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causas

Malestar dejado por la Primera Guerra Mundial


Alemania, derrotada albergaba un profundo resentimiento por la prdida de grandes reas
geogrficas y por las indemnizaciones que deba pagar en funcin de las reparaciones de
guerra impuestas por el Tratado de Versalles en 1919. Algunas de esas clusulas
establecidas dentro del tratado firmado por Alemania fueron:
1.- Pago de indemnizaciones por parte de Alemania a los Aliados por las prdidas econmicas
sufridas por los mismos a causa de la guerra.
2.- Reduccin del ejrcito alemn a la cantidad de 100.000 hombres, no posesin de ningn
arma moderna de combate (tanques, aviacin y submarinos).
3.- Reduccin de la flota Alemana a buques menores a las 10.000 toneladas.
4.- La gran recesin que se present en el mundo entre los aos 20 y 30, que en Alemania,
crearon desempleo, cada del nivel de vida de la clase media, que a su vez abonaron el camino
para el surgimiento de las reivindicaciones alemanas y con ello el impulso al partido NacionalSocialista (Nazi).
Italia, una de las vencedoras, no recibi suficientes concesiones territoriales para compensar el
coste de la guerra ni para ver cumplidas sus ambiciones, no haba quedado muy conforme con
la reparticin de territorios hecha en virtud del Tratado de Versalles. Los italianos obtuvieron
slo los territorios de Trento y Trieste, cuando aspiraban a ganancias mucho mayores. Por otra
parte, la miseria reinaba en los campos y la caresta azotaba las ciudades, haciendo crecer el
descontento popular.
Japn, que se encontraba tambin en el bando aliado vencedor, vio frustrado su deseo de
obtener mayores posesiones en Asia oriental.
Ideologas anticomunistas: el Fascismo y el Nazismo
Ideologas totalitarias de distinto signo se impusieron en tres naciones europeas: Rusia, Italia y
Alemania. Con profundas diferencias entre ellos, estos sistemas tuvieron como denominador
comn la supresin de la libertad poltica y el papel de preponderante del Estado controlado por
un solo partido.
Fascismo
Mussolini fund en 1914 un peridico, "Il popolo d'Italia", tribuna que utiliz para incitar la
entrada de Italia a la Primera Guerra. Al trmino del conflicto blico, cre una unin de ex
combatientes bautizada como "Fascio di combatimento". De este grupo naci el movimiento
fascista, de cuo nacionalista y anticomunista. Los fascistas declararon la lucha al comunismo
y al dbil gobierno de la poca, organizando expediciones a los pueblos italianos, donde
obligaban a dimitir a los alcaldes socialistas.
Benito Mussolini estableci en Italia en 1922 la primera dictadura fascista. Su rgimen fue
nacionalista y totalitario. La economa se organiz en base a corporaciones gremiales que

agrupaban a obreros y patrones. El corporativismo es una de las caractersticas principales que


