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Origen y Desarrollo de la Guitarra Elctrica

(11-11-2005)

(articulo basado en apuntes de la conferencia pronunciada por Jaume Pla a los


alumnos de la Facultad de Ingenieros Aeronuticos de Madrid en Diciembre de
2004)
En esta charla trataremos de rastrear la evolucin de la guitarra elctrica tanto
desde la perspectiva de los ingenieros y los inventores que la desarrollaron,
hasta los grandes guitarristas que han definido la manera en que la percibimos.
Desde sus orgenes en los aos 20 y 30 hasta el presente ningn instrumento
musical ha representado tan claramente los mitos modernos como la guitarra
elctrica.
Es el smbolo arquetpico de la libertad, de la independencia y de la rebelin
juvenil. Aqu hablar de los avances tecnolgicos que la hicieron posible, y del
contexto social en el que salieron los guitarristas ms influyentes . La manera
en que cualquier guitarrista se enfrenta a su instrumento es el resultado
de, esencialmente, dos cosas; las limitaciones fsicas del instrumento y el
contexto social en el cual aprenden a tocar. Esto es verdad en cualquier
instrumento desde el violn al piano pero la guitarra tiene una caracterstica que
ningn otro instrumento tiene: independencia.
Es esta caracterstica la responsable de hacer la guitarra el gran instrumento
moderno que es. No es muy costoso, y es bastante pequeo para llevarlo en la
mochila de ciudad en ciudad. Con la excepcin del piano, que no es muy
transportable, es el nico instrumento con el cual te puedes acompaar
vocalmente.
Esto hace del guitarrista moderno el equivalente del juglar medieval, viajando
de ciudad en ciudad, cantando canciones y contando historias de lugares
distantes y lejanos acontecimientos.
De ah que no sea gratuita la comparacin tantas veces escuchada del rock and
roll con un circo.
Los cuatro guitarristas (que no msicos) discutidos en este ensayo, Charlie
Christian, Les Paul, Chuck Berry, y Jimi Hendrix, pueden no ser
necesariamente los ms grandes de todos los tiempos . Son sin embargo,
indiscutiblemente, los ms influyentes del siglo XX.
Cada uno de ellos estaba detrs de un cierto cambio tecnolgico en el
instrumento, dominndolo, o que ampliaban las posibilidades expresivas, (un
inciso, cuntos grandes cambios sociales parecen seguir las grandes
innovaciones tecnolgicas).
Cada giro estilstico en el siglo XX se puede anotar en el haber de estos
guitarristas. Al preguntar a cualquier guitarrista serio de dnde ha tomado su
inspiracin, de qu fuentes ha bebido, podemos estar seguros de que, no
importa el estilo jazz, rock, blues, o country, mencionar a uno o ms de stos.

Son por tanto los guitarristas que definieron los estilos que tocaban sus
generaciones respectivas.
A finales del XIX los avances en teora elctrica proporcionaban el fundamento
para el desarrollo de muchas nuevas tecnologas incluyendo los motores
elctricos, la luz elctrica, etc..
En reas urbanas grandes como Nueva York las farolas de calle (elctricas)
comenzaban a aparecer, e incluso la iluminacin casera estaba disponible para
los bastante ricos para permitrselo. Una entre otras muchas tareas que los
inventores intentaban lograr era la de usar electricidad para hacer los
instrumentos de cuerda ms sonoros.
Hacia los aos 20 y los 30 el advenimiento de la msica de Big Band y Swing
de Benny Goodman y Glen Miller, junto con el auge de las bailes pblicos
(donde podas bailar con chicas por apenas unas monedas) llevaba a una
necesidad clara de guitarras ms ruidosas, de hecho, la introduccin de las
cuerdas de acero fue diseada para aumentar el volumen de la guitarra
acstica.
Un nuevo estilo de tocar la guitarra comenz simultneamente a aparecer en la
msica de Country -Blues que utilizaba una guitarra hawaiana. La guitarra
hawaiana es el precursor del pedal-steel moderno, es un instrumento plano con
entre 6 y 8 cuerdas que se toca sobre las piernas del ejecutante con un
deslizador en la mano izquierda (slide). Desafortunadamente estas guitarras
planas tenan poca resonancia y apenas podan ser odas al tocar con otros
instrumentos.
Por este tiempo dos msicos de Los Angeles, George Beauchamp y John
Dopyera, intentaban encontrar formas de crear guitarras con mayor volumen
sonoro. Despus de algunos fracasos llegaron a un prototipo que usaba discos
de aluminio como resonadores junto con un cuerpo metlico. Esta guitarra era
de 3 a 5 veces ms sonora que una guitarra acstica tradicional y tena un
particular sonido especialmente adecuado para tocar slide guitar.
En 1927 Beauchamp y Dopyera fundaron la National String Instrument Co., que
patent el nuevo diseo resonador. La guitarra resonadora fabricada por
National rpidamente se convirti en popular entre los msicos de Country y
Blues pero debido a problemas internos entre Beauchamp y Dopyera este
despidi a aquel de la National String Instrument Company en 1930.
Posteriormente la compaa fue vendida y Dopyera empez a construir
resonadoras con el nombre Dobro, la nueva compaa que haba fundado con
su hermano.
En 1930 despus de ser despedido por National, George Beauchamp comenz a
buscar nuevas maneras de aumentar el volumen de la guitarra. Era sabido por
ese tiempo que al pasar un alambre a travs de un campo magntico produca
un cambio en la intensidad de este que se poda utilizar para crear una
corriente elctrica variable en una bobina. Este mismo principio era la base
para los motores elctricos, los generadores, las agujas del fongrafo, los
altavoces y muchos otros productos que eran desarrollados y puestos en el

