Sei sulla pagina 1di 207

1

MIKE HASSEL

JURNALUL UNUI
MERCENAR

ISBN:
973-569-496-4

Traducerea de SORIN PETRESCU

Editura Nemira
2001

I
Solidier of fortune
Gil Shepard, caporalul-ef al plutonului Mercenarios, m
trezete cu brutalitate. Cnd m ntorc spre el, cu ochii crpii de
somn, mi sufl n fa duhoarea gurii sale mpuite.
Scoal! Colonelul Schroder te vrea ntr-un minut n cortul
su! Te previn c e att de punctual, nct elveienii i potrivesc
ceasurile dup el!
M privete n timp ce m echipez, n mai puin de treizeci de
secunde i clatin aprobator din cap. Ca pe orice nou-venit, nu m
nghite de nici un fel, dar ca militar trebuie s recunoasc
pregtirea de care am dat dovad n cele dou sptmni de cnd
am fost primit n pluton. nc nu am intrat efectiv n lupt cu
trupele guvernamentale ale comunitilor din Luanda, dei cele
paisprezece zile petrecute n pdurile din valea fluviului Cuango
mi fuseser suficiente pentru a-mi nsui, n bun msur, tactica
i strategia rzboiului de jungl. Simt ns c n-o s mai treac
mult timp pn cnd o s fiu apt de lupt.
A sosit ziua cea mare, mi confirm Gil bnuielile. Dac efii
i dau not bun, de mine vii cu noi.
Sunt gata, domnule caporal-ef! strig eu, lund o poziie
impecabil de drepi.
Gil m inspecteaz atent, neuitnd s-i bage nasul zdrenuit n
eava AKM-ului. Mai mi d un ocol, mirosindu-m ca pe o legum
misterioas, dup care o ia nainte, deschizndu-mi drumul.
Atept n faa cortului, n care se afl punctul de comand, s
fiu chemat nuntru. La o mas pitic, aezai pe dou scaune
pliante, stau colonelul Schroder i maiorul Pavlovici. Pe msu se
nghesuie dou pahare groase i o sticloan de Smirnoff, aflat la
jumtatea unui dans de striptease. Cei doi pufie din trabucuri
5

cubaneze prad de rzboi plimbndu-i fr jen privirile pe


mine, de parc a fi noua menajer.
Iau poziia de drepi i dau raportul.
Pe loc repaus! zice maiorul cu un glas mieunat, care nu se
potrivete deloc cu nfiarea lui fioroas.
Colonelul Schroder se face c rsfoiete cteva file dintr-un
dosar, dei cunoate ntreaga mea biografie, de altfel, destul de
scurt: orfan, crescut ntr-o coal de copii, dup care, preluat de
armat i ncadrat ntr-un batalion secret de gard al
Conductorului Iubit, doi ani de pregtire ntr-o tabr secret din
Munii Fgra, trgtor n lovitura de stat de la Bucureti (de
partea cui, nici eu n-am aflat nc), transfug ilegal n Iugoslavia i
apoi n Frana, ncadrat printr-un anun la mica publicitate.
Schroder arunc plictisit dosarul, tergndu-i atent degetele cu
un erveel, cu gesturi de biolog care tocmai a terminat de
examinat rahatul unui crustaceu.
Soldat Florin Zamfir! Pronun el rar, parc neobinuit cu un
nume aa de ciudat. Caporalul-ef Shepard i-a acordat nota
maxim la pregtirea fizic i la trageri. Totui, se pare c nu te-ai
pus la punct pe deplin cu misterele rzboiului de gheril. Soarbe
din pahar, cltindu-i amigdalele, dup care plescie cu ncntare
i reia ceva mai vioi: Bineneles c asta se nva, ca s zic aa,
vznd i fcnd. Exist ns i un neajuns pentru acest tip de
nvtur: glonul pregtit pentru tine. Orice soldat trebuie s
tie, de la bun nceput, c, atta vreme ct slujete n armat,
exist un glon anume pregtit pentru el care, mai devreme sau
mai trziu, l va ajunge. Desigur, exist i situaia fericit, cnd
acest glon rmne n ncrctorul inamicului. Se scarpin ntre
picioare, de parc ar vrea s-mi exemplifice locul n care poate
rmne glonul, apoi m ntreab pe neateptate: Ce prere ai de
noii ti camarazi?
Iau din nou poziia de drepi i zic ca la carte:
Sunt soldai curajoi, alturi de care m simt mndru i lupt.
Pr! exclam i maiorul Pavlovici, belindu-i buzele subiri.
Te-au ndoctrinat ru de tot comunitii ti. Omenete nu tii s
vorbeti.
6

Permitei s raportez! i consider camarazi de ndejde, ntr-o


formaiune de lupt, este foarte important ca fiecare s lupte
pentru supravieuirea celorlali i abia apoi pentru propria-i via.
Este singurul criteriu dup care m conduc i care acum mi
spune c sunt nconjurat chiar de asemenea oameni.
Dar ei, zice Schroder, de cum mi-am reluat poziia de repaus,
ei ce prere au despre tine? i-au comunicat-o?
ntr-o fraciune de secund, mi amintesc de bocancii pe care
mi-i aruncase n cap Colosul, de uturile n fund primite din
partea lui Jack Nicholson, de instrucia ngrozitoare la care m
supusese caporalul-ef, de banii pe care mi-i furase Figuerola, ca
i de botezul primit din partea lui Bahtiar, kurdul irakian.
Sunt un pic nencreztori, zic eu. Dar dup prima lupt la
care voi participa, se vor convinge de ceea ce pot cu adevrat.
Pavlovici rnjete cu toi dinii lui cariai. Nu face nici un efort
s ascund c tie prea bine ce nseamn un pic nencreztori.
Dar rspunsul meu i place. i ntinde picioroangele, cu un oftat
de uurare, continund s m fixeze cu ochii lui porcini, mici i
ri.
Nu-i ascund c nu-mi plac romnii, gui el repezit. Dar aici,
naiile dispar. Suntem cu toii slujitori sub un singur steag, cel al
dolarului. nclcarea de consemn se pltete cu moartea. Astea i
le reamintesc c s tii c, o vreme, o s stau cu ochii pe tine.
Se ntoarce spre Schroder cu o privire ntrebtoare. Colonelul
dezbrac definitiv sticla. ngn, fr s-i arunce ochii spre mine:
La noapte iei parte la o aciune de comando. Instruciunile le
primeti de la caporalul-ef. Liber!
Salut. Fac un stnga-mprejur de kinogram i prsesc cortul.
Afar m ateapt Gil, stnd nerbdtor sub soarele torid al
Angolei. Cnd m vede, i nclin nielu capul, scrpinndu-i
ceafa de taur, n timp ce-i frmnt nasul ncolo i-ncoace. Mai
cumpnete cteva clipe, apoi se hotrte s-mi comunice ideea
lui:
De-acum, destul cu prostiile. Eti unul de-ai notri. Am vorbit
cu animalele pe care le numeti camarazi i ei sunt de acord s
bem un phrel mpreun. Nu vreau s-i impun nimic, dar cred
7

c ai avea un atu, dac tu ai fi cel care aduce borhotul.


Iau din nou poziia de drepi, gata s dau drumul la un mic
raport, dar Gil m oprete cu un gest scurt, scuipnd cu scrb
drept n easta unei gngnii care traverseaz pe rou.
Am neles, eti colit! Dar ntre noi nu folosim toate
cciurile astea regulamentare. Asta nu nseamn ci nu trebuie
s existe disciplin. Cu efii e altceva. tia nu s-ar duce nici la
latrin fr instruciuni de folosire a hrtiei. Aadar, te ateptm!
mi rmseser destui bani din primul meu avans primit ca
mercenar, dei Figuerola l diminuase simitor. Nu la mare distan
de tabra plutonului nostru se afl o alta, plin cu angolezii rebeli
ai lui Savimbi, iar acolo contrabanda e la ea acas. Banii mei trec
n buzunarul mafiotului de serviciu, care mi nmneaz dou
cartoane de votc ruseasc i o cutie cu trabucuri. E o carte de
vizit destul de prezentabili, cu care nu m ruinez s apar n faa
camarazilor mei din plutonul Mercenarios.
Cu asta trebuia s ncepi din prima zi! Observi Frederick
Sheldon, supranumit Colosul, cci la cei doi metri nlime i la
cele peste o sut douzeci de kilograme pare un Goliat modern.
Duce o sticl direct la gur i soarbe ndelung, n timp ce unicul
su ochi se rotete din ce n ce mai repede, de parc ar fi rotia
unui contor. Cnd lai recipientul jos, sloboade o rgitur care
pune n stare de alarm plutonul vecin. Pentru noi ns e o
manifestare obinuit a uriaului care, oricum, ntrece cu mult
comportamentul ntregului regn animalier.
i te ii aproape de mine i ai n permaneni asupra ta
bidonaul cu votc, mi se adreseaz el sftos, lund atitudinea
unui btrn comandant de oti rnit n lupte. n felul acesta, vei fi
ferit de primejdii, iar cei dragi vor fi silii s-i mai amne
parastasul.
Gura! face Jack, al crui vocabular e ceva mai bogat dect cel
al unui elev de primar. Dac ai iar accese de grandoare, continu
el, fcnd o excepie de la caracterizare, du-te la privat.
Grandoare?! i rupe limba Colosul. Ce, Dumnezeu, mai e i
aia grandoare? Ce rahat de cuvnt foloseti? Ar trebui s-mi
explici, Jack, nu-mi pot petrece restul vieii buchisind n bibliotec,
8

doar pentru c tu nu ai nvat s vorbeti ca oamenii! Babacu


meu, atunci cnd nu nelegea vreun cuvnt pe care i-l adresm,
m croia cu cureaua pn cnd era sigur c l-am uitat definitiv.
Bunoar, cnd m auzea pronunnd excrement, mi nfigea un
ut n fiind, dup care m nva: Eh, acum poi fi sigur c
excrementul tu a ajuns ccat, aa c poi renuna la cuvnt. Tot
aa, spunnd eu odat ceva legat de expectorat, mi-a bort drept
pe cma, cu care s-a i ters la gur, sftuindu-m s nu-l mai
ngreoez alt dat. Cel mai ru ns l-am iritat cnd am fost
mpreun cu o doctori, creia i-am spus c mi-e fric s-mi fac
injecie n popou. Ce naiba vrei s spui cu popou? a urlat
babacu de m-au trecut toate sudorile. Ce popou? sta e cur! Aa
i spune din moi-strmoi i aa va rmne pentru nc o mie de
generaii! Era att de ntrtat, nct i-a dat jos pantalonii i i-a
expus fundul lui ct o desag de neam prost, fcnd-o pe doctori
s leine. Poi numi sta popou? a ntrebat-o el, de cum femeia
i-a revenit n simiri. Vezi bine ns c tipa n-o ducea prea bine cu
nervii, cci a leinat din nou, ceea ce l-a scos cu adevrat din fire
pe btrn. S-a repezit prin toate cabinetele, cu ndragii n vine,
expunndu-i dosul i rcnind ntrebarea lui neroad, pn cnd a
fost luat de gardieni i dus la poliie. Acolo a primit attea
bastoane peste buci, c pn i poliaii au trebuit s recunoasc
faptul c obiectul respectiv nu putea fi numit, cu nici un chip,
popou.
Tu vorbit ct zece muieri! sonorizeaz Bahtiar, mai puin
obinuit cu meniul n englez. Dar luptat c zece brbai!
Colosul i trece limboiul violet peste buzele btucite, privindu-l
cu nencredere. A trecut cam multior de cnd nu a mai primit o
laud, dar cum e foarte sensibil atunci cnd i se amintesc meritele,
nu vrea s accepte c e luat n zeflemea.
S tii c aa e, arboiule! Spune el, dnd cep la o nou
sticl. Cred c te-ai convins i tu de vitejia mea legendar.
Vezi s nu-i iei din bocanci, claxoneaz Gil. Mai e puin i-i
iei zborul.
n felul sta m voi putea scpa drept n capul tu, i
transmite calm Colosul. Nu toi sunt mameluci ca tine.
9

Ce-ai zice de o partid de zaruri? propune Figuerola, unul


dintre puinii angolezi acceptai n plutonul nostru.
Colosul l cerceteaz cu de-amnuntul, ca un profesor pe elevul
su eminent, timp n care i viziteaz nrile n cutare de bilue.
Mestec o vreme propunerea, dup care ne face cunoscut
rezultatul:
Mi-e team c voi triai. Din cunotinele mele, pe o raz de
cel puin o mie de kilometri nu pot fi gsite nite zaruri care s nu
fie msluite.
Uite unde era cinstitul! toarn Jack pe nersuflate. Ptiu! i-n
alt ordine de idei, mai spal-te i tu! M-ai lsat fr miros!
Are vreo legtur cu partida de zaruri propus de acest onest
btina? se fudulete Colosul. Apa e cel mai mare duman al
omului. i-o poate spune orice naufragiat sau scpat de la nec.
Tcut, Figuerola scoate cinci zaruri, pe care le freac grijuliu cu
batista lui dantelat, amintire dintr-un bordel din Freetown,
privindu-le pe rnd n lumin, aidoma unui lefuitor olandez de
diamante. Vederea babaroaselor nvioreaz dintr-o dat atmosfera.
Se fac cteva aprecieri, nu tocmai mgulitoare, la adresa sintagmei
btina onest, la care Figuerola rspunde cu cteva blesteme n
limba matern. Cu toate acestea, se scarmn cu toii prin
buzunare, dnd la iveal bumtile. Fiecare are ns pretenia s
testeze zarurile. Colosul le ncearc chiar n dini, fiind gata s se
nece cu unul dintre ele i s-l nghit. E salvat de proprietar, carel atinge pe neateptate la linguric. Uriaul scoate limba de un cot,
de pe care Figuerola se grbete s dezlipeasc bucica de os.
Pumnul Colosului e evitat n ultima secund. Angolezul e un
maestru al eschivelor, dar i al loviturilor golneti. i repede
bocancul spre burta uriaului, dar calculeaz greit distana i
rmne crcnat. E prea destul pentru Colos, care-i repede mna
ntre picioare i strnge, pn cnd angolezul se face mai rou
dect fundul unui gibon.
Vom juca cu boaele tale, n loc de zaruri! propune Colosul.
Sau sunt i astea msluite?
ncearc-le ntre dini! l ndeamn Gil, cutnd s-i despart
pe mpricinai.
10

Odat tot i-o trag! piuie Figuerola, cnd scap din clete.
Nici n visele tale frumoase! l anun Colosul. Stai la
distan, dac vrei s ai urmai!
La noapte luptat! Pstrat energie pentru noapte! Intervine ca
musca-n lapte Bahtiar.
Tu pupat! se orte Colosul. Tu vzut de treaba ta, nu bgat
nas n afacerile albilor! adaug el, omind pe moment culoarea lui
Figuerola.
Ca mai ntotdeauna, conflictul e uitat repede. Jocul de zaruri
reprezint o tentaie mult mai mare. O vreme, fac pe chibiul, cci
nu mai am nici un ban, dar, la propunerea lui Gil, mi se permite s
mizez pe paralele care vor veni peste o sptmn.
i dac moare pn atunci? sare nelinitit Colosul. Cine
pltete n locul lui?
Gura! face Jack. Pltesc eu.
Oferta lui Jack m-a cam luat prin surprindere, dei nu ar trebui
s-o interpretez ca pe un eventual sprijin camaraderesc. Pe de alt
parte, e de dorit s pierd o anumit sum pe datorie, cci, n acest
fel, Colosul va veghea asupra mea, chiar mai actrii dect asupra
lui.
Ca un fcut, norocul se ine scai de mine. mi recuperez nu
numai banii dai pe butur, dar chiar i pe cei furai de Figuerola.
Asta, firete, nu m face cu nimic mai iubit.
Cine are baft la zaruri are ghinion n lupt! ncearc Colosul
s m trag spre calendarul cu superstiii.
Asta e tehnic, nu noroc! scuip eu preventiv.
Prinsei glas? se strmb Colosul, mutndu-i greutatea de
pe un picior pe altul. Stai s te vd la prima confruntare. S-i iei
cu tine i o pereche de izmene, s ai de schimb. Am mai cunoscut
eu viteji ca tine i dup o lun au disprut n lumea larg i s-au
angajat funcionari, ncheie el, accentund cu dispre ultimul
cuvnt.
Ba s-au fcut dresori de animale, hohotete Gil. i-au zis c,
dac un monstru ca tine poate trage cu puca, de ce n-ar nva i
maimuele s fac la fel.
Ba s-au fcut caporali-efi, dup ce au vzut c poi ctiga
11

tresele orict de tmpit ai fi! nu rmne Colosul dator.


De altfel, prinde o mn de aur, care-l face i mai voios. Ne
golete de bani, ceea ce strnete interesul tuturor participanilor
la joc. Micrile uriaului sunt studiate pe ndelete, pentru a
descoperi orice urm de neltorie, iar zarurile iau din nou
drumul microscopului. Colosul se flete de nu mai poate,
trecndu-ne pe toi prin toat zoologia pe care a apucat s-o nvee
n coala de corecie i din limbajul comandanilor.
n curnd ns, ncepe iar s piard. Ar vrea s se retrag, cci
are nc un ctig bunicel, dar pumnalul pe care Bahtiar i-l pune,
ca din ntmplare, la ndemn, i schimb inteniile. Primete un
ajutor nesperat chiar din partea maiorului Pavlovici. Nici nu l-am
auzit cnd a intrat n cort, n schimb, vocea lui molatic ne toarn
n urechi plumb topit.
Nu-mi amintesc s v fi comandat program de voie!
i btrnul meu avea probleme cu memoria! rage Colosul,
cutnd cu tot dinadinsul s fie scos oficial din joc. De multe ori,
se trezea cu pendulul afar din pantaloni i se ntreba: Oare
trebuia s urinez, s regulez sau s-mi schimb chiloii? Cum
ultima variant nu putea fi valabil, ntruct avea numai o
pereche, mai rmneau celelalte dou
Soldat Frederick Sheldon! l ntrerupe maiorul, ducndu-i
instinctiv mna spre tocul n care se odihnete btrnul su
Mauser. Amintirile tale de familie te privesc pe tine personal.
Indisciplina ns m privete pe mine. Mar pe terenul de
instrucie: dou sute de flotri i alergare de treizeci de minute cu
echipamentul complet i cu masca de gaze pe figur! Executarea!
Colosul i atinsese inta. n alt mprejurare, ar fi stat s se
tocmeasc, dar acum iese ca din puc, de-ai fi zis c tocmai
fusese trimis ntr-o inspecie de specialitate la un bordel pentru
ofieri.
Banii notri! mugete Jack. A plecat cu banii notri!
Caporal-ef Shepard! url Pavlovici, pierzndu-i calmul su
proverbial. Prezentarea la mine!
La ordin, domnule maior!
Am ordonat program de recuperare! Pentru la noapte e nevoie
12

de ntreaga capacitate de lupt a plutonului! Nu mergei la cules de


mueel sau fructe de pdure.
Tocmai voiam s comand stingerea, domnule maior!
Evident, att prezena buturii, ct i cea a zarurilor contrazic
total inteniile exprimate de Gil. De altfel, maiorul pufnete pe nas,
aidoma unui cal care nu-i gsete batista i, pe neateptate, trage
un ut ntr-o sticl de votc, care-i ia zborul afar din cort, mai
ceva ca un proiectil de 105 mm.
Grohiturile de satisfacie ale Colosului ne anun c a fost
lovit n plin. Timp de cteva minute bune, Pavlovici nu se mai
oprete din njurat. O face pe srbete, ceea ce ne d dreptul s nu
ne considerm vizai, avnd n vedere c nici unul dintre noi nu
cunoate limba. Totui, rmnem n poziie de drepi, cu ochii int
la maiorul care, ntr-un trziu, se ntoarce ano i prsete
cortul, nu nainte de a ne descrie pedepsele care ne ateapt, o
dat ntori din misiune.
Nu mai e nevoie ca Gil s ordone. n secunda urmtoare,
suntem n scutece.
Nu adorm imediat, dar nu pentru c a ncerca vreo emoie
pentru misiunea de la noapte, prima n calitate de mercenar.
Acolo, n unitatea secret din Fgra, a fost primul lucru pe care
l-am nvat: ndeprtarea total a sentimentelor, sau, mai binezis, distrugerea afectivitii i a ntregului balast care inea de ea.
ntr-adevr, fr snge rece nu poi deveni niciodat un adevrat
soldat, iar glonul pregtit pentru tine, de care vorbise i colonelul
Schroder, e mai aproape ca oricnd. La prima sa vizit, generalulcomandant, singurul cadru de conducere al armatei care cunotea
existena noastr, ne-a aliniat i a prins s ne plmuiasc i s ne
scuipe n fa, n vreme ce noi stteam drepi i strigm: La
ordinul
dumneavoastr,
domnule
general-comandant!
Tratamentul se repeta ori de cte ori venea n inspecie. De fiecare
dat, ne crpea zdravn, dei n-ai fi zis c are atta putere n
trupul lui ciolnos i subiratic.
Nu ne-au splat creierul, dar asta nu pentru c ar fi fost uman,
ci pentru c nu mai era nevoie. Toi cei care formam batalionul de
gard al Conductorului Iubit proveneam din case de copii orfani,
13

unde ndoctrinarea noastr ncepuse nc din fraged pruncie. Mai


trziu, am aflat c se copiase identic modelul musulman de
educaie pentru lupttorii Hezbollah.
O dat pe sptmn, cele dou companii care formau
batalionul nostru erau duse pe terenul de instrucie i asmuite
una mpotriva celeilalte. Ne bteam cu pumnii goi, dar poi fi sigur,
cititorule, c se poate muri i aa i nc destul de repede. Mai ales
c eram absolveni ai unui curs de tae-kwon-do, predat de un
maestru coreean. Era ns, n opinia comandanilor notri, un soi
de selecie natural. ntotdeauna, dup ce se ddea semnalul de
ncetare a luptei, nvingtorii deveneau pentru o zi servitorii celor
nvini: le fceau bocancii, le curau uniformele, le plteau
butura n general, erau nevoii s le suporte toate hachiele. Au
existat, firete i mori. Acetia aveau parte de o nmormntare
sumar, n cimitirul aflat n apropierea gardului unitii.
Certificatul de deces era simplu: stop-cardiac. Dar, oricum, nu-l
cerea nimeni.
Desigur, programul de dezumanizare la care eram supui se
dovedea mult mai complex, mergnd de la devorarea crnii crude
de obolan la tortur fizic i psihic, fcut ns cu o abilitate
desvrit, pentru a nu ne tirbi capacitatea de lupt, ci,
dimpotriv, pentru a o ntri. Apoi, n timpul loviturii de stat de la
Bucureti, am fost mprii n grupuri de cte trei i dispui n
punctele fierbini ale capitalei. Nu ni s-a cerut s tragem nici n
militari, nici n civili, ci doar n cei care, ca i noi, purtau salopete
negre sau indigo. Atunci, am ucis primul om. Te asigur, cititorule,
c nu am simit nimic deosebit, aa cum se spune c ar fi. Doar
pentru o secund, cnd l-am privit prin lunet i am constatat c
nu fcea parte din batalionul nostru, m-am ntrebat de partea cui
lupta i care erau prile integrate n lupt. Dar numai o secund,
una uitat de comandanii notri, pentru care nu eram simple
maini, ci, aparate ultraperfecionate de ucis.
(Am citit, la mult vreme dup aceea, despre aa-ziii teroriti
care trgeau din orice poziie. O prostie! n strad erau scoi
numai recrui, care participaser numai la o singur edin de
tragere n poligon i care se speriau i de rateul unui automobil. Pe
14

de alt parte, civili narmai cu dinadinsul erau trimii n diferite


cldiri pe urmele teroritilor, dup care erau vnai ca fiind ei
nii acei teroriti. Psihoz indus a provocat cele mai aberante
confuzii, toate alimentate de mainria de manipulat instalat n
cldirea Televiziunii i a Radioului. n tot acest timp, ali recrui
primeau noile uniforme de lupt, salopete negre i indigo, pe care
au fost obligai s i le trag peste uniformele militare. ntr-un
buzunar anume croit al salopetei, se gseau legitimaii false despre
care, evident, recrutul nu tia nimic. Au primit i hran rece, la
pachet, dar hran infestat cu LSD. Abia cnd i-a dat seama c
ar putea izbucni un rzboi civil, generalul-comandant s-a speriat i
ne-a ordonat nou, celor din batalionul secret de gard, s ne
regrupm n unitate. Am tiut atunci c urmeaz sfritul, dup
cum mi spusese Mircea, prietenul meu din orfelinat i, mai trziu,
camaradul meu de arme, pe care-l ntlnisem ntmpltor n
catacombele Bucuretiului. Abia n rzboiul din Transnistria urma
s aflu c Mircea fusese recrutat de KGB, dar, atunci, lucrul sta
nu mai conta defel. Mai ales c-mi salvase viaa).
Dup trei zile i trei nopi n care nu am nchis un ochi, nici
mcar pentru un minut, efectul Cazadestanului, un drog motenit
de la comandourile Oranienburg, din cel de-al doilea rzboi
mondial, s-a diminuat, pn la a m lsa brusc n faa unei oboseli
de moarte. A fost momentul n care puteam fi ucis i de un copil
narmat cu o pratie. Dar instrucia militar la care fusesem supus
i-a artat i partea ei bun. Limitele rezistenei umane depesc
cu mult accepia lor psihic. nc o zi i o noapte, am rmas n
stare de veghe, pn cnd am reuit s trec n Iugoslavia.
Nu, cititorule, nu emoia primei misiuni c mercenar mi
ndeprta somnul, ci altceva nu tiu cum am putea-o numi
poate, revolta minii inut att timp nctuat i forat s
raioneze doar ntr-un singur mod. Orice om, fie el i cel mai nrit
criminal, are clipe n care ar vrea s plng: reacia fireasc a
crnii, un plns fiziologic. Pentru mine ns, aceast reacie e
nsoit permanent de o ciudat dorin, asemntoare unui ordin
de autoexterminare. Dintr-o dat, fr nici un motiv aparent, sunt
din nou copilul de cinci ani, cules de pe strzi i fa de care nu
15