identificaron al fascismo. La preparacin militar de la poblacin fue otro de los objetivos del
rgimen fascista.
Mussolini logr algunos xitos econmicos en cuanto a aumentos de produccin y gobern
como amo y seor de Italia, destruyendo a todos los partidos no fascistas y a sus adversarios
polticos.
En 1937, Italia adhiri al pacto contra la propagacin de los comunistas que ya haban firmado
Alemania y Japn. Los bloques ya se perfilaban con nitidez.
Nazismo
Adolf Hitler postulaba que segn las leyes naturales, los ms fuertes deban imponerse a los
ms dbiles. Tambin consideraba que exista una tendencia natural hacia la duracin de las
razas, idea en la que se bas para luchar por la pureza de la raza aria, tronco tnico de lo
germanos.
Segn Hitler, los arios eran una raza privilegiada "forjadora de cultura". Los judos, en cambio,
representaban para l un pueblo destructor de esa cultura. Hitler vea en el antisemitismo un
fundamento de su misin histrica. Esto le llev a desencadenar una implacable persecucin,
que comenz por despojar a los judos de sus bienes, continu con su discriminacin en todos
los aspectos y culmin con cinco millones de vctimas en los campos de concentracin.
El estado deba organizarse en base a un principio aristocrtico, donde la autoridad estara en
manos del lder, de especial capacidad, en el cual el pueblo depositara su confianza. Esto
explica que Hitler utilizara el ttulo de Fhrer, o lder, en el rgimen totalitario que logr instaurar.
Por ltimo, es necesario mencionar que el Fhrer consideraba fundamental para el porvenir de
Alemania la conquista de un "espacio vital" en Europa, lo que implicaba la expansin territorial.
La oportunidad de triunfo para los nazis se present tras la crisis econmica desatada el ao
1929. La poblacin estaba angustiada por la falta de trabajo y muchos capitalistas vean con
temor el avance de los comunistas, que se haban hecho ms fuertes despus de la Revolucin
Rusa. Adems, haba en el ejrcito un deseo revanchista, provocado por la dura humillacin
que Alemania haba sufrido en la Primera Guerra Mundial. Por todo esto, la idea nazi comenz
a ser captada con simpata por parte de las masas alemanas, que quera recuperar su orgullo
nacional.
Japn no adopt un rgimen fascista de forma oficial, pero la influyente posicin de las Fuerzas
Armadas en el seno del gobierno les permiti imponer un totalitarismo de caractersticas
similares. Los militares japoneses aprovecharon un pequeo enfrentamiento con tropas chinas
en las proximidades de Mukden (actual Shenyang) en 1931 como pretexto para apoderarse de
Manchuria, en donde constituyeron el Estado de Manchukuo en 1932. Asimismo, ocuparon
entre 1937 y 1938 los principales puertos de China.
Nacionalismos que se transforman en imperialismos
Las apetencias de expansin y dominio del rgimen nacional socialista que desembocaron en
la invasin de Polonia por Alemania, lo cual signific el estallido de la guerra dos das despus.
El conflicto entre Alemania y Polonia se haca inevitable. Polonia, Estado eslavo, constitua una
traba para la expansin hacia el este soada por Hitler. Desde 1919, Alemania intentaba

formular reclamacin de ndole fronteriza a costa de Polonia, pas que comprenda una minora
germana entre 700 y 800 mil individuos, que en opinin de los alemanes, las fronteras de Alta
Silesia tambin constituan una "flagrante injusticia". Adems, la cuestin de Dantzig y el
corredor polaco venan produciendo grandes fricciones entre Varsovia y Berln. En 1919
Dantzig se convirti en un estado libre bajo control de la Sociedad de Naciones, pero Alemania
lo reivindicaba por estimar que su poblacin era casi exclusivamente de lengua Alemana.

La agresin alemana
Hitler inici su propia campaa expansionista con anexin de Austria en marzo de 1938, para
lograr la cual no hubo de hacer frente a ningn impedimento: Italia lo apoy, y los britnicos y
franceses, intimidados por el rearme de Alemania, aceptaron que Hitler alegara que la situacin
de Austria concerna a la poltica interior alemana. Estados Unidos haba limitado drsticamente
su capacidad para actuar contra este tipo de agresiones despus de haber aprobado una ley
de neutralidad que prohiba el envo de ayuda material a cualquiera de las partes implicadas en
un conflicto internacional.
En septiembre de 1938, Hitler amenaz con declarar la guerra para anexionarse la zona de la
frontera occidental de Checoslovaquia con sus 3,5 millones de ciudadanos de lengua alemana.
El primer ministro britnico, Arthur Neville Chamberlain, inici una serie de conversaciones que
concluyeron a finales de mes con el Pacto de Munich, en el que los checoslovacos, instados
por britnicos y franceses, renunciaban a la frontera occidental de Checoslovaquia a cambio de
que Hitler se comprometiera a no apoderarse de ms territorios checos.
Este acuerdo fue infructuoso: Hitler invadi el resto de Checoslovaquia en marzo de 1939. El
gobierno britnico, alarmado por esta nueva agresin y las amenazas proferidas por Hitler
contra Polonia, se comprometi a ayudar a este pas en el caso de que Alemania pusiera en
peligro su independencia. Francia tambin estableci un tratado de defensa mutua con Polonia.
La crisis econmica de 1929
En el perodo que sigui a la Primera Guerra mundial fue necesario reparar los daos que
haba provocado el conflicto y en ello se ocuparon prcticamente todas las fuerzas de trabajo.
En los inicios de la dcada de 1920 hubo gran prosperidad, por lo que la gente pens que
bonanza y paz eran dos trminos que iban de la mano.
Muchos de los proyectos de reconstruccin contaban con el sistema de crditos para lograr
financiamiento. El mismo pago de las indemnizaciones de guerra exigidas a Alemania, en virtud
del Tratado de Versalles, era realizado gracias a una importante corriente de prstamos
provenientes, sobre todo, de Estados Unidos y Gran Bretaa.
La corriente de crditos enviada desde Estados Unidos hacia Europa fue la causa principal del
ambiente de prosperidad en el viejo continente. Estados Unidos era entonces el gran soporte
del bienestar.
El 19 de octubre de 1929 los indicadores de cotizaciones de la Bolsa de Valores de Nueva York
cayeron como una avalancha, creando pnico en el mundo de las finanzas. El ao de 1929
est marcado en el calendario de la historia como el inicio de la crisis econmica que sumi en
la pobreza y la desesperacin a millones de personas.