mercado en ese tiempo. Desde 1925 Beauchamp haba estado experimentando


usando agujas de fongrafo en una cobaya elctrica de una sola cuerda y
crea que si un dispositivo as se poda desarrollar, podra recoger (pick up) las
vibraciones de cada cuerda individualmente, y convertir esas vibraciones en
una variacin proporcional en corriente elctrica, pudindose amplificar esta
voltaje con los amplificadores a vlvulas usados tpicamente en funciones de PA
y de sistemas de radio de la poca.
Despus de muchos meses de ensayo-error, Beauchamp, junto con Paul Barth,
desarroll un pickup funcional con dos imanes de herradura y seis piezas
polares. Las cuerdas de la guitarra pasaban a travs de los imanes con cada
pieza polar colocada sobre cada cuerda para concentrar un campo magntico
independiente sobre cada una de ellas. Para la bobina usaron el motor de la
lavadora de Beauchamp, y segn Barth enrollaron la bobina con su mquina de
coser.
Cuando ese primer diseo de pickup o pastilla demostr su utilidad, Beauchamp
contact con Harry Watson, que era el encargado de planta de National adems
de un experto guitarrero y usando las herramientas de la factora tall a mano
el mstil y el cuerpo de la primera guitarra elctrica en unas pocas horas a
partir de la mesa de cocina de Beauchamp. La llamaron The Frying Pan, la
freidora.
Con el prototipo acabado, Beauchamp contact con Adolph Rickenbacker.
Rickenbacker, primo del as de la aviacin de la Primera Guerra Mundial Eddie
Rickenbacker, tena una pequea fbrica de ferretera y haba estado asociado a
Beauchamp en National, fabricando los cuerpos metlicos para las resonadoras.
Utilizando la experiencia empresarial de Rickenbacker crearon la compaa y
despus de algn cambio de nombre decidan llamar los instrumentos
Rickenbacker. Comenzaron a fabricar la Frying Pan que lleg a ser popular
como guitarra hawaiana-lap style y convirti inmediatamente a Rickenbacker en
el hito histrico de ser el primer fabricante de guitarras elctricas.
Probablemente el primer hombre que construy y puso en el mercado una
guitarra elctrica espaola fue Lloyd Loar. Loar era ingeniero acstico de
Gibson, y personaje legendario por sus contribuciones al diseo y al desarrollo
de la mandolina. Loar tambin haba estado experimentando con la
amplificacin elctrica de la guitarra desde los primeros aos 20, y en 1933
cre una nueva compaa, Vivi-Tone, como subdivisin independiente de
Gibson. Vivi-Tone se dedicaba a la produccin de una sola cosa, guitarras
elctricas espaolas.
Vivi-Tone adopt una poltica comercial agresiva pero con poco xito. El diseo
era pobre (guitarra y amplificador estaban fsicamente unidos e inseparables
con un peso superior a 50 Kg. y no tena ruedas
(y nosotros nos quejamos de nuestros combos), y no haba todava un mercado
suficiente para sostener a una compaa pequea cuyo nico producto era una
guitarra elctrica espaola. En menos de un ao Vivi-Tone tuvo que cerrar, pero
las semillas se haban plantado en Gibson. La elctrica espaola era el futuro de

