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Jean Piaget

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Jean William Fritz Piaget

El autor, c. 1968, campus en Ann Arbor

Nombre completo

Jean William Fritz Piaget

Nacimiento

1896
Neuchtel, Suiza

Fallecimiento

1980, 84 aos
Ginebra, Suiza

Nacionalidad

suizo

Campo

epistemologa, biologa, psicologa

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Jean William Fritz Piaget (Neuchtel, 9 de agosto de 1896-Ginebra, 16 de septiembre de


1980) fue un epistemlogo, psiclogo y bilogo suizo, creador de la epistemologa
gentica, famoso por sus aportes al estudio de la infancia y por su teora constructivista del
desarrollo de la inteligencia.

ndice
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1 Biografa

2 Teora

3 Asimilacin

4 Acomodacin

5 Los perodos de desarrollo cognitivo


o 5.1 Perodo sensorio-motor

5.1.1 Uso de los reflejos

5.1.2 Reacciones circulares primarias

5.1.3 Reacciones circulares secundarias

5.1.4 Coordinacin de esquemas secundarios

5.1.5 Reacciones circulares terciarias

5.1.6 Aparicin incipiente del pensamiento simblico

o 5.2 Estadio preoperatorio

o 5.3 Estadio de las operaciones concretas


o 5.4 Estadio de las operaciones formales

6 Designaciones principales
o 6.1 Otras designaciones

6.1.1 Doctorados de Honor

o 6.2 Premios

7 Publicaciones
o 7.1 Principales obras de J. Piaget
o 7.2 Autobiografas
o 7.3 Trabajos principales
o 7.4 Bibliografa
o 7.5 Direcciones institucionales relevantes para el trabajo de Jean Piaget
o 7.6 Agradecimientos

8 Reconocimientos
o 8.1 Da del Psicopedagogo

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Enlaces externos

Biografa[editar]

Junto a Pierre Bovet (primer plano a la izquierda) en la entrada del Instituto Jean-Jacques
Rousseau de la Universidad de Ginebra, 1925

Jean Piaget junto a su esposa Valentina en una conferencia de la Oficina Internacional de


Educacin en 1932
Hijo mayor del suizo Arthur Piaget y de la francesa Rebecca Jackson, Jean naci en la
Suiza francfona. Su padre era un destacado profesor de literatura medieval en la
Universidad de Neuchtel, su abuelo materno, James Jackson fue el creador de la primera
fbrica de acero de crisol en Francia.
Jean Piaget fue un nio precoz que desarroll un inters temprano por la biologa y el
mundo natural, especialmente los moluscos. A los 11 aos, mientras cursaba sus estudios en
el Instituto Latino de su ciudad natal, redact un estudio referido a cierta especie de gorrin
albino y luego escribi un tratado de malacologa durante sus estudios medios.
Se licenci y doctor en ciencias naturales en la Universidad de su ciudad natal en 1918,
con una tesis sobre los moluscos del cantn de Valais. Hasta su traslado a Pars en 1919 se
desempe por un perodo breve en la Universidad de Zrich, donde public dos trabajos
sobre Psicologa. Su inters en el Psicoanlisis comenz en esa poca, contexto en que
profundiz adems en la obra de Sigmund Freud y C.G. Jung. Fue analizado por Sabina
Spielrein (aos despus asistira al Congreso de Psicoanlisis en Berln en 1922, donde
tambin conoci personalmente a Freud).1
Despus de su traslado a Pars, desarroll una vida acadmica intensa marcada por los
contactos con connotados profesionales del rea. Trabaj con Hans Lipps y con Eugen
Bleuler. Ense en una escuela para nios en la calle Grange-aux-Belles dirigida por Alfred
Binet, quien haba creado junto a Thodore Simon la escala y el Test de Inteligencia de
Binet-Simon. A Binet lo haba conocido previamente, mientras estudiaba en la Universidad

