Sei sulla pagina 1di 2

IL SECONDO E IL TERZO VIAGGIO 

Il secondo viaggio e la divisione da Barnaba  

Siamo attorno all'anno 50. Paolo e Barnaba progettano un nuovo viaggio in Asia Minore e Barnaba propone 
di  riprendere  con  loro  Marco;  Paolo  si  oppone  decisamente,  non  perdonandogli  l'abbandono  del  primo 
viaggio; i due, come talvolta capita proprio agli amici, si irrigidiscono sulle proprie posizioni e si separano: 
da questo momento Paolo si sceglie un nuovo compagno, Sila, a quale poi si aggiungerà Timoteo.  

Barnaba e Marco vanno a Cipro; Paolo e Sila si dirigono in Cilicia. Questo secondo viaggio sarà molto lungo, 
toccando  paesi  diversi  e  distanti  quali  la  Frigia,  la  Macedonia,  la  Berea  ...  :  Paolo  evangelizza  molte  delle 
città che saranno anche destinatarie delle sue lettere: Filippi, Tessalonica e soprattutto la comunità forse 
più amata dall'apostolo: Corinto.  

Il viaggio è estremamente avventuroso: a Filippi, dopo aver liberato dal demonio una schiava che i padroni 
utilizzavano per ottenere guadagni proprio dalla possessione, vengono imprigionati su denuncia degli stessi 
come perturbatori dell'ordine pubblico, ma dopo un terremoto avvenuto nella notte e la conversione del 
carceriere,  vengono  liberati.  A  Tessalonica  avvengono  forti  contrasti  con  la  comunità  Giudaica  del  posto. 
Ma è ad Atene che accade uno dei momenti più importanti della prima predicazione apostolica: l'incontro 
con il mondo greco e con la sua cultura.  

Il discorso all'Areopago di Atene 

Paolo giunge ad Atene e si ritrova a dover improvvisare un discorso, invitato da filosofi epicurei e stoici: è il 
primo grande incontro tra la cultura cristiana e quella dei filosofi della grande tradizione occidentale. Paolo 
prende spunto da un altare dedicato al Dio ignoto che si erge nell'Areopago e afferma di essere giunto a 
rivelare il nome di quel Dio: è il Creatore del mondo, che ha inviato suo Figlio Gesù come Salvatore. Fin qui, 
l'ascolto  è  interessato,  ma  quando  Paolo  accenna  alla  resurrezione  dai  morti,  ecco  che  cominciano  a 
prenderlo in giro e se ne vanno: «Su questo ti ascolteremo un'altra volta», gli dicono sorridendo.  

L'incontro è fallito, ma la porta non è stata chiusa. Atene non è ancora pronta ad accogliere il messaggio, 
ma intanto è stato offerto. Poco tempo dopo, in un altro centro della cultura greca, Corinto, Paolo fonderà 
una comunità destinata a fare storia.  

Il terzo viaggio 

Inizia fra il 53 e il 54 e lo si può considerare un viaggio di consolidamento delle comunità già fondate, per 
«confermare nella fede tutti i discepoli» (At 18,23). Innanzitutto Paolo fa sosta a Efeso, dove resta tre lunghi 
anni; la sua predicazione è estremamente feconda e manda in crisi il culto locale della dea greca Artemide, 
con la conseguenza che il commercio di prodotti sacri a essa collegati tracolla; fomentata dagli orefici del 
luogo,  nasce  una  sommossa  popolare  da  cui  Paolo  esce  illeso  ma  si  vede  costretto  a  partire  per  evitare 
ulteriori tumulti; in ogni caso, la comunità ormai solidamente fondata, viene lasciata nelle mani fidate del 
discepolo Timoteo.  

Il viaggio riprende e Paolo torna a Corinto, dove resta per tre mesi, poi a Troade, dove compie uno dei rari 
miracoli a lui attribuiti dagli Atti: ridona la vita a un ragazzo, Eutico, che era caduto dalla finestra durante 
una  celebrazione  della  Cena  cristiana.  Da  Troade  passa  a  Mileto,  dove  terrà  un  commovente  discorso  di 
addio in cui prefigura le proprie future sofferenze:  

«Ora  ecco  che,  avvinto  dallo  Spirito,  sto  andando  a  Gerusalemme,  non  sapendo  ciò  che  là  mi  potrà 
succedere. Soltanto so che lo Spirito Santo di città in città mi avverte che mi attendono catene e tribolazioni. 
Ma non do alcun valore alla mia vita ... ». (At 20,22‐23)  

Questo  tono  si  ritrova  più  volte  nelle  stesse  lettere  dell'apostolo,  quando  parla  della  propria  totale 
dedizione a Cristo e alla missione evangelica.  

Da  Mileto,  poi,  Paolo  muove  per  Gerusalemme,  facendo  tappa  a  Cesarea,  dove  Agabo,  un  profeta  della 
comunità cristiana, gli predice l'arresto e la prigione, e la comunità in lacrime lo prega di non tornare nella 
capitale  d'Israele,  dove  lo  attendono  per  processarlo.  La  risposta  di  Paolo  è  netta  anche  questa  volta: 
«Perché piangete così e mi spezzate il cuore? Io sono pronto non solo a essere arrestato, ma anche a morire 
per il nome di Gesù».  

A GERUSALEMME, L’ARRESTO E LA 'MOSSA' VINCENTE: 
L'APPELLO A ROMA 
 

Paolo, dunque (siamo attorno all'anno 58), torna a Gerusalemme, dove trova un clima estremamente ostile 
nei  suoi  confronti.  All'interno  della  comunità  cristiana,  molti  non  hanno  ancora  digerito  la  questione 
dell'ammissione  dei  pagani  senza  circoncisione,  mentre  i  Giudei  attendono  solo  una  sua  mossa  falsa  per 
vendicarsi dell'antico 'tradimento'. Lo accusano, dunque, di predicare contro la Legge e di aver introdotto 
nel  Tempio,  profanandolo,  un  greco,  tale  Trofimo.  La  folla  fomentata  tenta  di  linciare  Paolo,  salvato  dal 
tribuno  romano  Claudio  Lisia.  Questi  pensa  di  interrogare  Paolo  con  durezza  e  lo  prepara  per  la 
flagellazione,  ma  deve  desistere,  spaventato,  quando  l'apostolo  dichiara  la  sua  cittadinanza  romana  'per 
nascita'.  Flagellare  senza  ragione  un  cittadino  di  Roma  era  gravissimo  anche  per  un  tribuno;  Claudio 
dunque, dopo aver tentato di dirimere la questione portando Paolo davanti al Sinedrio (il risultato sarà di 
peggiorare  la  tensione)  decide  di  liberarsi  dello  scomodo  personaggio,  inviandolo  sotto  scorta  a  Cesarea, 
dal procuratore Antonio Felice.  

A Cesarea, nella forma di una blanda prigionia, Paolo rimarrà per due anni.  

È  il  successore  di  Antonio,  Porcio  Festo,  che  nel  60,  istruisce  il  vero  e  proprio  processo  nei  confronti  di 
Paolo. Il processo dovrebbe tenersi a Gerusalemme, ma Paolo gioca la sua carta decisiva: da molto tempo 
aveva desiderato andare a Roma, presso la giovane comunità cristiana cui aveva anche indirizzato la sua let‐
tera più bella e completa; ora intuisce che l'occasione che gli si presenta è unica: si oppone al processo a 
Gerusalemme e, come cittadino romano si appella al giudizio dell'imperatore: chiede di essere processato, 
come suo diritto, a Roma.  

(Continua nel prossimo numero)