putea exista nici mil, nici vreun alt sentiment uman. Sunt din
nou obiectul mictor care trebuie s devin folositor i de
folosit. De parc, de atunci, viaa mea s-ar fi oprit ca un ceas
stricat, pe care, dup muli ani, un ceasornicar mptimit l-a
descoperit i l-a fcut iar s funcioneze. Un ceas care-i pierduse
ns noiunea timpului, adic exact scopul pentru care El l crease.
S nu nelegi, cititorule, c-mi plng de mil! Nu! Nici mcar nu
sunt gndurile mele. Nimic nu mai este al meu. Nici eu. Nu! E
secunda aceea despre care i-am vorbit, momentul de
vulnerabilitate n care carnea ncearc s se revolte. Dar, dac
trebuie s mulumesc pentru ceva instructorilor mei, din orfelinat
i pn acum, atunci trebuie s-o fac pentru un singur lucru, acela
c m-au nvat s nu dau doi bani pe via. Nici pe a mea, nici pe
a altora. O via nu preuiete nici mcar un gram de aur, cci, n
timp ce viaa se poate reproduce la nesfrit, aurul este limitat.
l aud pe Colos, revenind dup executarea pedepsei, deloc
ntrtat, a spune, chiar vesel. l aud cum linge ultimele picturi
din sticle, fluiernd un cntecel. Un bocanc bine intit i nchide
gura. Dar Colosul rde. Momondete o vreme, dup care
hotrte s-i mute patul afar din cort. Pn i narii i
mutele refuz s se apropie de el.
Dup nici zece minute, suntem cu toii n picioare. n cort e un
miros att de nfiortor, nct a devenit de-a dreptul material.
La lumina unei lanterne, descoperim i surs: Colosul se
rhise boierete, drept ntre paturi.
Cnd se d deteptarea, e o noapte fr lun. Gil mi face din
nou cunotin cu duhoarea greoas a gurii sale. Ne mbrcm pe
tcute, controlndu-ne echipamentul i asigurndu-ne muniia.
Misiunea face parte din categoria comandourilor sinucigae, cci
ansele de scpare sunt mai mici dect posibilitatea de a fi
capturai sau ucii, dar, la banii pe care-i primim, aceste anse ni
se par enorme.
Vom ptrunde ntr-o staie de exploatare a diamantelor, deinut
de comuniti, pentru a o distruge n totalitate. Trebuie s tii,
cititorule, c rzboiul din Angola este, n primul rnd, un rzboi al
diamantelor. Cine deine controlul asupra zcmintelor, i poate
16

forma o armat modern, dotat cu cele mai avansate mijloace de


lupt. La rndul lor, pentru comercianii de arme, Savimbi,
conductorul rebelilor angolezi, este o adevrat man cereasc.
Uriae avioane cargo ruseti, de tip IL-76, fac cte douzeci i dou
de livrri pe noapte la Andulo, cartierul general al rebelilor. Cea
mai mare parte a armamentului provine din Bulgaria, devenit
placa turnant a traficului cu arme.
n acelai fel i pltesc i comunitii nzestrarea armatei i
zecile de mii de voluntari cubanezi care lupt alturi de ei. Iat
de ce, a le distruge unul dintre cele mai importante puncte de
colectare i prelucrare a diamantelor reprezint o lovitur indirect
dat trupelor guvernamentale.
Salusta, obiectivul comandoului nostru, este una dintre cele mai
modeme exploatri de diamante de pe coni lent. Aici, zeci de
excavatoare scormonesc pmntul, pe care-l arunc n imense
dispozitive de triere, unde apa, vibraiile electrice i razele X separ
diamantele. ntr-o ar devastat de rzboi, Salusta este o insul
de confort i de modernitate. Televiziunea cu circuit nchis i
comunicaiile directe cu o unitate de alarmare, ca i faptul c
nimeni nu poate intra sau iei din perimetru, pe alt cale dect cea
a aerului, o fac aparent inexpugnabil. Angajaii sunt inui nchii
cte o lun i supravegheai permanent de grzi speciale,
antrenate n Israel.
Dar n faa inteligentei i experienei maiorului Pavlovici, toate
acestea capt alte dimensiuni. Nu degeaba maiorului i sau oferit
cele mai grase slujbe n armate din care i-ar dori s fac parte
orice ofier.
Cu o zi nainte, tocmai fusese efectuat schimbul lunar de
lucrtori. Daci la plecare, acetia sunt controlai cu raze Roentgen,
cci, ce conteaz o iradiere n plus la sosire, controlul e mai
puin scrupulos. Asta nu nseamn c poi intra cu orice, dar nite
fiole de Botulinum, o bacterie care provoac asfixierea prin
paralizie a sistemului pulmonar i cteva de Aflatoxin, care
produce explozia ficatului, fiole antrenate de un focos exploziv,
pot fi disimulate n fundul dublu al unei valize metalice. La
momentul potrivit, calculat n cazul nostru la ora patru dimineaa,
17

focosul declaneaz minuscula explozie cte sparge fiolele, iar


gazele se mprtie cu repeziciune prin gurelele practicate n
valiz. Ct despre purttorul valizei, acesta este un lucrtor
recrutat i pltit chiar n diamante, cci ce ar fi putut s-l tenteze
mai mult pe un truditor la pietre preioase, care ns nu tie nimic
despre existena gazelor. Din pcate pentru el, cnd va afla, va fi
prea trziu.
Monitorizarea i decodificarea comunicaiilor dintre Salusta i
unitatea de alarmare revine americanilor care, de asemenea, n
schimbul ctorva pungulie cu diamante, acceptaser s-i
nchirieze un satelit pentru dousprezece ore. Fr comandoul
nostru ns, toate aceste pregtiri sofisticate n-ar fi valorat nici ct
o ceap degerat.
nsui maiorul Pavlovici ia parte la aciune. Suntem zece cu toii
i, de cum ne pierdem n ir indian, n jungla ntunecat, orice
gndire nociv mi dispare din minte. Devin un executant, fr
identitate i fr sentimente, o roti dintr-o mainrie lucrat n
filigran.
Un vnt nprasnic, tras de Colos, atrage ndat apostrofarea
maiorului, pe care-l intuiesc ca pe un boiler uitat n priz.
Vit! icnete el, cu o voce hrita. Mai ncearc o chestie ca
asta i sfreti spnzurat n primul copac. Trebuie s trecem
printr-un ntreg dispozitiv de lupt al comunitilor, nu printr-un
parc de distracii!
Trebuie pedepsit buctarul, nu eu! se dezvinovete Colosul
deprtndu-se precaut de maior. Am un stomac foarte pretenios,
pur i simplu nu se poate obinui cu mncrurile barbarilor
stora.
O s i-l scot pe nas! promite maiorul, oprindu-se o clip
pentru a-i consulta harta digital.
Nu neleg ce caut ofierii ntr-o aciune soldeasc! mi se
confeseaz n oapt Colosul. Tot aa, ntr-una dintre vizitele
noastre la un bordel, n care n-ar fi acceptat s intre nici un
urangutan cu boaele fierte, ne-am trezit cu un soi de nalt
funcionar de stat. O cuta pe una Salomeea, care s-l croiasc
peste buci cu biciul i s-l nepe cu tridentul. Trebuie spus c, n
18

bordelurile soldeti, nu exist sofisticriile perverilor stora cu


gulere albe. Acolo, trupetele vine, i d ndragii jos i i-o trage
respectivei n conformitate cu regulamentele militare. Toat lumea
e mulumit i lucrurile se desfoar pe un fga normal. n cele
din urm, l-am burduit chiar noi pe funcionarul n cauz, care,
pasmite, greise strada, pn cnd a terminat pe el de trei ori la
rnd, fr s-i mai scoat pantalonii cu dung.
Gura! se aude din spate vocea lui Jack.
Colosul i ntoarce doar pe jumtate capul, msurndu-l n
treact, dup care catadicsete s-i transmit:
Las grandoarea!
mi face mecherete cu ochiul, n timp ce momondete dup
bidonaul cu votc.
Reuim s ne strecurm prin lanul de santinele i dispozitivul
de paz al comunitilor, fr s fim detectai. Lum cap-compas
Cuito, n apropierea cruia se afl Salusta, de ast dat ceva mai
destini, cci drumul e mult mai liber. Suntem, totui, ntr-o curs
permanent contra-cronometru. Orice ntrziere, ct de mic,
poate nsemna eecul misiunii. Ctre ora trei dimineaa, ajungem
n preajma oraului. Maiorul schimb automat direcia i ne
nfundm din nou n hiurile junglei, pn cnd dm de un
lumini n care se afl cteva colibe de pmnt. n spatele lor, la
mic distan, se gsete o construcie de lemn, asemntoare
unui hambar. S-ar putea spune c am ajuns ntr-unui dintre satele
cu ctune mictoare ale refugiailor care caut s scape din
tvlugul rzboiului. Asta i vrea s fie, doar c e cuibul unor
contrabanditi. n timp de rzboi, le poi mbogi tot att de
repede, pe ct de repede poi muri, iar cnd vine vorba despre ceea
ce ai putea cumpra, atunci nu mai exist limit, de la un ac la un
tanc. Chiar i un elicopter MI-18, rusesc care ne ateapt, de
altfel, vopsit cu nsemnele unitii de alarmare, n construcia de
lemn. Tot acolo gsim i uniformele celor care asigur paz
permanent.
Deodat, suntem nconjurai de cinci negri care-i in
pucoacele ndreptate spre noi. De posturile de paz ale unei
armate mai poi trece, dar nu i de cele ale bandiilor, care sunt de
19

zece ori mai vigileni. Nu se ntmpl ns nimic neplcut. Ne


ateptau. Suntem condui spre ctun, iar maiorul dispare ntruna dintre colibe. Cei cinci continu s ne inteasc cu armele,
aruncndu-ne priviri amenintoare. Nu i-au gsit ns materialul
necesar.
Ce-ar fi s luai o pauz? le propune Colosul, dispus
ntotdeauna s ntocmeasc un program pentru alii. Jucriile
voastre s-ar putea descrca fr voie, la ct v e de fric. Putem
vorbi i n ali termeni, continu el, scond o sticl de embebeda.
Dar contrabanditii nu-l iau n seam; n schimb, dintr-o parte,
se apropie un brbos jegos, cu un maiou mai gurit dect un
nvod, care exclam dispreuitor:
Embebeda? Asta beau curcile. Scoate, la rndul su, o sticl
de votc ruseasc, pe care i-o ntinde Colosului, grohind: Ne
confunzi! Nu suntem amrii de comuniti.
Cnd e vorba s primeasc ceva pe de-a moaca, Colosul i
amintete subit de bunele maniere.
Nici flocii unui cimpanzeu nu pot fi mai ondulai dect barba
ta! rcnete el, grbindu-se s trag un gt.
n loc s se supere, brbosul rde mulumit. Aflm c e o
cunotin mai veche de-a Colosului, cu care a dus la bun-sfrit
mai multe afaceri. Atitudinea deschis a camaradului lor i face pe
pzitorii notri s renune la poziia lor grav. Pe scurt, se trece la
schimb de butur i igri.
Cpcun afurisit! l gratuleaz brbosul pe Colos. Eram tot
att de sigur c ai mierlit-o, pe ct de sigur sunt c m cheam
Daniel.
Slab speran! i replic Colosul, ntinzndu-mi sticla. Eu voi
fi acela care-i va face parastasul. M-am i gndit cum o s fie
Slujba: Primete, Scaraochi, oasele supusului tu i fierbe-le ntrun cazan cu smoal i bitum, apoi f din ele un clei cu care s
lipeti psricile tuturor drcoaicelor tale, pentru ca astfel s nu se
mai nasc montri asemenea celui plecat la tine.
Pe Daniel l amuz felul n care sun prohodul. O slujb,
indiferent cum s-ar ine, e o favoare pentru un tlhar ca el, care va
sfri mai degrab ntr-un an sau pe fundul unei bli mpuite,
20

dect ntr-un cimitir.


Apropo de psrici! exclam el, cu o voce libidinoas. Ai avea
vreme i stare sufleteasc de vreuna?
Stare sufleteasc? se nedumerete Colosul. Ce trsnaie mai e
i asta? Dac se refer la pendulul meu, garantez pentru el.
Brbosul mai rade o porie de rs i-l trage pe Colos ctre o
colib. n lumina palid care se strecoar de afar, Colosul poate
admira o cubanez mbrcat ntr-o rochie zdrenuit, care e mai
beat dect un pop n luna septembrie. Ochiul Colosului prinde
iar s se roteasc, n vreme ce minile desfoar un control
preliminar.
Maic Precist! murmur el. Are o fofoloanc mare ct gura
unui arunctor de grenade antitanc.
i dac nici Colosul nu se pricepe la arme, atunci cine?
Stop! face Daniel; dndu-i un ghiont. Nu eti frate-meu s i-o
dau pe gratis.
Am putea fi veri sau rude ndeprtate, ncearc i Colosul.
Niciodat nu poi cunoate n amnunt aventurile prinilor.
Nici lui Papa de la Roma nu i-a da-o pe daiboj.
Nu e bolnav? se intereseaz uriaul, dei e ultimul lucru
care ar putea prezenta vreo importan pentru el, ns vrea s mai
scad preul.
E mai curat dect votca! minte cu neruinare Daniel, care,
n treact fie spus, abia ieise dintr-un tratament-oc cu
penicilin.
Ai buletinul de analize la tine? Mai ntreab Colosul, n
cutare de defecte.
Aici ns a fcut o greeal. A uitat c are de-a face cu un om
care, n schimbul banilor, i poate oferi orice. De aceea, rmne
interzis cnd Daniel i ntinde o foaie parfumat, cu tampil i
parafe.
Ieri a fost la control? Firm serioas! Nu mi-a permite s te
nel tocmai pe tine.
ntruct cubaneza l descheiase deja la prohab i intrase n
pine, Colosul se grbete s numere mangoii. Dar, dac stare
sufleteasc avea din plin, timp, nu prea! Ordinul ltrat de
21

chemare al maiorului l face s uite de orice:


Soldat Sheldon, miaun maiorul cu ochii pe prohabul rmas
descheiat al Colosului, dac eti pndit de manifestri
exhibiioniste, ia-i un concediu, sau adreseaz-te direct
Mauserului meu.
Tocmai eram la bud! strig Colosul. Conform regulamentului
militar al trupelor de mercenari, ordinul superiorului se execut
cu prioritate.
Pavlovici scuip cu o scrb profund, apoi se ntoarce spre
mine.
Soldat Zamfir, vei conduce un elicopter. n fia ta scrie c ai
pregtirea necesar. Fr fie i fr s te dai mare. mi
ndeplineti exact indicaiile i s te fereasc dracu s o faci pe
cpitanul de vas. Voi, ceilali, ascultai-m cu atenie.
Planul este detaliat la secund. De respectarea lui depinde nu
numai reuita misiunii, ci i supravieuirea noastr. Elicopterul
este scos din hambarul improvizat i urcm cu toii. MI-18 ne
primete cu ospitalitate, cci ar putea transporta un numr dublu
de persoane. Maiorul i pornete staia de ascultare i se pune pe
ateptat. Pn la ora patru mai sunt doar cteva minute, care, ca
mai ntotdeauna cnd atepi ncordat, se transform n ore, zile
n sfrit, vine semnalul! Cei din Salusta alarmeaz unitatea de
gard asupra unui eveniment grav. Este neobinuit ce se ntmpl
n interiorul cldirilor! Oamenii cad c secerai, fr vreun motiv
aparent! Cel mai sigur e c ar fi vorba de un gaz ucigtor!
Conform informaiilor noastre, patrul de intervenie este
format din trei elicoptere de transport. Din momentul alarmrii,
au nevoie de exact cincisprezece minute pentru a ajunge la
Salusta. Trebuie s ptrundem n obiectiv cu maximum cinci
minute naintea lor, altfel am da de bnuit Mizm mult i pe
panica strnit, n care nimeni n-ar sta s se mai uite la ceas.
Pornesc motorul i, cnd elicea a ajuns la turaia maxim, ridic
mastodontul de la pmnt i pun cap-compas Nord-Nord-Nord-Est.
n scurt timp zresc luminile de poziie ale obiectivului, pe care m
grbesc s-l survolez. Atept din clip n clip s se declaneze
antiaeriana, dar rsuflu uurat cnd constat c cei de jos cred c
22

le-au sosit ajutoarele. Abia aez elicopterul pe platforma de beton,


n jurul creia sunt dispuse cldirile de beton lungi, n form de
raze, c membrii comandoului se i pregtesc s sar. Poart cu
toii mti de gaze NBC1, iar n spate au recipiente cu gaz
paralizant, dei pe ele scrie cu litere groase TGA 2. n ceea ce m
privete, rmn la man, meninnd motorul la turaie.
Avem la dispoziie mai puin de cinci minute pentru a pune
mna pe aezare. mprtiai n toate direciile, camarazii mei scot
din lupt, fr s trag vreun foc de arm, grosul dispozitivului de
aprare. Totui, cteva schimburi de focuri se nregistreaz ntruna dintre cldiri, iar n alte dou se declaneaz mici incendii. O
parte din comandou plaseaz minele i explozibilul care v arunca
totul n aer, n timp ce restul a trecut la antiaerian. La anc, cci
deasupra noastr i fac apariia adevratele elicoptere ale unitii
de alarmare. Sunt doborte unul cte unul, cu rachete sol-aer,
nainte c piloii s-i dea seama ce se petrece.
De-acum, lupta cu timpul devine i mai acerb, fiindc, mai
mult ca sigur, au fost alarmate toate unitile din zon. Cnd
revine la elicopter, Pavlovici constat c lipsesc doi soldai. Nu
ateptm dect treizeci de secunde, dup care ordon decolarea.
Dac nu sunt mori, cei doi vor muri, cu siguran, n urmtoarele
minute, cci acolo, jos, Salusta va avea soarta Gomorei i Sodomei!
Am luat un plafon de zbor mai nalt dect permite MI-18, dar
m bazez pe faptul c nu e ncrcat la maxim. n condiii normale,
manevra ar fi reuit. Se pare ns c isteii de contrabanditi
fcuser rost de un elicopter hrtnit bine, ntruct motorul d
brusc semne de oboseal, iar uriaa pasre tinde s ia o micare
de rotaie n jurul propriei sale axe. Am fost ns instruit pentru
orice eveniment. Micorez deci turaia i-i imprim o micare de
rotaie invers. n acelai timp, cobor vertiginos, ncercnd s
contracarez fora centrifug. Aterizarea nu e dintre cele mai bune
i nici teritoriul nu este acela dorit. n schimb, suntem vii cu toii,
nc.
Tip de masc de gaze pentru aprare nuclearo-biologico-chimic (n.
trad.).
2
Antidot pentru gaze toxice (n. trad.).
1

23

Pun eu mna pe el! url Pavlovici, cu gndul la


contrabandistul care-l pclise.
Mai mult ca sigur c i curva aia mustea de boli! i se altur
Colosul, ale crui asociaii, dei logice, sunt pur i simplu
delirante.
Cu ajutorul hrii digitale, maiorul determin poziia i direcia
de mar. Ne aflm chiar n mijlocul celor cinci uniti mari ale
inamicului, pe care acesta i le-a dispus potrivit vechii tactici de
gheril a lui Che Guevara.
Un bubuit nprasnic ne d de tire c Salusta nu mai este dect
o amintire. Asta ne mai ridic moralul, mai ales c zorile vor
aprea dintr-un moment ntr-altul, ceea ce, evident, nu este deloc
n avantajul nostru.
Nu apucm s facem mai mult de jumtate de kilometru, cnd,
simultan, din fa i din dreapta se declaneaz un foc ucigtor.
Uniformele unitii de gard, n care mai suntem nc mbrcai,
nu mai pot pcli, se pare, pe nimeni. Am fost descoperii i
deconspirai ntr-un timp record. Un glon i zboar chipiul lui
Jack, lsndu-i prin pr o urm sngerie. Figuerola e atins la
braul stng. ncepem s ne trm cu disperare spre liziera
pdurii, dincolo de care salvarea devine mai credibil.
Ajutat de Gil, mi fixez mitraliera direct pe pmnt i prind s
trag rafalele scurte pe direciile dinspre care suntem atacai. Sub
acoperirea mea, ceilali reuesc s ajung la primii copaci, din
spatele crora declaneaz, la rndul lor, canonada, dndu-mi
prilejul s m repliez alturi de ei. Dar, evident, nu se pune
problema s nfruntm trupele guvernamentale din zon, care ne
depesc numeric de cteva zeci sau sute de ori, drept care o i
ntindem prin jungl, nemaiinnd cont de rdcinile ieite n
afar, de crengile care se las pn la pmnt i de lianele ce ne
mpiedic naintarea. n spatele nostru, comunitii parc au
nnebunit. Trag cu tot armamentul din dotare, dei nu ne vd, n
sperana c ne-ar putea nimeri.
Pn la rul Cuango mai e un drum lung, iar n faa noastr se
afl dispozitive puse, de ast dat, n stare de alarm.
Trebuie s ne mprtiem! ordon maiorul printre gfituri,
24

oprindu-se n faa unui cocotier uria. Vom forma patru grupe de


cte doi. Folosii-v busolele i, dac pstrai un azimut corect,
este imposibil s nu ajungei.
Azimutul sta ne ferete i de gloane? vrea s afle Colosul.
Dar nimeni nu are timp de tmpeniile lui. Cad n cuplu cu
Marcolino, un angolez get-beget, nscut i crescut n zona aceasta
din centrul rii. Pavlovici a hotrt astfel, gndindu-se c, fiind la
prima nfruntare real n jungl, am nc nevoie de un ghid. Toate
bune, doar c Marcolino are o mic problem: a paralizat de fric!
Ochii i-au ieit din orbite. Aa se ntmpl ndeobte cu negrii
tia! Sunt slbatici i cruzi, dar destul de slabi lupttori. Fr
trupele cubaneze i fr logistica asigurat de cehi i de rui, i-am
fi ntors de mult cu fundul n sus, iar Savimbi i-ar fi instalat
cartierul general la Luanda, nu la Andulo, ca acum. Dar, dac
slbticia i cruzimea se datoreaz, probabil, unei nu prea
ndeprtate descendene din comun primitiv, acelai lucru se
ntmpl i cu frica. O fric atavic, animalic, pur i simplu, de
care e cuprins acum Marcolino. Mi-a fost dat drept ajutor, dar cel
care trebuie s-l ajute sunt eu.
Angolezul s-a pitulat la pmnt, tremurnd zdravn din tot
corpul. La starea lui de oc remediul este unul singur. M reped la
el i-i turtesc mutr i aa pocit, cu patul AKM-ului. Efectul e
instantaneu. Cu ochii nfundai n orbite, Marcolino trage aer pe
nri ca un ghepard n cutarea budei i o ia din loc cu o vitez aa
de mare, nct abia reuesc s m in dup el.
Pcniturile armelor rmn undeva, n urm. Jungla devine tot
mai deas. M opresc cteva secunde pentru a-mi controla busola,
apoi rcnesc ctre angolezul care luase deja distan:
Mergi n direcie greit, idiotule! Ia-o la stnga!
Dar Marcolino are un ardei iute sub coad i morcovi n urechi.
Zadarnic ncerc s-l prind din urm i s-l aduc pe drumul cel
bun. Cnd s intru ntr-un lumini, cad, mpiedicndu-m de o
rdcin i rmn ntins pe jos, optind cu o voce hodorogit:
Oprete-te! Direcia e greit!
Ciudat! De parc m-ar fi auzit, Marcolino se oprete brusc i
ntoarce capul. n acelai moment, n faa lui rsar doi soldai
25

negri, care-i nfig evile Kalanikovurilor n burt. mi ajunge pn


la urechi zgomotul rahatului cruia Marcolino i d drumul
instantaneu n pantaloni. Vrea s spun ceva, dar este dobort la
pmnt i cei doi soldai prind s-l joace n picioare. mi urmez
puca mea de asalt, dar nu apuc s trag i bine fac, cci n spatele
copacilor mai apar civa soldai care perie ntreaga zon prin
ctarea armelor.
Simt un gol n stomac i, o clip, m gndesc c sunt pierdut, n
secunda urmtoare, ndeprtez orice gnd negativ, punndu-mi
creierul la contribuie. M retrag tr, fr s m mai ntorc,
asemenea racului, ascunzndu-m ntre nite arbuti. Un arpe
negru i arat fi nemulumirea c m are coleg de apartament,
dar nu se grbete s m atace. Dispare n direcia Primriei, unde
are de gnd s m reclame.
ntre timp, Marcolino se umpluse tot de snge. Puteai s juri c
e un ef de trib tatuat pentru lupt. Soldaii i url n urechi,
ndemnndu-l s vorbeasc, dar angolezul meu e din nou paralizat
de spaim. ngim ceva, ncercnd s dea din minile schilodite,
cci i rsuciser antebraele, rupndu-i-le din ncheieturi. Soldaii
nu sunt ns mulumii de performanele lui Marcolino. Unul
dintre ei scoate un cuit cu lama lat, cu care, din dou micri
rapide, i taie urechile. Are o mn de chirurg, cci le decupeaz
perfect egal. Un nou val de snge l acoper pe Marcolino care,
dac n-ar fi fost susinut, ar fi czut cu siguran la pmnt. Nici
de leinat n-are timp. Url ca din gur de arpe, mai ales c
chirurgul improvizat se apucase s-i despice i nasul, ce-i drept,
cam mare i inestetic. Treptat, vocea prizonierului devine doar un
tnguit, puterile l prsesc de tot. Tipul cu bisturiul i d lovitura
de graie, tindu-i o halc zdravn din abdomen, pe care o arunc
apoi ca pe un trofeu ctorva maimue aflate n loj.
n final, soldaii urineaz pe bietul Marcolino, rznd i
trecndu-i o sticl burtoas de la unul la altul. i armeaz apoi
Kalanikovurile i trec la periatul pdurii. M fac una cu
pmntul, ncetnd pn s i respir, n sperana c pot pcli
moartea. Trec att de aproape de mine, c le-a putea lustrui
bocancii.
26