Esta crisis repercuti en Europa y el resto del mundo. Estados Unidos ya no estaba en
condiciones de seguir haciendo inversiones en el extranjero y el colapso se extendi
rpidamente. La consecuencia inmediata fue la miseria de millones de personas, y el resultado
ltimo, que esta gente desesperada fue presa fcil de doctrinas totalitarias que les prometan
recuperacin material y empleo a corto plazo.
El dbil comportamiento de la Sociedad de las Naciones
En 1935 Mussolini haba atacado Etiopa y con gran despliegue de fuerzas no tard en vencer
a las desorganizadas tropas del Negus Fall Selassie ocupando Addis Adeba. La Sociedad de
Naciones aplic unas sanciones econmicas que ni siquiera impidieron la llegada del petrleo
necesario para la guerra a los puertos italianos. Inglaterra permiti el paso de buques cargados
de tropas por el Canal de Suez y con estos hechos la Sociedad de Naciones se desprestigi
totalmente fortalecindose Italia y reforzndose el eje Roma-Berln.
La Sociedad de las Naciones no pudo evitar el estallido de nuevos conflictos internacionales ni
cumplir la misin pacificadora para la que haba sido concebida. No pudo imponer el cese al
fuego cuando Japn, Italia y Alemania empezaron las agresiones. A pesar de que aplic
sanciones econmicas y diplomticas, los pases culpables optaron por salirse de la
organizacin en lugar de acatarlas.
La guerra civil espaola (1936-1939)
Se dice que la Guerra Civil Espaola fue una especie de campo de prueba, en el que se
ensayaron las armas que luego habran de usarse en la Segunda Guerra Mundial, que se inicia
cuando termin el conflicto peninsular .
Hitler, tras denunciar las clusulas sobre desarme impuestas a Alemania por el Tratado de
Versalles, organizar unas nuevas Fuerzas Areas y reimplantar el servicio militar, puso a
prueba su nuevo armamento durante la Guerra Civil espaola .
Alemania e Italia entregaron material de guerra a Franco y enviaron tropas especializadas a
combatir en suelo espaol contra el gobierno republicano en 1936. Las otras potencias no
quisieron provocar un enfrentamiento directo y se abstuvieron de intervenir en la lucha.
El Pacto de Acero
Hitler y Mussolini firmaron en mayo de 1939 el "Pacto de Acero", temible alianza ofensiva, con
la cual Alemania e Italia se comprometieron a prestarse ayuda militar en caso de guerra, lo que
se convierte entonces en el objetivo primordial del nacionalismo. El Eje Berln-Roma qued as
sellado definitivamente.
Los directores del vasto complejo siderrgico Krupp estaban vinculados con los nazis y fueron
los principales responsables de suministrar el material necesario al esfuerzo de guerra alemn.
La formacin del Eje
Los tratados firmados por Alemania, Italia y Japn desde 1936, cuando los dos primeros pases
acordaron el primero de ellos, hasta 1941 (fecha en la que Bulgaria se incorpor a los mismos)
dieron como resultado la formacin del Eje Roma-Berln-Tokio.
Pacto germano-sovitico

La noche del 23 de agosto de 1939 en Mosc , Hitler logr que Stalin, a pesar de sus
divergencias ideolgicas, firmara un pacto de no-agresin entre Alemania y la Unin Sovitica
(URSS) donde acordaban no luchar entre s.
Esto permitira al Fhrer atacar Polonia, sin temor a una intervencin sovitica en el frente
oriental. De esta forma, Adolf Hitler tuvo el camino despejado.
Adicionalmente, se firm un protocolo secreto en el que se conceda a Stalin libertad de accin
en Finlandia, Estonia, Letonia y en el este de Polonia y en Rumania.

