sua
renda, orando essa renda em dez por cento do que possuem. Tiago
White, em Good Samaritan, janeiro de 1861. O plano teve uma boa
aceitao. E por quase vinte anos houve pouca ou nenhuma modificao
no plano da beneficncia sistemtica. Ento, em 1878, alguns obreiros e
membros da Igreja perceberam que havia um defeito na maneira de
calcular o dzimo com base nas propriedades possudas, e que, segundo o
plano bblico, um dlar de cada dez dlares ganhos assegurado causa
do Senhor. Pagar um dzimo correto requeria, portanto, o dzimo de toda
a nossa renda. (Ver Systematic Benevolence; or the Bible Plan of
Supporting the Ministry, 1878.) Desde o comeo do sistema dizimal entre
ns, certos princpios destacaram-se de modo especial:
1. O dzimo deve ser usado para o sustento do ministrio.
Este pensamento est contido na declarao inicial do Esprito de
Profecia, citada mais acima, referente aos que ministravam as coisas
espirituais. Ele como um fio que se estende atravs de todo o conjunto
de conselhos a respeito do dzimo, dados durante um perodo de cinqenta
anos, como nestas afirmaes caractersticas: O dzimo sagrado,
reservado por Deus para Si mesmo. Tem de ser trazido ao Seu tesouro,
para ser empregado em manter os obreiros evanglicos em seu labor.
OE, 226. [O dzimo] deve ser unicamente dedicado ao sustento do
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ministrio do evangelho. CM, 81. Que a obra no continue mais a ser


impedida porque o dzimo foi desviado para vrios fins diversos daquele
para que o Senhor disse que ele devia ir. Devem-se estabelecer provises
para esses outros ramos da obra. Eles devem ser mantidos, mas no do
dzimo. Deus no mudou; o dzimo tem de ser ainda empregado para a
manuteno do ministrio. 9T, 250; OE, 227. 2. O dzimo deve ser
levado casa do tesouro e distribudo a partir desse local. parte da
obra do ministro ensinar os que aceitam a verdade mediante seus
esforos, a trazerem os dzimos ao tesouro, como testemunho de que
reconhecem sua dependncia de Deus. OE, 370. [Deus] reclama o
dzimo como Seu, e este deve ser sempre uma reserva sagrada, a ser
colocada no Seu tesouro e tido por sagrado para o Seu servio, segundo
Ele determinou. 9T, 247, 248. 3. Diferentemente de sua
responsabilidade na questo das ofertas voluntrias, o dizimista no tem
opo quanto ao local em que deve pagar o seu dzimo. A poro que
Deus reservou para Si, no deve ser desviada para nenhum outro desgnio
que no aquele por Ele especificado. Ningum se sinta na liberdade de
reter o dzimo, para empreg-lo segundo seu prprio juzo. No devem
servir-se dele numa emergncia, nem us-lo segundo lhes parea justo,
mesmo no que possam considerar como obra do Senhor. 9T, 247; OE,
225. Uma mensagem muito clara, definida, me foi dada para nosso povo.
-me ordenado dizer-lhes que esto cometendo um erro em aplicar os
dzimos a vrios fins, os quais, embora bons em si mesmos, no so aquilo
em que o Senhor disse que o dzimo deve ser aplicado. Os que assim o
empregam, esto-se afastando do plano de Deus. Ele os julgar por essas
coisas. 9T, 248; OE, 226. Alguns se tm sentido mal-satisfeitos, e dito:
No devolverei mais o dzimo; pois no confio na maneira por que as
coisas so dirigidas na sede da obra. Roubareis, porm, a Deus, por
pensardes que a direo da obra no correta? Apresentai vossa queixa
franca e abertamente, no devido esprito, e s pessoas competentes.
Solicitai em vossas peties que se ajustem as coisas e ponham em
ordem; mas no vos retireis da obra de Deus, nem vos demonstreis infiis
porque outros no estejam fazendo o que correto. 9T, 227; OE, 227.
4. Deus tem tido um plano para todas as dispensaes. O dzimo de todas
as nossas rendas do Senhor. Reservou-o para Si, para ser empregado
em fins religiosos. Santo . Nada menos que isso aceitou Ele em qualquer
dispensao. A negligncia ou adiamento desse dever provocar o
desagrado divino. Se todos os professos cristos trouxessem seus dzimos
fielmente a Deus, Seu tesouro estaria cheio. R&H, 16 de maio de 1882.

A Sra. White e o Pagamento do Dzimo


Nada mais claro nos escritos de Ellen White do que a instruo a
respeito do fiel pagamento do dzimo e o fato de que ele reservado para
o sustento do ministrio. H alguns indivduos que usam de maneira
estranha os escritos de Ellen White e o conhecimento que eles tm de
certas situaes especiais. Procuram contornar os claros conselhos que