Abia dup o jumtate de or ndrznesc s ridic capul i s


scrutez mprejurimile. Totul pare n regul: n afar de chiritul
maimuelor i ipetele psrilor, nimic care s-mi atrag atenia.
M ridic i o iau tiptil n direcia indicat de busol, atent la orice
zgomot, la orice micare a frunzelor, cu toate simurile la cota
maxim. Nu iau n seam miile de gze care-mi npdesc faa i
minile. La fiecare civa metri parcuri, m opresc i ascult cu
atenie. n felul acesta, am toate ansele s ajung n tabr mult
dup terminarea rzboiului, dar, pn una alta, e singura cale de
supravieuire. Totui, strbtusem un drum destul de lung i
dificil, cnd noaptea acoperi dintr-o dat jungla, ca o sticl de tu
lovit din greeal de un desenator neatent. Civa melci i o
oprli, care voise s scape doar confundndu-se cu mediul, mi
in loc de cin. Pe fundul bidonaului mai gsesc o urm de votc.
Dar setea m chinuiete ca pe hoii de cai. Colac peste pupz,
nimeresc n mijlocul unei familii de cimpanzei, iar cu tia nu e de
glumit. tiu ns c m vor lsa n pace o vreme, pn cnd se vor
dumeri asupra inteniilor mele, aa c m ghemuiesc pentru un
pui de somn, programndu-mi ceasornicul biologic s fac scandal
peste vreo or.
Cnd deschid ochii, exact n faa mea se afl un cimpanzeu de
talie mijlocie, trimis, probabil, n cercetare. M privete cu ochi
curioi, scrpinndu-i ct se poate de omenete scfrlia. Dac ar
putea s vorbeasc, mi-ar cere actele, dar aa, se mulumete cu o
inspecie antropologic. mi trag uurel AKM-ul n fa, dei n-am
intenia s-l folosesc. De altfel, la vederea armei, cimpanzeul intr
ntr-o criz i mai profund de uimire. Chiar ntinde o lab, dar
mai mult ca o cerin, dect ca s apuce arma. Nu sunt de acord
s i-o dau. Destul prpd fac oamenii.
i zic la revedere i o iau la picior. Noaptea n jungl e ca i cum
ai strbate un tunel nfundat la ambele capete. ntr-adevr, jungla
pare un mormnt uria, iar ntunericul e asemenea unui perete de
care atepi, dintr-un moment n altul, s te loveti cu capul.
Atunci ns cnd viaa din tine url ca un animal njunghiat i un
mormnt poate fi o autostrad.
Trece mult, foarte mult timp, pn ce aud un susur ndeprtat
27

de voci i zresc o sclipire la vreo sut de metri n fa. Dup


socotelile mele, ar cam fi trebuit s fi ajuns la int, dar nici gnd
s-mi scot capul de la cutie, fr s-mi iau toate msurile de
precauie.
M apropii tr, centimetru cu centimetru i prin minte nu-mi
umbl altceva dect o sticl cu ap rece. E tot ce vreau la ora asta
i simt n stare s pltesc ct mi se cere. Ajung destul de aproape
ca s pot distinge vocile. Sticla de ap dispare subit, iar sngele mi
nghea n vine. Se vorbete spaniola amestecat cu portughez,
ceea ce nseamn c am n fa o patrul mixt cubanezoangolez. N-a putea spune cu exactitate ce fac tipii prin partea
locului. ns urmeaz s aflu, cci un soldat, urcat ntr-un copac,
i d drumul peste mine, imobilizndu-m. S-a terminat, e tot
ce-mi mai trece prin minte!
Sunt pregtit s ndur supliciul la care fusese supus Marcolino,
dar, n mod ciudat, cubanezii nu se reped s-mi scoat ochii. M
nconjoar vreo zece ini, mbrcai ca vai de ei, n schimb, armele
lor strlucesc de noi ce simt. Fr s-mi adreseze vreun cuvnt, ne
croim drum ntr-o direcie necunoscut. Nu mergem, totui, prea
mult i ajungem ntr-o tabr aezat la poalele unui versant.
Cldirile din lemn sunt perfect camuflate, iar acolo, n tabr, se
afl pe puin dou companii.
n aceeai tcere, sunt condus ntr-una dintre cldiri, compus
dou camere fr u ntre ele. n prima, trei soldai verific o
lad cu muniii, iar n cea de-a doua, n care sunt mpins, la o
msu scund, st lbrat un grsan cu prul cre i cu vestonul
descheiat Nu are nsemne de altfel, e o prostie s pori nsemne
ntr-un rzboi de gheril dar tiu c e ofier.
Vorbeti spaniola? m ntreab, fr nici o introducere. Cnd
afl c n-am habar, o d pe o englez scoas atunci de la cuptor,
cci vorbete de parc i-ar frige buzele: Dup uniform, aa a fi
zis!
De fapt, uniforma unitii de gard, n care sunt mbrcat, e mai
mult zdrene, dar unui militar nu-i vine greu s o identifice.
tii ce nseamn s pori uniforma inamicului n caz de
rzboi? continu grsanul s-i frig limba.
28

nseamn c am cacarisit-o! Dau eu drumul primului gnd


ce-mi viziteaz cerebelul aflat n stare de imponderabilitate.
Grsanul rde mulumit i i rscrcneaz i mai mult
picioarele. D s zic ceva, dar, ca o msur de prevedere, soarbe
mai nti din cana de tabl aezat n faa lui.
A putea cpta i eu o can de ap? ngn, cu limba
ncleiat.
O clip, ofierul rmne surprins. Face o fa de parc i-a fi
cerut-o pe fiic-sa de nevast, dar i revine repede i-mi rspunde
cu o voce nmuiat n alcool:
Ai putea, sigur c da! Noi ne tratm omenete prizonierii,
chiar dac simt spioni sau sabotori.
i zice ceva n spaniol soldatului aflat n preajma mea i
amndoi rd satisfcui. Soldatul dispare i, cnd se ntoarce,
dup cteva minute timp n care ofierul s-a rezumat s m
msoare din priviri mi ntinde o gamel plin cu ap. Ce-i drept,
n ap noat i o broasc. Lichidul e mpuit ru, plin de
mormoloci i viermiori, dar e, totui, ap, ceea ce conteaz cel
mai mult n momentul de fa. mi terg gura cu mneca
vestonului, care abia se mai ine n dou ae i las jos gamela, n
care broscoiul continu s rmn ncremenit.
De ast dat, ofierul izbucnete n hohote de rs, de zici c o
s-i plesneasc splina. Are ns organe interne tari. Cu o micare
de bra, proiecteaz gamela ntr-un col i abia atunci o broasc se
hotrte s-i vad de drum.
Cu ce altceva am putea s-i fim agreabili? m ntreab
ofierul, turnndu-i o nou porie de embebeda, cci, dup miros,
poirca aia trebuie s fie.
O moarte rapid, dac e posibil, i zic eu. Sufr cu inima i
m tem c torturile nu mi-ar prii.
Moarte! exclam ofierul, lsndu-se pe spate i rgind
ontologic. De ce moarte? Te simi cu musca pe cciul? Apropo, ai
participat, din ntmplare, la sabotajul de la Salusta?
Salusta? Ce-i aia? Mult mai cunoscut mi sun Las Vegas! O
fac eu pe niznaiul.
Te ntreb de form, zice ofierul cu o voce plictisit. Eti de-al
29

lui Pavlovici?
Soldat Florin Zamfir, plutonul Mercenarios, compania a doua
de lupt! M prezint eu regulamentar.
Ce nume mai e i sta? Eti albanez?
Romn.
Romnia!
strig
ncntat
cubanezul.
Nadia,
Hagi,
Ceauescu
l btrn e mort.
Da, da, l-ai omort pe cel mai bun prieten al lui Fidel al
nostru. Nu e straniu? Un cubanez i un romn n Angola, fa-n
fa!
Un romn i mai muli cubanezi fa-n fa! i atrag eu,
respectuos, atenia.
mi place la tine c nu-i este fric! mi zice ofierul, fixndum cu un deget bont. Asta am admirat ntotdeauna la un soldat.
Bei o votc?
Nici nu ateapt aprobarea mea. Scoate o a doua can de tabl
i toarn generos. E chiar votc, dar de un soi destul de ru. Ar fi
culmea s fiu: i mutre i s cer s vin patronul locantei! Golesc
dintr-o suflare cana, iar alcoolul mi mai calmeaz nervii ntini la
maximum.
Ce avei de gnd cu mine? l ntreb pe grsanul care m-a
urmrit cu atenie tot timpul.
Ce avem de gnd cu tine? repet el ntrebarea, s se asigure
c a neles bine. E adevrat, trebuie s avem de gnd ceva cu tine.
Pi, eu zic c cel mai bine ar fi s ne conduci la unitatea la care
voiai s ajungi. Am putea s te rspltim pentru asta.
Cu ce? zic eu, doar ca s treac vremea.
Cu ce ne-ai rugat: o moarte rapid!
Cel puin tipul e sincer, nu umbl cu zhrelul.
Pn mine diminea ai rgaz s te gndeti. Cum am mai
spus: eti un soldat curajos. Poi, aadar, accepta nfrngerea, fr
s te vaiei. Asta e legea! Fr nvini, nu exist nici nvingtori.
Plutonul de execuie i o nmormntare cu onor militar! Te pot
asigura de toate astea! Altfel te las pe minile lui Loco.
M ntorc spre soldatul care m pzete, dar ofierul se grbete
30

s-mi ndrepte eroarea:


Nu, nu! Nu-i sta. sta n-ar fi n stare s sperie nici un
iepure castrat. Ai s-l cunoti pe Loco. E n celula vecin cu cea n
care vei fi dus tu.
Sunt ncadrat de trei soldai care, spre deosebire de ofier, nu se
prea poart cu mnui. M lovesc cu paturile Kalanikovurilor,
chipurile, s m ajute s-mi gsesc drumul. O lovitur dat cu
sete n cap m doboar, prilej s-i curee bocancii rmai
nelustruii. M ridic ct pot de repede i o iau ctinel ctre cldirea
care ine loc de arest. Are aceleai dou ncperi, fr u ntre ele,
ceea ce denot c arhitectul era cam srac cu duhul. n prima, se
afl un gardian. Cea de-a doua ncpere este mprit de un
perete de gratii ce despart, de asemenea, n dou locul ngrdit,
formnd aa-zisele celule. ntr-una dintre ele se gsete Loco.
Dac ai vzut vreodat un film cu Quasimodo, atunci avei
imaginea lui perfect. Loco i merit pe deplin numele3.
Salt pe loc, ca o goril mucat de fund, blbnindu-i
braele nefiresc de lungi, ce-i ajung pn peste genunchi. Cnd d
cu ochii de mine, se prinde de gratii i ncepe s le zglie cu
putere. Ba chiar apuc de fier cu dinii i muc stranic. E
oarecum dezamgit cnd mi se face vnt n celula vecin cu a lui.
Privete nedumerit spre gardian i-i cere socoteal ntr-un grai, pe
care, cu mult ngduin, l poi considera oarecum apropiat de
cel omenesc. Nici replica gardianului nu face cinste lingvisticii. Dar
ntre ei, cei doi se neleg de minune.
Ca un prim pas spre nceperea traiului n comun, Loco i
scoate penisul i, bgndu-l printre gratii, mi strig s m ocup de
el. Ceea ce i fac, cu un ut bine intit. Animalul rmne cu iptul
n gtlej, cci, simultan, l lovesc la piuitoare. Cade pe spate i, o
vreme, cocheteaz cu un pui de lau. L-am lovit tri destul de slab,
de team i nu-mi zdrelesc mna de gratii.
n urmtorul sfert de ori sunt nevoit i-i suport toate
manifestrile, de la urlete i scuipturi, la lovituri la gratii i
aruncatul cu tot ce-i vine la ndemn. n lips de altceva, m
distrez privndu-l fi gndindu-m cu drag la ce m-ar atepta dac
3

Loco, n limba spaniol, nseamn nebun (n. trad.).

31

i-a pica n lab. Gardianul ns sufer nielu cu nervi. l cheam


duios pe Loco i cnd nebunul i lipete cpna de gratii, l
lovete din rsputeri cu bulul de cauciuc, inut pn atunci la
spate. Daci nici acum nu d ortu popii, nseamn c Loco asta e
fcut din fier-beton.
Aa i pare, pentru c, dup un timp, ncepe i mite. Bubuiala
ns l mai calmase. Se mrginete i-mi arate dosul lui pros i
trag vnturi cu cadena unei mitraliere scpate de sub control.
Un lucru e sigur: are muniie suficieni.
M lungesc direct pe pmnt i nchid ochii. Gnduri prosteti
mi trec prin capul ncins , n clipa asta. n ali parte a lumii, un
altul, aa ca mine, st ntr-un ezlong, pe marginea unei piscine,
nconjurat de trei dame oase, sorbind dintr-o sond plin ochi
cu votc; n alt col al pmntului, un tip la fel ca mine i duce
copilul la pescuit, un altul joac pocher, un altul i ridic o
caban n creierul munilor, iar n tot acest timp eu stau nchis
alturi de un psihopat, ateptndu-mi moartea. De ce m-o fi ales
El pe mine pentru asta i nu pe tipul cu blondinele?
Strivesc un gndac ndrgostit de fruntea mea si m ntorc pe-o
parte. ncercnd i adorm. Nu-mi ps c voi muri. ntotdeauna
mi-am spus c asta e singura ofert pe care mi-o poate face viaa.
ntre a nu-i psa de moarte i a nu-i fi fric de ea, este o mare
deosebire. La primul caz, nu le strduieti s-o nfruni. Nu e o
renunare, ci, mai degrab o acceptare a regulilor jocului. Nu mam minit niciodat. Dac au existat momente cnd m-am revoltat
mpotriva a ceea ce se ntmpl cu mine, a fost mai mult ca o
reacie de aprare. M-am obinuit ns prea mult cu lipsa unei
identiti, ca s mai consider c ceva, orice, mi-ar aparine n
exclusivitate. Care i fie numai al meu, sau a mea. i aici intr i
viaa. Sunt printre puinii care au ajuns mercenari fr s vrea.
Asta nu m face mai puin valoros dect cei care i-au ales aceast
carier. Problema e alta: n timp ce ei i-au gsit locul pe pmnt,
eu continuu s mi-l caut n zadar. i e n zadar, pentru c m
conving, pe zi ce trece, c nici nu exist vreun loc pentru mine. n
scurtele clipe de reverie pe care mi le permit, gndul mi zboar
spre cea pe care am ntlnit-o n Romnia, spre Liana, singurul om
32

pe care nu l-a putea ucide vreodat. Singurul om care mi-a spus


vreodat n viaa mea Bun dimineaa!
Aproape c am adormit. Totui, aud nc, foarte ndeprtat,
canonada pe care Loco a reluat-o. Dar simurile nu sunt de acord
cu constatarea. M trezesc brusc i sar n picioare. De ast-dat e
vorba de o canonad adevrat. Vjitul i exploziile obuzelor m
fac s neleg c tabra i mprejurimile, n care se afl i oraul
Huambo, sunt inta artileriei rebelilor lui Savimbi. Dac n-am
murit nc de mna inamicilor, risc s fiu ucis acum de aliai.
Gardianul care ne pzea a tulit-o de mult n adpost, iar strigtele
soldailor care alearg nnebunii prin unitate se rresc, semn c i
ei au luat aceeai cale.
Caut disperat o soluie, dar gratiile sunt prea solide ca s nu
reziste unui asalt cu minile goale. Un obuz explodeaz foarte
aproape i, instinctiv, m arunc la pmnt, acoperindu-mi capul
cu minile. Loco intr ntr-o stare de agitaie grozav. Urletele lui
aproape c acoper zarva fcut de obuze. Un lucru bun e c, la
un moment dat, se apuc s se dea cu capul de perei. Sper s
moar. Dac scap de bombardament, cel puin s nu-i intru n
labe.
Pe neateptate, o explozie care-mi nfund urechile prbuete
unul dintre pereii arestului. Noroc c am reacii rapide i reuesc
s sar exact n clipa n care e ct pe-aci s m acopere. M ridic
ameit, cltinndu-m i cnd dau cu ochii de sprtur, nu mai
stau pe gnduri. Pesc peste resturile de moloz. O dat ajuns
afar, o iau la fug, ontc, ontc, spre pdurea ce se profileaz
n deprtare. n jurul meu, obuzele continu s cad. Cnd le aud
uieratul de avion venit n picaj, m arunc la pmnt, strngndum ct pot de mult, ca n burta mamei dac am avut i eu
vreodat o mam dup care m ridic i-mi reiau alergarea.
M strecor tot mai greu printre ruine i gropi, deprtndu-m
treptat de lanul exploziilor De altfel, tirul se mut o sut de metri
mai departe, semn c artileria rebelilor are de gnd s toace totul
cu minuiozitate. Sngele prinde s-mi circule cu vitez prin vine,
iar eu m simt tot mai n form. Acum, alerg din toate puterile,
fr o direcie anume. Nu mai am busol, aa c fuga mea e cea a
33

unui animal care nu are n cap dect s se deprteze ct mai mult


de locul primejdiei. Chiar dac altele l pndesc n fa.
Nu peste mult timp, aud n spatele meu gfituri sacadate.
Cnd m ntorc, l vd pe Loco, plin de snge, complet gol,
npustindu-se spre mine. Are o privire fix, iar din gtlej i iese un
mrit continuu, ntrerupt uneori de un soi de schellieli. ncerc
s scap de el cu fug, dar smintitul are o energie ct o turm de
bivoli la un loc. E clar c nu alearg s scape de ceva, ci ca s m
prind pe mine. i are toate ansele, cci puterile ncep s m lase
din nou.
Ajung
la
periferia
localitii
Huambo.
Privelitea
e
nspimnttoare. Ct vezi cu ochii, totul e ras di pe suprafaa
pmntului. Munii de moloz, amestecat cu fiare i cu cadavrele
celor ucii, par monumente funerare ale unui trib preistoric.
Membre, capete i resturi de trupuri zac aruncate peste tot, de
parc un mcelar anonim le-ar fi tranat n vederea preparrii.
Alunec ntr-o balt de snge i m lovesc cu capul de un cataroi.
Cteva secunde, nu mai vd i nu mai aud nimic. Dau s m ridic,
dar un trup mthlos se prbuete peste mine, strivindu-mi
pieptul i lundu-mi suflul. E Loco, care se pregtete s m mute
de fa! M-a imobilizat att de bine, nct nu pot ridica nici
genunchiul, pentru a ncerca singur lovitur ce m-ar putea
descotorosi de el. Felul n care procedez n continuare e de
domeniul absurdului, dar se pare c, atunci cnd eti la ananghie,
mintea lucreaz de una singur.
Ia! Ia ascult! zic eu optit, ca i cum am fi doi copii care se
hrjonesc n iarb.
Loco rmne cu gura cscat, dar pe moment renun s m
mai mute. i mic urechile i ochii, ncercnd s priceap ce
vreau.
E Zna cea Bun i piticii ei colorai! Zic eu vesel. Au venit
s-i spun de comoar!
Loco se ridic ntr-o rn i privete mirat njur. Sunt sigur c
nu pricepe o boab englezete, dar micrile ochilor mei i tonul
dulce al vocii fac ct trei dicionare de spaniol la un loc.
Nebunului chiar i se pare c aude ceva la un moment dat, cci i
34

arat dinii n ceea ce ar fi trebuit s fie, cred, un zmbet.


Nici nu-mi trebuie mai mult. Pipi cu mna n jur i, cnd
gsesc cataroiul de care m-am lovit, l plesc ct pot de tare n cap.
Loco se scurge la pmnt, ncercnd s se agae de Zna despre
care i-am vorbit. Nu e nc mort, ceea ce m face s continuu s-l
lovesc cu cataroiul, pn cnd din capul lui nu mai rmne dect
un terci de oase i creieri.
Cad alturi de el, ncercnd s-mi recapt suflul. Dup vreun
minut, ajung din nou n picioare i-mi iau clciele la spinare.
Localitatea distrus reprezint, ct de ct, un punct de reper, aa
c m avnt spre Est, cutnd, pe ct posibil, s evit pdurea, sau,
cel puin, s nu m afund n ea.
De cteva ori, n cursul zilei urmtoare, sunt gata s renun.
Am impresia c alerg n cerc, c toat lumea e o jungl nesfrit
i c niciodat nu voi mai reui s ies la vreun liman. Dar
instrucia ndurat ani n ir d roade. mi organizez mersul, cu
perioade de odihn i pauze de mas: melci, frunze, viermi, ba
chiar i un arpe micu, pe care-l prind cu un b ncrligat. M
strduiesc s-mi golesc mintea de orice gnd, iar simul de
orientare l las n voie. Lipsit de orice reper, e inutil s-mi bat capul
cu direcia de urmat.
O dat cu apropierea nopii, puterile m prsesc. De abia mi
trsc picioarele, cltinndu-m la fiecare pas i cutnd n fiecare
copac un sprijin. O amoreal plcut mi cuprinde trupul,
ndemnndu-m s m lungesc la pmnt i s m las n voia
sorii. nainte s cad, mai apuc s aud o somaie, apoi, totul nu
mai e dect ntuneric.
Se scurseser trei zile de cnd zceam ntr-un pat dintr-un
spital de campanie. Am fost recuperat de o patrul a rebelilor, iar
doctorul angolez care m-a consultat nu mi-a acordat nici o ans.
i, totui, Moartea s-a lsat convins s m mai psuiasc. Prea
i adusesem multe servicii. Dup nc o sptmn, eram din nou
n mijlocul camarazilor mei, cu tampila apt de lupt.
Sunt cte unii care se aga de via cu dinii i cu ghearele!
zice Colosul, dndu-mi ocol i mirosindu-m ca pe un crnat
35

condimentat.
S-ar zice c-i pare ru c nc mai triesc! fac eu,
aprinzndu-mi o igar pe care mi-o ntinde Figuerola.
Ar fi fost pcat s-o mierleti tocmai acum, e de prere Gil,
care st lungit n ezlongul lui jerpelit, mpletit din rchit. Am
primit o prim barosan pentru misiunea din Salusta. Nici mcar
nu-i cunoatem motenitorii, ar fi trebuit s-o mprim ntre noi.
Vezi bine c-mi datorezi partea ce mi s-ar fi cuvenit mie!
claxoneaz Colosul cu nesimire, simindu-se dintr-o dat frustrat.
Dar, pn una alta, ar trebui s iei cu nite votc.
Am i comandat-o! i ine Jack hangul, dezvelind de crengi o
lad de carton, n care sigur nu se gsete un tort.
Scot banii, fr s protestez. Camaraderia trebuie ntreinut.
Gestul meu e bine primit. Mi se permite chiar s povestesc
aventurile prin care am trecut, de cnd am disprut mpreun cu
Marcolino.
Babacu meu, zice Colosul drept concluzie la cele relatate,
avea o vorb: Dac e s se ntmple un lucru, poi s te dai i cu
crcii n sus, c tot se ntmpl Cugetarea asta data din
momentul n care, rmas fr o pictur de rachiu timp de trei
zile, a dat o main peste el i a scpat, ca prin minune,
nevtmat. Cu compensaia primit n-a mai ieit din crcium o
lun ncheiat. Cum, la expirarea termenului, perspectivele nu
erau nicidecum trandafirii, s-a gndit c ar putea repeta treaba cu
accidentul, dar, n noile condiii, de bunvoie. Zis i fcut. Dou
sptmni a stat pe marginea autostrzii spre Detroit, fr s
treac pe-acolo nici mcar o main. Noroc c unui boschetar, care
locuia n zon, i s-a fcut mil de babacu i l-a atenionat c
bucata aceea de autostrad era n reparaie i c ar mai fi avut de
ateptat, pentru gestul lui salvator, nc vreo lun. Desigur, un
altul n locul lui ar fi murit instantaneu de inim rea, dar btrnul
meu avea pe dracu n el. Prin urmare, s-a repezit spre autostrada
ctre St. Paul, unde, ce-i drept, era o circulaie de zile mari. Furat
de peisaj, n-a mai stat s aleag i s-a aruncat sub roile primei
maini ieite n cale, care, cu totul ntmpltor, era un dric nesat
cu ciocli. Cum tipii omau cam de mult vreme, sperana de via
36

prin partea locului fiind destul de ridicat, s-au bucurat din caleafar de pleaca ce li se oferea. Doar c babacu, slbit bine din
cauza lipsei proteinelor din rachiu, a ncput exact ntre roile
limuzinei i a scpat doar cu cteva zgrieturi. Adevratele
traumatisme le-a cptat chiar de la ciocli, care s-au simit pclii
de btrnul beiv.
De-ajuns cu povetile astea! strig, exasperat, Gil, aproape
rsturnndu-se cu ezlongul. Nu suntem la o eztoare literar.
Mine ne ateapt o misiune i mai a naibii dect cea de la
Salusta. n calitate de caporal-ef, trebuie s am grij de pstrarea
netirbit a capacitii de lupt a subordonailor mei.
Colosul nu e mulumit deloc c a fost ntrerupt. n plus, acest
subordonaii mei, l aduce pe culmile apoplexiei.
Tu nu eti n stare s subordonezi nici un arici tuberculos!
Toat lumea tie c maic-ta a fost croitoreas.
Evident, nu ale nici o legtur, dar a-i cere Colosului s fie logic,
echivaleaz cu a ncerca s ncarci o mitralier cu cartue de
igri. ns Gil iu are urechi pentru mastodoni.
Iat de ce, continu caporalul-ef, am hotrt s facem o
vizit la El Gatinho Desmaiaro 4, unde, dup unele surse
autorizate, ar fi sosit un transport de psrici din ndeprtata
Rusie.
Colosul schimb macazul cu abilitatea unui politician trecut
prin tot evantaiul de partide:
ntotdeauna am spus c Shepard i merit cu prisosin
funcia de caporal-ef! De puine ori am avut fericitul prilej s lupt
sub comanda unora ca el.
Cnd aude de o permisie, Pavlovici face mai nti nazuri, ca o
codan prins ntr-un stog de fan cu poalele-n cap. tie ns prea
bine c e o metod verificat pentru descrcarea nervoas, menit
s ne readuc pe linia de plutire. Ne ddcete asemenea unui
tutore care-i duce pentru prima oar pupilii la biseric, adugnd
i cteva pedepse care ne-ar atepta n caz de complicaii sau
excese. La rndul nostru, ne lum angajamente solemne, pe care
maiorul, firete, nu d doi bani. Colosul vrea chiar s exemplifice
4

La Pisica Leinat (lb. portughez, n orig.), (n. trad.).