de Pars. Al calificar algunas de las tareas del test de inteligencia, Piaget not que los nios
y jvenes daban respuestas equivocadas a ciertas preguntas, pero que estos errores eran
consistentes, obedecan a una cierta regularidad que mereca atencin.
As, Piaget no se centr en el hecho de que las respuestas fuesen equivocadas, sino en el
patrn de errores que algunos nios mayores y los adultos ya no mostraban. Esto lo llev a
aventurar primeramente la hiptesis explicativa de que el proceso cognitivo o pensamiento
de los nios jvenes es inherentemente diferente del de los adultos (finalmente llegara a
proponer una teora global de las etapas del desarrollo, afirmando que los individuos
exhiben ciertos patrones de cognicin comunes y diferenciables en cada perodo). En 1920
particip tambin en el perfeccionamiento de la Prueba de Inteligencia de C.I. (Cociente
de Inteligencia) desarrollado por Stern.
Retorn a Suiza en 1921, y se incorpor al Instituto Rousseau de Ginebra, institucin en la
que se desempe como director de investigaciones.
En 1923 contrajo matrimonio con Valentine Chtenay, con quien tuvo tres hijos: Lucienne,
Laurent y Jacqueline a quienes Piaget estudi desde su infancia.
A partir de 1936, mientras ejerca la docencia en la Universidad de Lausana y era editor de
publicaciones cientficas de renombre en el rea (como los Archives de Psychologie y la
Revue Suisse de Psychologie) fue nombrado director del Bureau International de la
Education de la UNESCO.2
En 1955, Piaget cre el Centro Internacional por la Epistemologa Gentica de Ginebra, el
cul dirigi hasta su muerte en 1980.

Teora[editar]
Sus principales influjos iniciales, adems de los de Binet, fueron los de James Mark
Baldwin, de ste toma las nociones de adaptacin por asimilacin y acomodacin en
circularidad (circularidad puede entenderse como realimentacin). A travs de Baldwin le
llega el influjo de la filosofa evolutiva de Spencer, filosofa directamente imbuida de la
teora de Darwin. Piaget emprende as su teorizacin y logra sus descubrimientos teniendo
una perspectiva que es al mismo tiempo biolgica, lgica y psicolgica, reunindose en una
nueva epistemologa. Es por ello que nos habla de una epistemologa gentica, entendiendo
aqu la epistemologa no como la ciencia que estudia a la ciencia, sino como la
investigacin de las capacidades cognitivas (de un modo absolutamente emprico, lo que le
diferencia tambin de la Gnoseologa), en cuanto al uso del concepto gentica, ste no se
refiere tanto al campo de la biologa que estudia los genes, sino a la investigacin de la
gnesis del pensar en el humano, aunque ciertamente Piaget reconoce que tal gnesis del
pensar tiene en gran proporcin (aunque de ningn modo totalmente) patrones o patterns
que derivan de los genes. Sin embargo, y es uno de los grandes descubrimientos de Piaget,
el pensar se despliega desde una base gentica solo mediante estmulos socioculturales, as
como tambin el pensar se configura por la informacin que el sujeto va recibiendo,

informacin que el sujeto aprende siempre de un modo activo por ms inconsciente y


pasivo que parezca el procesamiento de la informacin.
Public varios estudios sobre Psicologa Infantil y, basndose fundamentalmente en la
detallada observacin del crecimiento de sus hijos, elabor una teora de la inteligencia
sensoriomotriz que describe el desarrollo casi espontneo de una inteligencia prctica que
se sustenta en la accin (praxis -en plural: praxia-).
Piaget sostiene en su teora sobre el desarrollo cognitivo infantil que los principios de la
lgica comienzan a instalarse antes de la adquisicin del lenguaje, generndose a travs de
la actividad sensorial y motriz del beb en interaccin e interrelacin con el medio,
especialmente con el medio sociocultural (a esto ltimo, a partir de la psicologa
vygotskiana se suele denominar mediacin cultural).
En La psicologa de la inteligencia (1947) Piaget recopila las clases impartidas en el
Collge de France durante el ao 1942, resumiendo all sus investigaciones psicogenticas
de la inteligencia; en tal obra Piaget postula que la lgica es la base del pensamiento; y que
en consecuencia la inteligencia es un trmino genrico para designar al conjunto de
operaciones lgicas para las que est capacitado el ser humano, yendo desde la percepcin,
las operaciones de clasificacin, substitucin, abstraccin, etc., hasta por lo menos el
clculo proporcional.
Jean Piaget trabaj con el matemtico sudafricano Seymour Papert en la Universidad de
Ginebra desde 1959 hasta 1963.
Piaget demuestra que existen diferencias cualitativas entre el pensar infantil y el pensar
adulto, ms an: existen diferencias cualitativas en diferentes momentos o etapas de la
infancia (lo cual no implica que no haya en la sociedad humana actual una multitud de
adultos cronolgicos que mantienen una edad mental pueril, explicable por el efecto del
medio social).
Entonces surgi la Teora Constructivista del Aprendizaje, de su autora.
Por tal demostracin, Piaget hace notar que la capacidad cognitiva y la inteligencia se
encuentran estrechamente ligadas al medio social y fsico. As considera Piaget que los dos
procesos que caracterizan a la evolucin y adaptacin del psiquismo humano son los de la
asimilacin y acomodacin. Ambas son capacidades innatas que por factores genticos
(quizs del tipo homeobox) se van desplegando ante determinados estmulos en muy
determinadas etapas o estadios del desarrollo, en muy precisos perodos etareos (o para
decirlo ms simplemente: en determinadas edades sucesivas).