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tm guiado a Igreja quanto ao modo de lidar com o dzimo e querem levar


outras pessoas a assumir a responsabilidade de manejar o seu dzimo por
sua conta e risco. Sentimos o dever de assinalar uma grave deturpao do
ensino de Ellen White. Ao fazermos isso, ficar claro que no h
justificativa para certas concluses tiradas e expostas por esses detratores.
Primeiro temos de estabelecer a relao pessoal da Sra. White para com a
obrigao do dzimo e a maneira pela qual ela pagava o seu dzimo.
Deixemos que ela fale, como o fez em 1890, numa declarao publicada
num panfleto antigo: Eu pago os meus dzimos com prazer e
voluntariamente, dizendo como Davi: Das Tuas mos To damos. Para
que alguns no aleguem que essa declarao no demonstra que a Sra.
White pagava os seus dzimos tesouraria da associao, da maneira
regular, damos aqui a colocao mais completa: Vs que tendes retido
vossos meios da causa de Deus, lede o livro de Malaquias e vede o que
declarado ali a respeito dos dzimos e das ofertas. No podeis ver que, em
quaisquer circunstncias, o melhor no reterdes os vossos dzimos e
ofertas por no concordardes com tudo o que vossos irmos fazem? Os
dzimos e as ofertas no so propriedade de homem algum, mas devem
ser usados para certa obra para Deus. Ministros indignos podem receber
alguns dos recursos angariados desse modo, mas algum ousaria, por
causa disso, ret-los do tesouro e incorrer na maldio de Deus? Eu no
ousaria. Eu pago os meus dzimos com prazer e voluntariamente, dizendo
como Davi: Das Tuas mos To damos. Reter algo egoisticamente de
Deus conduzir a pobreza em nossa prpria alma. Desempenhai a vossa
parte, meus irmos e irms. Deus vos ama, e Ele est ao leme. Se os
negcios da associao no forem geridos de acordo com a ordem do
Senhor, esse pecado o dos que erram. O Senhor no vos considera
responsveis por ele, se fizerdes o que estiver ao vosso alcance para
corrigir o mal. No cometais, porm, vs mesmos, algum pecado, retendo
de Deus o que Lhe pertence. Maldito aquele que fizer a obra do Senhor
relaxadamente, ou fraudulentamente. Quando as pessoas declaram que
no pagaro os seus dzimos porque os recursos no so empregados
como elas pensam que deveriam ser, ir o ancio da igreja ou o pastor
concordar com os pecadores? Ajudar ele o inimigo em sua obra? Ou,
como sbio, dotado de conhecimento, entrar em ao, para corrigir o que
vil, removendo assim a pedra de tropeo? Mas, irmos, no sejais infiis
em vossa condio. Estai a postos. No aumenteis nossas dificuldades
financeiras por vossa negligncia do dever. Special Testimonies, Series
A, no 1, pgs. 27 e 28 (10 de agosto de 1890).

A Obra Especial de Ellen G. White


Os adventistas do stimo dia aceitam que a Sra. White foi chamada
para uma obra especial desempenhar a funo de um profeta. Mas sua
obra era mais ampla do que isso. Ela diz: Minha comisso abrange a obra
de um profeta, mas no finda a. Compreende muito mais do que pode
entender a mente dos que tm estado a semear as sementes da

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incredulidade. 1ME, 36. Num artigo na Review and Herald, no mesmo


ano em que redigiu as palavras citadas acima, Ellen White delineou
pormenorizadamente a ampla obra para a qual ela foi chamada. O relato
encontra-se em Mensagens Escolhidas, vol. 1, pgs. 33 e 34. Citamos um
item:
Recebi o encargo de no negligenciar ou passar por alto os que estivessem sendo tratados
com injustia. Se eu vir os que se encontram em posies de confiana negligenciando os
ministros idosos, cumpre-me apresentar o assunto queles cujo deve deles cuidar. Ministros
que fizeram fielmente sua obra no devem ser esquecidos ou negligenciados ao se tornarem
dbeis na sade.* Nossas associaes no devem menosprezar as necessidades dos que
levaram os encargos da obra.

* O plano de aposentadoria que toma providncias para os obreiros


idosos ou incapacitados no estava em vigncia antes de 1911. Isto
colocou um fardo pesado sobre os ombros de Ellen White. Como obreira
denominacional, ela sabia por experincia prpria o que significava
enfrentar doenas na famlia sem proviso para ajuda financeira. Sabia o
que isso significava, pois Tiago White, enquanto desempenhava a funo
de presidente da Associao Geral, foi acometido de paralisia, e ela teve
de remover do assoalho os tapetes de trapos, de sua prpria confeco, e
vend-los, bem como os mveis, a fim de conseguir recursos para o
tratamento do marido. Portanto, a instruo de que, de modo especial,
devia atentar para os pastores que pudessem estar passando
necessidade, era significativa para ela.
E no somente devia estar atenta s necessidades de obreiros fiis,
mas, em viso, sua ateno muitas vezes era chamada para os casos de
pastores ou suas famlias que estavam sendo negligenciados. Em muitos
desses casos ela prestou ajuda financeira de sua prpria renda ou de
fundos sob o seu controle, pois, s vezes, os seus recursos pessoais eram
inadequados. Seu filho, Pastor W. C. White, escreveu sobre essa
experincia, fazendo aluso ao pedido da me, de que certos obreiros
negligenciados recebessem ajuda de sua renda: Quando argumentamos
com ela, mencionando que sua renda era toda consumida na obra de
preparar os seus livros para publicao, ela disse, com efeito: O Senhor
mostrou-me que a experincia de pobreza e privao, pela qual seu pai e
eu passamos nos primeiros tempos de nossa obra, deu-me intenso apreo
e simpatia por outros que esto passando por experincias similares, de
necessidade e sofrimento. E onde vejo obreiros nesta Causa que tm sido
sinceros e leais obra, deixados a sofrer, meu dever falar em seu favor.
Se isto no leva os irmos a ajud-los, ento eu tenho de faz-lo, mesmo
que me veja obrigada a usar uma parte do meu dzimo para proceder
assim. Em harmonia com isso, Mame muitas e muitas vezes solicitou
que os oficiais de nossa associao dessem considerao s
necessidades de humildes mas fiis obreiros, que estavam, de algum
modo, sendo passadas por alto. Em muitos casos, seus pedidos tm sido
atendidos, sendo prestado o necessrio auxlio. Mas em alguns casos, a
falta de recursos e a ausncia de considerao pela dignidade e as
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necessidades tm deixado os obreiros carentes sem ajuda, fazendo com