la guitarra y la fracasada Vivi-Tone inspirara a Gibson a crear la guitarra


elctrica que revolucionara el instrumento, la ES-150.
En 1935 Gibson encarg a Alvino Rey, prominente guitarrista del momento, a
colaborar en el desarrollo de un nuevo pickup para guitarra. El prototipo fue
desarrollado por Rey, conjuntamente con ingenieros de la compaa Lyon &
Healy de Chicago y de la versin final fue construida por el empleado de Gibson
Walter Fuller. El nuevo pickup fue incorporado inicialmente a un modelo de lapsteel a finales de 1935, pero inmediatamente se incorpor sobre una guitarra
de tapa arqueada (archtop) con agujeros en f, a la que se le dio el nombre de
ES-150, (ES por Electric Spanish, 150 por el precio en dlares). La primera sali
de Kalamazoo, Michigan (ubicacin de la factora Gibson) el 20 de mayo de
1936. La guitarra elctrica moderna haba nacido, la historia de la guitarra se
estaba escribiendo.
La ES-150 se convirti en un xito inmediato, con guitarristas de todo el pas y
de cualquier estilo reuniendo sus ahorros para comprar una, y de entre todos
ellos el ms notable fueCharlie Christian que se aprovech del volumen
aumentado del instrumento y comenz a utilizar la guitarra como solista de jazz
de la misma manera que solamente un trompetista o saxofonista previamente
poda hacer. Sus actuaciones con la Benny Goodman
Orchestrarevolucionaron en ltima instancia la manera que todos los msicos
vean la guitarra. Hasta hoy da se conoce la ES-150 como el modelo de Charlie
Christian .
Incluso con el gran xito que la ES-150 alcanz, mostraba alguna caracterstica
algo menos que ideal. Las vibraciones del cuerpo hueco eran amplificadas,
adems haba problemas con el feedback (realimentacin), vibraciones por
simpata, armnicos indeseables, etc.. El famoso guitarrista de jazz e
inventor Les Paul crey que la solucin era introducir una guitarra elctrica de
cuerpo slido, y su primera tentativa exitosa de suprimir estos problemas se
llam cariosamente ( o fue despectivamente ? ) the log, el leo.
Consisti en dos pickups magnticos de bobina simple (single-coil) construidos
por Paul, y montados en trozo alargado de madera de pino de 4x4 al que se
le haba encolado un mstil tomado de otra guitarra. Para dar al leo el
aspecto de una guitarra Les Paul peg dos mitades recortadas de una guitarra
acstica al 4x4. El resultado era una guitarra de jazz que sonaba sin feedback
ni con armnicos indeseados. En 1946 Les Paul llev su nueva guitarra de
cuerpo slido a Gibson (donde an se estn riendo ).
El recibimiento en Gibson de una guitarra de cuerpo slido (solid body guitar)
fue algo menos que entusiasta, convencidos de que una guitarra as no sera
aceptada por el pblico consumidor. Todos los intentos anteriores de introducir
una guitarra de cuerpo slido en el mercado haban fracasado, pero un hombre,
sin embargo, crea que las guitarras de cuerpo slido tenan el futuro del
mercado de la guitarra: Leo Fender.
Leopold Fender, que tena una tienda de reparacin de radios en Anaheim,
California (donde el Disneylandia ), haba construido en 1943 un prototipo de
solid-body que alquilaba a msicos de la zona, sobre todo con el objetivo de

hacerse con sus sugerencias. En 1949 Fender sac al mercado lo que sera la
primera guitarra de cuerpo slido fabricada industrialmente bajo criterios
comerciales, la Esquire, ms tarde llamada Broadcaster (con la adicin de
un segundo pickup en el mstil), y finalmente Telecaster debido a una serie
de problemas con la compaa Grestch, que previamente haba registrado un kit
de batera con el nombre de Broadkaster y que refleja el advenimiento de los
nuevos tiempos (Broadcastsignifica emisin de radio por lo que Telecast
indicando la expectacin del nuevo invento del que hablaba todo el mundo : la
televisin).
A Leopold Fender, trabajador incansable y saxofonista en sus aos jvenes,
siempre le gust verse a si mismo como el Henry Ford de las guitarras,
popularizando para las clases menos pudientes unos instrumentos mejores y
ms baratos, eliminando de sus diseos todo lo accesorio y la filigrana pero con
una robustez y fiabilidad sin comparacin (como deca una campaa de
publicidad, precisamente tomada de un anuncio del Ford modelo T, una Fender
nunca te dejar tirado).
La guitarra de Fender tena todas las ventajas de la de Les Paul y alguna ms,
gran sustain, ergonoma y no padeca problemas de feedback o armnicos
indeseables pero nunca atrap a los guitarristas de jazz .Estos prefirieron
siempre ms los aparatosos armarios roperos de dos cuerpos estilo ES-150,
pero la Telecaster fue extremadamente popular con msicos de Country, Blues,
y en los 50s y 60s de Rock and Roll. De hecho es tan popular que, junto con la
Fender Stratocaster, es el nico modelo de guitarra elctrica que no ha dejado
de fabricarse ininterrumpidamente desde su estreno. Su sonido agudo,
penetrante y verdaderamente elctrico la convirti en la primera gran dama
elctrica del Rock and Roll.
Debido al enorme xito de las guitarras de Fender, Gibson tuvo que tragarse su
orgullo, tras pasarse aos ninguneando a Fender, y echar un segundo vistazo al
diseo de Les Paul. En 1952 decidi construir su modelo solid-body. Aunque la
inspiracin corresponde a Les Paul y de hecho ese es el nombre que se le puso
a la nueva guitarra, el diseo concreto hay que atriburselo al presidente de la
compaa, Ted McCarty, que le puso dos pastillas P-90 a una especie de cruce
(warpeado que se dice hoy) entre la ES-150 y la Fender Telecaster.
En 1961 la guitarra elctrica estaba en plena madurez. Gibson introdujo un
nuevo tipo de pastilla llamada Humbucking (dos single-coil en serie pero
con oposicin de fase) diseada por Seth Lover, ingeniero de Gibson, para
eliminar las interferencias radioelctricas del medio. Otro diseo de Ted McCarty
por esos aos fue la ES-335, una guitarra semi-slida que intentaba combinar lo
mejor de ambos mundos: las alas huecas y el centro slido y usada por
guitarristas tan influyentes como B.B.King y Cuck Berry.
Tanto Gibson como Fender siguieron introduciendo diseos futursticos, la
Gibson SG (Solid Guitar, 1961) y la Fender Stratocaster (1954) se hicieron con el
standard de guitarra de Rock en los 60, con la Stratocaster alcanzando el
cumbre en solitario al ser la guitarra escogida por Jimi Hendrix.
Hendrix es el guitarrista que completamente revolucion la manera en que se
toca y suena y el visionario que nos descubre las inmensas posibilidades