37

modul n care ne vom vedea linitii de treab, dar Pavlovici ne


ntoarce spatele. A fost castrat de nemi n cel de-al doilea rzboi
mondial i povetile cu femei nu-l intereseaz nici ct pe un
hipopotam cte cocoae are cmila.
Ne aruncm ntr-un ARO, capturat de la cubanezi, iar Colosul
conduce cu patim, imaginndu-i de pe-acum dulceurile care ne
ateapt.
Rusoaicele, trei la numr, nu dau pe dinafar de frumoase, dar,
oricum, sunt albe i, ceea ce e cel mai important, au cunotine
tehnice pur europene. De altfel, una dintre ele, Nastia, care pare i
proxeneta grupului, l oprete pe Colos din vijelie i, dup ce l
ncheie la li, i spune cu o voce poruncitoare:
V-ai slbticit caii, n jungl. Semnm cumva cu nite
femele de urangutan?
Nu neleg! se mir Colosul, frecndu-i nasul borcnat.
Suntei de la ONU?
Uurel! continu s-l tempereze Nastia. Nu te-ai nelat, ne
aflm aici pentru sfnta trosneal, dar totul se face dup un
anumit tipic.
Tipic?! url Colosul, exasperat de cte cuvinte noi trebuie s
nvee. Asta ce-ar mai vrea s fie, un manual de regulat? N-am
nevoie de aa ceva, eu nsumi a putea scrie unul n ase volume,
dac mi s-ar cere.
Mai nti, butura! l lmurete, rbdtoare, Nastia. S ne
cunoatem mai bine, s negociem. La urma urmei, e vorba de o
afacere.
Vrnd-nevrnd, cdem de acord c trebuie s ne supunem
cerinelor. A patro5 angolez se grbete s umple masa cu
ampanie, votc i cteva platouri cu bunturi, despre care nu ai
fi putut bnui c le poi gsi ntr-o crcium sordid din Angola.
ncheiem i un fel de convenie? se intereseaz, curios,
Colosul, nepregetnd s-i umple gura. Te ntreb, pentru c nu
tiu s scriu. Ori de cte ori am fost la bordel, nu m-a obligat
nimeni s completez vreun formular.
Tariful nostru e diversificat n funcie de timp i de modul n
5

Patroan (lb. portughez, n orig.), (n. trad.).

38

care vrei s ne-o tragei, zice Nastia, cltinnd din cap spre
ampanie.
Scoate mercurialul! spune Jack, practic, scpnd o lab pe
coapsa dezgolit a celei mai apropiate rusoaice.
Nu se tie de ce, Colosul crede c Jack i s-a adresat lui i, fr
s mai ezite, i descheie prohabul i i scoate penisul, pe care-l
aaz negustorete pe mas, printre farfuriile cu scoici, stridii i
crevei. Dac te-ai strdui un pic, l-ai putea confunda cu un pui de
caalot asta, ca s fim n ton cu buctria marin care ni se
oferise. Nastia ns i precupeete eforturile pentru cauze mai
bune. D un bobrnac membrului expus, azvrlindu-l la locul lui
cuvenit.
Nu ne intereseaz marfa ta, precizeaz ea. Aici e vorba s-o
preluim pe-a noastr.
De acord, zice Colosul, fr s se supere. Artai-ne artileria
grea.
Ct ar fi de ru famat, locanta are, totui, regulile ei, nu poi
face exhibiii cnd vor muchii ti. Negocierile se poart pe ce se
vede la faa locului. Nastia i celelalte dou fete i noteaz
contiincioase fanteziile pretinse de noi toi, dup care trag linie i
adun.
Cu banii tia, face gnditor Gil, a putea deschide propriul
meu bordel. Ce-ar fi s tergem un zero?
Tratativele sunt reluate, prilej pentru patroan s mai aduc o
porie de haleal boiereasc i s remprospteze provizia de
ampanie. Nota ei de plat ncepe s o concureze pe cea a
rusoaicelor.
Aici e mai ceva ca la tratativele de pace, zice Figuerola care,
cndva, fcuse parte dintr-o delegaie oficial.
Ciocneala e un lucru mult mai serios, l nva Nastia. Hai,
pentru c ne-ai oferit masa asta, suntem de acord cu suma
voastr.
Se pare c nu m-am refcut complet, cci nu sunt destul de
iute, drept care m trezesc singur la mas, ateptndu-mi rndul.
Figuerola n-a mai avut rbdare i a disprut cu o negres n
magazia din spatele locantei.
39

Nu trec nici cinci minute i, pe neateptate, n salon i fac


apariia colonelul Schroder i maiorul Pavlovici. A patro se repede
n ntmpinarea lor, conducndu-i ntr-un separeu parc anume
pregtit pentru ei. Le aduce o sticl de Bells autentic i un platou
cu icre roii.
Cnd m observ, maiorul mi face semn s vin la masa lor. Nu
prea mi convine. A fi preferat s-mi beau votca n linite,
ateptnd-o pe Nastia s m ia n primire.
Ce stai aa crispat? m ntreab Pavlovici cu o voce
binevoitoare. Suntem n afara serviciului, aa c poi pri linitit
dac te trece.
Dar unde sunt camarazii ti? se bag i Schroder n vorb,
artndu-i dinii lui mici i galbeni.
Ce mai ntrebi?! plescie Pavlovici, care nu-i permite s-l
tutuiasc pe Schroder dect n momentele de relaxare. Cere nc
un pahar de cristal, pe care mi-l pune plin n fa i reia: Clresc
cu osrdie! Nu poi ti niciodat ce-i aduce ziua de mine. Nu-i
aa, Zamfir?
Da, da, carpe diem! rspunde Schroder n locul meu, ciocnind
paharul i dndu-l pe gt. Dei ceea ce se petrece aici e o nimica
toat n comparaie cu anii 40. Zu dac uneori nu mi se face dor
de frontul rusesc! Am deczut, Mirko, am ajuns s comand o
band de dezertori i aventurieri.
Nu se pot compara cu trupele Wehrmachtului, asta, cu
siguran! zice Pavlovici, cu toate c nu pstreaz cele mai bune
amintiri despre germani. Dar nici nu poi susine c cei pe care-i
comanzi nu i-au depit condiia. Dup prerea mea, se pot
msura cu oricare armat din lume.
Exagerezi! flencne Schroder, ndeprtnd o scam de pe
uniforma sa impecabil de camuflaj.
M simt ca o suli ntr-un salon de acupunctur. Caut o cale
de scpare, dar maiorul nu se las.
Zamfire, ia spune-ne cum ai petrecut n mijlocul cubanezilor?
Am fcut raportul
Dar nu mai continuu. Din spatele meu se aude rcnetul
Colosului i pe chestia asta mi devine simpatic.
40

Ce caui, trlosule, la masa ofierilor? Eti un soi de


turntor, sau doar un pupincurist minor? versific el nonalant.
Pavlovici se strmb ca la dentist, ridicndu-i privirea cu o sil
greu de descris prin cuvinte.
Sheldon! Vremea n care triau n peteri, aflndu-se pe la
nceputurile graiului omenesc, a trecut de mult.
Cu respect v raportez, url vesel Colosul, c de regulat, din
fericire, se reguleaz tot ca n timpurile de care vorbeai.
Mut-i hoitul la masa ta! se nduplec i Schroder s scoat
cteva sunete. mi iei aerul.
mi cer scuze, salut regulamentar Colosul. N-am observat c
respirai!
Tropiturile i grohielile care urmeaz nu aparin unei turme
de bivoli, ci celorlali doi camarazi eliberai din braele Graiilor.
Nastia te ateapt! mi transmite Gil. Ia-i cu tine i
periscopul, s-ar putea s te rtceti n fofoloanca blondei.
Momentan e adncit ntr-o discuie de stat-major cu corpul
de comand! i rspunde Colosul n oapt, fcnd s zngne
geamurile. S-ar putea ca asta s-l satisfac mai mult dect o
blondin care d din craci mai ceva ca un campion de ciclocros.
Oamenii sunt ciudai, prietene!
Sunt caporalul-ef, nu prietenul tu! l pune la punct Gil,
plesnind-o pe patroan peste fundul ei gigantesc.
Primete o tav n cap i cteva njurturi n dulcea limb
portughez, dar rde ca de o glum bun. nfac sticla de votc i
o duce la gur, uitnd s-i scoat dopul, ceea ce l enerveaz.
Ce-i asta, putoare? strig el ctre a patro. Cnd faci un
lucru, f-l pn la capt. Nu-mi aduce mie sticle nfundate.
Desface dopul, pe care-l arunc plin de dispre n capul Colosului.
Scuz-m, Frederick, ns eti att de mare, nct oriunde a
arunca nu conteaz ce, te-a lovi fr s vreau.
Fac ceva pe scuzele tale, zice Colosul, fr s se irite. Babacu
meu avea un fix cu dopurile. i lui i plceau tot att de mult ct i
ie. ntr-una din zile a fcut cunotin cu un tip, unul Jem, care,
printre alte ciudenii, o avea i pe cea de a coleciona dopuri.
Cum, ndeobte, beivii, ntre ei, sfresc prin a se invita unul pe
41

altul acas, babacu a ajuns i n locuina lui Jem. Cnd a dat cu


ochii de colecia de dopuri, s-a fcut frate cu Parkinson. A ieit ca
din puc i nu s-a mai oprit dect n faa unui sprgtor cu care
a convenit ca sta s intre n casa lui Jem i s fure dopurile.
Sprgtorul nu a neles din prima despre ce era vorba, dar nici nu
a vrut s fie luat drept prost, aa c a dedus de unul singur c
dopuri e un argou pentru bijuterii, aa c i-a luat meseria n
serios i, spre surprinderea babacului, a revenit cu o pung de
inele i brri. ntruct marfa a fost fcut jumi-juma, btrnul
nu a comentat faz, dar a tocmit un al doilea sprgtor, cruia,
pentru a se face pe deplin neles, i-a i desenat obiectul dorinelor
sale. Desigur, babacu nu e chiar Rafael i, n consecin, noul
sprgtor a revenit cu cteva cutiue de argint, care, e adevrat,
aduceau neateptat de mult cu desenul. Cum, din nou, marfa a
fost mprit frete, btrnu a tcut mlc, dar s-a hotrt s
dea el singur spargerea planificat. Se vede treaba c era o zi cu
ghinion, cci, tocmai cnd punea mna pe colecie, l-a descoperit
chiar Jem, ntors acas cu un dop de ampanie, pe care-l purta ca
pe un trofeu. Babacu a ncercat s-l ia cu biniorul, dar, dup ce a
primit o bt n cap, s-a hotrt s-i fac singur dreptate. Nu s-a
lsat pn ce nu l-a convins pe Jem s-i nghit ntreaga colecie,
iar n ncheiere i-a nfipt preopinentului n fund dopul de
ampanie, dup care a disprut n cea. Despre Jem nu s-a mai
auzit nimic. Lumea vorbea c, la spital, doctorii s-au strduit n fel
i chip s-i scoat dopul din cur, dar cnd au tras, a ieit cu tot cu
anus.
Aprut n capul scrilor, Nastia l ntrerupe cu nechezatul ei
voios:
Urmtorul! Repejor, c nchidem!
M ridic fr nici o vorb i o iau la trap ctre blondin, ns
Nastia rmsese cu privirile agate de cei doi ofieri.
Mai avem dou locuri! Nu poftii?
Dar a patro i strig ceva i Nastia, lundu-m pe dup gt, m
trage spre camera de pierzanie.
De afar se aude iptul unei maimue, creia perechea i
rspunde de ndat. Noaptea prinde s se lase ncet i ireversibil,
42

iar eu voi atepta, n zadar, pe cineva care s-mi spun: Bun


dimineaa, Florine!
Septembrie 1990

43

II
nchisoarea din Monrovia6
Elicopterul negru se ridic greoi, lsndu-se uurel pe o parte,
asemenea unei ciori care a mncat mai mult dect poate duce. Nu
ne vine s credem c suntem prsii n mijlocul luminiului, n
timp ce camarazii notri i iau zborul, bine mersi, ctre zri mai
senine.
Colosul azvrle cu o piatr spre uriaul aparat de zbor, zbiernd
ca un znatic:
napoi, ticloilor! Nu ne lsai aici!
Rafalele automatelor ne silesc s ne aruncm din nou la
pmnt. De pe elicopter, ca un ultim semn de adio, le rspunde
ltratul unei mitraliere grele. Dar liberienii sunt bine adpostii n
pdurea deas i, oricum, n noaptea hulpav, care a nghiit i
luna, nu poi trage dect la nimereal.
Nu-mi vine s cred, icnete Fijianul, cu ochii pe cerul negru.
Poate mai apare un elicopter.
sta a fost ultimul, ne lmurete maiorul Pavlovici, mutndui nervos trabucul stins dintr-un col al gurii n altul. Mai avem
dou soluii: ne predm sau lum ct mai muli negrotei cu noi, n
moarte.
Liberienii i dau seama repede c operaiunea de recuperare a
fost un semieec i c pe platoul pe care l-au ncercuit se mai afl
civa mercenari participani la comandoul pregtit de Charles
Taylor7. Sunt soldai fideli Monroviei, beneficiind, n consecina, de
pregtirea i nzestrarea asigurate de americani. Nu tim ci sunt,
Capitala Liberiei (n. trad.).
Comandantul Forelor Naionale Patriotice din Liberia care, n cursul
rzboiului civil, a instaurat un teritoriu independent la grania cu Coasta
de Filde (n. trad.).
6
7

44

dar bnuim c destui pentru a ne cspi pe toi cinci, orict de


nemaipomenii am fi noi.
O dat cu plecarea elicopterului, se aterne din nou linitea.
Dar una care m face s-mi simt inima n gtlej. Doar ipetele
psrilor mai valseaz prin aer, ca nite fulgi ieii dintr-o pern
rupt. E clar c se pune la cale capturarea noastr. Vocea
strident, care rsun ca ntr-o catedral fr acoperi, ne
confirm bnuielile:
Predai-v! Suntei ncercuii! V garantm viaa!
ntunericul d o fug dup igri, cnd dou rachete luminoase
ne las s constatm situaia cu propriii notri ochi. Suntem
nconjurai de pdure, iar n spatele copacilor mai mult ca sigur c
nu ne-ar ntmpina balerinele de la Moulin Rouge. Ateptm
ncordai decizia maiorului Pavlovici. Indiferent care va fi ordinul, l
vom ndeplini fr crcnire. Ca mercenar, n contractul pe care-l
semnezi se vorbete despre o sum nsemnat n dolari, dar nu
exist nici o prevedere legat de propria ta moarte. Este un risc pe
care i-l asumi n mod tacit. Intr n pre. Nici onoruri, nici medalii
post-mortem i nici vreo pensie de urma nu rmn dup tine. Nici
mcar un mormnt. Dar att timp ct nu te ntrebi despre rostul
vieii, ce sens ar avea o cruce la cpti? Din momentul n care ai
luat viaa primului ucis de tine, lumea se rstoarn, iar Pmntul
prinde s se nvrteasc dinspre Nord spre Sud.
Maiorul Mirko Pavlovici, castrat de nemi n cel de-al doilea
rzboi mondial, simte ceva asemntor unui orgasm. tie c nu e
dect mirosul morii, pe care, n calitate de vechi comandant de
mercenari, a ajuns s-l confunde cu propria-i sudoare. n
ntunericul care se reinstaleaz, faa sa, brusc nlbit, se vede
pn departe. Nici vopseaua mnjit peste obraji i frunte nu
reuete s o camufleze. Evidena nu-l poate nela, dar ncearc
s mai ctige ceva timp.
Ce garanii avem c ne vei lsa n via? strig el ctre
nimeni.
Cuvntul meu de locotenent! se aude din nou vocea
strident. S-a vrsat destul snge.
Pe dracu! mrie Colosul, mereu nemulumit Nici mcar ct
45

la un ciclu de adolescent.
Oamenii mei vor fi tratai ca prizonieri de rzboi! strig
Pavlovici, molfind cu pasiune trabucul ajuns o zdrean.
Garantez! i rspunde locotenentul nevzut.
O s murim n chinurile iadului! optete Shogunul,
strngnd n mini puca sa M-16.
Ce propui? l ntreab maiorul, aruncndu-i o privire acr.
Nu putem dect s aruncm grenadele care ne-au mai rmas i s
tragem pn cnd terminm muniia, strignd: Triasc Liberia
Mare!
O nou rachet sparge ntunericul.
Avei un minut, dup care ncepem s tragem! ne avertizeaz
locotenentul.
M gndesc c e ultimul minut din viaa mea. Nu e prima oar
ce-i drept, am fcut din asta aproape o superstiie: dac m
gndesc c aa e, nu se ntmpl. n minte nu-mi vine nici o scen
din copilrie, iar prin faa ochilor nu se deruleaz nici un film al
ntregii mele existene, aa cum scrie la carte, ci doar frica i
oroarea. Atunci cnd lupi, gndul la moarte e pstrat ntr-un
buzunar secret al uniformei i n-apuci s-l duci pn la capt,
dac ai ntlnire cu glonul fabricat pentru tine. Combinaia se
schimb dac ai n fa plutonul de execuie.
Secundele se scurg ca nite broboane de transpiraie, dar
maiorul tot nu se grbete s ia o hotrre. Este rspunztor
pentru vieile noastre. n fine, scuip trabucul ajuns o fust de
iganc, ndeprtnd de trup mitraliera uoar, ca pe un gunoi
urt mirositor. Se nal ct e de lung, iar minile lui par vrfurile
copacilor din apropiere. l imitm nentrziat, cutnd s ne
ascundem reaciile. Numai Colosul nu face nici un efort s-i
mascheze starea de iritare.
Mai bine muream ca nite eroi, dect s ne taie tia puele!
Ce legtur ai tu cu un erou? mormie Fijianul, scuipnd
scrbit la civa metri n faa lui.
Rmnei pe loc! se precipit vocea locotenentului. V
avertizez c, dac e vorba de vreun truc, v umplem de plumbi!
Dinspre pdure se apropie n salturi, opind ca nite lcuste,
46

mai muli soldai care ne mpresoar n scurt timp. Putile lor ne


adulmec nencreztoare, gata s mute. Instinctiv, dau s m
aplec dup pistolul-mitralier aflat lng mine, dar o rafal scuri
scurm pmntul la picioarele mele.
Se reped cte trei-patru la fiecare dintre noi, legndu-ne cu sfori
groase ct degetul. N-au mini de doic, iar scrnetele i
njurturile scurte ne dau de tire despre sentimentele lor fa de
noi. Nici ghionturile i uturile nu fac parte dintr-un manual de
bune maniere, ns tot e bine c nu apeleaz la paturile putilor.
Dac n-ai simit niciodat, cititorule, un pat de puc peste ale,
peste spate sau peste cap, te poi considera fericit, chiar dac
suferi de tuberculoz sau n-ai nici un ban n buzunar.
Suntem luai pe sus i aruncai ntr-un camion GM. Mai greu e
cu Colosul, dar ase negrotei pun mn de la mn i reuesc s-l
salte peste noi. Nu ne bucurm deloc la aflarea vetii cu att mai
puin eu, care am capul prins exact sub fundul uriaului. De ceea
ce m tem mai mult nu scap: Colosul sloboade un vnt venit din
negura copilriei omenirii, fcndu-m s uit o vreme de caznele
ce trebuie s le ndur ca prizonier de rzboi. Cei doi soldai, care sau urcat cu noi, i armeaz PM-urile, gata s trag la primul
semn de revolt. Cnd pricep de unde venise rpiala, rd ca
netoii, dar nu ezit s dea deoparte prelata camionului.
Mut-i bucile! zic eu, o dat revenit din scurta reverie.
Te crezi ntr-o limuzin? se stropete Colosul. Ia exemplu de
la Fijian, care nu scoate un cuvnt.
Dar Fred Maragano nu vorbete pentru c e pur i simplu
leinat. Greutatea uriaului i golise plmnii de aer i se afla la un
pas de sufocare. O hurductur i vine ns n ajutor. Crile se
schimb oarecum: Colosul a rmas doar cu picioarele pe mine i
cu jumtate de trup peste cpna maiorului. E rndul acestuia
s-i cear dreptul la existen. ns cele dou santinele nu se
omoar s ne aeze ntr-o formaiune ordonat. Sug dintr-o sticl,
alintndu-ne, din cnd n cnd, cu cte un bocanc bine intit.
Drumul nu e chiar autostrada Paris-Bordeaux, iar camionul se
hn i salt, de parc, dintr-un moment ntr-altul, ar fi gata s
se rstoarne. Orele trec chinuitor de greu, tot tropul m doare, iar
47

gtul mi-e mai uscat dect nisipul deertului. Minile i fa mi


sngereaz, dar triesc. ncep s m ndoiesc, totui, c asta ar fi
ceva de bine.
Unde dracu ne ducei? zbiar Colosul, care a reuit s se
ridice n capul oaselor, cu spatele sprijinit de laterala camionului.
Presupun c nu e vorba de ocolul Africii n treizeci de zile?!
Unul dintre soldai i arunc n cap sticla golit, njurndu-l cu
pricepere. Colosul i trece limba peste buze i mormie
cunosctor:
Votc! Puteai s ne pstrai i nou cteva picturi. Apoi i se
adreseaz celui care l-a pocnit: Am auzit c, dup ce te-a nscut,
pe m-ta o mai doare curul i acuma!
Zgomotul nchiztorului de la arma celui vizat atrage la
ferestruica din spatele cabinei figura de oarece a locotenentului.
Ron! strig el. Ai pduchi la creier?! Ce te-a apucat?
Negrul care rspunde la numele de Ron scrnete din msele,
punnd piedica armei. Locotenentul ne privete pe rnd, nveselit
dintr-o dat.
Nu-l enervai pe Ron, continu el, nu-i iubete pe albi, de
cnd fratele lui a fost executat n Statele Unite.
Ai garantat c vom fi tratai ca prizonieri de rzboi, i aduce
aminte Pavlovici, ncercnd s-i ridice capul plin de cucuie,
provocate de zdruncinturile camionului.
Asta nu nseamn c trebuie s v mbrac n fracuri i s v
duc cu trsura, e de prere locotenentul. Eu apreciez c avei parte
de cel mai uman tratament de prin partea locului. Puin rbdare
i o s-l considerai chiar mai bun dect pare.
Trebuie s urinez, ngim Shogunul, cu pudicitatea lui
ridicul.
Locotenentul e ncntat de nevoile micuului japonez. i ofer
cteva detalii despre cum ar putea proceda fr s-i scoat pua
la vedere. Cei doi soldai care ne pzesc i aduc i ei contribuia la
teoria maiorului. Unul dintre acetia se descheie la prohab i ne
stropete vesel, ca pe nite cactui dintr-o rezervaie. Nu i-a
calculat ns bine echilibrul, cci, la un hop, face o piruet peste
oblonul din spate i dispare n peisaj. Pentru c tot trebuie s
48

opreasc, locotenentul se ndur de noi, cu aerul c ne face o


favoare. Suntem dezlegai i lsai s hrnim mnosul pmnt al
Liberiei, urmrii de vreo zece evi brumrii. Ba, unul dintre
soldai, din jeepul oprit n spatele camionului, ia chiar poziie la
mitraliera fixat pe main.
Stm nirai pe marginea drumului ca nite rndunele pe un fir
de telegraf, cu pantalonii n vine, dei pastilele de Cazadestan,
luate la plecarea n misiune, ne-au diminuat la maximum
metabolismul. E, totui, o poziie mai avantajoas dect cea din
camion.
Mai bine ne-am fi cspit ntre noi, mrie Fijianul, aruncnd
cteva scremete la derut.
Nu ncercai nimic care i-ar putea pune n pericol i pe
ceilali, optete maiorul. Sheldon, cu tine vorbesc n special.
Nu sunt eu rspunztor de situaia prezent! se orte
Colosul, rotindu-i fioros unicul su ochi.
Vorba! strig locotenentul negru, btnd cu piciorul n
pmnt. N-am decis oprirea ca s stai la taclale. Dac ai
terminat, ridicai-v i rmnei n poziie de drepi.
Suntem din nou legai, de ast dat ceva mai cu mil i ne
relum drumul, care pare s nu se mai termine vreodat. Cldura
devine insuportabil, din cauza umiditii ridicate. n program
ns nu e prevzut i apa. Soldatul care a fcut-o pe acrobatul i
ia revana, sorbind zgomotos din bidonul lui, dup care plescie
mulumit. ntinde recipientul spre noi, dar tim c nu e dect un
truc care s le ofere prilejul s se mai distreze niel. De la
ferestruic, locotenentul emite unele aprecieri legate de horoscopul
nostru:
S-ar putea s scpai cu via, dei, din pricina voastr, am
pierdut cincizeci de soldai dintre cei mai buni. Asta ns o va
decide Comisia Militar. O dat ajuni la Monrovia, ieii de sub
jurisdicia mea, iar garaniile pe care vi le-am dat i pierd
valabilitatea.
Limbajul elevat i trdeaz instrucia, desvrit, probabil, la
Academia din Cambridge. Faptul c e un soi de gentleman nu ne
aduce nici un fel de uurare. Avem cteva informaii despre modul
49

n care sunt tratai mercenarii czui prizonieri, informaii care


amintesc mai mult de obiceiurile canibalilor din Africa Central,
dect de un five o clock tea.
O vreme, locotenentul rmne cu privirea agat de Pavlovici
La lumina zilei, figura maiorului pare s-i trezeasc unde amintiri
cu iz de comar.
Nici n-am fcut cunotin! zice el, protocolar.
Maior Mirko Pavlovici, comandant pluton autonom Storm
(Furtuna), se prezint regulamentar maiorul.
Oo! exclam locotenentul, luminndu-se la fa. Rar avis!
Sunt locotenentul Andrew Locke, regimentul de gard. Domnule
maior, dar desigur, mi pare ru c trebuie s v transport aa.
Dac tiam, v-a fi comandat o main numai pentru
dumneavoastr.
Pavlovici nu e sigur dac locotenentul l ia n balon, sau pe
acesta l bntuie din nou politeea sa englezeasc de import.
Nu suntem ntr-un rzboi declarat, aa c neleg anumite
excese, mormie el, privindu-l fix pe negru. n locul politeii, a
prefera o discuie deschis, ca ntre militari.
M bucur c-mi venii n ajutor, se grbete locotenentul s
prind ideea din zbor. V dai seama c, n condiiile astea, nici
dumneavoastr nu putei cere s fii tratai n conformitate cu
Convenia de la Geneva.
Aa e, zice maiorul, rnjind cu toat gura. Doar conform
ordinelor date de un locotenent al regimentului de gard
guvernamental.
Dar Andrew Locke nu e un mptimit al romanelor de
cavalerism. Nici maiorul nu-l bnuiete de aa ceva, drept care i
rscrcneaz picioarele, abandonnd pe moment tema discuiei.
O agit, n schimb, pe cea a apei, la care locotenentul are deja
rspunsul pregtit:
Provizia e limitat la nevoile soldailor mei. Dar nu vei muri
de sete. Nu de sete! puncteaz el, ntorcnd spatele.
Iat i o veste bun pe ziua de azi! trmbieaz Colosul, care
nu suport s nu fie bgat n seam, chiar i ntr-o discuie ntre
ofieri. Moartea prin deshidratare nu e un lucru tocmai plcut.
50