que ela tenha de enfrentar o encargo. Ento, ela tem dito para mim ou para
o guarda-livros: Envie o auxlio logo que puder, e se for necessrio,
desconte-o do meu dzimo. Em muitos casos, verificamos ser possvel
atender a esses pedidos com donativos de seus recursos pessoais, e em
outros casos foi usada uma parte do seu dzimo. Tais experincias dizem
respeito, principalmente, aos anos em que estivemos na Europa e na
Austrlia, e aos anos 1900 a 1906, em prol da obra nos Estados do Sul.
Durante a maior parte do tempo, desde minha conexo com os negcios
de Mame em 1881, o dzimo integral do seu salrio tem sido pago aos
tesoureiros de igreja ou da associao. Em vez de pagar o dzimo sobre o
lucro proveniente de seus livros, tem sido separada uma quantia maior do
que o dzimo, da qual, de vez em quando, ela tem feito apropriaes,
segundo a instruo mencionada mais acima. Em vista das extraordinrias
e excepcionais responsabilidades colocadas sobre ela como mensageira
de Deus, que recebeu luz e encargos especiais em benefcio dos
necessitados e oprimidos, ela afirma ter-lhe sido concedida especial e
excepcional autoridade no tocante ao emprego do seu dzimo. Tem usado
essa autoridade de maneira limitada, conforme o que parecia ser para os
melhores interesses da Causa. W. C. White, numa declarao A
Respeito do Emprego do Dzimo.

A Carta de Ellen G. White a Respeito do Dzimo


Em 22 de janeiro de 1905, a Sra. White escreveu uma carta ao
presidente de uma associao local, na qual ela fez certas advertncias e
se referiu experincia que acabou de ser recontada. Essa carta tem sido
amplamente publicada pelos que desejam fazer investidas contra a
natureza sagrada do manuseio do dzimo. Alguns a expem como prova
para dar aparente justificativa sua maneira de proceder. Antes de
apresentar a carta, mencionaremos os antecedentes histricos. A obra da
denominao comeou relativamente tarde e se desenvolveu lentamente
na regio Sul dos Estados Unidos. Isto foi especialmente assim entre os
negros. O Sul de um sculo atrs era pouco desenvolvido e, em geral, de
baixo nvel econmico. Mesmo quando a Igreja se introduziu ali, ela era
esparsa e pequena, e foi com grande dificuldade que se manteve
financeiramente. Muito antes de ser organizada a Unio-Associao do
Sul, diversos obreiros, que foram para essa regio por conta prpria,
iniciaram um trabalho entre os negros. Isto foi reconhecido pela Igreja, e
quando se formou a Sociedade Missionria do Sul, para promover esse
empenho, ela teve pleno reconhecimento oficial, e aparece no Seventh-day
Adventist Yearbook [Anurio Adventista] como uma das organizaes
denominacionais. A maior parte da obra da Sociedade Missionria do Sul
consistiu na fundao e manuteno de escolas missionrias, mas tambm
estava promovendo outros aspectos do evangelismo e sustentando
diversos pastores ordenados. Durante algum tempo, a Sociedade recebeu
uma pequena verba da associao, mas essa quantia, embora muito
apreciada pelos oficiais da Sociedade, era uma pequenina ddiva em
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comparao com a magnitude da obra. Eles ficaram aflitos pelo fato de que
um povo negligenciado, num campo privado de recursos, estava sendo
destitudo da mensagem do evangelho porque sua necessidade e
desamparo no estavam sendo compreendidos. Enquanto visitava o
Estado de Colorado, na ltima parte de 1904, um representante da
Sociedade Missionria do Sul recebeu de uma igreja um donativo de cerca
de 400 dlares, para ajudar a obra da Sociedade. Esses fundos resultaram
do seu apelo para ajuda na evangelizao do Sul. Uma parte do dinheiro
era dzimo. O Pastor W. C. White, que estava familiarizado com os
pormenores dessa ocorrncia, escreveu o seguinte a esse respeito:
Quando o representante da Sociedade Missionria do Sul solicitou
donativos aos membros dessa igreja do Colorado, eles manifestaram boa
vontade para dar, e alguns deles disseram que estavam pagando um
grande dzimo; outros no ficaram inteiramente satisfeitos com a maneira
pela qual ele estava sendo usado. Em comparao com os habitantes do
Estado, a associao era forte e tinha uma boa renda. Por isso, alguns
disseram: Enviemos uma parte do nosso dzimo para ser usada na boa
obra em prol do negligenciado povo de raa negra nos Estados do Sul.
Ento, os oficiais da igreja e o representante da Sociedade fizeram de
modo irregular o que a partir da se tornou muito popular como medida
sbia e altrusta, quando efetuada de modo ordeiro e regular. Eles
transferiram uma parte do dzimo de uma associao abastada, para um
campo missionrio muito necessitado. Os oficiais da Sociedade
Missionria do Sul no usaram esse dinheiro para pagar os seus prprios
salrios. Eles no o empregaram, de modo algum, para o seu benefcio
pessoal. Nem pagaram com ele o sustento de homens a quem as
associaes do Sul consideravam incompetentes ou indignos. Tampouco
foi pago a homens que promoviam uma obra no autorizada, de sua
prpria inveno. O dinheiro foi colocado na tesouraria da Sociedade
Missionria do Sul e desembolsado de maneira regular e econmica, a
obreiros aprovados que estavam engajados na obra denominacional
regular. A ao foi, porm, irregular da parte do representante que
recebeu o dinheiro e da igreja que o pagou para ele. Pelos oficiais da
Associao Colorado, essa ao no somente foi considerada irregular,
mas errnea e censurvel. Eles achavam que necessitavam do dinheiro
para uso interno e consideraram a ao dos oficiais da Sociedade
Missionria do Sul digna de condenao e censura pblica e que o dinheiro
devia ser restitudo. Os oficiais da Sociedade estavam em dificuldades.
Eles haviam usado o dinheiro rapidamente para pagar os salrios de
pregadores, e seus rendimentos estavam muito abaixo das necessidades.
Alm disso, achavam que uma denncia pblica tenderia a diminuir a
pequena renda que ento estavam recebendo. Sua aflio chegou ao
conhecimento da Sra. White, e de Mountain View, Califrnia, em 22 de
janeiro de 1905, ela escreveu uma carta ao presidente da associao. Eis
aqui a sua carta. Notem atentamente o seu teor: Meu irmo, desejo dizerlhe: Seja cuidadoso em sua maneira de agir, pois no est agindo
prudentemente. Quanto menos falar sobre o dzimo que foi destinado para
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o campo mais necessitado e mais desalentador do mundo, tanto mais