Costes y consecuencias de la guerra

Con la capitulacin japonesa, el mundo inici una nueva etapa a la que llegaba con un
espectacular cambio de panorama respecto a la situacin de 1939. En 1945, el mundo tena
abiertas graves heridas, la posicin de cada uno de los principales componentes de la
comunidad internacional era distinta y sta pretenda organizarse de acuerdo con reglas
nuevas.
La cifra de muertos como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial no puede
determinarse de forma absolutamente precisa pero es muy posible que llegase a alcanzar los
60 millones de personas, al menos cuatro veces ms que el nmero de muertos producidos
durante el conflicto de 1914-1918. Como es lgico, este balance debe ponerse en relacin con
la potencia destructiva de las armas y el carcter de guerra total que tuvo desde el mismo
momento de su iniciacin o en un momento inmediatamente posterior.

Si se examinan esas cifras contabilizndolas por naciones, el resultado puede parecer algo
sorprendente porque alguno de los vencedores cuenta entre quienes ms padecieron en el
conflicto. La cifra de ciudadanos de la URSS muertos como consecuencia de la guerra se eleva
a 20 millones de personas (y quiz incluso un 25% ms) de los que tan slo un tercio seran
militares. Porcentualmente, esa cifra supondra al menos el 10% del total de los habitantes de
la URSS, pero en el caso de Polonia los seis millones de muertos representan todava una cifra
muy superior, el 15%. En esos porcentajes se incluye la poblacin juda de ambos pases. El
tercer lugar en el grado de sufrimiento producido por la guerra corresponde a Yugoslavia, cuyo
nmero de muertos (de un milln y medio a dos) deriv de la existencia de una guerra civil en
la que el componente tnico jug un papel primordial.
Estos tres pases pueden ser considerados entre aquellos que resultaron vencedores en la
guerra. Los dems que se alinearon en ese mismo bando tuvieron un nmero mucho ms
reducido de muertos. Francia, ocupada en su totalidad por los alemanes, experiment 600.000
muertos, mientras que Gran Bretaa sufri 500.000 prdidas. La gran diferencia respecto a los
padecimientos de la Primera Guerra Mundial de estos dos pases radica en el nmero de
muertos civiles. Gran Bretaa, que no los tuvo en 1914-1918, ahora, en cambio, padeci unos
60.000 como consecuencia de los bombardeos. Del conjunto de los aliados, los Estados
Unidos resultaron ser los mejores parados, con 300.000 muertos, todos ellos militares.
De los pases vencidos en la contienda, el mayor nmero de muertos le correspondi a
Alemania, con algo menos de cinco millones. El peso del Ejrcito en este nmero de bajas se
aprecia en el hecho de que existi durante mucho tiempo un mayor nmero de mujeres que
hombres en Alemania (todava en 1960 existan 126 mujeres por cada 100 hombres). Dos
millones de japoneses murieron como consecuencia de la guerra, una cifra inferior tambin en
trminos porcentuales. La poblacin civil japonesa tan slo padeci la guerra en los meses
finales de la misma.
Las muertes producidas por la guerra constituyen tan slo una parte de sus consecuencias.
Como resultado de la misma hubo, principalmente en Europa, 30 millones de desplazados, un
tercio de los cuales fueron alemanes que sufrieron de forma directa las consecuencias de la
doctrina que les haba llevado a lanzarse a una nueva expansin hacia el Este. Quienes haban
expulsado a la poblacin autctona (por ejemplo, en los Sudetes checos) se vieron, a su vez,
obligados a emigrar ahora. Tambin una cifra elevada de japoneses pas por idntica
experiencia. Ambos pases descubrieron en la posguerra que podan lograr un lugar mucho
ms confortable en el mundo de la posguerra renunciando a la expansin territorial e
intentando un desarrollo econmico que resultara espectacular en ambos casos.
Sin embargo, por el momento la situacin en que se encontraron esos dos pases no tena
nada de reconfortante porque la destruccin padecida fue muy superior a la que sufrieron los
beligerantes durante la Primera Guerra Mundial. En Alemania, el nivel de produccin industrial
se retrotrajo a las cifras de 1860, mientras que en el Ruhr, la zona ms castigada, qued
limitada al 12% de las cifras de la etapa preblica. Japn slo se vio afectado de manera
decisiva por la guerra en su fase final pero la produccin se redujo en un tercio. La Flota
mercante qued reducida a una dieciseisava parte del tonelaje de 1941. Un 40% de la
superficie urbana qued destruida, como consecuencia de los bombardeos norteamericanos,
especialmente destructivos cuando las bombas se empleaban ante una frgil arquitectura como
la existente en el archipilago.
Pero las consecuencias de la guerra no fueron crueles solamente para los vencidos, sino
tambin para los vencedores y ello en los ms diversos terrenos. Francia, primero derrotada y
luego vencedora, pudo considerar arruinadas aquellas instituciones que durante muchos aos