expresivas de la guitarra elctrica y cuya comparacin hace palidecer a los


dems instrumentos.
Aunque ha habido un gran nmero de otros fabricantes adems de Fender y
Gibson, como Grestch, Washburn (ms antigua que la propia Gibson) etc. que
tambin han contribuido a desarrollar el instrumento hay que considerar que, a
efectos prcticos, la guitarra elctrica como la conocemos hoy es la misma que
en 1961.
Algunas compaas ms recientes como Ibanez o B.C.Rich han conseguido un
xito considerable, especialmente con el pblico consumidor ms joven
interesado en Heavy Metal, pero la gran mayora de guitarras elctricas
vendidas hoy son o bien Fenders o bien Gibsons, alcanzando sus modelos con
ms antigedad precios de escndalo en los mercados de coleccionistas.
Charlie Christian
Distintas fechas y localizaciones se han dado acerca de su nacimiento pero
parece ser el 29 de Julio de 1916 en Bonham, Texas el comnmente aceptado. A
los dos aos se traslada con su familia a Oklahoma City donde creci y
transcurrira la mayor parte de su vida. Naci con msica en la sangre. Sus
padres ambos eran msicos, su madre tocaba el piano y su padre la trompeta y
la guitarra y malvivan con los ingresos que les proporcionaba la ambientacin
musical en los cines de las pelculas mudas de aquel entonces. Dos de sus
hermanos eran profesionales tambin y el empez aprendiendo la trompeta
cuyas lneas de improvisacin monofnica tuvo que influirle en el momento de
pasar a la guitarra, mas o menos a los doce aos de edad, probablemente
influido por Eddie Durham, un famoso trombonista que tambin tocaba la
guitarra y al que se le acredita con el primer solo de guitarra elctrica grabado.
Hasta mediados los aos 30 los pas tocando contrabajo, piano y guitarra con
un nmero de bandas del circuito regional de Oklahoma. A finales del 37
coincidi con Eddie Durham: de gira con la Kansas City Band conoc a Charlie
Christian en Oklahoma City. El tocaba el piano la primera vez que le vi, pero
nunca haba escuchado a nadie tocar tan rpido la guitarra como a l, nunca se
me olvidara aquella vieja guitarra de 5 dlares que llev a la jam donde le
escuch, no creo que el hubiera visto ninguna guitarra elctrica con
amplificador hasta que me conoci y poco despus el consigui una (ES-150)
Por 1939 entr en la banda de Al Trents y gir por todo el Medio Oeste. Con este
sexteto, con el que estuvo dos aos, empez a usar la guitarra como un
instrumento solista tocando lneas con el saxo y la trompeta creando armonas
a tres voces que no se haban escuchado en el jazz de ese tiempo. En estos dos
aos su estilo evolucion en la direccin de lo que Charlie Parker y Dizzy
Gillespie haran famoso ms tarde con el nombre de Be-Bop . Eventualmente la
pianista Mary Lou Williams se lo recomend al legendario productor John
Hammond Sr. En Agosto de 1939 un impresionado Hammond arregl una
audicin de Christian para la banda de Benny Goodman.
En 1939 Benny Goodman lideraba lo que era la ms innovadora y exitosa Big
Band de ese tiempo, pero no era partidario de la introduccin de instrumentos
elctricos en la banda as que cuando Charlie Christian lleg a Los Angeles para