sensato ser. Durante anos, tem-me sido apresentado que o meu dzimo
deveria ser utilizado por mim mesma para ajudar os ministros brancos e
negros que estavam sendo negligenciados e no recebiam o suficiente
para sustentarem devidamente suas famlias. Quando minha ateno era
chamada para ministros idosos, brancos ou negros, o meu dever especial
consistia em investigar quais eram suas necessidades, e supri-las. Esta
devia ser minha obra especial, e tenho feito isso em diversos casos.
Ningum deve dar notoriedade ao fato de que, em casos especiais, o
dzimo usado dessa maneira. Quanto obra entre os negros do Sul,
esse campo foi e ainda est sendo privado dos meios que deviam chegar
aos obreiros nessa regio. Se tem havido casos em que nossas irms tm
utilizado o seu dzimo para o sustento dos ministros que trabalham pelas
pessoas de cor, no Sul, que todo homem, se for sbio, permanea calado.
Eu mesma tenho utilizado o meu dzimo para os casos de maior
necessidade que chegam ao meu conhecimento. Tenho sido instruda a
fazer isso; e como o dinheiro no retido do tesouro do Senhor, este no
um assunto que deva ser comentado, pois requerer que eu torne
conhecidas essas questes, o que no desejo fazer, porque no o
melhor. Alguns casos tm sido mantidos perante mim durante anos, e
tenho suprido suas necessidades com o dzimo, como Deus me ordenou
fazer. E se alguma pessoa me disser: Irm White, quer utilizar o meu
dzimo onde sabe ser mais necessrio?, responderei: Sim, quero; e tenho
feito isso. Enalteo as irms que tm aplicado o seu dzimo onde mais
necessrio para ajudar a realizar uma obra que tem sido deixada por fazer.
Se for dada publicidade a esta questo, isso produzir um conhecimento
que seria melhor ficar na condio em que se encontra. Eu no me
interesso em dar publicidade a esta obra que o Senhor me incumbiu de
fazer, e tambm a outras pessoas. Remeto-lhe esta mensagem, para que
no cometa algum erro. As circunstncias alteram os casos. No
recomendo que algum adote a prtica de pegar o dinheiro do dzimo [de
outrem, para aplic-lo]. Mas, durante anos, de vez em quando tem havido
pessoas que perderam a confiana na apropriao do dzimo e colocam o
seu dzimo em minhas mos, dizendo que se eu no o receber, eles
mesmos o entregaro s famlias dos pastores mais necessitados que
encontrarem. Tenho pego o dinheiro, dado um recibo e declarado s
pessoas como ele foi aplicado. Escrevo-lhe isto para que mantenha a
calma, no se agite nem d publicidade a essa questo, para que muitas
outras pessoas no sigam o exemplo que mencionei. Carta 267, 1905.
Ao falar do emprego do dzimo neste caso especial e em outros casos, a
Sra. White sempre o fez sob o aspecto de dinheiro que devia ser utilizado
para o sustento de nossos pastores. Todo dinheiro do dzimo manejado por
ela era empregado da maneira que tal dinheiro devia ser utilizado. Na carta
que estamos considerando, ela diz: No recomendo que algum adote a
prtica de pegar o dzimo. E tambm: Como o dinheiro no retido do
tesouro do Senhor, este no um assunto que deva ser comentado. E
quanto ao campo para o qual ele foi transferido, ela declara: Esse campo
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foi e ainda est sendo privado dos meios que deviam chegar aos obreiros
nessa regio. A Irm White, portanto, numa poca em que havia
inadequada proviso para esses ministros ordenados, foi autorizada a
suprir tais necessidades fazendo uso at mesmo do dinheiro de seu
dzimo. Isso, porm, de modo algum deve servir de pretexto para membros
da Igreja ou pastores aplicarem o seu dzimo onde quer que acharem
conveniente. bem claro que essa experincia fora do comum no
autoriza algum obreiro a pegar o dinheiro do dzimo e empreg-lo para seu
prprio uso ou de seus companheiros. Tampouco d permisso para quem
quer que seja convidar o nosso povo a entregar-lhe o seu dzimo para
algum empreendimento missionrio muito necessrio. Nessa carta no h
uma s expresso ou frase que invalide ou contrarie as claras e cabais
instrues a respeito da devoluo do dzimo ou de seu emprego. Quando
estamos a par de todos os fatos, podemos ver com facilidade que
semelhante uso da carta um abuso.