Btrnul meu, care a fcut cunotin cu apa doar de dou ori n


lunga lui existen, o dat cnd a fost botezat i a doua oar cnd
a scpat n WC un ceas, era de prere c formula apei a fost
inventat de diavol. Desigur, el nu primise niciodat n viaa Lui
vreo lecie de chimie, n schimb, i fcuse un ideal din a gsi
formula rachiului, despre care credea c vine direct din Rai.
Frederick, l oprete Fijianul, nu e de-ajuns c trebuie s
suportm oboseala, cldura i setea? Mai e nevoie i de mpuitele
tale de amintiri de familie?
ncerc doar s v insuflu un pic de curaj! exclam Colosul, ca
ntotdeauna alturi de problem. Cu ce ne ajut s stm ca nite
cmile fr cocoae ntinse la uscat?
Tu vorbeti prea mult! se zborete unul dintre soldaii care
ne pzesc.
E o trstur a familiei noastre! l lmurete calm Colosul.
Btrnul meu obinuia ca, ori de cte ori
Gura! l ntrerupe soldatul, devenind dintr-o dat fioros.
Nimeni nu mai scoate un cuvnt!
Colosul se umfl ca un balon scpat de sub control, dar utul
maiorului l potolete pe loc.
Dac vrei s-o faci pe mscriciul, optete el, fr s-i mite
buzele, arunc-te din camion cu capul nainte!
De-acum, rulm pe o osea asfaltat. Cel puin am scpat de
chinul hurducturilor, dar lipsurile sunt nc mari. Caut s nu m
gndesc la nimic ce m-ar putea face s intru n panic i, mcar n
aceast privin, vorbria Colosului i are rostul ei. Trupul i
minea ns nu m ajut cu nimic. Golul din stomac se
accentueaz i iese n afar, cuprinzndu-m ca ntr-un clbuc de
spun. Singura mea dorin e s se sparg odat i s se termine
totul. Am ndoieli mari n privina deciziei maiorului de a ne preda.
Pentru mercenari, acest cuvnt nu ar trebui s existe. Ucizi sau
eti ucis, att i nimic mai mult! Nu poi cere toleran, att timp
ct a o accepta, nseamn a semna propria-i sentin, ntr-un
asemenea joc, termenii sunt simpli, iar regulile, puine i precise.
Viaa are valoare doar atta vreme ct o poi folosi pentru a curma
o alta. Altfel, devine un balast i pentru tine i pentru inamic. O
51

singur speran m mai ndulcete: aceea c maiorul, de cnd


lupt sub comanda lui, nu a luat niciodat vreo decizie greita.
i, totui, sentimentul, de altfel ciudat, c am fost prsit
persist. Echipa pe care am format-o n lupte, unde fiecare se bate
pentru ceilali, devine acum un soi de se salveaz cine poate.
Exact ca ntr-un naufragiu, cnd altruismul se duce la fund mai
repede dect vasul avariat. Camaraderia e doar o noiune de
disciplin militar, atunci cnd lupi sub steagul verde al
dolarului. Oricnd ne putem gsi n tabere dumane, tocmii de
comandani adveri. Doar arma pe care o ii n mn i este cu
adevrat fidel.
Cnd soarele i ia avnt i plonjeaz spre apus, intrm i noi n
Monrovia. Camionul, urmat de jeepul nesat de soldai, ptrunde
ntr-o unitate militar i oprete, scuturndu-se de noi ca un cine
de purici.
Un soldat ne trece ntr-un registru, care cuprinde mai multe
rubrici dect o fi de personal, dup care suntem filmai i
fotografiai din toate poziiile. Abia peste o or primim cte o can
de ap i o bucat de turt din tre. Cu o bancnot bine
mpturit, ascuns pn atunci dibaci la guler, Colosul l
convinge pe soldatul de paz s-i cedeze bidonaul din dotare.
Gin! fornie uriaul, dup ce gust precaut coninutul. O
chestie ca asta m-ar putea convinge s m nrolez n armata
liberian.
Bea cu ndrjire, fr s se sinchiseasc de noi. Pavlovici l
lovete pe neateptate n stomac i, cnd Colosul las mna jos, i
smulge bidonaul.
Uii prea repede c mprtim un destin comun, soldat
Sheldon!
Ne ntinde recipientul, nu nainte de a se servi el nsui.
Nu m-am auzit spunnd c fac cinste! se ofenseaz Colosul,
urmrind cu interes traseul bidonaului, care e predat, n final,
soldatului mai stors dect o lmie. Mcar un mulumesc a
putea primi.
Primete o rgitur din partea Fijianului, cruia alcoolul i-a
mai destins trsturile. Fred Maragano, poreclit Fijianul, dup ara
52

de batin, fost agent al Serviciilor Speciale engleze, i face gura


pung, sorbind i ultima pictur rmas pe limb. Gustul ginului
i amintete de frumoasele vremuri petrecute n solda SAS. i
ntinde gtul zbrcit, scuturndu-i uor capul lunguie, ca un cal
n buiestru.
Nu huli, Frederick! clmpne el. Va veni vremea cnd i vom
ceda i noi partea ce ni se cuvine.
Poate pe lumea cealalt, e de prere Aiki Sumaru. De aici nu
mai ieim, dect dac apucm calea spre Buddha.
Mersi, acolo s te duci tu, dac te grbeti, l gratulez eu. Noi
avem bilete rezervate pentru Iad.
Locotenentul Andrew Locke apare la anc, ca pentru a-mi
confirma variant.
Domnilor, zice el, frecndu-i minile cu degete lungi i fine,
vei fi judecai de nalta Curte a Comisiei Militare. E tot ce am
putut obine pentru voi. Pn atunci, o s v trimitem ntr-o
nchisoare militar.
Putem atepta i aici, propune Pavlovici, ale crui informaii
n legtur cu nchisorile militare l fac s se nglbeneasc numai
la auzul cuvntului.
mi pare ru, zice locotenentul cu glas prefcut, dar aici nu
avem dotrile necesare. Dumneavoastr, domnule maior, o s
venii cu mine.
Cer permisiunea s rmn alturi de oamenii mei! spune
maiorul pe un ton ferm.
nsui comandantul ine s v cunoasc personal, insist
Locke. Exist, nu-i aa, o difereniere pe grade, chiar i pentru
prizonieri.
Nu e cazul nostru, l ntrerupe Pavlovici. Sunt rspunztor
de
Domnule maior! ip locotenentul, ajuns deodat un pachet
de nervi. A sta mult i bine s discut cu dumneavoastr pe teme
de regulamente militare, dar sunt nevoit s v reamintesc c ai
czut prizonier i c trebuie s ndeplinii ordinele noastre!
Face un semn i doi soldai l apuc pe maior de brae, fr
menajamente i-l poart mai mult pe sus ctre cldirea postului de
53

comand.
Voi, zice locotenentul, mbarcarea n camion! Pas alergtor!
Ne supunem dispoziiilor, nu nainte de a primi fiecare cte o
pereche de ctue. Desprirea de maior ne nelinitete, dar
suntem departe de a ne simi ca nite copii de grdini
abandonai de educatoare.
De ndat ce porile grele ale nchisorii se nchid dup noi, o
apsare stranie se abate asupra trupurilor noastre, de parc aerul
ar fi devenit brusc un corp solid. Orict ai ptimi n via, trebuie
s nutreti convingerea c s-ar putea ivi o situaie i mai rea.
nchisoarea din Monrovia avea s ne-o dovedeasc pe deplin.
De cte ori poi s ucizi un om? O dat, de dou ori, de o mie de
ori? V spun eu, cci sunt n msur s-o fac: de nenumrate ori!
Un loc ideal pentru aa ceva e chiar penitenciarul Cape Palme, n
a crui curte, ct cinci terenuri de fotbal, ne aflm numai noi
patru i comandantul stabilimentului. Din foioare ns, lunetitii
ne fixeaz ca pe nite inte n poligon. n acelai timp, de la
ferestrele zbrelite ale cldirii cenuii, cu patru etaje, primim
salutul de bun-venit al pensionarilor. Limba englez, destul de
srac n cuvinte obscene, capt noi valene n gura celor care-i
agit capetele i minile spre noi. Comandantul nu se ostenete, pe
moment, s scoat vreun cuvnt. O privire rapid spre ferestrele
nesate e suficient c galeria s dispar, de parc nici n-ar fi fost.
Cpitanul Socrates Blacksmith, cum s-a recomandat foarte
politicos, e un negru cu un cap ct o bani de gru, plin de cucuie
i cicatrice, de-ai fi zis c a servit drept banc de lucru pentru
colegii lui, potcovarii8.
Globul ochiului drept e doar o pat sngerie, ceea ce-l face pe
Colos i el beteag de cel stng, s ndjduiasc la un tratament
preferenial. Aa, ca ntre chiori. Uniforma st pe comandant ca o
a medieval pe un catr, cci, spre deosebire de cap, trupul
acestuia este subire i ciolnos. Chiar te ntrebi cum de poate
gtul lui firav s susin un bostan ptros.
Nu v iubesc! ne declar Socrates, pentru a omor din fa
8

Blacksmith, n limba englez, nseamn potcovar (n. trad.).

54

orice tentativ de cerere n cstorie. Dac ar fi dup mine, v-a


strangula cu propriile mele mini.
Ne arat lopeile, dezmierdate cu numele de mini, ntorcndule pe o parte i pe alta, de parc s-ar fi gsit la controlul igienic
personal.
Cu toate acestea, continu el, privindu-ne pe rnd, am s v
tratez fr discriminare, la fel ca pe toi ceilali prizonieri de-aici.
Nu mai e nevoie s ne descrie meniul, cci, pe ua de fier a
cldirii, ies n tromb doi soldai, trnd dup ei ceea ce, cu
oarecare imaginaie, s-ar putea numi trup omenesc.
Domnule cpitan, url unul dintre soldai, lund o poziie
aproximativ de drepi, raportez c deinutul 10 401 a fost prins pe
cnd ncerca s evadeze!
Dar ce pute aa? l ntrerupe Socrates, ca i cum toat viaa
lui n-ar fi trit dect ntre trandafiri i petunii.
L-am scos din canalul de scurgere, s trii! explic soldatul.
E mort? se intereseaz Socrates.
Ar vrea el, rnjete soldatul.
Te fac rspunztor pentru viaa lui! se precipit Socrates.
Douzeci de zile de carcer, dup care patru luni instrucie de
front n canalul de scurgere. Asta o s-l fac, pe viitor, s evite
zona cu pricina.
La un semn, cei doi soldai dispar cu nefericitul deinut, iar
Socrates se ntoarce spre noi, cutnd s reia firul ntrerupt:
Aici nu se moare! precizeaz el, solemn. Dreptul la moarte l
au doar cei cu pedepse uoare. Apoi, pe neateptate, rcnete:
Culcat!
Ne aruncm c secerai la pmnt. Lui Socrates i place felul n
care i-am executat ordinul. Calc pe noi, cu pai apsai, fr a ne
ocoli capetele, dar nici unul dintre noi nu face vreo micare. Se
plimb aa, pre de vreo cinci minute, mustrndu-ne printete:
Dac m-ai fi ntrebat, v-a fi sftuit s nu v lsai prini de
vii. Sarcina mea ns nu e aceea de a v ndruma n via. E una
mult mai simpl: s v pregtesc pentru judecata naltei Comisii
Militare. Nu oricine i nu oricum se poate prezenta n faa acestei
Comisii. Trebuie s v ctigai aceast onoare.
55

Coboar de pe noi, tergndu-i grijuliu tlpile de o piatr, ca i


cum ar fi nimerit din greeal ntr-un rahat de papagal, dup care
ne ordon poziia de drepi. Rmnem mai ncremenii dect
statuile.
Soldai de elit! mrie, cunosctor, Socrates. Trece n spatele
nostru i, pe neateptate, m lovete cu piciorul n rinichi. Ai
micat, urla el, cnd cad n genunchi, cu minile n fa.
M joac un timp n picioare. Caut s m chircesc ct mai mult
sub loviturile lui, aprndu-mi capul i stomacul. Poziia nu e ns
cea comandat de el, aa c-i pune n micare bastonul cauciuc,
cu miez de oel, care-mi provoac un rcnet de durere.
Ce-i asta? face Socrates pe miratul. Vorbeti n front?
mi apuc mna, fixnd-o sub bocanc, iar cu cellalt mi
strivete degetele. Rcnesc din nou, cci durerea mi sfie
creierul. Ochii mi se umplu de lacrimi i de-abia mi stpnesc
clnnitul dinilor. Socrates m lovete cu bastonul ntre picioare,
fcndu-m s sar ca un arc.
Drepi, fir-ar al dracului! Ai uitat ce nseamn disciplina
militar?
Suntem prizonieri de rzboi, domnule comandant! Recit
Fijianul, atrgnd asupra lui atenia fiarei dezlnuite.
Socrates rmne fr glas. O asemenea sfidare e fr precedent
n nchisoarea lui. i belete furios ochiul valid, de zici c, dintr-un
moment ntr-altul, va scpa de el i va rmne orb pe vecie. Dar nu
apuc s deschid gura, cci Shogunul se amestec n ciorb:
Domnul locotenent Andrew Locke ne-a dat cuvntul lui de
ofier!
De ast dat, Socrates pare lovit de dambla. i mic buzele
groase i jupuite, repetnd parc vorbele abia auzite. Lovitura de
graie i-o d ns Colosul.
Babacu meu, dac-mi permitei s raportez, obinuia s-i
dea cuvntul ori de cte ori era cazul s bea pe datorie. n acest
fel, oricine se putea cca linitit pe cuvntul lui, tiut fiind c nu-i
pltea niciodat daraverile. Firete, nu acelai lucru se poate
spune i despre cuvntul unuia ca domnul locotenent Locke.
Se scurg cteva minute lungi pn cnd Socrates s-i revin.
56

Iar cnd o face, e tot numai un urlet:


Gard! Luai-i pe tia i aplicai-le formularele de intrare!
Atenie ns! Nu lovii n punctele vitale! nainte de a fi omori, au
dreptul la o judecat dreapt!
Completarea formularelor de intrare le ia aproape o or. Cnd
ieim din minile lor, artm ca nite porci trecui de vii prin
maina de tocat. Suntem aruncai ntr-o celul, laolalt cu cinci
negri, care ne primesc cu chiote de bucurie? Dar nu au ce s ne
mai fac. Suntem att de zdrenuii, nct se hotrsc s ne lase n
pace pe moment, pn ce ne vom mai nzdrveni. Ca s fie ns
toat lumea mulumit, vars peste noi hrdul plin ochi cu fecale,
dup care ne silesc s facem curat.
Dou zile ne zbatem ntre via i moarte, ajutai de cei cinci
negri care, pentru orice buitur mai profesionist, primesc un
supliment de mncare. La captul celor dou zile, facem ochi i
ncercm s ne oblojim ct de ct rnile, cu ce avem la ndemn.
Ne privim unul pe cellalt i izbucnim n rs. Paradoxal, ochii
umflai, vntile, sngele nchegat ne dau o nfiare hazlie. Sau
aa ni se pare. Rsetele i pun n tem pe cei cinci negri, cu care
mprim celul, asupra strii noastre mintale. Negrii execut o
pedeaps de zece ani, pentru c i-au ucis comandantul de pluton
i l-au mncat. Dar numai pe jumtate, recunoate Joachim Trent,
cel care pare liderul neoficial al grupului, ntruct comandantul
suferea de diabet, iar lor le plac mai mult mncrurile
condimentate. Pe cnd ne comunic preferinele lui culinare, Trent
ne privete cu adres, lingndu-i buzele. Gardianul de serviciu i
vine n ntmpinare, mpingnd printr-un intrnd micu cteva
farfurii aburinde. Colosul d cu nasul prin amestecul care eman
un miros greos, pretinznd c osptarul nu i-a nregistrat corect
comanda. Pasta n care plutesc nite buci neidentificabile,
resturi de rdcini, cu pmnt pe ele i un fel de rumegu, este
ornat cu gndcei verzi, care nu se bucur defel c vor ine loc de
msline.
Negri nu fac nazuri. Hpie cu poft amestecul, dup care-i
ling blidele de tabl, pentru a-i scuti pe cei de la buctrie de a se
mai ocup cu splatul veselei. Foamea dureroas care m
57

chinuiete de cteva zile renun s mai insiste i las loc unei


gree de lord czut cu nasul n balega calului preferat. n schimb,
Colosul nghite stoic. tie prea bine c trebuie s mnnce orice,
chiar i foraibre, dac vrea s supravieuiasc. Pn i Fijianul,
inndu-i mna la nas i cu ochii nchii, nfulec rapid
ciulamaua scrboas. Doar eu i japonezul refuzm s le urmm
exemplul.
Trent d dovad de cooperare i-i nfige ghearele n farfuria
mea, explicndu-mi doct:
Nu eti obligat s mnnci. Probabil c abia te-ai ridicat de la
mas.
Colosul i administreaz un ghiont, azvrlindu-l peste colegi.
Plimb ursul! Dac e vorba de prioriti, te afli n coada listei!
Trent proiecteaz pe neateptate o flegm bine garnisit drept n
ceaunul meu. Nici unul dintre noi nu reacioneaz pe moment,
cci negrii palmeaz cu iscusin lame de cuit care i plaseaz
ntr-o poziie mult mai avantajoas. Cu degete de chirurg, Colosul
extrage scuipatul intrus, dup care m ndeamn s mnnc.
Eti destul de mare ca s-i pori singur de grij, zice el,
prefcndu-se c nu bag de seam atitudinea amenintoare a
negrilor. ansele de a iei din goaza asta sunt destul de
pipernicite, dar, dac ar aprea vreuna, va trebui s fii pregtit.
Shogunul prinde s lipie, de parc lui i s-ar fi adresat
ndemnul Colosului. Plesciturile acestuia m fac s neleg un
lucru simplu: dac el mnnc el, care a fcut din rafinamentul
bucatelor un scop n via eu n-am de ce s mai strmb din nas.
S lmurim cteva lucruri! latr Trent, inndu-ne sub
observaie. Aici eu comand. Facei voi parte dintre fioroi, dar n
faa mea nu suntei dect nite ccreze de oaie. Posed cel puin
zece metode prin care pot s v iau gtul, fr ca mcar s apucai
s scncii.
Mncarea, nu prea apetisant i nu ameninarea, l salt dintr-o
dat pe Fijian, nghiontindu-l ctre hrdul lng care i las
pantalonii jos, finalizndu-i metabolismul. Trent nu tie dac e un
rspuns sau o reacie la cele spuse de el. Colosul are ns alte
preocupri.
58

Toate bune i frumoase, dar ceva votc nu se gsete prin


hardughia asta? Am cltorit prin mai multe nchisori militare i
pot jura c n nici una n-am stat pe uscat.
Cuvntul fermecat l aduce pe Trent la intenii mai bune. i
schimonosete buzele n ceea ce i-ar dori el s fie un zmbet,
lundu-i cu aceast ocazie un aer de contrabandist venit din
vilegiatur.
Ai cu ce s plteti? ntreab el, manifestndu-i direct
nencrederea. Ieri a fost ultima zi n care am dat pe credit.
Mai nti s lmurim problema mea, l tempereaz, sftos,
Colosul. Apoi ne vom ocupa i de preteniile tale.
S-ar putea gsi pentru mine un recipient de doi litri,
optete Trent. Cea mai bun votc din zon.
Vorbele nu se pot degusta, vine rndul Colosului s-i arate
nencrederea.
Nici pipi! l trage Trent spre problema plii.
Cel mai periculos lucru e s le ari celorlali deinui c posezi
bani, dar Colosul nu poate rezista ispitei buturii n nici o situaie,
orict de defavorabil. Ne face semn s lum poziie n jurul lui i,
pe ascuns, umbl la bucata de piele lipit de pulp, sub care se
afl rezerv s pentru zile negre. i arat lui Trent o bancnot de
zece dolari, fr ns a-i da drumul din mn.
Acum eti tu la rnd, zice uriaul, de parc l-ar nva cum
s joace ping-pong.
Trent cunoate la fel de bine regulile pieei. Dintr-un ascunzi
meterit n perete, scoate un bidona dolofan, pe care-l agit
promitor. Deodat, l face pierdut sub salteaua peste care se
prvlete ostentativ. n faa gratiilor i fcuse apariia pe tcute
nsui Socrates. Pufie un trabuc de neam prost, scrpinndu-i
nepstor burta uguiat.
Cum o mai duc oaspeii notri? se intereseaz el, cu vocea
unui hotelier la nceputul sezonului turistic.
Excelent! cuvnteaz Colosul. Poate c ar trebui schimbate
aternuturile i ap la flori, dar asta nu-i vina dumneavoastr.
Socrates suge din trabuc, nvluindu-se ntr-un nor de fum.
Mine avem o mulime de surprize n program, ne anuni el
59

voios. Am vrut s m asigur personal de condiia voastr fizici.