la audicin, Goodman solo le di unos pocos minutos y no le dej demostrar sus


impresionantes dotes improvisatorias.
Inasequible al desaliento Hammond empuj a Christian al escenario esa noche y
un molesto Goodman decidi lanzar Rose Room, un nmero que supuso
que Christian desconoca. Al contrario de lo que esperaba, Christian no solo se
fum los coros sino que se extendi en sus improvisaciones. Se cuenta de
aquella noche que Goodman y Christian estuvieron 48 minutos cruzandose riffs
(trading fours). Goodman, ahora impresionado, le invit a entrar en el Benny
Goodman Sextet donde Christian vigoriz la banda con su energa musical y
empez a hacerse un nombre en el mundo del jazz
Durante los dos aos siguientes Christian gir y grabo extensivamente con la
banda de Goodman. Sus contribuciones incluyen co-escribir grandes clsicos
como Seven Come Eleven, Air Mail Special, y Solo Flight con Goodman,
aunque hay que reconocer que las contribuciones de Goodman a estas
composiciones son mnimas o inexistentes. Como era costumbre en esos
tiempos los lideres de las bandas se acreditaban las melodas inventadas por
sus msicos, as que es una muestra de la magnitud del genio de Christian el
solo hecho de que apareciera mencionado.
La importancia de Charlie Christian como solista en lo que era el grupo de jazz
ms importante de Amrica, a los 23 aos de edad, elevando a tan alto nivel
meldico y de sofisticacin armnica la guitarra elctrica, legitim este
instrumento como uno ms en la liga de los grandes instrumentos solistas
sacndolo del pozo de instrumento exclusivamente rtmico que sufra y hace
que ningn guitarrista de jazz pueda escapar a su influencia
Charlie Christian sufra de tuberculosis y a principios de 1941 tuvo que
abandonar la gira para ingresar en el Seaview Sanitorium de Staten Island de
Nueva York donde muri el 2 de marzo de 1941 a la edad de 25 aos.
En solo dos aos en el ambiente musical de Nueva York haba reinventado
totalmente el rol de la guitarra elctrica y estaba contribuyendo a reinventar el
lenguaje del jazz.
Ningn otro guitarrista hasta Jimi Hendrix tendra un impacto similar.
Les Paul
Lester William Polsfuss, el mago de Waukesha, naci en 1915 de George y
Evelyn Polsfuss en Waukesha, Wisconsin.
Sus dotes naturales ms grandes eran odo perfecto, el amor a la msica, y la
curiosidad e insistencia de un inventor, intentando siempre descubrir cmo
hacen tictac las cosas. Les Paul debe ser considerado no solamente uno de los
guitarristas ms influyentes en su da pero tambin de un contribuyente
importante al desarrollo del estado de la guitarra elctrica en s misma as como
el msico que ms que cualquier otro es responsable del desarrollo tcnico de
mtodos de grabacin.
Con trece aos en su primer trabajo profesional, doblaba a la guitarra y la
armnica bajo el nombre de Red Hot Red. Una noche mientras tocaba para
una audiencia al aire libre alguien en la parte de atrs dijo en voz alta que la
voz de Les no se oa. Para amplificar la voz le cogi a su madre el micrfono de

boca del telfono que conect al aparato de radio creando uno de los primeros
sistemas de P.A.. La noche siguiente otra voz se quej de que ahora lo que no
se oa era la guitarra de Les. Esta vez l tom a sus padres la aguja del Victrola
(un antiguo gramfono). Poniendo en contacto la aguja del Victrola sobre el
puente de la guitarra y conectndola al aparato de radio, cre un sistema de
dos canales. Su voz y la guitarra se podan or ahora en la parte de atrs.
Les lleg a ser famoso por sus actuaciones con el Les Paul Trio durante los aos
30 y 40, y produjo un nmero de xitos con su esposa y socia cantante Mary
Ford. Su aportacin fue fundamental en el desarrollo del primer grabador de
bobina abierta de 1/4 fabricado por Ampex y financiado por Bing Crosby, pero
cuando sincroniz 8 de estas mquinas de cinta de Ampex y las utiliz para
hacer grabaciones multi-pista verdaderamente hizo historia de la Tcnica de
Grabacin. Su uso pionero del eco, delay, la reverberacion y muchos otros
efectos electrnicos fueron instrumentales en el desarrollo de la tecnologa de
la grabacin y en su da se anunciaron como el nuevo sonido. Incluso ahora
muchas de las tcnicas que l utiliz en sus grabaciones multi-track de
canciones originales como Waiting For the Sun y How High the Moon siguen
siendo desconocidas.
Como se ha comentado antes, en 1949 el xito del lanzamiento de la
Broadcaster de Fender forz a Gibson a una segunda mirada sobre el tema de
una guitarra elctrica de cuerpo slido y tras muchos cambios de diseo
sacaron la Les Paul model una de las primeras opciones para cualquier
guitarrista de Rock. Estas contribuciones justifican por si solas el lugar que
ocupa Les Paul en la historia de la guitarra elctrica.
Chuck Berry
Charles Edward Anderson Berry naci el 18 de Octubre de 1926 en St. Louis,
Missourie de Martha y Henry Berry. Su madre era maestra de escuela y su padre
contratista de obras y dicono de la Iglesia Baptista de Antioqua. La familia
Berry viva en un rea de St. Louis llamada The Ville que era una de las
pocas zonas en las que los negros de aquella poca podian tener propiedad y
por lo tanto una de las zonas consideradas ms prestigiosas para vivir una
familia negra. Berry asisti a la Sumner High School, el primer instituto negro al
oeste del Mississippi con compaeros que incluyen Arthur Ashe, Tina Turner,
Robert Guillaume, Dick Gregory, y Bobby McFerrin.
Antes de graduarse del instituto ya tuvo su primer encuentro con la Ley.
Durante una salida de marcha con algunos amigos fue arrestado y acusado
de robo a mano armada. Juzgado, fue encontrado culpable y sentenciado a 10
aos en la penitenciaria de Algoa, Jefferson, Mississippi donde entre otras
ocupaciones aprendi a boxear. Sali en libertad condicional en 1947 a los 21
aos.
Un ao mas tarde se cas con Themetta Suggs. Entre 1948 y 1955 tuvo
diversos trabajos como mecnico, vigilante, peluquero, monaguillo (con su
padre), fotgrafo y empez su carrera musical. En 1952 le invitaron a unirse al
Sir Johns Trio que inclua al pianista Johnnie Johnson y Ebby Hardy a la batera.
El dominio del escenario de Chuck elev el atractivo de la banda y poco
despus de que ste tomara el control de la misma ya se codeaba con Ike

