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EL JUEGO EN EL NIO

OPORTUNIDAD PARA CRECER O


PRDIDA DE TIEMPO?
Te has preguntado alguna vez qu significa para tu hijo jugar? La creencia ms comn
es que el juego es exclusivamente una actividad recreativa, un periodo de tiempo en
donde el nio descansa de la jornada escolar y de sus obligaciones escolares; periodo
que tendra el objetivo de recuperar la energa necesaria para emplearla en la jornada del
da siguiente. Te suena conocido? No es casual esta manera de interpretar el juego del
nio, de alguna manera resulta de proyectar nuestros hbitos de trabajo-descanso diarios
en las actividades del nio, como si ste fuera un adulto chiquito. Sin embargo, se ha
estudiado y comprobado que el juego en los nios tiene repercusiones que van mucho
ms all del descanso y la recuperacin de la energa gastada en la escuela o al hacer la
tarea. La pregunta sera entonces Qu es y qu funciones desempea el juego en la
vida del nio?
Mucho se ha escrito sobre el juego infantil, la mayor parte de los autores concuerdan en
que el juego desempea un papel importante en el desarrollo integral del nio. Algunos
enfatizan sobre su importancia en el desarrollo cognoscitivo como promotor de
habilidades para resolver problemas, la formacin de conceptos, la memoria y la
asociacin y clasificacin; Otros remarcan su aportacin en el fomento de las habilidades
de comunicacin, al promover y mejorar el lenguaje de los nios tanto el receptivo (seguir
rdenes, comprender conceptos bsicos) como el expresivo (expresar necesidades,
deseos, sentimientos de una manera clara), al desarrollar la comunicacin congruente
que le permite al nio mandar y recibir mensajes claros y consistentes; as como al
aumentar la discriminacin y memoria auditiva; finalmente otros lo consideran
fundamental para el desarrollo de la coordinacin ojo-mano, ojo-pie y las habilidades
locomotoras y no locomotoras.
Este aspecto del juego es ampliamente conocido, de ah el desarrollo actual de una gran
cantidad de centros de estimulacin temprana y la asistencia a los mismos de un nmero
cada vez ms mayor de padres preocupados por el desarrollo sano e integral de sus hijos.
Esto tambin se hace evidente en los preescolares, en donde casi todas las actividades
cognitivas del nio estn centradas en actividades ldicas, que le permiten una mayor
asimilacin de los conocimientos propuestos. Sin embargo, una vez los nios ingresan a
la primaria los juegos empiezan a ser considerados, tanto en la escuela como en casa,
como actividad marginal al proceso de adquisicin de conocimientos y en muchos casos
un estorbo para el mismo.
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Sin obviar que los nios en edad escolar, requieren todava de experiencias concretas
para aprender, el juego tiene otras funciones ampliamente estudiadas, pero poco
conocidas, que le otorgan el carcter de experiencia vital para el nio.
Algunos autores afirman que travs del juego el nio inventa, explora, imita y practica sus
rutinas de vida diaria, proponiendo respuestas creativas como alternativas a diferentes
situaciones, lo que promueve sus sentimientos de competencia e independencia. Adems
el nio adquiere conciencia, aceptacin y expresin de sus emociones, lo que lo habilita
para mostrar respuestas ms sanas y adaptadas a las situaciones estresantes,
conflictivas o cambiantes, lo que promueve la autonoma y un auto-concepto positivo, as
como el desarrollo de valores como la empata, la confianza y el respeto. El juego
promueve la socializacin y aumenta el sentimiento de pertenencia, ya que a travs de l
se aprenden conductas prosociales como la cooperacin, tomar turnos, compartir y
ayudar a otros, as como desarrolla la habilidad de negociar. Y por si fuera poco, el juego
no slo desarrolla el pensamiento abstracto, sino tambin el auto-control, la voluntad y la
capacidad de llevar a cabo elecciones conscientes. Suena a poca cosa? No es casual
entonces, que el nio dedique una gran cantidad de tiempo a jugar, ya que adems de ser
una actividad intrnsecamente gratificante, representa para l el medio natural para
conocer acerca del mundo exterior y de su mundo interior.
Es evidente que el juego, dada las caractersticas arriba mencionadas, representa para
los padres una excelente herramienta y una ayuda excepcional para la educacin de sus
hijos, ya que al jugar es posible proponer soluciones alternativas a las situaciones
conflictivas, cambiantes y estresantes mucho ms coherentes, reales y ajustadas a las
normas familiares, as como tambin -y no es cualquier cosa- permite estrechar los
vnculos de amor y confianza que el nio requiere para crecer.
Bajo esta perspectiva, al coartar o limitar las actividades ldicas del nio, estamos
desestimando una tcnica pedaggica que por ser connatural al nio resulta altamente
eficaz. Es crucial subrayar la importancia de fomentar el juego en los nios, as como
tambin la participacin de los padres en los mismos.
En trminos generales, se recomienda que pap y/o mam de preferencia ambosjueguen con sus hijos como mnimo una hora a la semana; o cuando las condiciones de
vida as lo requieran como por ejemplo, ante los cambios importantes como de casa y
escuela, enfermedades, divorcios, prdidas o en las etapas de transicin propias de su
desarrollo.
Es primordial que los padres al jugar sigan las siguientes recomendaciones:
Proponer materiales adecuados que permitan el juego simblico imaginativo,
sencillos, fciles de usar, que estn de acuerdo a sus intereses y a la etapa de
desarrollo en la que el nio se encuentre. Es importante recordar no usar los
juegos de video y electrnicos por su escaso valor creativo y expresivo, as como
al jugar con juegos de mesa, evitar los sentimientos de competencia que ellos