no slo ella sino la totalidad del mundo haba podido considerar como la ejemplificacin seera
de la libertad poltica. Al concluir la guerra, haba muerto la Tercera Repblica, cuyas
instituciones necesitaban transfigurarse por completo para adaptarse a la realidad de un mundo
nuevo. Gran Bretaa haba sido quien, con su decisin durante el verano de 1940, consigui
detener el avance nazi en el momento mismo en que todo el mundo la consideraba derrotada.
Nunca, sin embargo, recuperara ni tan siquiera la sombra de su poder de otros tiempos. En los
instantes finales de la guerra estaba en la ruina: su deuda equivala al triple de la renta nacional
anual y por vez primera en mucho tiempo careca de partidas invisibles con las que compensar
una balanza comercial deficitaria porque las haba liquidado en los aos precedentes. Poco
tiempo pasara hasta que se hiciera patente de forma abrumadora la necesidad de considerar
inevitable la liquidacin del Imperio.
Frente a la decadencia de estas dos potencias europeas, dos gigantes estaban destinados a
dominar el mundo de la posguerra. Los Estados Unidos no representaban ms que un 7% de la
superficie del globo, pero producan tanto como el resto en conjunto. Incluso en aquellos
sectores en los que con el paso del tiempo se demostrara su debilidad relativa (como el
petrolfero) el porcentaje de su produccin se acercaba a un tercio de la mundial. De este
modo, el mundo posterior a 1945 tena que ser el de la hegemona norteamericana. Tambin
fue el mundo de la hegemona sovitica, aunque sta en realidad fue mucho ms aparente que
real. En efecto, por grandes que fueran los temores a su expansin, lo cierto es que la URSS
haba padecido mucho ms que el resto de los vencedores. Por otro lado, en esta guerra, la
Unin Sovitica perdi el monopolio de su condicin de nica potencia revolucionaria del
mundo: aunque eso de momento pudo parecer no tan grave. Con el transcurso del tiempo,
China (y, en menor grado, Yugoslavia) se convertiran en rivales, ms que en colaboradores. La
URSS, cuyo protagonismo en la guerra fue decisivo, sali de ella con una conviccin en su
capacidad de liderazgo e incluso con el convencimiento de que podra llegar a superar a su
adversario capitalista. Slo con el transcurso del tiempo acabara descubriendo que poda
competir en el terreno militar, pero que era incapaz de hacerlo en otros campos a la larga
mucho ms decisivos, como el econmico y el tecnolgico.
Por ltimo, hay que tratar de los cambios territoriales que tuvieron lugar en el mundo como
resultado de la guerra. Este conflicto, en efecto, supuso escasas modificaciones de las
fronteras, en comparacin con los de otros tiempos, aunque tuviera una repercusin mucho
ms duradera en la configuracin global del mundo.
La ltima de las reuniones de los grandes lderes mundiales aliados tuvo lugar en Potsdam,
durante la segunda quincena de julio de 1945, cuando estaba reciente la derrota de Alemania
pero todava se pensaba que la japonesa poda resultar remota. Estuvo presente Truman,
sustituyendo a su predecesor Roosevelt, y, a la mitad de la conferencia, debi retirarse
Churchill a quien, por decisin del elector britnico, le era negado el poder de moldear el futuro,
despus de haber tenido tan decisivo protagonismo durante toda la contienda. Ya se ha
mencionado la relevancia de esta reunin en lo que respecta a la intervencin sovitica contra
Japn y al descubrimiento de la bomba atmica por los norteamericanos, que Stalin conoca
ya. Pero Potsdam supuso tambin una solucin a la cuestin decisiva para la posguerra, la de
Alemania, que, sujeta a un tratado de paz posterior, qued contenida en una frmula definitiva.
En efecto, se acord hacer retroceder su frontera oriental hasta la lnea marcada por los ros
Oder y Neisse y se toler en la prctica que los soviticos empezaran a aplicar, por su cuenta y
riesgo, un plan de reparaciones sobre la parte que le haba correspondido.
Lo primero supuso una emigracin masiva hacia Occidente de millones de alemanes y ello, a
su vez, trajo como consecuencia que se abandonara cualquier veleidad de convertir a Alemania
en un pas exclusivamente rural. El mantenimiento de la industria resultaba imprescindible para