Turner y Albert King como uno de los artistas (negros) ms importantes del
area de St. Louis.
Las primeras influencias que podemos rastrear en el estilo de Berry vienen de
Charlie Christian, y Carl Hogan (guitarrista de Louie Jordan, artista de R&B ) y
sobre todo de bluesmen como Muddy Waters y HowlinWolf.
Desarroll un estilo de guitarra solista que haca gran uso de las dobles cuerdas
(double-stops), que las malas lenguas atribuyen a una falta de precisin o
exceso de desidia, incorporando elementos de R&B y Country y un
marcado backbeat (los tiempos dos y cuatro enfatizados con la caja de la
batera). Sin embargo su mayor contribucin sea quiz la de unas letras
coloristas que se revuelven en el tipo de tpico relevante para la juventud de
aquella poca, coches, instituto y amor. Sus canciones fueron el vehculo
perfecto para un artista negro irrumpir en la audiencia juvenil blanca rompiendo
el axioma de la industria discogrfica segn el cual eran mercados estanco.
Durante una visita a Chicago es descubierto por Leonard Chess, dueo de la
seminal discogrfica de msica negra Chess Records, y el legendario productor
Willie Dixon. El 21 de mayo de 1955 graba Maybelline. Chess le di una
copia al disc jockey Alan Freed (inventor del termino RocknRoll) que la aire
durante dos horas sin parar en la cadena WINS en New York llegando la cancin
al n 1 de las listas de R&B y al n 5 del Top 100 del Billboard. Esto ltimo es
especialmente trascendente porque supona para un artista negro superar el
corte que se produca entre msica negra y pblico blanco. Con la excepcin de
Roll Over Beethoven Berry encontr difcil seguir la estela de Maybelline y
aunque Thirty Days, No Money Down , y To Much Monkey Business
vendieron bien no supusieron xitos con el pblico blanco. En 1957 lo consigui
de nuevo con School Days y empez a girar sin parar por todo el pais a una
media de 240 bolos al ao. Durante los siguientes dos aos y medio produjo
una initerrumpida serie de hits ahora clsicos como Oh Baby Doll, Sweet
Little Sixteen Johny B. Goode, y Back in the USA e incluso apareci en
pelculas en las que tena papeles de cierta relevancia como Rock,Rock,Rock,
Mr Rock and Roll,y Go Johny Go
A estas alturas Berry haba desarrollado un estilo peculiar que empezaba a
influir en msicos que iban a ser tan trascendentes como Keith Richards de los
Rolling Stones, John Lennon de los Beatles, Eric Clapton y un etctera
incontable. En 1958, en el Big Beat tour promocionado por Alan Freed, actu
con Buddy Holly y con Jerry Lee Lewis comenzando una intensa rivalidad con
Lewis. El tour se tuvo que suspender en Boston, a falta de unos pocos
conciertos, debido a los disturbios y las peleas, en las que intervino hasta la
polica. Freed fue detenido y acusado de incitacin a la revuelta en lo que ahora
se puede ver en la pelcula de 1978 Hot Wax, en la que tanto Berry como
Lewis se interpretan a si mismos.
En 1959, con la pasta ganada de los bolos y de las ventas de sus discos abri
un club de msica en directo en St. Louis que llam Club Bandstand. El club
estaba situado en una zona prestigiosa de la ciudad, donde dentistas, doctores
y otros tenan sus oficinas, siendo un bastin de la all white profesional
culture. La aparicin de un club de integracin racial en este rea en 1959