O Dzimo Que Era Entregue aos Cuidados da Sra. White


Na carta ao presidente da associao, citada mais acima, a Sra. White,
com base nas instrues especiais que Deus lhe deu, declarou que se
alguma pessoa me disser: Irm White, quer utilizar o meu dzimo onde
sabe ser mais necessrio?, responderei: Sim, quero; e tenho feito isso.
Tenho pego o dinheiro, dado um recibo e declarado s pessoas como ele
foi aplicado. Ela no adotou a prtica de captar recursos do dzimo; nunca
solicitou que o dzimo lhe fosse entregue. Havia um colportor veterano que
s vezes enviava uma parte do seu dzimo Sra. White, para ser
devidamente aplicado na obra do Senhor. Como lidava com esse dzimo
indicado numa carta que ela escreveu para nossos obreiros no Sul, na qual
explicou a fonte de cerca de 500 dlares, que lhes estava enviando s
pressas, em resposta a uma necessidade urgente de que fora informada.
Ela relatou como a maior parte desse dinheiro lhe fora dada pelo pblico
em geral, ao ter feito um apelo numa grande reunio. Outra parte era
dinheiro do dzimo que lhe fora entregue por esse colportor. Ela escreveu o
seguinte sobre esta ltima parte: Tenho 75 dlares do Irmo R, dinheiro
de dzimo, e achamos que seria melhor envi-lo junto, para o campo sulino,
a fim de ajudar os pastores negros. Quero que seja aplicado
especialmente aos pastores negros, para ajud-los em seus salrios.
Carta 262, 1902. Escrevendo, porm, para esse homem noutra ocasio,
ela revelou no somente como havia procedido, mas tambm sua atitude
para com tais questes, recomendando que ele tivesse confiana em seus
irmos e dizendo qual era a maneira regular de lidar com o dzimo: Voc
pergunta se eu aceitaria receber o seu dzimo para utiliz-lo onde for mais
necessrio na Causa de Deus. Em resposta, declaro que no me recusaria
a fazer isso; ao mesmo tempo, porm, digo-lhe que h um meio melhor.
melhor ter confiana nos pastores da associao em que voc vive, e nos
oficiais da igreja em que presta culto. Aproxime-se de seus irmos. Ame-os
sincera e intensamente, e anime-os a assumir fielmente suas

Centro de Pesquisas Ellen G. White

responsabilidades, no temor de Deus. Para os que crem, seja exemplo


na conversa, na conduta, no amor, na f e na pureza. Carta 96, 1911.
Grandes mudanas ocorreram em nossa obra desde os dias em que a Sra.
White empregou recursos do dzimo entregues aos seus cuidados. Foi
estabelecido o Fundo de Aposentadoria, e por meio dessa bendita entidade
o dinheiro sabiamente distribudo a obreiros que dantes eram
negligenciados. Alm disso, tm sido adotados planos por meio dos quais
o dzimo enviado para fora das associaes que so fortes, a fim de
ajudar a manter a obra em associaes e misses em necessidade.
Nos Testemunhos Para a Igreja pode ser encontrada muita coisa a respeito
do pagamento do dzimo e da doao sistemtica, mas nada que apie a
idia de que correto que pastores e outros obreiros, autorizados ou
autodesignados, recebam e usem o dzimo para sustentarem a si mesmos
numa obra independente. Certamente, nenhuma pessoa sincera e honesta
encontrar nessas experincias alguma justificativa para a reteno de
recursos do dzimo, ou para empreg-los como achar melhor. A menos que
ela se qualifique como algum a quem Deus, por meio de instrues
especiais, levou a adotar um rumo diferente do que foi to claramente
exposto nos muitos conselhos publicados de Ellen White, no tem o dever
e a obrigao de aderir a esses conselhos?