Dac avei vreo nevoie, sunai dup valet. Din pcate, pentru la
noapte, fata de la room-service i-a luat liber.
Negroteii din celul rd slugarnic, btndu-se pe burt.
Socrates e plin de umor, ca o balen de pduchi, ns supuenia e
una dintre condiiile supravieuirii ntr-o nchisoare militar.
Dar ce-a pit fata? se arat Colosul grijuliu. S-a dus s se
trateze de sifilisul pe care i l-ai dat sptmna trecut?
Socrates nu gust gluma. Nu ordon ns nici un fel de
represalii. Are rbdare, pentru c timpul e de partea lui.
Mine, zice el, elibernd un alt nor de fum, mine o s i-o
sugi cinelui de paz. Nu i-am gsit nici o cea i are i el dreptul
la o via sexual, nu-i aa?
Se ntoarce i latr cteva ordine ctre gardienii care stau
smirn, dup care dispare. Colosul nu se arai impresionat de
ameninare. Mai nti trebuie s rezolve problema care-l macin,
aceea de a face schimb de mrfuri, dar Trent precizeaz c, pentru
zece dolari, are dreptul doar la dou phrele. i ntinde i msura,
n care, cu puin bunvoin, ar putea intra un ou de bibilic.
Degustarea ar trebui s fie gratuit! pretinde Colosul, strivind
ntre degete phruul, ale crui achii le arunc scrbit.
Trent nu mai apuc s-i fac cunoscut opinia, cci uriaul
nfac bidonul i-l d de duc pe nersuflate. Se strmb a
nedumerire, cutnd cu limba prin gur.
Poirc! exclam el, dezgustat.
Reputaia de contrabandist fiindu-i pus la grea ncercare, Trent
uit deocamdat de nclcarea condiiilor.
S neleg c n-ai but n viaa ta dect petrol? face el,
zbrlindu-i smocurile cree care-i acoper capul uguiat. Este cel
mai bun spirt, adus direct din rezervele armatei engleze.
M rog! zice Colosul, cu aerul c-i face o favoare. S zicem c
degeneraii tia de englezoi nu exceleaz n materie de alcool. i
ct ai vrea pentru recipientul de doi litri?
Evident c preteniile negrului se apropie de cifr de afaceri a
bursei din Wall Street. Dar negocierile fac deliciul unor negustori
ca cei doi. Abia spre sear cad de acord asupra sumei, nu nainte
60

de a degusta cteva eantioane. n pereii celulei, Trent a camuflat


un adevrat depozit. Nu ne-ar mira s scoat din crpturi i
cteva pistoale-mitralier de ultim generaie.
La cererea expres a Colosului, livrarea se efectueaz n timpul
nopii. Trent are toate uile deschise, cci n loc de chei folosete
dolari americani autentici, nu dintre cei liberieni.
M ntreb ct ar costa s deschid poarta nchisorii! cuget
Fijianul cu voce tare.
Exist un pre i pentru asta! precizeaz Trent, contiincios.
Dar n-avei voi atia bani.
Afar avem, l momesc eu. O dat ajuni dincolo de gratii, i
putem plti cu bani ghea dublul sumei.
Ba mi-ai plti cu gloane ghea! rnjete Trent, care nu e
nici el venit cu pluta. Oricum, e o tem de viitor. Dei, dac ar fi s
m iau dup ce v ateapt n zilele urmtoare, nu tiu dac mai
avei vreun viitor.
Rachiul, din care ne revine la fiecare cte o jumtate de msur,
ne crete moralul aflat n cdere liber.
Dup ce ne miroase cu scrupulozitatea unui agent de circulaie,
Socrates hotrte c Trent s ne nsoeasc n programul ce ni s-a
rezervat. Degeaba se dezvinovete negrul, ncercnd s-l
conving c n-are nici un amestec. Socrates tie tot ce mic i,
dac las unele lucruri n voia lor, e pentru c beneficiaz i el de
partea lui. Pn la un punct: noi patru avem interdicie la
dedulcire.
Trent va servi de exemplu pentru oricine va mai inteniona s ne
ntind o mn de ajutor. E dus n curtea nchisorii, unde este
legat de mini i de picioare, ntre doi stlpi de fier. Gardianul-ef i
desface cu fora maxilarele, n timp ce un coleg i mpinge n gura
cscat un obolan viu. Imediat, gardianul aplic peste botul lui
Trent o band adeziv. Negrul are doar dou soluii: ori s nghit
obolanul, ori s-l striveasc n msele. ntre timp, nnebunit de
ciudata situaie, obolanul prinde s mute, iar Trent se zbate de
parc ar fi pe scaunul electric. D ochii peste cap i se nroete, n
vreme ce capul i se umfl treptat, transformndu-se ntr-o
tiribomb. Cnd obolanul i iete botul printr-o sprtur din
61

obraz, zbaterile lui Trent se ostoiesc i, ntr-un trziu, doar scurte


frisoane i mai traverseaz trupul.
Privim toi patru ca la un spectacol, nghiind n sec. Rachiul nu
ne mai e de nici un ajutor, ba, dimpotriv, particip din plin la
rscolirea stomacurilor noastre. Cel mai sensibil se dovedete tot
Shogunul, care nu ezit s borasc direct pe uniforma gardianuluief. Asta pare s-l amuze teribil pe Socrates care, mulumit de
reprezentaie, l oprete pe gardian s treac la represalii.
Domol! zice el, ridicnd cravaa asemenea unui ofier englez,
sosit cu cavaleria. tia patru sunt numai ai mei.
Cnd i se scoate banda adeziv, Trent prinde s verse snge,
buci de carne acoperite cu petice de piele cenuie i achii de os.
Din obolan, n-a mai rmas intact dect coada, pe care adjunctul
gardianului se grbete s-o extrag din gtul celui pedepsit.
Trent este pe trei sferturi mort. Probabil c animalul a apucat
s-l mute de esofag. Prin cele dou guri din obraji, i se vd dinii
lungi i ascuii, asemenea celor ai unui craniu.
Ducei-l la infirmerie, i spune Socrates adjunctului
gardianului. Dac o mierlete, oprete-i rinichii. A venit o comand
ieri-sear.
Ceea ce considerm c ar fi doar un zvon se confirm dintr-o
dat: prizonierii foloseau i drept bnci vii de organe pentru
transplanturi, de care aveau nevoie cei cu bani muli!
Ce-ai rmas aa? se ntoarce Socrates spre noi. Pi ce fel de
mercenari suntei voi, dac facei n pantaloni doar pentru
nimicurile astea?!
Domnule comandant, zice Fijianul, cu o voce gjit, exist
unele nelegeri ntre efii notri i ai votri c, n caz de
prizonierat, s se asigure condiii reciproce.
n loc s se supere, ca n prima zi, Socrates dezvolt,
cunosctor, tema:
Aa este i nu fac dect s respect nelegerile. Fratele meu a
avut nesbuina s se predea trupelor lui Taylor. Nu-i vorb, era el
cam diliu nc de mic, dar nu asta e problema. Ei bine, nu i-am
mai gsit dect un testicul i o bucat de mn. E drept, pe chestia
asta, cheltuielile de nmormntare au fost mai mici. Promit s
62

economisesc ceva bani i n ceea ce v privete.


Am putea, oare, s ne cumprm libertatea? caut Colosul
s umble la vitrina cu ispite.
Desigur, confirm Socrates, dac dorina mea de rzbunare
n-ar fi mai puternic dect dorina de navuire. Nu e nimic
personal. Cei trei copii ai mei nu vor mai putea niciodat s
mnnce singuri. V intereseaz de ce?
Adevrul e c se simte nevoia unei schimbri de subiect, dar
Socrates nu e de acord.
V spun tot eu. Acum civa ani, nite ucigai trimii de
Taylor le-au tiat minile din coate. Dar, firete, nu nainte de a-i
fora s-i omoare mama cu ciocanul i cu dalta.
Dau s deschid gura pentru a-l anuna c, dei luptasem sub
steagul lui Taylor, noi nu puteam fi acuzai de atrocitile comise,
ns Socrates i-a nfipt faa la un centimetru de a mea.
Nu vreau s mai aud nici o vorb! S v fie clar: n-am nimic
personal cu nici unul dintre voi, dar pentru c suntei tayloriti,
vei cpta ceea ce meritai.
La ordinul lui, i face apariia un gardian, ducnd n les un
uria ciobnesc irlandez. Ameninarea cpitanului prinde contur.
Tu, Sheldon, se ntoarce el spre Colos, a venit timpul s-i
ari iscusina. i scoate ctuele, mpingndu-l n fa, dup care
continu: Ai de ales. Ori i faci toaleta cinelui, care, dup cum iam spus, e cam frustrat sexual, ori l pun s te sfie!
Pe moment, Colosul este tentat s sar la beregata cpitanului,
dar Socrates simte ceva, cci se retrage, ducndu-i mna la tocul
pistolului.
Nu te sftuiesc s ncerci altceva, zice el, urmrind micrile
uriaului.
Tensiunea crete, de ndat ce gardianul scoate lesa cinelui,
care ateapt rbdtor comanda.
Ei? face Socrates. Te-ai hotrt? Numai privindu-te, Carlus sa i excitat.
ntr-adevr, pua cinelui i arat captul rou i subire, de
parc ar ti ce se vorbete. Pe neateptate, Colosul i scoate i el
penisul, strnind un rs general. Dar Carlus nu apreciaz gluma.
63

Se repede ca o sgeat, gata s-l nhae de instrument, ns


Colosul are o reacie de arpe. Sare ntr-o parte, pocnindu-l cu sete
peste bot. Cinele face o tumb n aer. Flcile lui clmpne n gol,
dar lovitura nu-i scoate nici mcar un schellit. n schimb, nu se
mai repede ca orbul. Colosul l provoac, grohind i urlnd, dar
nu primete nici un rspuns. Carlus nici mcar nu mrie. i d
ocol, punnd la cale un nou atac. Faptul c nu scoate nici un
sunet l face i mai nfiortor. D s se repead dar i schimb
brusc direcia i-i sare uriaului la beregat. Colosul mai are timp
doar s-i lase capul n jos i astfel Carlus nu reuete dect s-i
scrijeleasc bostanul. La rndul lui, e prins de picioarele din spate
i nvrtit ca o moric. Ateptm, dintr-un moment n altul, s-l
vedem zdrobit de zidul cldirii, dar animalul se ncolcete ca un
arpe, reuind s mute mna care-i ine picioarele.
E 1-0 pentru Carlus, pe care mirosul sngelui l face s scoat
primul sunet gutural. Seamn mai mult a jelanie de hien, dect
a mrit de cine. Mna Colosului e doar o zdrean, dar nu-i timp
de oblojeli. Carlus se repede la picioarele uriaului i doar faptul c
acesta se rstoarn pe spate l face s rmn n coli doar cu o
bucat de pantaloni.
Soldatul de rangul nti, Frederick Sheldon, e pus pentru prima
oar n dificultate. Simte c ansele i scad rapid, aa c-i pune la
treab minusculul su creier, scormonind dup o mecherie
salvatoare. Spectacolul nu ne-a acaparat chiar n aa msur,
nct s uitm c suntem, totui, camarazi. De parc am fi fost
vorbii, urlm toi trei deodat, atrgnd atenia cinelui. E deajuns ca, ntr-o fraciune de secund, uriaul s se prvleasc
peste el i, apucndu-l strns de blan, s-l mute cu slbticie de
ceaf. Carlus se smucete, dar e prea trziu. O ran urt i s-a
deschis la gt. Scuipnd pr i snge, Colosul mai face un salt i
acum se muc reciproc, dezlnuii, tvlindu-se prin praf, ca un
singur corp. Americanul a reuit ns s-i dibuie beregata i dinii
lui puternici, care ar putea sfrma i pietre, trag cu putere i
cinele cade mort. Cum st aa, plin de snge, cu bucata de
beregat n gur, Colosul este nfiortor!
De la ferestre izbucnesc aplauze spontane i chirituri. Colosul
64

se crede acum un gladiator al Romei antice. Cu un rcnet slbatic,


se repede spre Socrates, dar gardianul care se afl n spatele lui e
mai rapid. l lovete sec cu bastonul de cauciuc i uriaul se
ndoaie, cznd n genunchi. O ploaie de lovituri se abate asupra
lui. Cnd, n cele din urm, nu se mai clintete, Socrates face un
semn i mcelul nceteaz. Crede c i-a sunat ceasul, dar Colosul e
o nuc prea tare. Cu o sforare supraomeneasc, se ridic n
picioare, cltinndu-se. Abia i mic buzele, dar cuvintele lui
sim clare:
Mai bine i-ai fi gsit o cea.
Brutalul Socrates pare impresionat de cele vzute. Dup cteva
momente de derut, reuete, totui, s ngaime:
ineam mult la cinele sta. Cred, Sheldon, c, o vreme,
pn vom gsi altul, va trebui s-i ii locul.
Trei gardieni se reped spre Colos, dar faptul c au crezut c
acesta e la captul puterilor i cost. Uriaul i pune morica
braelor n funciune i, dup cteva secunde, cei trei zac lai n
mijlocul curii. De ast dat, Colosul a devenit cu adevrat
periculos. Sngele l orbete ns i nu mai apuc s-l vad pe
gardianul care, pe la spate, l trosnete n cap cu o rang de fier. E
luat i aruncat n cuca cinelui, nu nainte de a i se prinde n
jurul gtului un lan gros ct mna. Dup ce-l vduvesc de haine,
gardienii i arunc n fa hoitul lui Carlus.
Asta e masa ta pentru urmtoarele trei zile, precizeaz
Socrates, ndat ce Colosul i-a deschis ochiul. Vezi, s-i faci cum
trebuie datoria. Latr numai dac e un pericol adevrat. De pild,
s spunem c eu sunt un prizonier care vrea s evadeze
Scena este att de grotesc, nct nu mai tim ce s credem.
Socrates vine tiptil pe lng cuc, aruncnd priviri speriate n
dreapta i-n stnga. Ca s-i fie pe plac nebunului, gardienii se fac
c privesc spre cer i fluier nepstori. Colosul intr i el n joc i
prinde s latre, ncercnd s-l nhae cu dinii pe Socrates de
picior.
Culcat! zbiar cpitanul, de parc chiar ar fi avut de-a face cu
un cine. Bravo! Aa!
l scarpin pe Colos dup ureche, n timp ce acesta, spre
65

stupoarea noastr, mrie uor. i mai lipsete coada din care s


dea satisfcut. Socrates rde ncetior, lund prudent distan. E
un cine nou i nu tie ce reacii poate avea.
Dac eti cuminte, mine i aducem ceaua care-i era
destinat lui Carlus. Ai fcut-o vreodat cu o lupoaic?
Colosul latr negativ, ncercnd rezistena lanului.
Atunci s ii o piatr n gur! l sftuiete Socrates,
ntorcndu-i spatele.
Acum vine i rndul nostru. Avizai, gardienii stau n apropiere,
cu bastoanele pregtite. Dup ce ne scoate ctuele, Socrates se
grbete s ne prezinte urmtorul punct din program:
Florin Zamfir i Aiki Sumaru vor preda o lecie de lupt
acestor arestai, care nu merit s poarte haina militar. V previn
c, pentru fiecare lovitur fals, Fred Maragano va primi una
adevrat, cu bastonul!
Fijianul e tras pe dreapta, ntre trei zdrahoni, narmai cu bte.
Spre exemplificare, unul dintre ei l pocnete n umr, fcndu-l pe
Fijian s ipe de durere.
Ai priceput? ntreab Socrates, grijuliu. Sunt admise orice fel
de lovituri, dar, la sfrit, vreau s rmn n via doar unul
dintre voi! Altfel, v ucid pe amndoi!
Nici eu i nici Shogunul nu ne micm, cci nu tim cum s
procedm. O nou lovitur aplicat Fijianului ne face s tresrim.
Japonezul vine chiar din patria artelor mariale, dar n materia de
Kung-fu nici eu nu sunt un novice. Le oferim un spectacol pe
cinste, care-i face pe gardieni s uite s-l mai cotonogeasc pe
Fijian. Totui, ocolim loviturile mortale, n care amndoi suntem
maetri. Ca s nu dm de bnuit, ne umplem bine de snge. Dar
Socrates tot nu e mulumit.
Stop! strig el. sta nu e un concurs de lupte. Unul dintre voi
trebuie s-l omoare pe cellalt. Nu suntem la Olimpiad.
Ne i exemplific. Fr nici un aviz, l pocnete pe Fijian ntre
picioare, iar cnd acesta se ndoaie, i aplic o lovitur rapid la
carotid, fcndu-l s se ntind la pmnt.
E mort? l ntreab el nepstor pe unul dintre gardieni.
nc nu, raporteaz gardianul, lundu-i pulsul.
66

Data viitoare nu mai ratez! ne promite Socrates. Dai-i


drumul!
Dar refuzm s mai executm ordinul. Nervii ne cedeaz. Mai
bine murim cu vreo doi de gt, dect s mai facem pe saltimbancii.
La dracu! face, dezgustat, Socrates. i n faa voastr
tremur vitejii soldai ai Liberiei? Privii-i! strig el ctre ferestrele
la care audiena a cptat un numr record. Acetia sunt
mercenarii cei fioroi! Nici vou, care suntei scursorile armatei, nu
v ajung mcar la genunchi!
Suntem adui n faa cutii n care Colosul i linge deadevratelea rnile. Nou propunere a lui Socrates strnete un
interes general:
Golii-v bicile! strig el spre ferestre. Care reuete s-i
ating, primete porie dubl la prnz!
Dup un sfert de ceas, mai bine de jumtate din prizonierii care
se gsesc la geamuri i ctig dreptul la un supliment. n schimb,
noi puim ca nite latrine n a zecea sptmn de grev a
vidanjorilor. Brusc, Socrates devine un mptimit ai igienei. D
ordin s fim dezbrcai, iar hainele s fie trimise la curtorie,
spre dezinfecie. C programul s nu lncezeasc, suntem
imobilizai i forai s ne aplecm n fa, pn cnd ne atingem
genunchii cu fruntea. Apoi, dintr-o plnie de tabl, gardienii ne
toarn n rect cte o porie de piper mcinat. Cnd ne dau drumul,
ncepem s ne rupem n figuri. Fijianul se car cu repeziciune pe
peretele nchisorii, pn la etajul al doilea, de unde sare exact
peste cuca n care zace Colosul, fcnd-o praf. Colosul caut s-l
mute, dar Fijianul e deja la poarta nchisorii, de care-i freac
abitir fundul smochinit. Japonezul i cu mine ne bgm minile
pn la cot ntre buci, ncercnd s ne extragem intestinul gros,
care arde nprasnic.
Schimonoselile i strmbturile noastre strnesc rsul
spectatorilor. O jumtate de or ne lovim, fr odihn, cu fundul
de orice ne iese n cale. n final, lui Socrates i se face mil i
ordon s fie adus un cazan cu ap. Primul care cade n curs e
Shogunul. Abia i bag curul n cazan, c i nete n sus, ca o
rachet sol-aer. Apa din cazan se dovedete a fi doar acid.
67

Nu mai rezist! M reped spre cel mai apropiat gardian, dar, n


loc de glonul salvator, primesc o lovitur cu patul putii. O
pritur m anun c sunt proasptul posesor al unei guri n
cap. Cad ntr-un lein ndelungat.
M trezesc ntins pe jos, n celul, alturi de Shogun i de
Fijian. Cea mai mic micare mi produce dureri atroce. Din vrful
patului, Trent ne arunc priviri de vultur abia ieit dintr-o operaie
estetic nereuit. Nu mai poate vorbi, cci obolanul i nghiise
omuorul, n schimb, e nc viu. Nu pentru mult vreme, asta o
tie i el. Cuvntul antibiotic nu exist n vocabularul nchisorii
militare din Monrovia. Dac de votc sau potol mai poi face rost,
contra unor sume barosane, medicamentele sunt total interzise. i
plimb lama cuitului peste buze, fr a face vreun efort s-i
ascund inteniile.
Dar, pus n faa perspectivei morii, organismul uman, orict de
ostoit, gsete resurse inimaginabile. N-are rost s mai atept
desfurarea evenimentelor, aa c ridic pe neateptate patul de
fier, prvlindu-l peste Trent. Fijianul i Shogunul se reped spre
ceilali patru negri, care se pun pe urlet. Nu mai exist ns dect
o singur soluie. De ast dat, loviturile sunt mortale. Negrii nu
mai apuc dect s ne ciumpveasc un pic cu cuitele lor, dup
care pleac, unul cte unul, la Zulu. Trent mai c prinde voce,
ncercnd s-i cumpere viaa, dar oferta lui trece nebgata n
seam. Cnd nu mai ai de ales, devii o fiar dezlnuit. Ceea ce
nu a reuit obolanul, reuesc eu, nfundndu-i definitiv beregata
cu latul palmei. Ne prbuim peste cadavrele negrilor, noi nine
viitoare cadavre, nepstori la tot ce ar putea urma, cznd ntr-un
somn frate bun cu leinul dinaintea morii.
Ce avem noi aici? exclam Socrates, cu o voce de contabil,
cnd ne descoper a doua zi de diminea. Cinci mori! Oho! Care
vaszic, ai devenit i criminali cu acte n regul!
Am fost n legitim aprare, zic eu rguit, dnd cu piciorul
n mormanul de trupuri inerte. Au cuite, se poate vedea i cu
ochiul liber.
Poate ar trebui s declanez o anchet a poliiei! M ia
Socrates peste picior. Cu amprente, fotografii, deducii logice,
68

martori i toate celelalte rahaturi! Nimic de spus, javrele astea iau meritat pe deplin soarta, dar ai uitat un lucru: un singur om
are dreptul s ucid aici, iar acela sunt eu!
Am zis s nu v mai tulburm somnul pentru o treab de
nimic! face, politicos, Fijianul, cltinndu-i capul.
Apreciez grija voastr! devine Socrates ndatoritor. Detest s
fiu trezit, mai ales cnd am vise erotice.
Regulai o capr? m interesez eu, zmbindu-i cu toat faa.
Nici nu tii ce satisfacii i poate aduce o chestie ca asta!
exclam Socrates, pe care ncepem s-l bnuim de-a binelea de
zoofilism. Problem ns e cu totul alta.
Te referi, probabil, la problema micului dejun, i-o ia Shogunul
nainte. Trebuie spus c nici pn la ora asta n-am fost servii.
Apropo, ai idee, cumva, unde trebuie trimise reclamaiile?
i mai ales, spune-i buctarului s nu mai pun piper n
mncare! se zborete Fijianul, scrpinndu-se cu adres n fund.
Nu cred c ai vrea s mncai ceva, rnjete Socrates. Dup
operaia pe care ai suportat-o ieri, nu prea v vd mergnd la
bud. Trebuie s recunosc c-mi face plcere s vorbesc cu nite
oameni spirituali ca voi. Aici, cu japiele astea, nu poi comunica
nimic.
De ce n-am face-o n jurul unei sticle de coniac? propune
fijianul. Te-am putea nva multe despre cultura i obiceiurile
popoarelor noastre.
M tem c programul meu pe sptmna asta e complet, se
scuz, politicos, Socrates.
De mult vreme voiam s te ntreb, zic eu, unde i-ai pierdut
ochiul?
Socrates nu are amintiri prea plcute despre episodul amintit.
Mrie i suduie ca un eunuc la un film porno.
De-ajuns cu vorba! ncrcai-i p-tia i direcia cimitir! Le
vei fi gropari, dac tot i-ai ucis.
n curte, trecem pe lng cuca Colosului. Din Carlus a mai
rmas doar o grmjoar de oase, bine curate i blana cu care
uriaul s-a acoperit pe spate. Dac zilele simt fierbini i
nbuitoare, noaptea e destul de rece. Ne arunc n treact o
69

privire, mrind amenintor.