Asimilacin[editar]
El proceso de asimilacin consiste en la interiorizacin o internalizacin de un objeto o un
evento a una estructura comportamental y cognitiva preestablecida. Por ejemplo, el nio
utiliza un objeto para efectuar una actividad que preexiste en su repertorio motor o para

decodificar un nuevo evento basndose en experiencias y elementos que ya le eran


conocidos (por ejemplo: un beb que aferra un objeto nuevo y lo lleva a su boca, -el aferrar
y llevar a la boca son actividades prcticamente innatas que ahora son utilizadas para un
nuevo objetivo-). As pues, el nio lleva a cabo procesos de asimilacin cuando aprende
aplicar esquemas preexistentes a nuevos objetos o situaciones.

Acomodacin[editar]
La acomodacin o ajuste es un concepto psicolgico introducido por Jean Piaget. Es, junto
con la asimilacin, uno de los dos procesos bsicos para este autor en el proceso de
desarrollo cognitivo del nio.
Por acomodacin se entiende el proceso mediante el cual el sujeto modifica sus esquemas
(estructuras cognitivas) para poder incorporar a esa estructura cognoscitiva nuevos objetos.
Esto puede lograrse a partir de la creacin de un nuevo esquema, o la modificacin de un
esquema ya existente para que el nuevo estmulo pueda ingresar en l. Por esta razn suele
considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. A partir de estos
procedimientos, que Piaget denomina funciones cognitivas se establece el proceso de
adaptacin y equilibrio cognitivo entre esquema y medio del organismo.
La acomodacin consiste en la modificacin de la estructura cognitiva o del esquema
comportamental para acoger nuevos objetos y eventos que hasta el momento eran
desconocidos para el nio (en el caso ya dado como ejemplo, si el objeto es difcil de
aferrar, el beb deber, por ejemplo, modificar los modos de aprehensin).
Ambos procesos (asimilacin y acomodacin) se alternan dialcticamente en la constante
bsqueda de equilibrio (homeostasis) para intentar el control del mundo externo (con el fin
primario de sobrevivir). Ambos seran pues subprocesos de un proceso general de
adaptacin al entorno.
Cuando una nueva informacin no resulta inmediatamente interpretable basndose en los
esquemas preexistentes, el sujeto entra en un momento de crisis y busca encontrar
nuevamente el equilibrio (por esto en la epistemologa gentica de Piaget se habla de un
equilibrio fluctuante), para esto se producen modificaciones en los esquemas cognitivos del
nio, incorporndose as las nuevas experiencias.

Los perodos de desarrollo cognitivo[editar]


Piaget descart la idea de que la evolucin del pensamiento y el desarrollo cognoscitivo
fuese un proceso continuo o simplemente lineal, describiendo en cambio perodos o
estadios en los que se configuran determinados esquemas caractersticos y en los que se
generan las condiciones para que se produzca el salto al prximo estadio, caracterizado de
una nueva manera y por nuevos esquemas. En algunos estadios prevalece la asimilacin,
en otros la acomodacin. Defini esencialmente una secuencia de cuatro grandes estadios
o perodos, que su vez se dividen en subestadios. Los estadios se suceden, de acuerdo a la
epistemologa gentica piagetana de modo tal que en cada uno de ellos se generan (a eso

se refiere aqu el trmino gentico) las condiciones cognoscitivas a nivel del pensamiento
para que pueda aparecer el estadio siguiente.