A Responsabilidade Para Com o Dzimo Confundida Com


a Responsabilidade Pessoal na Questo das Ofertas
Voluntrias
Diversas vezes, em publicaes editadas particularmente, nas quais
reproduzida a carta que a Sra. White escreveu para o presidente da
associao, em 1905, so apresentadas outras citaes que parecem
servir de apoio idia de que, no tocante ao dzimo, cada pessoa s
responsvel a Deus, e no deve buscar o conselho de homem algum.
Citaes curtas, removidas de seu contexto e colocadas bem prximo a
declaraes relacionadas com o dzimo, parecem revogar os claros
conselhos que aparecem no livros de Ellen White. Cumpre notar que a
principal citao extrada de um documento que geralmente no
acessvel hoje em dia. Eis aqui a citao, do modo como tem sido
publicada particularmente, em diversos panfletos: O Senhor nos tornou,
individualmente, Seus mordomos. Cada um de ns tem a solene
responsabilidade de empregar os seus recursos por si mesmo. Deus no
coloca sobre vs o encargo de perguntar associao, ou a algum
conselho composto de homens, se deveis usar vossos meios do modo que
considerardes apropriado para promover a obra de Deus. Special
Testimonies to Battle Creek, pgs. 41 e 42. Nestes dois perodos na
realidade, amplamente separados no panfleto original no feita meno
alguma do dzimo. Nessas frases, a Sra. White no est escrevendo sobre
o dzimo. Nem est escrevendo sobre as nossas ofertas regulares. As
declaraes dizem respeito responsabilidade do autor de produes
literrias na mordomia de seus direitos autorais da obra publicada. O
Centro de Pesquisas Ellen G. White

contexto o mesmo que o do artigo intitulado O Autor, em Testemunhos


Para a Igreja, vol. 7, pgs. 176-180. Talvez seja conveniente recapitular
sucintamente os antecedentes histricos. A maioria dos autores recebe
alguma remunerao por sua obra literria do que se chama direito
autoral certa porcentagem do preo de venda de cada livro. Quando um
editor aceita um manuscrito para publicao, ele geralmente o faz nessa
base. Este plano tem sido adotado em nossa denominao desde os seus
primeiros tempos. Houve uma ocasio, em meados da dcada de 1890,
em que algumas de nossas casas publicadoras achavam que a
organizao estava em muito melhor condio para conhecer as
necessidades da Causa do que o autor de um livro, e instavam com os
autores para que doassem seus manuscritos casa publicadora ou
aceitassem uma quantia muito modesta, paga de uma s vez. Assim,
qualquer que fosse o sucesso obtido pelo livro, ele beneficiaria a casa
publicadora, e no o autor. Ellen White salientou que isso era injusto e que
o autor devia receber os direitos autorais que lhe eram devidos. Ao mesmo
tempo, mostrou ao autor que sua renda dos direitos autorais no lhe
pertencia para ser usada como lhe aprouvesse, mas que ele era um
mordomo para Deus. O Senhor lhe concedera talentos especiais, e se o
Senhor, abenoando esses talentos, lhe trouxera benefcios financeiros, o
autor deveria reconhecer sua condio de despenseiro no emprego desses
recursos. A Sra. White remeteu aos irmos dirigentes diversas
comunicaes sobre essa questo, e de uma dessas comunicaes, a
qual apareceu em Special Instruction Relating on the Review and Herald
Office and the Work in Battle Creek (Instruo Especial a Respeito do
Escritrio da Review and Herald e da Obra em Battle Creek), que foram
extradas as partes das trs frases que estamos considerando. Na pgina
38 desse panfleto, a Sra. White escreveu como introduo: Tenho dado
abundante testemunho, realando o fato de que a habilidade para escrever
um livro , como qualquer outro talento, um dom de Deus, pelo qual o
possuidor responsvel a Ele. Nenhum homem pode comprar ou vender
esse talento sem incorrer em grande e perigosa responsabilidade. Ento,
da pgina 40 em diante, citamos, em seu contexto mais amplo, as frases
de que estamos tratando, colocando-as em grifo, para identific-las. Visto
que o panfleto no muito acessvel, citamos os trechos na ntegra: No
a nossa propriedade que nos confiada para aplicao. Se o fosse,
poderamos reivindicar poder discricionrio; poderamos transferir a
responsabilidade para outros, e deixar nossa mordomia com eles. Mas no
podemos fazer isso, pois o Senhor nos est provando individualmente. Se
agirmos sabiamente ao negociar com os bens de nosso Senhor,
multiplicando os talentos que nos foram dados, empregaremos esse ganho
para o Mestre, orando por sabedoria para sermos despidos de todo
egosmo e trabalhando mui fervorosamente para promover a preciosa
verdade em nosso mundo. Alguns homens ou comisses podero dizer:
exatamente isso que desejamos fazer. A Comisso da Associao pegar
o seu capital e o empregar para esse prprio fim. O Senhor nos tornou,
individualmente, Seus mordomos. Cada um de ns tem a solene
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responsabilidade de empregar os seus recursos por si mesmo. correto