Cuminte, Fredi! l domolete Socrates. Dup cum vezi,
camarazii ti nu i-au pierdut timpul. Cinci dintr-o lovitur! Clul
nchisorii poate pleca n cltorie de nunt.
Ziceai ceva de o cea! i amintete brusc Colosul de graiul
uman.
Un cine care vorbete! se mir Socrates, plesnindu-i
palmele. N-o s m cread nici cel mai btrn circar din lume!
Vezi, s fie de ras! Dezbate, n continuare, Colosul problema
care-l preocup. N-am chef s umplu curtea cu maidanezi.
Socrates i balanseaz piciorul, intindu-i burta, dar Colosul e
un cine colit. Evit lovitura i-l muc prin uniform. Are parte
de un tratament care-l face s se retrag iute n cuc, de unde-i
arat doar colii. E incredibil cum reuete s-i fac loc n csua
pe care a reparat-o singur, dup cztura Fijianului.
n cimitirul din spatele nchisorii, mormintele nu au cruci, ci
doar nite stinghii pe care e trecut un numr. Spm plini de
rvn pmntul reavn, cu credina c ne pregtim, de fapt,
propriile noastre gropi. Totui, n ele sunt prvlii, fr mult
ceremonie, cei cinci negri. Slujba religioas se reduce la cteva
cuvinte spuse n grab de Socrates:
Sper ca Scaraochi s fie mulumit de tributul pe care i-l
trimit! Apoi, ni se adreseaz mieros: Dar ca s fie sigur c o s
ajung n Iad, o s v rog s le fii cluze!
Un pat de puc n ceaf i iat-m alturi de Trent! Fijianul i
Shogunul i iau i ei n primire grupul de turiti. n plus, primim
fiecare cte o eav lung, a crei destinaie ne-o face cunoscut
tot Socrates, n timp ce gardienii ne acoper n grab cu pmnt:
Pentru c nu vreau, totui, mori, o s v las s respirai prin
minuniile astea! Am pus rmag c o s rezistai douzeci i
patru de ore! S nu m facei de rs! Am pariat salariul pe un an
ntreg.
ncerc s ies din groap, dar o lovitur de lopat m trimite
napoi. Pmntul m acoper repede, mi intr n ochi, n urechi,
n nas, n gur. Degeaba ncerc s-l dau la o parte, cci o cantitate
i mai mare vine s-i ia locul. Abia reuesc s-mi fixez tubul n
70

gur i n secunda urmtoare sunt nepenit. O senzaie acut de


sufocare mi paralizeaz simurile i creierul.
Dar corpul meu a mai trecut prin asta. Spun corpul meu,
tratndu-l ca pe o entitate aparte de inele meu, cci acesta e
primul lucru pe care l-am nvat la antrenamentele-oc la care am
fost supus de-a lungul anilor de pregtire. Am mai stat ngropat n
pmnt, sau sub ap, respirnd doar printr-un tub. E drept,
drogat corespunztor i pentru maxim zece ore. Dar cine cunoate
cu adevrat limitele organismului uman? Poate Dumnezeu, dar pe
El l intereseaz doar ce e dincolo de ele.
Automat, creierul i fixeaz tehnica de supravieuire, nepstor
la chinurile simurilor. Panica m prsete dintr-o dat.
Respiraia trece pe pilot automat, iar starea de catalepsie
comandat vine mai iute dect un osptar medaliat. Amoreala
care m cuprinde are ceva din lascivitatea unei curtezane dup o
noapte de amor nebun. M las n braele ei, cu sentimentul unui
adolescent la prima lui iubire.
Ct timp a trecut? O or, o zi, un an? Poate zeci de ani. Poate
mii de viei, timp n care Pmntul a disprut, pentru a se nate
altul
Trebuie s fiu sprijinit de doi soldai, cci nu m pot ine singur
pe picioare. Privirea-mi nceoat abia distinge siluetele Fijianului
i Shogunului. Asemenea lor, sunt i eu doar un spectru. Reuim
s-i nspimntm de-a binelea pe gardienii care ne-au luat n
primire. Au ochii plini de groaz, dei se numr printre cele mai
mari bestii de pe pmnt. Chiar i Socrates pare copleit. Suntem
dui la infirmerie, dar nu neleg nimic din ceea ce se petrece cu
mine. Plutesc n continuare, cci starea de catalepsie a prins drag
de mine, iar Morii nc nu-i vine a crede c i-am scpat iar printre
degete.
N-a vrea s m mai trezesc, dar organismul de care m
nstrinasem i dusese propriul su trai, paralel cu voina mea i
acum alege revenirea la chinurile vieii, socotind c n-a ndurat
destul.
n sal lung, care seamn cu un hangar prsit, creia tot nu
71

pot s pricep de ce i se spune infirmerie, ni se altur i Colosul. A


depit faza canin a existenei lui, revenind la forma uman, care,
n ceea ce-l privete, se traduce printr-un singur cuvnt: votc. Ne
d s sugem ca unor celui din bidonul de care numai el tie
cum a fcut rost. ntr-adevr, alcoolul e mai bun ca orice
medicament.
Am combinat-o cu ceva snge, gsit prin eprubetele stora!
Ne arunc el vestea cea bun. Am auzit c e foarte hrnitor.
Peste ceva organe n-ai dat? ntreab Fijianul, cznindu-se s
fie ct mai coerent.
Au pus trei lacte pe frigider! l informeaz Colosul. Dar l-am
auzit pe mpuitul la de Socrates spunndu-i ceva infirmierului
despre hrana noastr.
Colosul a auzit bine. Ni se aduc strchini aburinde i v-o spun
pe-aia dreapt, nu mai stm s facem aprecieri! Numai dup ce
terminm de hpit, catadicsim s ne privim. Fijianul are un ochi
umflat ca o ceap, Shogunul abia mai poate vorbi, cci are un soi
de gogoloi ieit din gt, iar Colosul are n cap o gaur de mrimea
unei nuci. I-am putea vedea creierul pe-acolo, dac ar avea aa
ceva. Surprinztor, cel mai bine am ieit eu, cu doar dou coaste
frnte i un umr inflamat. Desigur, vntile i cucuiele nu le mai
punem la socoteal.
i ia cam mult timp maiorului s ne scoat din rahatul sta!
glsuiete Fijianul, de ndat ce termin inventarul.
S fii tu sntos! url Colosul. mpuitul la de Pavlovici ne-a
uitat de mult. Probabil c acum se bronzeaz n Bahamas.
Eti prost, scncesc eu. Pavlovici nu ne-a trdat niciodat.
Ori e mort, ori nc se mai tocmete pentru noi.
S nu fie prea trziu! prinde i Shogunul un firicel de glas,
care i se stinge la fel de repede cum i-a venit.
Tot la noi e sperana! mormie Colosul, cu bale la gur. M-am
i gndit la un plan de evadare.
tii ce-o s se-ntmple dac nu reuim?
tiu ce-o s mi se ntmple dac nu ncerc! mi replic
Colosul. Acum, mucles, c vine inspecia. Dai-v lovii. Vorbim la
noapte.
72

Prea mare efort ca s ne dm lovii nu ne trebuie. Socrates ne


trece n revist i ie din buze.
Eti sigur c nu sunt alii? se adreseaz el gardianului-ef.
Nu prea seamn cu ia pe care i-am primit.
S-i vedem mine, ricaneaz gardianul. Dac trec testul,
atunci nu sunt ei, sunt nite diavoli!
Socrates rde preventiv. Controleaz personal ua de fier, apoi
dispare.
Care e planul tu? optete Fijianul, care nu mai are rbdare
s se lase noaptea.
Colosul i rnjete n fa.
Te-a cam speriat la cu testul lui, este?
Prefer s nchei socotelile ntr-un fel sau altul, dect s mai
trec prin ce-am trecut, recunoate Fijianul.
Dar vars-te odat, matahal! mi ies i eu din rbdri.
Uurel, m tempereaz Colosul. Parc acu erai mpotriva
evadrii, c Pavlovici se gndete la noi, c-o fi, c-o pi Bine, hai!
se hotrte el brusc, cnd, din lips de voce, Shogunul l prinde
de boae. Fii ateni! La noapte l chemm pe infirmierul de
serviciu i-i spunem c unul dintre noi a dat ortu popii. De cum
deschide ua, l cspim i dup aia om mai vedea noi.
Aa plan, cu om mai vedea noi, e tipic pentru un cretin ca
tine! se orte Fijianul. Trebuia s-mi dau seama de la nceput.
Dar ce te faci dac infirmierului i se rupe n paipe c a murit
unul dintre noi? l a eu pe uria.
Chestiunea e mult mai simpl, ciripete Shogunul, lsndune s nelegem, mai mult dup micarea buzelor, ce anume vrea.
Bani!
i freac degetele pentru a ndeprta orice ndoial asupra
soluiei naintate. Care soluie i surde cu toi dinii infirmierului.
Negrul e mai mult dect cooperant. Revine spre miezul nopii, cu
planul bine pus la punct.
nchisoarea asta a fost, pe timpuri, o cazarm englezeasc,
opocie el conspirativ. Exist un tunel pe sub pmnt care d
ntr-un fort prsit, la un kilometru de zidul pucriei. Acolo o s
ne atepte vrul meu cu o main.
73

Preul e negociabil? pronun Colosul, atent s nu-i mute


limba.
O sut de mii de dolari americani, atta rmne! i rspunde
infirmierul. Trebuie s-mi asigur viitorul. Aici nu pot rmne, dac
voi evadai.
Unde i-i trimitem? ntreb eu, grijuliu.
Infirmierul ne arat cariile care-i pavoazeaz gura, dar, n loc de
adres, ne face cunoscut c vrul su are un pistol cu nou
cartue.
Cu cinci mai mult dect e necesar, dac vrei s m nelai.
V oprii la prima banc i scoatei mardeii. Ai pretins c putei
pune mna pe bani de la orice banc din lume.
n Monrovia e periculos, zice Fijianul. O dat alarma dat, ne
pot lua ca din oal. Trebuie s trecem n Sierra Leone.
De acord, dar m luai i pe mine, precizeaz infirmierul.
Suntem n aceeai gleat.
Se bate palma i negrul ne conduce, cu infinite precauii, pn
n subsolul nchisorii. Abia mutm un dulap uria de metal,
descoperind o u pe care dulapul o mascase, c negrul i scoate o
cheie pe care cu greu ai fi putut-o purta ntr-un portchei. Ua
scrie cu ardoare i face cteva nazuri Galeria care se deschide
n faa noastr nu e mai nalt de un metru i jumtate, dar nici
noi nu vrem s-o strbatem cu maina. Mai ru e c infirmierul nu
are nici o lantern, aa c va trebui s naintm pe pipite.
Mi-am uitat sacoa! exclam negrul, scrpinndu-se n cap.
Luai-o voi nainte. V prind din urm. O s aduc i o lantern.
Face stnga-mprejur, n timp ce noi o lum pe urmele lui Monte
Cristo. Dac nu beneficiaz de o mansard prea dotat, n schimb,
Colosul are un fler care face toi banii.
La ce dracu are nevoie de saco mpuitul la de negrotei?!
clmpnete el, izbindu-se cu easta de tavan. Doar nu mergem la
cumprturi.
Ce importan are asta?! se enerveaz Fijianul care, din
cauza nlimii, e nevoit s nainteze mai mult pe vine.
Totui, ntrebarea Colosului ne pune n gard. Shogunul, care
deschide drumul, se oprete dintr-o dat i-mi zdrelesc nasul de
74

easta lui rotund. i duce un deget la buze, ssind ca un arpe


la o edin de clism. Rmnem nemicai, cu inima n gt,
ateptnd s se ntmple ceva, ca s putem i noi pricepe de ce am
fost oprii. Japonezul i lipete gura de urechea mea, turnndu-mi
oapte otrvite:
E cineva n fa! Ne ntoarcem!
Ne jucm de-a telefonul fr fir, dup care refacem drumul, de
data asta cu spatele, cci e imposibil s te rsuceti n grota
ngust. Nu e un nceput promitor, cu att mai mult cu ct
tocmai ncercm s ne nchipuim cum e dincolo de zidul nchisorii.
Am vzut o lumin la captul tunelului, ngim, cu greutate,
Shogunul, o dat ajuni n punctul de plecare.
Este exact ce trebuie s vezi! i explic eu. Doar nu se putea
termina dup ap!
Afar e noapte! mi amintete Fijianul, dezmorindu-i
picioarele.
Semna mai mult cu lucirea unei arme, hrie Shogunul,
rotindu-i ochii de la unul la altul.
M, tu ai nluciri! se ndoiete Colosul. Apoi, ntrebarea lui
de mai nainte l face s constate cu voce tare: Dar unde e
infirmierul?
Deodat, m cuprinde o senzaie de grea. Dac micuul
japonez nu s-a nelat, nseamn c urma s fim lichidai pentru
tentativ de evadare, o soluie ct se poate de convenabil pentru
ca Socrates s scape definitiv de noi. Mai mult zburm dect
mergem spre infirmerie, unde negroteiul fumeaz destins i trage
cu sete dintr-o can de tabl plin cu votc. Cnd d cu ochii de
noi, scap trabucul, dar nu apuc s scoat nici un sunet. i i
tragem peste cap punga de plastic n care se arunc pansamentele
folosite. Infirmierul mai pedaleaz o vreme din mini i din
picioare, dup care se las moale, anunndu-ne c tocmai a
decedat. l ngrmdim n dulapul cu medicamente, iar cheia ia
drumul haznalei. Abia ne-am aruncat n paturile de fier,
acoperindu-ne cu cearafurile, c ua e trntit de perete i n
salon dau buzna soldaii, n frunte cu Socrates. Dup praful i
pnzele de pianjen care le acoper uniformele, ne dm seama c
75

Shogunul nu s-a nelat.


Ce facei aici? Scap Socrates, ndeprtnd definitiv vlul
misterului.
Asta ne ntrebm i noi, rspunde n locul nostru Fijianul. Ni
s-a promis o judecat dreapt, care, iat, nu mai vine odat!
Unde e Ferdinand? se intereseaz Socrates de soarta
infirmierului.
Tocmai voiam s-l reclamm, m art eu suprat. Era vorba
s ne fac nite injecii. N-ar fi ru s i se dea o mustrare cu
avertisment.
Socrates se benocleaz peste tot, incapabil s priceap ce s-a
ntmplat. E mai derutat dect o giraf care a greit trenul. mi
mngie printete umrul inflamat, provocndu-mi un geamt.
Mai avei rbdare pn dimineaa, grohie el rutcios. Vei
urma un tratament prescris de unul dintre cei mai vestii doctori.
Crezi c-o s ne pun pe picioare? se intereseaz Colosul, cu
speran n glas.
n mod cert, l asigur Socrates. De aici vei iei sigur pe
picioare. Cu ele nainte, sau altfel, asta rmne de vzut!
Negrii care-l nsoesc rd ca la comand, dar Socrates nu are
chef de amuzament. Miroase cana de tabl prsit n grab de
infirmier, cercetndu-i coninutul.
Dezinfectant, l lmurete, disciplinat, Colosul. Avem i reet.
Primete n fa votc, dar nu protesteaz nici un pic. St lungit
n pat, cu clciele lipite, cu minile de-a lungul trupului i cu
capul ntors pentru onor la dreapta. Urmat de soldai, Socrates se
retrage strategic, mormind ameninri care de care mai
nfiortoare.
Ce-ar fi s ncercm acum varianta cu tunelul? scapr
Fijianul o idee care ne las cu gura cscat.
E prea riscant, m opun eu. S-ar putea c galeria s nu duc
nicieri, cum, la fel de bine, Socrates s-ar fi putut s lase o
santinel, pentru orice eventualitate.
Eu unul nu mai suport nc o zi aici! zice Fijianul, tremurnd
uor din corpul lui osos.
Vai, domnioar, sare Colosul, v-au jignit oare brutele astea
76

needucate? n acest caz, pe Jupiter, vor avea de-a face cu mine!


Se scoal din pat, nfurat n cearaf, asemenea lui Cezar care
i nfrunt asasinii, plimbndu-se de colo-colo, seme i
impuntor. D peste coul de gunoi, pe care-l rstoarn cu un
zgomot grozav. njurtura i se oprete ns n gt. Din co, nvelit
n hrtie, i face apariia o sticl. Dintr-o dat, Cezar i las locul
lui Bachus. Trage un gt prelung, dar, n loc s-i exprime
satisfacia, uriaul rmne stan de piatr. Nu pentru mult timp.
Iat-l izbucnind n sus, cu viteza unei Katiue, prinznd s se
roteasc printre paturile de fier ca un titirez. Toarn pe gt toate
strchinile cu ap ntlnite n cale, dar focul care-i mistuie
stomacul nu-i las rgaz. Desface cu minile goale fietul metalic
n care-l nghesuisem pe infirmier i d iama prin grmada de
sticlue i cutii nirate pe rafturi, apoi, asemenea unui vampir, i
nfige colii n gtul lui Ferdinand. Pare c-i suge tot sngele, cci
infirmierul mort devine treptat palid. Nu e nevoie s mai facem
analiza lichidului din sticla descoperit: e alcool metilic din cel mai
pur.
Ai vrut s m omori! url Colosul, ridicnd o mas i
proiectnd-o spre mine.
M feresc n ultimul moment. Btaia care se ncinge nu dureaz
mult. Suntem att de epuizai, nct adormim de-a-mpicioarelea.
A doua zi, suntem mpini n curticica din spatele nchisorii.
Direct n piscin cu ei! url Socrates, prin faa cruia suntem
purtai fr prea mare pomp.
La drept vorbind, piscina e departe de a fi ceea ce semnific,
ndeobte, acest cuvnt. De fapt, e o groap cimentat, plin ochi
cu ap, n care suntem ndesai ca lemnele ntr-un sac, cci abia
ncpem toi patru. Socrates nu se omoar cu explicaiile, cci ne
dm seama i singuri care e ideea, o dat capacul de metal
rsturnat peste noi. Are prevzut un mutiuc, legat la un singur
tub, prin care se poate respira.
O vreme, facem cu schimbul, fr s intrm n panic. Mai greu
nu e s-i ii respiraia, puteam sta aa i trei minute ncheiate, ci
s ajungi cu gura la mutiuc, avnd n vedere c, n spaiul strmt,
orice schimbare de poziie nseamn o micare comun i exact a
77

tuturor. Treptat ns, efortul fcut ncepe a-i spune cuvntul.


Nevoia de aer devine tot mai acut, iar timpul de ateptare crete.
E de-ajuns ca Fijianul s loveasc cu picioarele, ca s fie lsat s
mai ia o gur de aer i nebunia s se dezlnuie. Zbaterea noastr
nu aduce nimic bun.
Cnd simt c plmnii stau gata s-mi plesneasc i c nu-mi
mai pot ine gura nchis, tiu c s-a sfrit. O lovitur n stomac
m face s renun definitiv la lupt. E momentul n care Socrates
d ordin s se ridice capacul, pentru a evalua rezultatele
experimentului.
Pufim i scuipm ap, tuind i hrind, n timp ce aerul
binefctor ne umple iar piepturile. Doamne, ce minunat e s
respiri! Nu mai conteaz c soldaii urineaz peste noi, chipurile
pentru a reface nivelul apei din piscin, cum nu mai simim nici
loviturile de cizm care se abat asupra capetelor noastre. Dar
rgazul e scurt. Capacul e lsat din nou, iar chinul rencepe.
Suntem inui ore ntregi ntre via i moarte i, cel puin din
punctul sta de vedere, Socrates i demonstreaz din plin
consecvena.
Dup ce se satur de sinistrul joc, soldaii ne ntind pe burt i
sar cu cizmele pe spinrile noastre, pasmite, pentru a ne scoate
apa din plmni. Unul dintre ei ne face cte o injecie, cu o sering
cu ac ruginit. Dintr-o dat, sngele prinde s ne circule viguros
prin vine, dar e o refacere de moment, necesar doar pentru nou
ncercare la care vom fi supui.
De data asta suntem legai doi cte doi. Un capt al frnghiei
este trecut peste gtul unuia dintre noi, iar cellalt, peste picioarele
colegului. ntre degetele de la picioare ni se pun hrtii bine unse
cu ulei, crora li se dau foc. Orice zbatere e sinonim cu
strangularea celui de care eti legat. Dar nu suntem fachiri i, cu
toat stpnirea de care dm dovad, dei degetele ne sunt
aproape carbonizate, reuim s ne gtuim reciproc. Doar att ct
s pricepem c se poate muri i n felul acesta, dup care Socrates
ne readuce n simiri i reia supliciul, pn cnd din degete ne
rmn doar falangele, de care se mai in cteva bucele de carne
neagr, iar gturile ni se umplu de snge.
78

Nu mai suntem oameni, ci doar saci de carne i oase, nite


forme de via ce continu s triasc doar pentru c nu li s-a dat
lovitura de graie.
Acum suntem btui din nou. Dar nu de soldai, care au plecat
la alte treburi, ci de o ceat de pucriai crora Socrates le-a
promis votc, n schimbul serviciilor aduse. Ne mrunesc cu
scrupulozitate, dar pot remarca faptul c organele vitale sunt
ocolite cu grij. Moartea noastr fr motivaie bine ntemeiat nu
intr n vederile cpitanului. La rstimpuri, peste noi sunt
aruncate nite glei cu ap, laolalt cu hrdaiele pline cu
excremente, aduse din celule.
ntr-un trziu, suntem lsai n curtea nchisorii, fr paz,
pentru c e puin probabil s ne putem deplasa fie i un
centimetru. Milioane de insecte, atrase de mirosul sngelui, ne
acoper ca nite mantale cenuii. Chiar i cteva ciori ne dau
trcoale. Nu se sfiesc s ne smulg cte o bucic din carnea
zdrenuit, ndeprtndu-se apoi n grab, pentru a-i degusta n
linite prada.
Abia n cea de-a aptea zi ne revenim, dar nu mai suntem dect
nite stafii. Pn i Colosul i pierduse complet masivitatea. Parc
e o desag de piele pe un schelet ambulant. Ct despre mine i
despre Fijian, ce s mai vorbim! Doar Shogunul mai are cteva
rotunjimi.
Rnile profunde fcuser viermi. Ne scrpinm cu abnegaie,
dei nu facem dect s ne provocm dureri i usturimi
inimaginabile. E prima oar cnd simt nevoia s-mi tai un picior.
Pun chiar mna pe un bisturiu, dar Shogunul e mai inventiv.
Prinde bisturiul i ne face o ofert care, n comparaie cu chinurile
suportate, seamn a invitaie la vals.
Viermii tia o s ne vin de hac! Cred c asta i vor. I-ar
scpa de orice responsabilitate. Aa c, dragii mei, luai cte un
lemn n gur i rbdai!
Trece bisturiul de cteva ori printr-o flacr, dup care m ia n
primire i, cu gesturi de chirurg, prinde s-mi decupeze carnea
infectat. Nici nu apuc s piui, c lein. Operaia dureaz vreme
ndelungat, dar o suportm cu stoicism. Japonezul ne-a salvat
79

nc o dat vieile. Doar Fijianul se ncumet s aplice procedeul


pe Shogun, care nici nu lein, nici nu geme. Zmbete cu cei
civa dini ce i-au mai rmas, murmurnd o incantaie ctre
Buddha...
Ne bandajm cu fii rupte din cearafuri, nu nainte de a
presra peste rni praf de sulfamid pltit cu ultimele economii ale
Colosului. Dac infirmierul care ni le-a adus a hotrt s calce un
consemn att de riguros, nseamn c artm al naibii de ru.
Ce-ar fi s-o sfrim odat! mormi eu, ncercnd s-mi
ndeprtez transpiraia care-mi inund ochii.
La ce bun am mai suportat atunci toate astea? fredoneaz
Colosul, surprinztor de logic pentru gndirea lui rudimentar. A
fi un dobitoc, dac mi-a lua singur gtul, nainte s-l cspesc pe
mpuitul de cpitan negru.
Chiar eti dobitoc, ricanez eu, dac i nchipui aa ceva! Nici
n-o s apuci s ajungi la un metru de el, c o s cntreti de
dou ori mai mult, de ct plumb o s ai n tine.
Tatl meu, Ogadu Sumaru, cnt japonezul, ne spunea, ori
de cte ori trebuia s ne culcm cu burta goal: Dac exist un
mine, exist i mncare.
n schimb, babacu meu, se cocoete Colosul, mi spunea c
nu e bine s te bazezi pe ziua care va s vin i de-aia trebuie s
bei ca i cum ar fi ultima zi.
Mai bine v-ai fi ascultat prinii i acum n-ai mai fi fost aici,
zice, sftos, Fijianul, care, fiind orfan de timpuriu, nu apucase s
se nfrupte din nelepciunea patern.
nc o sptmn suntem lsai n pace. Asta, dac a fi lsat n
pace nseamn a face instrucie cu masca pe figur i cu sacul de
nisip ud n spate, opt ore ncontinuu, sau a freca hrdaiele i
latrinele cu periua de dini. Dar pentru noi, care am trecut prin
attea chinuri, chiar asta nseamn. Marea surpriz vine la
sfritul celor apte zile: ne este servit o mas mprteasc, cu
carne din belug! Nu mai conteaz c are gust de putreziciune, c
e aproape verde sau c zgrciurile tari ne rnesc gingiile.
nfulecm ca nite tigri inui ani de zile pe meniu vegetarian.
S-ar prea c Pavlovici a nceput, n sfrit, s lucreze, zic eu
80

ntre dou nghiituri.


Aa e! clefie voios Fijianul, aruncnd cu un os n japonez.
Vor s ne pun pe picioare; ca s nu aib scandal.
Dar visul apropiatei eliberri i ndeplinete curnd menirea de
vis.
Am i eu o ntrebare, ne interpeleaz, politicos, Socrates,
sosit s asiste la festin. De ce l-ai omort pe Ferdinand?
Ne sttea n gt! gsete cu cale Colosul s fac lumin.
i acum nu v mai st? ntreab din nou Socrates, abia
abinndu-se s nu izbucneasc n rs.
Dintr-o dat, se las o tcere de moarte. Privim oasele frumos
curate i puinele resturi care au scpat de furia foamei noastre,
netiind ce s mai credem. Primul reacioneaz rafinatul japonez,
care se face i mai galben dect este. Ducndu-i mna la burt,
prinde s vomite sacadat, ca o mitralier veche, pus la treab de
nite recrui nendemnatici.
Acu mncarea e cald, l ndeamn Socrates pe Fijian,
indicndu-i bortura. Poi s-o ataci!
i se pornete pe un rs care pe muli i-ar fi fcut s pleasc
de invidie. Se bate cu labele peste pulpe, se chircete i se
zdruncin, se sprijin de perete, pe care-l ia la bumbceal, n fine,
vreo cinci minute nu se poate opri din hohote. Soldaii, care nu ne
scap nici o clip din btaia armelor, l acompaniaz pe diferite
tonuri. De cum prinde o pauz de nechezat, Socrates ntregete
tabloul.
Oricum, bietul Ferdinand nu mai avea multe zile! Suferea de
SIDA!
i d-i iar rs, pn se neac i este rsturnat cu capul n jos.
Apoi dispar cu toii, tropind i fcnd comentarii pe seama
meniului servit. Cad de acord c numai negrii trebuie s fie
acuzai de canibalism.
i care e poanta? se mir, sincer, Fijianul, de parc s-ar fi
ridicat de la o mas dintr-un restaurant chinezesc. C-i carne de
porc, de vit sau de om, tot ia el Are exact aceeai compoziie!
N-am auzit de vreun porc care s sufere de SIDA! se strmb
Colosul semnificativ, cutnd cu limba un rest rmas printre
81

msele.
Aiurea, tipul era sntos tun!
Ai fia lui medical?
Am ntlnit destui sidoi n viaa mea, se laud Fijianul
Artau ca nite testicule de beduin. Ferdinand, s fie primit,
clocotea de sntate!
Despre mori numai de bine! trompeteaz Colosul, care i
rgie pe tema dat. Dar tu, micuule japonez, de ce te-ai dat aa
n stamb? Am citit c, n Marele Rzboi, soldaii votri, pierdui pe
insulele din Pacific, i devorau cu osrdie semenii mori!
Dumnezeule! zic eu siderat, gata s cad pe spate. De cnd tii
tu s citeti, Frederick?
Vorba vine! zice mndru Colosul. Ce-i drept, nu am avut
niciodat un abonament la vreo bibliotec, ct despre cri, tot ce
in minte e c aveau foile tare scoroase i trebuia s le mototoleti
bine nainte de a le ntrebuina. Aici ns e vorba de cu totul
altceva. De numitul Ferdinand, care, dei trdtor, s-a dovedit
foarte gustos.
Te rog, face Shogunul, cu mna la stomac, schimb subiectul!
Spre sear, n nchisoare se strnete o agitaie ciudat. La
poart se prezentase un microbuz alb, cu nsemnele Naiunilor
Unite. Socrates apare n mare grab i, cnd aude despre ce e
vorba, rmne stupefiat. ntoarce pe toate prile hrtia nmnat
de tipul nalt, cu o cicatrice urt pe fa, fr s tie cum trebuie
s procedeze. Hrtia provine chiar de la cabinetul preedintelui
Amos Sawyer i certific dreptul unei delegaii ONU, care s
verifice cum sunt tratai prizonierii n nchisorile liberiene. Ce fel
de nchisoare secret mai e i asta? se gndete cu nduf
cpitanul, repezindu-se la firul scurt. Cnd are legtura cu StatulMajor, prinde s turuie n vitez despre ntmplare.
Boule! i rspunde vocea de la cellalt capt al firului. Ce fel
de serviciu de informaii avei voi pe-acolo? Trebuia s fi fost
ntiinat de vizit.
S sun la Preedinie? cere Socrates noi indicaii.
S-ar putea c ndoiala ta s-i fac pe cei de-acolo s se
ntrebe asupra capacitii tale mintale. Pe de alt parte, oricum
82