encendi todas las luces de alarma y no se tard demasiado para que la polica
le buscara problemas a Berry que se vi envuelto en un escndalo y llevado a
prisin de nuevo y prcticamente arruinando su carrera.
El 1 de diciembre de 1959 de gira en El Paso, Texas, Berry conoci a una joven
nativa americana llamada Janice Escalant, de Yuma, Arizona y le ofreci un
trabajo como chica de guardarropa en el Club Bandstand. Despedida a las dos
semanas, la polica la encontr en un hotel y la acus de prostitucin. Al no
encontrrsele la partida de nacimiento se acus a Berry de violar la enmienda
Mann al atravesar fronteras estatales con una menor con propsitos inmorales.
En Octubre de 1961, despus de varios juicios, se encontr a Berry culpable y
se le conden a 3 aos de prisin y una multa de 10.000 dlares
Entr en prisin por segunda vez el 19 de febrero de 1962 mientras en las
ondas sonaba Surfin USA de los Beach Boys, una copia nota-a-nota del Back
in the USA, y el grupo ms grande de la historia , The Beatles, cabalgaban los
charts con versiones de Roll Over Beethoven, and Rock and Roll Music por
no hablar de los Rolling Stones, virtualmente una banda de covers de Chuck
Berry .
De 1964 a 1965 Berry edit seis singles con Chess records: Nadine, No
Particular Place to Go, The Promised Land, You Never Can Tell todos ellos
dentro del top 100. Escritas en prisin estn a la altura de lo mejor de su
catalogo pero iban a ser las ultimas durante siete aos.
En 1966 Berry abandon Chess y firm por Mercury, desgraciadamente porque
la estructura corporativa de esta mega-discogrfica distaba mucho de su
carcter independiente e idiosincrtico. Chess era una pequea dicogrfica
administrada casi de forma familiar donde una gran estrella como Berry se
encontraba con absoluta comodidad pero que bajo el paraguas de Mercury
siempre se encontr fuera de juego luchando con productores que trataban de
cambiarle el estilo para acomodarlo a las nuevas modas musicales que condujo
al declinar de su visibilidad. Para cuando volvi a firmar con Chess esta se
pareca ms a su competidora corporativa que a su historia pero an as produjo
en 1969 Back Home uno de sus mejores trabajos hasta a fecha
En 1979 entr por tercera vez en prisin por evasin de impuestos. En 1990 se
vi acusado por una serie de mujeres de filmarlas en los baos de sus Berry
Park y de su restaurante Wentzville. Cuando en 1986 fue inducido en el Hall Of
Fame con Keith Richards ejerciendo de maestro de ceremonias este dijo: me es
tan difcil Despus de todos los licks que le he robado.
Berry sigue actuando en directo por todo el mundo, en muchas ocasiones yendo
de lo errtico a lo surrealista. Por lo general entra en el club solo con su
guitarra, cobra su cheque y actua con una banda de msicos locales que nunca
antes han tocado juntos y que ignoran el repertorio, el orden y el tono en el que
se va a tocar. Tiene una reputacin de ser una persona difcil e impredecible
pero su influencia en el Rock and Roll es enorme ya que, nada ms ni nada
menos, Chuck Berry lo invent.
Jimi Hendrix

Jimi Hendrix naci en Seattle, Washington a las 10:15 de la maana del viernes
27 de Noviembre de 1942.
Su madre le pone de nombre John Allen Hendrix. Su padre, Al, est en Europa
con el ejrcito, puesto que Estados Unidos hace poco que ha entrado en la
Segunda Guerra Mundial.La familia de Al se estableci en Seattle en 1912
procedente del circo del Vaudeville itinerante asi que creci rodeado de
musica y baile. Cuando conoci en 1941 a Lucille Jeter,18 aos, los dos estaban
cautivados por los sonidos de Louis Armstrong y el swing de Benny Goodman.
En 1943, a los 8 meses de su nacimiento hospitalizan a su madre por
tuberculosis. Tiene una recuperacin dificultosa y aunque se le dice que debe
descansar por lo menos un ao es joven y le va la marcha por lo que se le ve
con frecuencia en fiestas y saraos con la consecuencia de una nueva recada.
Durante los dos aos y medio siguientes el pequeo Jimi (que an no se llama
as) es acogido por distintas familias.
Cuando vuelve de la guerra Al encuentra a su hijo viviendo con una familia en
Berkeley, California donde le recoge y vuelve a Seattle y vive un tiempo con su
cuada. Lo primero que hace es cambiarle el nombre a uno con mas dignidad y
autoridad, James Marshall Hendrix. Las cosas en el matrimonio no van bien y se
separan. Tras una breve reunin en 1946 de la que nace su hermano Leon se
divorcian definitivamente en 1950. Despues de esto, y exceptuando un breve
periodo de 1950 a 1952 en el que vive con su tia en Vancouver Canada es su
padre el que se encarga en solitario del pequeo Jimi. Solitario e introvertido, la
relacion con su severo padre es buena.
Su madre se vuelve a casar, pero bebe demasiado, esta a menudo deprimida y
recae frecuentemente enferma incapaz de abandonar la vida nocturna que
ama, y muere en 1958. Jimi nunca revel su pena con palabras pero la guard
para el nuevo personaje que acababa de hacer aparicin en su vida: la guitarra.
Tiu ta-tuito-tatu, todo el dia y toda la noche, dia tras dia, la guitarra fue el
vehculo de la imaginacin de Jimi y se convirti en el compaero perfecto,
aprendiendo a hacerla hablar, llorar y cantar
Rpidamente absorbi el nuevo y popular sonido que arrasaba el pais por
aquellos dias, el Rock and Roll. Chuck Berry, Bill Haley, Wilson Pickett y gente
del Blues como Muddy Waters y Willie Dixon. En poco tiempo se convirti en el
mejor guitarrista de la escena local.
No muy interesado por el instituto (se cuenta que fue expulsado por coger de la
mano a una chica blanca) lo dej y empez a trabajar con su padre de jardinero
pero impresionado por las charlas con un viejo amigo que se habia alistado en
los Screaming Eagles (grupo de lite de los paracaidistas norteamericanos)
decidi alistarse tambien.
Fu durante este tiempo en el ejrcito como paracaidista de la famosa divisin
101 Airborne div. en el que su concepcin nica del instrumento empez a
formarse. Le encantaba el sonido de los grandes aviones surcando el cielo, el
golpe de viento al abrirse la puerta de la cabina. El canto y los silbidos del
viento en sus odos mientras flotaba hacia la tierra. Consigui que su padre le
enviara la guitarra y empezo a jamear en los clubs prximos a la base. Con la
guitarra en sus manos se di cuenta de lo que quera hacer el resto de su vida.