colocar uma parte no tesouro, para promover os interesses gerais da obra,
mas o despenseiro de recursos no estar livre de culpa perante Deus, a
menos que, na medida em que for capaz de fazlo, utilize esses recursos
conforme as circunstncias revelem a necessidade. Devemos estar
dispostos a ajudar os que sofrem, e pr em ao planos para o avano da
verdade em vrios modos. No compete Associao ou a qualquer outra
organizao desobrigar-nos desse aspecto da mordomia. Se precisais de
sabedoria, dirigi-vos a Deus; pedi-a a Ele por vs mesmos, e trabalhai
ento com o olhar voltado unicamente para Sua glria. Exercendo vosso
bom senso, dando onde percebeis que h necessidade em algum setor da
obra, estais emprestando vosso dinheiro aos banqueiros. Se notardes, em
alguma localidade, que a verdade est-se consolidando e que ali no h
uma casa de culto, fazei ento alguma coisa para suprir a necessidade.
Por vossa prpria ao, incentivai outros a agirem no sentido de
construrem uma humilde casa para adorao de Deus. Tende interesse na
obra em todas as partes do mundo. Embora no estejais lidando com
vossos prprios bens, sois responsveis por sua sbia aplicao, por seu
uso ou abuso. Deus no coloca sobre vs o encargo de perguntar
associao, ou a algum conselho composto de homens, se deveis usar
vossos meios do modo que considerardes apropriado para promover a
obra de Deus em cidades e vilas destitudas de recursos e em localidades
empobrecidas. Se fosse seguido o plano correto, no teriam sido
empregados tantos recursos em algumas localidades, e to poucos em
outros lugares onde no foi erguido o estandarte da verdade. No devemos
deixar que nosso critrio individual seja absorvido por alguma instituio
em nosso mundo. Precisamos volver-nos para Deus em busca de
sabedoria, como fez Daniel. Sculo aps sculo vem Jesus concedendo
Seus bens a Sua Igreja. Na poca do primeiro advento de Cristo ao nosso
mundo, exerciam os homens que compunham o Sindrio sua autoridade
dominando as pessoas segundo sua vontade. Se as vontades humanas
sempre estivessem imersas na vontade de Deus, isso seria seguro, mas
quando os homens esto separados de Deus, e sua prpria sabedoria
passa a ser um poder controlador, as almas por quem Cristo deu a vida, a
fim de libert-las da servido de Satans, so colocadas de outra forma em
sujeio a ele. Reconhecemos ns individualmente nossa verdadeira
posio, a de que como servos assalariados de Deus no devemos
barganhar nossa mordomia, e sim, perante o universo celestial, administrar
a verdade que nos foi confiada por Deus? Nosso prprio corao deve ser
santificado; nossas mos devem ter algo a repartir das rendas que Deus
nos confiou, segundo a ocasio o requeira. Aos mais humildes de ns
foram confiados talentos e podemos ser instrumentos de Deus, usando
nossos dons para a glria de Seu nome. dever de cada pessoa
reconhecer sua prpria responsabilidade, e cuidar de que seus talentos
sejam devolvidos com vantagem, como uma ddiva que ela deve devolver,
tendo feito o mximo para melhor-la. Aquele que aproveita os seus
talentos ao mximo de sua capacidade pode apresentar suas ofertas a
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Deus como uma ddiva sagrada que diante dEle seja como que incenso
fragrante, um aroma de vida para vida. Special Instruction Relating to the
Review and Herald Office, and the Work in Battle Creek, pgs. 40-43. O
comerciante tem uma responsabilidade como mordomo para o Senhor. Ele
responsvel pela maneira em que utiliza os lucros de seus negcios
depois de haver pago um dzimo fiel. O agricultor responsvel a Deus
pela utilizao dos meios que o Senhor lhe confia. Essas pessoas no
deviam transferir para alguma outra pessoa a responsabilidade da
utilizao dos recursos que Deus lhes deu, e assim era tambm com o
autor. Isso nada tinha que ver com o dzimo, mas estava tratando do
princpio da mordomia em geral, e colocar juntas as partes dos trs trechos
citados, como tem sido feito em diversos panfletos publicados
particularmente, constitui uma deturpao grosseira.

