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COLESTEROL

El colesterol es una sustancia cerosa, de tipo grasosa, que existe


naturalmente en todas las partes del cuerpo. El cuerpo necesita
determinada cantidad de colesterol para funcionar adecuadamente.
Pero el exceso de colesterol en la sangre, combinado con otras
sustancias, puede adherirse a las paredes de las arterias. Esto se
denomina placa. Las placas pueden estrechar las arterias o incluso
obstruirlas.
Los niveles de colesterol elevados en la sangre pueden aumentar el
riesgo de enfermedades cardacas. Los niveles de colesterol
tienden a aumentar con la edad. El aumento de colesterol no suele
tener signos ni sntomas, pero puede detectarse con un anlisis de
sangre. Usted tiene probabilidades de tener un nivel de colesterol
alto si tiene antecedentes familiares, sobrepeso o consume muchas
comidas grasosas.
Es posible disminuir el colesterol mediante el ejercicio y el consumo
de ms frutas y verduras. Tal vez sea necesario tomar
medicamentos que disminuyan el colesterol.
El colesterol es imprescindible para la vida animal por sus
numerosas funciones:
Estructural: el colesterol es un componente muy importante de
las membranas plasmticas de las clulas animales (en
vegetales esa funcin es anloga a la del Fitoesterol). Aunque el
colesterol se encuentra en pequea cantidad en las membranas
celulares, en la membrana citoplasmtica lo hallamos en una
proporcin molar 1:1 con relacin a los fosfolpidos, regulando
sus propiedades fsico-qumicas, en particular la fluidez. Sin
embargo, el colesterol se encuentra en muy baja proporcin o
est prcticamente ausente en las membranas subcelulares.
Precursor de la vitamina D: esencial en el metabolismo del
calcio.
Precursor de las hormonas sexuales: progesterona, estrgenos y
testosterona.
Precursor de las hormonas corticoesteroidales: cortisol y
aldosterona.
Precursor de las sales biliares: esenciales en la absorcin de
algunos nutrientes lipdicos y va principal para la excrecin de
colesterol corporal.
Precursor de las balsas de lpidos.

TRIGLICRIDOS
Un triglicrido es un tipo de glicrido que pertenece a la familia de
los lpidos. Este glicrido se forma por la esterificacin de los tres
grupos OH de los gliceroles por diferentes o igual tipo de cidos
grasos, concedindole el nombre de Triglicrido. Es comn llamar a
los triglicridos grasas si son slidos a temperatura ambiente y
aceites si son lquidos a temperatura ambiente. La mayora de los
triglicridos derivados de los mamferos son grasas, como la grasa
de la carne de res o la manteca de cerdo. Aunque estas grasas son
slidas a temperatura ambiente, la temperatura tibia del cuerpo en
los seres vivos la mantiene un poco fluida, permitiendo que se
pueda mover. Los triglicridos en los mamferos son transportados
en todo el organismo teniendo como funcin suministrar energa o
para ser almacenados por periodos largos como grasa, siendo una
fuente de energa a largo plazo ms eficiente que los carbohidratos.
Como se mencion inicialmente, los triglicridos se forman por la
esterificacin de los OH del glicerol; los dos cidos grasos estn
unidos de tal manera que se obtiene la siguiente estructura:

Los triglicridos son grasas presentes en algunos alimentos, y


tambin fabricados por el hgado. Los triglicridos absorbidos en la
digestin, son transportados a los tejidos, donde se almacenan en
forma de grasa, constituyendo la principal reserva de energa del
organismo. Esta energa es liberada cuando los msculos y cerebro
la necesitan. Segn evidencias recientes, los triglicridos pueden
ser grandes generadores de problemas para el corazn. Son
molculas grasas empaquetadas junto con el colesterol en las
esferas de transporte de las lipoprotenas. Altos niveles de
triglicridos desplazan al colesterol-HDL. Las investigaciones
tambin sugieren que el organismo convierte los transportadores de
triglicridos en partculas LDL de muy reducida densidad, ms
peligrosas que la propia LDL. Los triglicridos pueden ser
responsables, tambin, del desarrollo de cogulos sanguneos que