generan, para enfocarse en el modelaje de la observancia de las reglas, que haga


significativo la utilidad de las mismas para una convivencia sana y respetuosa.
El tema del juego lo propone el nio no el adulto. Esto facilita el aprendizaje
significativo, dado que el juego se centra en los conflictos y las posibles soluciones
que son vitales para el nio en ese momento de su vida. Se debe tener cuidado en
no desestimar temas de juego por considerarlos pequeos o de poca importancia,
para evitar un menoscabo en la auto estima del nio, as como en la confianza de
l hacia sus padres. De la misma manera, es recomendable no proponer temas de
juego con conflictos y problemas, que aunque reales, no se encuentran en el
campo perceptivo del nio y por tanto de su conciencia, para evitar confusin y en
el mejor de los casos un aprendizaje poco significativo.
El estar atento al tema del juego, al conflicto propuesto, a los sentimientos
expresados y a las soluciones propuestas por el nio le permite a pap y/o mam,
proponer juegos o cuentos alternativos con soluciones ms adecuadas, reales y
coherentes con las normas y valores de la familia, a los conflictos o situaciones
planteadas. Es importante que estas soluciones se propongan de una manera
congruente y fluida con el juego, respetando los personajes propuestos por el nio,
y de una forma emptica, atendiendo y tomando en cuenta los sentimientos del
nio, cuidando de no expresarlos como rdenes o mandatos.
El juego, siguiendo estas sencillas recomendaciones, puede hacer ms eficaz nuestra
labor educativa como padres de familia, no slo para la enseanza de normas, valores y
actitudes que son su eje central, o para resolver conflictos, sino tambin para desarrollar
el clima de respeto, amor y confianza entre padres e hijos que resulta imprescindible en
las etapas de desarrollo posteriores como lo es la adolescencia.
Para mayor informacin y
aclaracin de dudad
consultar con psiclogos
terapeutas especializados
en terapia de juego, o
asesores familiares.

Bibliografa
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Catron, E., & Allen, J. (2003). Creative-Play Curriculum Model En: Early
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