Outro Caso de Deturpao Grosseira


Outro caso em que as palavras da Sra. White, a respeito de ddivas
voluntrias, so erroneamente aplicadas ao dzimo, encontra-se nalguns
desses panfletos publicados particularmente, em estreita ligao com as
frases consideradas mais acima. Eis aqui a declarao e a citao que
supostamente lhe serve de apoio, extrada dos Testemunhos: Antes que o
Senhor indicasse Irm White onde devia pagar o seu dzimo, ela, durante
algum tempo, pagou o dzimo Associao de Publicaes Adventistas do
Stimo Dia. Mais tarde, ela no pde mais fazer isso conscienciosamente,
pois escreveu: Quando, com insistncia, me eram oferecidos recursos, eu
os recusava ou os destinava a tais fins caritativos como a Associao de
Publicaes. No farei mais isso. 1T, 678. (Extrado da pgina 5 de um
panfleto publicado particularmente.) Nessa declarao, escrita em 1868, a
Sra. White, de modo algum, estava falando do dzimo. Isto se tornar claro
se lermos as frases citadas no seu contexto, no pargrafo inteiro. Esse
contexto a aflitiva experincia dos maus-tratos a que Hannah More foi
submetida. A Sra. White declarou: Vemos pessoas desamparadas, vivas,
rfos, pobres dignos e pastores em necessidade, e muitas oportunidades
de usar recursos para a glria de Deus, para o avano de Sua Causa e
para o alvio de santos que sofrem, e eu preciso de recursos a serem
usados para Deus. A experincia de quase um quarto de sculo em longas
viagens, sentindo a condio dos que precisam de auxlio, nos habilitam a
fazer criterioso emprego do dinheiro de nosso Senhor. Tenho comprado os
meus prprios artigos de papelaria, pago minhas remessas postais e
passado a maior parte de minha vida escrevendo para o bem de outros, e
tudo o que tenho recebido por este trabalho, que me tem cansado e
desgastado consideravelmente, no pagaria a dcima parte das minhas
despesas postais. Quando, com insistncia, me eram oferecidos recursos,
eu os recusava ou os destinava a tais fins caritativos como a Associao
de Publicaes. No farei mais isso. Cumprirei o meu dever no trabalho
como sempre, mas os meus receios de receber recursos a serem usados
para o Senhor desapareceram. Este caso da Irm More despertou-me

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plenamente para que veja a atuao de Satans em privar-nos de


recursos. 1T, 678 e 679. A Sra. White salienta a que, quando aqueles
que tinham sido beneficiados por sua paciente labuta em escrever
minuciosamente o que o Senhor lhe revelara para eles, e [essas pessoas]
desejavam dar-lhe alguma coisa como forma de remunerao, ela o havia
recusado. Ou se era aceito, ela no o guardava para si, mas o entregava a
tais organizaes como a Associao de Publicaes. Agora, ao ver as
prementes necessidades ao seu redor, ela declarou que aceitaria essas
ddivas e usaria o dinheiro para ajudar os necessitados. Nesse trecho, no
h nenhuma referncia ao dzimo. A descoberta de semelhante uso dos
escritos do Esprito de Profecia deveria fazer com que todos tivessem
muita cautela ao lidar com publicaes particulares e realar a absoluta
necessidade de consultar, no contexto completo, cada uma das citaes de
Ellen G. White utilizadas nessas publicaes. Mas isso no tudo. No
satisfeito com essa clara deturpao, o autor do panfleto publicado
particularmente, a que nos referimos, aps a breve declarao deturpada
que acabou de apresentar, acrescenta: Por que ela no podia mais pagar
conscienciosamente o seu dzimo publicao da literatura adventista do
stimo dia visto melhor num testemunho emitido mais tarde: Sinto um
terror na alma ao ver a que situao chegou a nossa casa publicadora. Os
prelos na instituio do Senhor tm imprimido as teorias destrutoras da
alma, do romanismo e outros mistrios da iniqidade. Isso est tirando toda
a santidade da repartio. Os administradores esto carregando as armas
do inimigo e colocando-as em suas mos, para serem usadas contra a
verdade. Como Deus considera essa obra? Nos livros do Cu esto
escritas as palavras: Mordomia infiel. Assim Deus considera a publicao
de material proveniente da manufatura de Satans seus infernais
embustes cientficos. Sra. Ellen G. White, em A Solemn Warning (Uma
Advertncia Solene), lida para a Comisso Diretiva da Review and Herald,
em novembro de 1901. Publicada pela Pacific Press, Oakland, Califrnia,
1903. J salientamos que o dzimo de modo algum est envolvido nesses
trechos. A Sra. White declarou em 1868 que, devido s prementes
necessidades de pessoas ao seu redor, ela usaria os recursos que lhe
eram dados, no como ddiva para a Casa Publicadora, mas para ajudar
os necessitados. Mas o escritor do panfleto publicado particularmente,
removendo primeiro do seu contexto a afirmao da Sra. White em 1868:
No farei mais isso, declara categoricamente que a mudana nas
generosidades da Sra. White ocorreu por causa do tipo de literatura
publicado nas oficinas da Review and Herald, e cita a declarao de 1901
como apoio. Quanto literatura de ndole reprovvel, publicada durante um
breve perodo de tempo na Review and Herald, temos amplas informaes
em Testimonies, vol. 7, pgs. 164-168 (3TS, 164-168). Foi somente no
comeo da dcada de 1890 que surgiu esse problema 25 anos depois
que a Sra. White escreveu a afirmao sobre os objetivos de suas
generosidades. Certamente, semelhante falsificao e grosseira
deturpao dos escritos do Esprito de Profecia deve acautelar os leitores
contra os verdadeiros objetivos daqueles que fazem tal uso dos preciosos
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conselhos que tanto significam para a Igreja. A todos os que realmente


desejam conhecer o que a Sra. White de fato ensinou, recomendamos a
leitura dos conselhos do Esprito de Profecia nos prprios livros de Ellen G.
White, e no nos panfletos publicados particularmente e em folhas
mimeografadas.
Maro de 1959. Revisado em fevereiro de 1990.

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