Perodo sensorio-motor[editar]
De 0 a 2 aos. En tal estadio el nio usa sus sentidos (que estn en pleno desarrollo) y las
habilidades motrices para conocer aquello que le circunda, confindose inicialmente a sus
reflejos y, ms adelante, a la combinatoria de sus capacidades sensoriales y motrices.
Aparecen los primeros conocimientos y se prepara para luego poder pensar con imgenes y
conceptos.
Los nios construyen su comprensin del mundo a travs de la coordinacin de sus
experiencias sensoriales (como la visin y la audicin) con las acciones fsicas y motrices.
Comienzan a poner en uso ciertas funciones cognitivas como la memoria y el pensamiento.
Se sirven de la imitacin para ampliar su repertorio conductual.3
Este perodo de la inteligencia sensorio-motriz puede subdividirse a su vez en otros seis
estadios o subetapas. La secuencia de los estadios es la regularidad ms importante para
Piaget, no as la edad precisa de su aparicin:
Uso de los reflejos[editar]
Esta etapa se desarrolla desde el nacimiento y se trata de la actividad principal del primer
mes de vida, caracterizado por el ejercicio de actos reflejos que obedecen a tendencias
instintivas destinadas a la satisfaccin de necesidades elementales (la nutricin por
ejemplo) relacionadas con determinados reflejos (el reflejo de succin).
Reacciones circulares primarias[editar]
Este estadio se desarrolla aproximadamente desde 1 mes a 4 meses y medio de vida. Se
caracteriza por la reiteracin voluntaria de una actividad que ha proporcionado placer. Se
dice entonces que el ser humano desarrolla reacciones circulares primarias, esto es,
reitera acciones casuales que primariamente fueron placenteras. Un ejemplo tpico es la
succin del propio dedo, o de otras partes del cuerpo como sustituto de la succin del
pezn. Se denomina primaria porque estn centradas en el propio cuerpo. Cabe sealar
aqu, que el reflejo de succin del propio dedo ya existe en la vida intrauterina.
Reacciones circulares secundarias[editar]
Entre el cuarto mes y medio de vida y aproximadamente los 4 a 8 meses, principalmente
gracias a la aparicin de la capacidad de coordinar los movimientos de las extremidades
con los de los globos oculares, el infante puede realizar una prensin dirigida de los objetos
(supervisada visualmente), con lo que su comportamiento puede ahora orientarse hacia el
ambiente externo, buscando aprender o mover objetos de manera dirigida, observando los
resultados de sus acciones. As, por ejemplo, puede repetir un esquema para reproducir un
determinado sonido y obtener nuevamente la gratificacin que le provoca. Sobre la base de

estas reacciones circulares secundarias se instalan los primeros hbitos motores y se


estructuran percepciones mejor organizadas.
Coordinacin de esquemas secundarios[editar]
Se denomina as al estadio entre los 8 o 9 meses y los 11 o 12 meses caracterizado por la
coordinacin de los esquemas sensoriomotrices secundarios con el objeto de su
generalizacin y aplicacin a situaciones nuevas.
Reacciones circulares terciarias[editar]
Ocurren entre los 13 y los 17 meses de vida. Consisten en el mismo proceso descrito
anteriormente aunque con importantes variaciones, siendo la principal de ellas el utilizar
nuevos medios para conseguir un objetivo que ya le es conocido. Por ejemplo, tomar un
objeto y utilizarlo para alcanzar a tocar diversas superficies. Es en este momento que el
infante comienza a tener nocin de la permanencia de los objetos. Antes de este momento,
si el objeto no est en el campo alcanzable por sus sentidos, para l, literalmente, el objeto
"no existe".
Aparicin incipiente del pensamiento simblico[editar]
Tras los 18 meses el nio est ya potencialmente capacitado para anticipar los efectos
simples de las acciones que est realizando, o ya puede realizar una rudimentaria
descripcin de algunas acciones diferidas u objetos no presentes pero que ha percibido. Est
tambin capacitado para efectuar secuencias de acciones con propsito definido tales como
utilizar un objeto para abrir una puerta, utilizar a modo de herramienta un palo para
atraer hacia s un objeto que est fuera de su alcance. Comienzan, adems, los primeros
juegos simblicos, es decir, los que proponen una situacin imaginada, del tipo hacer
como si... o jugar a que....