la subsistencia de la poblacin, por mucho que la solucin citada pudiese resultar tentadora.
Por otro lado, los soviticos se apoderaron de las fbricas de su zona de ocupacin en el Este
de Alemania y, en muchos casos, las trasladaron a su propio pas. La ausencia de sintona
entre las potencias democrticas y los soviticos hizo imposible un acuerdo definitivo en ste y
otros muchos puntos, por lo que los acuerdos slo pudieron ser parciales, provisionales o
incompletos. Se previ la existencia de una conferencia de ministros de Asuntos Exteriores,
que se reuni en Mosc en 1945 y en Nueva York en 1946. En la capital francesa se
suscribieron los tratados de paz relativos al Este de Europa e Italia, mientras que hubo que
esperar hasta 1951 para que en San Francisco se firmaran los relativos al Japn, momento en
que ya no estuvieron presentes los nuevos pases comunistas.
Los cambios territoriales en la Europa Oriental resultaron relativamente modestos, aunque
ratificaron e incrementaron las ventajas que la Unin Sovitica haba logrado por los acuerdos
con Hitler de 1939. Basta decir que la URSS obtuvo el Norte de la Prusia Oriental (que le
proporcionaba una salida al Bltico), la Carelia finlandesa, la zona de Petsamo (que le aportaba
una frontera con Noruega) y una base temporal (Porkkala) en territorio fins. Adems, los
soviticos se anexaron Rutenia, el extremo oriental de Checoslovaquia. En cuanto a Italia,
perdi sus colonias, que se independizaron (Libia, Somalia) o fueron incorporadas a otros
pases: Eritrea, a Abisinia; las islas del Dodecaneso, a Grecia.
En el resto del mundo, los cambios fueron tambin, en apariencia, pequeos. En el Medio
Oriente, por ejemplo, Lbano y Siria lograron su independencia, mientras que la llegada de
oleadas de inmigrantes judos askenazis, procedentes de Europa del Este, tuvo como
consecuencia que el Estado de Israel tuviera una condicin mucho ms beligerante que antes
respecto a la poblacin palestina. Lo decisivo, de todos los modos, fue el impulso inicial dado a
la descolonizacin, movimiento un tanto contradictorio por el momento, pues a las promesas de
japoneses y norteamericanos de independencia para las colonias se sum, en esta
circunstancia, la victoria de las potencias colonizadoras. De ah que, por ejemplo, Filipinas
consiguiera la independencia y que, por el contrario, los norteamericanos, despus de haber
apoyado la de Indochina, acabaran por apoyar el mantenimiento de la presencia francesa en
aquellas tierras. Japn volvi a sus fronteras de mediados del siglo XIX, cediendo Formosa,
Corea, Manchuria y las islas del Pacfico. Pero, mucho ms importantes que estas nuevas
fronteras territoriales, fueron las consecuencias de la divisin ideolgica del mundo en dos
partes enfrentadas.