bloquean las arterias y concluyen en un ataque cardiaco. Con


frecuencia, los triglicridos elevados estn asociados a la
resistencia a la insulina, la obesidad (en particular alrededor del
abdomen) y la diabetes.
El cuerpo humano utiliza
transportadores de lpidos:

tres

tipos

de

vehculos

Albmina srica. Transporta cidos grasos libres.


Cuerpos
cetnicos.
Pequeas
molculas
hidrosolubles
(acetoacetato y -hidroxibutirato) producidas en el hgado por
oxidacin de los cidos grasos. Dado que son solubles en agua (y
por tanto en la sangre), pueden viajar en ella sin problemas.
LAS LIPOPROTENAS
Estn formadas por una capa superficial, soluble en agua y un
ncleo interno insoluble. La parte exterior est compuesta de
fosfolpidos, protenas y colesterol. Y la parte interna contiene
triglicridos y steres de colesterol (una molcula de colesterol
unida a un cido graso).
Las lipoprotenas dependiendo de su densidad se clasifican en
cuatro grandes grupos cuanto ms baja es su densidad, mayor es la
proporcin de grasa.
Lipoprotenas de baja densidad (LDL)
Son ricas en partculas de colesterol, y transportan alrededor del
70% del colesterol plasmtico total. El colesterol es captado por la
clulas cuando las lipoprotenas que lo transportan se unen a los
receptores LDL en la superficie de las clulas y se trasforman en
colesterol libre y aminocidos.
Los trastornos que se producen por defecto o por falta de
receptores LDL se caracterizan normalmente por elevadas
concentraciones de colesterol plasmtico. Cuando el colesterol no
se elimina debidamente y se acumula en la circulacin, se deposita
en la pared de las arterias, produciendo un aumento del riesgo
coronario. Este es el caso de la Hipercolesterolemia Familiar.
Lipoprotenas de alta densidad (HDL)

Se forman principalmente en el hgado y estn compuestas por un


50% de protenas adems de fosfolpidos y colesterol. El trmino
HDL es conocido habitualmente como colesterol bueno, porque
transporta el exceso de colesterol de los tejidos (incluyendo el de la
pared arterial) de nuevo al hgado. Niveles bajos de colesterol HDL
son predictores de alto riesgo coronario. Niveles inferiores a 40
mg/da en hombres y a 45 mg/da en mujeres (los niveles de HDL
son ms altos en mujeres), aumentan el riesgo cardiovascular.
Qu causa los altos niveles de triglicridos?
Exceso de peso: los triglicridos aumentan generalmente a medida
que aumenta el peso
Consumo excesivo de caloras: Los triglicridos se elevan a
medida que se aumenta de peso o se ingieren demasiadas caloras,
especialmente provenientes de azcar y del alcohol. El alcohol
aumenta la produccin de triglicridos en el hgado. La dieta
mediterrnea es ideal para disminuir sus triglicridos.
Edad: los niveles de triglicridos aumentan regularmente con la
edad
Medicamentos: Algunas drogas como los anticonceptivos,
esteroides, diurticos causan aumento en los niveles de los
triglicridos.
Enfermedades: La diabetes, el hipotiroidismo, las enfermedades
renales y hepticas estn asociadas con niveles altos de
triglicridos. Entre los grupos que deben vigilar con mayor cuidado
su nivel de triglicridos se encuentran los diabticos y las mujeres
despus de la menopausia. Ms de un 75% de los diabticos tienen
los niveles de triglicridos altos y el 30% de las mujeres que han
pasado por la menopausia sufren de este mismo problema.
Herencia: algunas formas de altos niveles de triglicridos ocurren
entre miembros de una misma familia.