Estadio preoperatorio[editar]
El estadio preoperatorio es el segundo de los cuatro estadios. Sigue al estadio
sensoriomotor y tiene lugar aproximadamente entre los dos y los siete aos de edad.4
Esta etapa est marcada por el egocentrismo, es una etapa basada en el m, mo y yo. Un
segundo factor importante en esta etapa es la Conservacin Es decir, si el agua contenida en
un vaso corto y ancho se vierte en un vaso alto y fino, los nios en esta etapa creern que el
vaso ms alto contiene ms agua debido solamente a su altura.
Su conversacin se conoce como monlogos colectivos. representan conceptos
desarrollando y utilizando smbolos, usualmente en forma de palabras.
Son procesos caractersticos de esta etapa: el juego simblico, la centracin, la intuicin, el
animismo, el egocentrismo, la yuxtaposicin y la falta de reversibilidad (incapacidad de
conservar propiedades de un objeto).

Estadio de las operaciones concretas[editar]


De siete a 12 aos de edad. Cuando se habla aqu de operaciones se hace referencia a las
operaciones lgicas usadas para la resolucin de problemas. El nio en esta fase o estadio
ya no solo usa el smbolo, es capaz de usar los smbolos de un modo lgico y, a travs de la
capacidad de conservar, llegar a generalizaciones atinadas.4 Alrededor de los 6/7 aos el
nio adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numricas: longitudes y
volmenes lquidos. Aqu por 'conservacin' se entiende la capacidad de comprender que la
cantidad se mantiene igual aunque se vare su forma. Antes, en el estadio preoperativo por
ejemplo, el nio ha estado convencido de que la cantidad de un litro de agua contenido en
una botella alta y larga es mayor que la del mismo litro de agua trasegado a una botella baja
y ancha (aqu existe un contacto con la teora de la Psicologa de la Gestalt). En cambio, un
nio que ha accedido al estadio de las operaciones concretas est intelectualmente
capacitado para comprender que la cantidad es la misma (por ejemplo un litro de agua) en
recipientes de muy diversas formas.
Alrededor de los 7/8 aos el nio desarrolla la capacidad de conservar los materiales. Por
ejemplo: tomando una bola de arcilla y manipulndola para hacer varias bolillas el nio ya
es consciente de que reuniendo todas las bolillas la cantidad de arcilla ser prcticamente la
bola original. A la capacidad recin mencionada se le llama reversibilidad.
Alrededor de los 9/10 aos el nio ha accedido al ltimo paso en la nocin de conservacin:
la conservacin de superficies. Por ejemplo, puesto frente a cuadrados de papel se puede
dar cuenta que renen la misma superficie aunque estn esos cuadrados amontonados o
aunque estn dispersos.

Estadio de las operaciones formales[editar]


Desde los 12 en adelante (toda la vida adulta).
El sujeto que an se encuentra en el estadio de las operaciones concretas tiene dificultad en
aplicar sus conocimientos o habilidades, adquiridos en situaciones concretas, a situaciones
abstractas. Si un adulto le dice "no te burles de l porque es gordo... qu diras si te
sucediera a ti?", la respuesta del sujeto en el estadio de las operaciones concretas sera: YO
no soy gordo. Debido a la incapacidad de considerar a nivel de pensamiento dos variables a
la vez, o por el hecho de no haber accedido a la nocin de conservacin, antes del estadio
de las operaciones formales un sujeto podra, por ejemplo, pensar que tras ordenar su
maleta, esta pesar menos porque tiene ms espacio libre.
De acuerdo con esta teora, desde los 12 aos en adelante el cerebro humano estara
potencialmente capacitado para las funciones cognitivas realmente abstractas, puesto que
ya estaran afianzadas todas las nociones de conservacin, existira la capacidad para
resolver problemas manejando varias variables, habra reversibilidad del pensamiento y se
podra as acceder al razonamiento hipottico deductivo. A este conjunto de caractersticas
del pensamiento adulto Piaget las llam estadio de las operaciones formales.