Comenz a dormir con su guitarra porque haba escuchado que as hacan los
grandes bluesmen (las malas lenguas dicen que era para que no se la robaran)
Empez a ser parte del mobiliario de la Music Room de la base y cuando no
tena la guitarra entre las manos tambin era un virtuoso del air-guitar. Muchos
de sus compaeros de barracn empezaron a quejarse, practicaba por la noche
sin amplificador, tiu ta-tuito-tatu, y le hablaba a la guitarra por las maanas.
Le pint el nombre de Betty Jean y empez a llamarla por ese nombre. Sus
compaeros decan que estaba loco. Cuando ya haba pasado por todos los
psiquiatras de la base el ejrcito trajo a su amigo de Seattle. Tras 14 meses en
el ejrcito este le licenci con un Honorable Discharge.
Nada ms licenciarse del ejrcito en Fort Cambell, Kentucky, Jimi y su amigo y
bajista Billy Cox, tambin recin licenciado, tocaron en bolos locales llegando a
establecerse en Nashville, uno de los centros neurlgicos de la msica en USA y
cuna del Country, alrededor de un ao. Durante este tiempo de hambre y
miseria grab una demo, a la que nadie prest atencin, con Steve Cropper,
guitarrista de una de las bandas emergentes ms importantes del R&B, Booker
T. and the MGs (y tambin guitarrista-blanco- de la ficticia banda de la pelcula
The Blues Brothers-1978) que empezaban a incorporar sonidos country, ms
blancos, ms occidentales en su msica. El siguiente paso fue volver ,en el
invierno de 1962 a Vancouver (con su abuela Nora) donde un viejo conocido
suyo ,Tommy Chong (el de las peliculas de Cheech and Chong de temtica
fumeta como Como Flotas Tio! y La Gran Fumada de mediados de los 70)
lideraba una banda junto con Bobby Taylor. Taylor acababa de graduarse en la
University Of California at Berkeley con un Masters Degree en Msica y diriga
una fantstica banda de rhythm and blues cuyo repertorio eran covers de los
temas de ms xito del momento arreglados por lo general mejor que los
originales y eran tremendamente populares en la zona. As que Hendrix empez
a tocar con Bobby Taylor and the Vancouvers en el club Dantes Inferno de
Vancouver los fines de semana y en el Black and Tan Club de Seattle de lunes a
jueves durante de un ao.
En 1963 Little Richard, uno de los dioses del rock and roll, lleg a Vancouver
buscando msicos para su banda, as que Jimi consigui el puesto. No eran los
mejores tiempos para Little Richard que haba perdido algo de fuelle despus de
sus aos de gloria conTutti Frutti, Good Golly Miss Molly, Long Tall Sally
y Lucille y el trabajo era viajar incesantemente por los estados sureos en lo
que se denominaba circuito chitlin. Eran los aos Kennedy, y los artistas
blancos de versiones, desde Elvis Presley a Pat Boone, eran los reyes. Gran
parte de la agresividad, crudeza y elementos raciales haban sido filtrados por
los promotores blancos con el objetivo de llegar a una audiencia blanca mayor.
Durante los dos o tres aos siguientes Jimi, adems de entrar y salir de la
banda de Richard estuvo girando por todo el pas como guitarrista de las
mejores nmeros de R&B, B.B.King, Ike and Tina Turner, and Jackie Wilson.
A pesar de lo que ahora ya era una absoluta maestria estilstica sobre el
instrumento y un completo dominio del repertorio y las formas no dejaba de
trabajar en su propio sonido. Intentaba incorporar el silbido del viento y el rugir

de los motores de sus tiempos de paracaidista en el Blues de Muddy Waters y


Willie Dixon.
Durante una parada en Chicago visit los estudios Chess donde conoci a
Muddy Waters, Willie Dixon y a otros importantes bluesmen del momento que le
recibieron con frialdad, ya que no entendan su futurstico enfoque ni su
extravagante pinta. Tras recibir una charla-conferencia de Willie Dixon sobre
cmo tocar blues se dio cuenta de que no iba ha recibir mucha ayuda en
Chicago y decidi ir a Nueva York.