trebuie s returnezi permisul la emitent i dac e cumva fals, ai


ncurcat-o. Descurc-te, de-aia eti comandant!
Socrates privete aiurit receptorul mut, cutnd cu disperare o
soluie. Tipul cu cicatrice a prins s fac scandal, acuzndu-l n
gura mare de obstrucionarea unei anchete internaionale. E deajuns i att, pentru ca ajutoarele care curg spre Monrovia s fie
oprite.
Dintr-o dat, Socrates se lumineaz la fa. Un curier e trimis n
grab cu permisul la Preedinie, timp n care va prelungi vizita
delegaiei, pentru orice eventualitate.
Microbuzului i se permite intrarea n nchisoare. Cpitanul l
nsoete personal pe lungan, purtndu-l ntr-o arip n care sunt
nchii cei cu pedepse uoare. De altfel, n acest sector sunt
direcionate toate controalele, care se sfresc repede i,
ntotdeauna, cu un baci gras. Totui, Socrates i d seama c
lunganul cu cicatrice nu poate fi dus de nas aa uor. Nici o
stratagem nu-i reuete n ncercarea de a-l mpiedica s ajung
la celulele noastre.
Ce-i cu albii tia?
Au nclcat legile statului liberian! comenteaz Socrates,
laconic.
Sunt judecai?
Cpitanul d din col n col, dar refuz s prezinte vreo hrtie,
pretextnd c deinuii, adic noi, fac parte dintr-un program
special.
i, pe urm, face el nerbdtor, dumneavoastr avei mandat
doar n ceea ce privete condiiile de detenie.
Lunganul ne conspecteaz amnunit, artndu-se total
nesatisfcut de starea n care ne aflm. Ascult explicaiile
cpitanului, care toarn o poveste lacrimogen, n vreme ce noi
stm n poziie de drepi, mui ca nite statui. Mui de uimire, cci
lunganul cu cicatrice nu este altcineva dect maiorul Pavlovici!
Socrates privete tot mai des la ceasul su de aur. Cnd se aude
strigat din curte, sare ca trezit din somn. l vede pe fereastr pe
curier, care s-a ntors foarte agitat, dar nu nelege nimic din ceea
ce i se spune. n schimb, Pavlovici pricepe imediat situaia. Nu are
83

rost s mai continue jocul, aa c scoate de la spate o pereche de


ctue i l leag rapid pe Socrates de propria sa mn. Cei doi
soldai care-i nsoesc ridic evile Kalanikovurilor, dar Pavlovici
i descheie mantaua lung, lsnd s se zreasc brul de
dinamit cu care este ncins.
Am suficient explozibil s v arunc pe toi n aer, cu tot cu
stabilimentul sta mpuit!
Soldaii ezit, ateptnd un ordin, dar Socrates pare s fi czut
ntr-o stare de prostraie. Lucrurile se petrecuser prea repede
pentru mintea lui istea, dar nceat.
D-le ordin s lase putile! rostete ferm Pavlovici, trgnd de
ctue. Asta, dac nu vrei s zbori alturi de mine n jurul
Pmntului.
O s vei asta biguie Socrates, total depit de situaie.
Urmrete fascinat mna maiorului, care a prins declanatorul
i abia atunci i revine brusc. Url la soldai s lepede armele,
profernd blesteme nspimnttoare, cci negrul are alte opinii n
ceea ce privete sacrificiul de sine.
Ne urcm cu toii n microbuz, ateptnd, din clip n clip, s
fim ciuruii din cap pn-n picioare. De plecat ns, nu putem
pleca. eful grzii refuz s deschid poarta masiv.
Domnule cpitan, consider c v aflai n imposibilitatea de a
conduce nchisoarea, strig el, pitit dup un transportor. Conform
regulamentului, preiau comanda! Cobori cu toii din main,
altfel ordon deschiderea focului!
Tembelule! spumeg Socrates. Tot ce exist pe o raz de un
kilometru se va face scrum! Ai impresia c tu o s scapi?
Noua descoperire i produce efului grzii fiori pe ira spinrii.
Dintr-o dat, transportorul nu mai e pentru el dect o cutie de
chibrituri.
La urma urmei, dumneavoastr rspundei! Gui acesta,
aruncnd la closet toate regulamentele militare.
O dat poarta deschis, microbuzul se precipit, demarnd n
tromb. Pe urmele lui se reped dou jeepuri nesate cu soldai.
Dar nu pentru mult timp. Colosul ncarc Bazooka cu care e dotat
microbuzul. La semnul acestuia, deschidem brusc uile din spate
84

i cele dou jeepuri sunt pur i simplu pulverizate. Drumul se


termin repede. ntr-o vioag, ne ateapt dou automobile Rover,
n care ne ngrmdim de grab.
Totui, nu suntem n ara nimnui. Mai mult ca sigur, poliia
i armat au mpnzit toate drumurile din zon. Ca ntotdeauna
ns, maiorul Pavlovici prevzuse totul.
Cnd vedem elicopterul Harpoon, fr nsemne, cu motoarele
pornite, tim c ne aflm aproape de mal. Socrates e mai mult
mort dect viu. Nu-i revine nici cnd elicopterul ia nlime, ns
nu prea mult, ca s nu strneasc vreun radar din regiune.
Ai paaport? l ntreb Pavlovici pe cpitanul chircit pe podea.
Te ntreb, pentru c vom trece frontiera n Sierra Leone.
Socrates plecase fr nici un act, ceea ce-l determin pe maior
s devin foarte scrupulos cu litera legii. Desface ctuele i-l
ncinge, n schimb, pe cpitan cu brul de dinamit.
Nu putem transporta cltori clandestini, decide el.
Se ncordeaz i, cu o lovitur de picior, l azvrle pe Socrates
prin trapa elicopterului. Totul s-a petrecut cu atta rapiditate,
nct nu am apucat s ne dm seama ce intenii are.
Ar fi trebuit s-l chinuim un pic nainte de asta! rage Colosul
privind explozia care s-a declanat la sol. Mcar s-i fi scos ochiul.
Pavlovici rnjete ca un ef de gar la trecerea rapidului i
scoate de sub manta o sticl de Smirnoff. Am trecut ns prea
brusc de la o situaie la alta i nu simim mai deloc gustul votcii.
Avem nc nevoie de o perioad de tranziie. Maiorul se grbete s
ne-o ofere, iar noi i sorbim cuvintele de pe buze.
Pavlovici a avut o soart infinit mai bun dect a noastr. Era i
prea cunoscut n zon, ca lucrurile s se fi petrecut altfel. Englezii
i americanii l-au cumprat rapid, n schimbul unor ajutoare n
armament i s-au grbit s-l livreze cu tot cu Hercules C-130, care
l-a transportat. Pentru ei, preul nu era nicidecum mare, cci
Pavlovici reprezenta o valoare inestimabil att pentru SAS, ct i
pentru CIA. Mai ales c Cecenia se afla n plin fierbere i nu-i
puteau bga nasul, dect prin intermediul mercenarilor. Din
aceeai cauz i-au dat i acordul pentru operaiunea de rpire din
nchisoarea din Monrovia.
85

ndat ce trecem grania, elicopterul se las uor pe sol. Pn la


Freetown ne transport o main cu nsemnele ONU. Avem acte n
regul, eliberate chiar de noua conducere din Sierra Leone, adus
de CIA, care l ndeprtase pe infidelul general Joseph Momah,
nlocuindu-l cu cpitanul Valentine Strasser. i, n nici opt ore, am
ajuns din ngrozitoarea nchisoare din Monrovia, n care
crezuserm c ne vom ncheia existena, iat-ne la o mas din
superbul cazinou Lagoonda, n care chefuiserm cu puin timp
nainte de a porni n aventura din Liberia.
Nu prea avei vreme pentru refacere! cloncne maiorul,
privindu-ne pe rnd, ca o cloc ngrijorat de scderea natalitii.
Am reuit s obin dou sptmni. V dai seama c nu v-am
salvat cu ajutorul Inimilor Caritabile!
Faptele bune ar trebui s reprezinte un el n viaa fiecruia
dintre noi! intoneaz Colosul, ca la biseric. Oare buntatea i
compasiunea, mil i druirea sufleteasc au disprut definitiv n
relaiile dintre oameni?
Sincer s fiu, scrnete maiorul, punndu-i cicatricea la
lucru, n ceea ce te privete, soldat Sheldon, speram c te voi gsi
eapn.
Este exact ce mi-a spus i babacu meu, cnd m-a tras de
sub un automobil, mai mult mort dect viu: Facerea de bine e f
de mam!
Aprilie 1992

86

III
Regele Frederick ntiul
Reproductorul
Dup eliberarea ostaticilor din insula Stewart, am fost
transportai la Wellington, unde comandoul s-a spart. Aiki
Sumar, Frederick Sheldon i cu mine am luat un Charter spre
insula Cook, cu intenia de a ne mbarca pe un feribot cu
destinaia Hawaii. Nici astzi nu tiu cu exactitate de ce, n loc s-o
lum spre Nord, ne-am trezit n arhipelagul Tuamotu, la Sud-Vest,
pe un atol din preajma insulei Pauka Rouha. Singura explicaie
plauzibil e aceea c eram att de bei, nct am confundat
vapoarele, dei pare imposibil s nu poi deosebi o lotc de un
transoceanic. Nici mcar nu sunt sigur c americanul nu a fcut-o
n mod deliberat, mnat de spiritul su nestvilit de aventur. Cert
e c, o dat ajuni n apropierea insuliei maorilor, brcua n care
ne aflm eueaz ntr-un recif de corali, noi fiind nevoii s
continum drumul not pn la rm. Baia inopinat are darul s
ne trezeasc la realitate, dar e prea trziu!
Cred c am trit atunci exact sentimentele marinarilor de pe
Bounty, debarcai n Tahiti, cci am rmas masc n faa trmului
de vis ntlnit: pdurile de palmieri i mangrove, laguna albastr,
crdurile de broate estoase totul ne ducea cu gndul la o alt
planet. Uitasem cum mai putea arta pmntul altfel dect
nsngerat i sfiat de explozii.
Dup ncrncenata confruntare cu gruparea musulman Abu
Syaff, care deinea ostaticii, Pauka Rouha ni se prea un rai! Cu
att mai uimii eram noi trei, care tiam c avem rezervrile fcute
n iadul etern!
87

Aciunea din insula Stewart fusese una dintre cele mai


periculoase, dar care ne-a i adus cei mai muli bani ctigai
vreodat ntr-un timp att de scurt: douzeci i patru de ore. Banii
proveneau de la un magnat american, a crui fiic se afla printre
ostaticii reinui de musulmani, dar scenariul aparinea CIA, cea
care ne-a i recrutat.
Armata neozeelandez bate pasul pe loc, ne mrturisise
colonelul angajator. Musulmanii au anunat c, dac nu li se
ndeplinesc condiiile, peste dou zile vor executa prin decapitare
primii doi ostatici. Date fiind relaiile noastre cu Noua Zeeland,
nu putem s ne amestecm n mod oficial. Desigur, un comando
SEALS sau unul al Forelor de Intervenie Rapid ar rezolva
imediat lucrurile, ceea ce ar tirbi ns orgoliul aliailor notri.
Nite prefcui, fie vorba ntre noi, dar n-avem ce face, relaiile
politice primeaz. De aceea, voi vei forma un comando special,
tocmit de Harold Yves. Dup cum ai aflat, fiica lui, Pamela, e
prizonier i ea la musulmani. Dintre cei douzeci i unu de
ostatici, ea reprezint obiectivul prioritar. Cu alte cuvinte, e mai
puin important ce se petrece cu ceilali douzeci, ct timp Pamela
rmne n via. O s v ntrebai de ce mister Yves nu o cumpr
pur i simplu! Ei bine, musulmanii nu vor bani, ci eliberarea a trei
lideri deinui n nchisorile americane. Or, administraia noastr
nici nu vrea s aud de aa ceva i pe bun dreptate. Iat de ce
vom ntreprinde o aciune de dezinformare la nivel de massmedia.
n teorie, lucrurile preau foarte simple. Ziarele i televiziunile
din State ulterior i cele din ntreaga lume vor mprtia zvonul
c, n urma unui acord secret, guvernul american a decis s-i
elibereze pe cei trei lideri ai teroritilor musulmani i s-i trimit n
insula Stewart, n schimbul ostaticilor. n prealabil, eu acordul
rpitorilor, un ziarist va transmite imagini din zona n care se afl
prizonierii, pentru a demonstra c acetia triesc i c nu sunt
supui cine tie cror privaiuni. Liderii vor fi transportai la
Wellington, de unde, cu un elicopter, vor fi depui, n cel mai mare
secret, n insula Stewart, chiar n tabra n care se grupaser
musulmanii. Cam aa arta tabloul, cu precizarea c ziaristul
88

eram eu, iar liderii i nsoitorii, ceilali membri ai comandoului,


recrutai de CIA. Cunoscnd existena canalelor informate,
americanii chiar i-au luat pe cei trei lideri din nchisoarea de
maxim securitate, transportndu-i ntr-o direcie necunoscui.
Ca msur de prevedere, n ziua convenit, am fost dus
mpreun cu ostaticii ntr-o peter, din care mi s-a permis s
transmit imaginile. Doar c emitorul pe care-l purtam la ceas a
transmis satelitului american coordonatele exacte. Cnd mi-am
ntors vechiul Patek mecanic, s-a schimbat i frecvena, ceea ce, cu
alte cuvinte, nsemna trecerea la aciunea n for: Ostaticii n
siguran, lansai cadoul! i iat c, din elicopter, n loc s
debarce membrii comandoului, care o fceau pe liderii, pasrea de
fier a lansat cteva ou FAE9, n fapt, bombe cu efect de vid. Un
asemenea efect e cvasidistrugtor, elibernd deasupra obiectivului
un amestec inflamabil, un nor, a crui aprindere declaneaz o
puternic explozie. Aceasta, la rndul ei, genereaz un efect de vid
dezastruos.
Peste o sut de lupttori musulmani sunt transformai n
grmjoare de carne i oase, n doar cteva secunde. Cei doi
paznici, intrai cu noi n peter, sunt att de zpcii de explozia
de-afar, nct nu trebuie s depun prea mare efort ca s-i
dezarmez i s-i trimit la Allah. Restul a nsemnat doar o
vntoare a celor debarcai din elicopter, n cutarea rpitorilor
rmai n via. Consemnul era clar: nici un supravieuitor n afara
ostaticilor. Orict s-au strduit s afle ce s-a ntmplat, ziaritii nu
au reuit s ajung niciodat la adevr. Intoxicrile din pres i
angajamentele de no comment obinute de la fiecare ostatic n parte
au pstrat nealterat misterul aciunii, dar, pentru noi, aspectul
sta nu prezenta importan.
Ctigaserm o sum ct n ase luni de lupt n jungl i, n
plus, fiele noastre au cptat codul Indispensable for dirty
missions10.
Cum altfel, dect ca o bucat de rai, poate s ni se par acum
atolul din vecintatea insulei Pauka Rouha?!
9
10

Fuel Air Explosive explozibil de aprindere a aerului (n. trad.).


Indispensabil pentru misiuni murdare (lb. englez, n orig.) (n. trad.).

89

Am rmas doar cu hainele de pe noi. Prin buzunare se mai


gsesc ceva bancnote din banii de cltorie, dar ce s faci cu dolari
pe o insul ieit din circuitul lumii civilizate?! rmul mirific pe
care ne-am prbuit, sleii de oboseal, ne ridic ns moralul. Pur
i simplu, nu poi avea vreun gnd negativ ntr-un asemenea
peisaj! Robinson Crusoe ar fi acceptat oricnd, cu drag inim, s
mai naufragieze o dat, dac ar fi tiut de existena atolului.
Unde dracu ne aflm? d glas Colosul nedumeririlor noastre.
Pe o insul, l lmurete Aiki Sumar, rotindu-i privirea.
Ce insul? continu s se intereseze Colosul.
Sunt sute de mii de insulie, n partea asta a Pacificului, zic
eu, ntorcndu-m pe spate.
Parc ne ndreptam spre Hawaii?! cotrobie Colosul n
memoria lui nceoat de aburii ntrziai ai votcii.
Dac nu te-ai fi mbtat ca un porc, poate c eram deja acolo!
fac eu nervos, de parc, n ceea ce m privea, n-a fi but toat
viaa dect ceai de ptlagina.
Colosul m privete nedumerit, surprins parc s constate ci
am scpat de la nec, apoi i duce automat mna la centur.
Rsufl uurat. Bidonaul, pe care-l poart asemenea unui toc de
pistol, a supravieuit i el micului naufragiu. Nu ezit s ne
goleasc buzunarele, n schimbul unei nghiituri de votc, dei e
contient c nu poate cumpra nici mcar o hart. Aiki, care, ca
orice japonez, are un alt fel de ficat, servete doar att ct intr n
dopul bidonaului. De pltit ns, pltete la fel.
Tatl meu, Ogadu Sumar, ni se destinuie acesta, a
cutreierat multe dintre insulele astea, dup sfritul rzboiului
mondial.
S-ar putea s dm peste el? ntreab Colosul, interesat.
Tatl meu a fost gsit n 1950 i dus n Japonia, unde a
primit o mulime de onoruri.
Dup cinci ani? ntreb eu, uimit.
Ce vrei s spunei? sare Colosul. C trebuie s bntuim i
noi cinci ani prin verdeurile astea, ca s fim salvai?
Sunt alte timpuri, l linitete Aiki. Vom descoperi n curnd
unde ne aflm i cum putem pleca.
90

Deocamdat s ne dregem, zice sftos Colosul, biciuindu-i


bidonaul. Creierul meu refuz s poarte vreo conversaie n starea
n care se gsete.
Creierul tu se afl ntr-un refuz continuu, i aduc eu aminte.
Un singur lucru e de dorit: s nu dm peste nite canibali.
Cuvntul respectiv are efectul unei mine T.
Nu mai exist n zilele noastre aa ceva! exclam Colosul,
ncercnd s ndeprteze perspectiva.
Dar de ce nu i n zilele noastre? replic eu, fcndu-i cu
ochiul Shogunului.
Tatl meu, intervine Aiki, care s-a prins de micare, pe cnd
cutreiera insulele astea, a mncat i carne de om ca s
supravieuiasc.
Colosul l privete atent, cu singurul su ochi, vizibil
nemulumit de tema la ordinea zilei.
Taic-tu, mai bine te-ar fi mncat pe tine. Astea-s poveti.
Babacu meu, care, n treact fie spus, habar n-avea c exist un
ocean numit Pacific i cu att mai puin de insulele din el, spunea
despre canibali c n-ar fi existat niciodat i c totul n-ar fi fost
dect inveniile unor beivi. ntr-una din zile, chiar a ncercat s
demonstreze fenomenul, mucndu-l de nas pe un crciumar care
refuzase s-i mai dea pe datorie
Shogunul i face un semn rapid i Colosul i nghite povestea.
Vocea micuului japonez l face s-i uite antecesorii:
Nu ntoarce capul Cred c cineva ne privete pe dup
copaci
Colosul trece prin tot spectrul culorilor. Nu se teme. Omul sta
nu cunoate spaima, dar discuia despre canibali i provocase o
uoar nelinite. Eu pufnesc n rs, dar japonezului nu-i arde de
veseleal.
Cine s ne priveasc? ntreb, contrariat. Nucile de cocos?
Ca la un semnal, ne ntoarcem capetele i rmnem aa. La
liziera pdurii i fac apariia mai muli maori, acoperii doar cu o
pnz strns n jurul mijlocului, blindai, n schimb, cu sulie i
scuturi. Par desprini de pe un platou de filmare, ba chiar m
atept ca, dintr-o clip n alta, s aud comanda Motor! Dar nu se
91

ntmpl nimic de genul sta. Rzboinicii rmseser neclintii,


privindu-ne, la rndul lor, cu o mirare nedisimulat. Doar ciripitul
psrilor i hul resacului tulbur linitea.
Nu facei micri brute i nu strigai, murmur Shogunul,
abia micndu-i buzele. Apoi, zice cu o voce cnttoare: Aloha!
Maorii nu fac nici o micare. Dac sunt doar nite manechine
uitate aici, ntr-adevr, de o echip de filmare? Iluzia e repede
spulberat de unul dintre ei, tatuat mai aparte, care-i nfige,
printr-o micare neateptat, sulia n pmnt, lsndu-i scutul
celui mai apropiat nsoitor. nchipuie cu minile o mpletitur,
asemenea unei figuri de dans, dup care-i umfl obrajii i face ca
locomotiva.
Aloha! zice Shogunul, repetnd i el din mini mpletitura
care, probabil, semnific un mesaj anume.
Btinaul se apropie cu pai msurai, de parc ar trece printrun teren minat, fr s-i desprind ochii de pe noi. Seamn cu
un btlan care a dat peste un crd de broate tocmai bune s
serveasc drept mic dejun. Deodat, se oprete, se bate pe burt i
cuvnt, lundu-ne prin surprindere:
English?
Da, da! se grbete Shogunul s-i rspund. Marinari!
Naufragiai!
Acesta gesticuleaz, nchipuind o barc ce se lovete de reciful
de corali i se rstoarn.
Eu tii englez, lmurete btinaul, dndu-i peste cap
improvizaia. Voi tii englez. Vorbim.
ntreab-i dac sunt canibali, optete Colosul, care nc nui terminase poria de obsesie.
Frederick, Florin, Aiki, face japonezul prezentrile,
mpungndu-ne pe rnd cu degetul. Corabia s-a scufundat. Am
naufragiat.
Noi olah. Locuitori. Eu Kaola, zice mndru btinaul,
administrndu-i un pumn n piept.
Vine i mai aproape, preluindu-ne cu ochii si bulbucai.
Faptul c nu posedm arme l face mai curajos. n spatele lui ns,
rzboinicii i in n continuare suliele n poziie de tragere.
92

Fii
binecuvntat,
mare
Kaola!
exclam
Shogunul,
prosternndu-se n faa lui. Eti salvatorul nostru.
Eu nu rege, l oprete Kaola, temperndu-i temenelele. Regin
la noi Soulana.
Zeii s-i dea sntate i muli ani pe tron! continu Shogunul
cu etichetele, lbrndu-i zmbetul pe toat faa lui mici.
Voi nu misionari, constat Kaola. Voi cuttori de comori?
Pricepe cam greu! zice Colosul, crezndu-se n msur s
preia friele conversaiei. Noi nu comori. Noi aur mult, continui el
n limbajul stlcit prin care oamenii simpli cred ci se pot face
nelei fa de strini. Noi marinari. Voi dai barc la noi. Noi
pltit.
Agit teancul de dolari de care ne prduise, gest ce strnete
interesul lui Kaola. Btinaul ia cu precauie o bancnot pe care,
dup ce o miroase, privind-o n soare, o arat i celorlali
rzboinici. tia intr de ndat ntr-o frenezie de neneles,
agitndu-i scuturile.
Nu fals! zice Colosul, interpretnd greit ntreaga agitaie.
Vzut asta la albi! mcne Kaola. Nu bun.
Arunc bancnota, tergndu-i degetele de pnza ce-i acoper
mijlocul, de parc ar fi atins o bucat de hrtie igienic folosit.
Mult mai interesat se arat de bidonaul uriaului. Dei cu
strngere de inim, Colosul i-l ntinde, informndu-l cu prietenie,
cum vzuse el prin filme:
Ap de foc!
Kaola nu preget s guste. Un nou schimb de cntece ntre el i
btinai ne face s nelegem c noua moned de schimb e mult
mai apreciat prin partea locului. Din pcate, n-a mai rmas prea
mult votc. Tot Kaola ne sare n ajutor. La un semn al su, un al
doilea rzboinic i nfige sulia n pmnt, dnd scutul celui mai
apropiat camarad, dup care se apropie, innd cu grij n mini
un ulcior cu gtul lung.
Canala! ne prezint el noul subiect de conversaie.
Butura astfel botezat are un gust dulceag, de lichior, dar te
ptrunde pn n clcie, nu cu agresivitate, cum o face votc, ci
mai mult ca o mngiere. La rndul nostru, o apreciem cum se
93

cuvine, grbindu-ne s-i oferim medalii i decoraii. Dintr-un


scule prins la bru, rzboinicul, pe care Kaola ni l-a prezentat
drept Faha, scoate cteva buci de copra, cu care ne ndeamn
amical. Nu-l refuzm de fel. Miezul uscat al nucii de cocos e primit
cu bucurie de stomacurile noastre, aflate cam de multior n omaj
tehnic.
Dac e o bucat dintr-un confrate de-al lor? uotete
Shogunul, privindu-l lung pe Colos.
Fuck you! i transmite Colosul, cu gura plin.
Mother fuker! Son of a bitch! Kiss my ass! enumer la iueal
Kaola, cu vocea lui cnttoare, dovedind o bun cunoatere a
limbii engleze.
Este ns cu zmbetul pe buze, ceea ce ne d de neles c nu-l
prea cunoate semnificaia cuvintelor i c a fost doar o
manifestare de orgoliu, fa de care rzboinicii si i exprim pe
loc admiraia. Oricum, a crescut i n ochii notri. Pe de alt parte,
butura i njurturile reprezint ntotdeauna o baz de discuie.
Aceasta se lrgete o dat cu pipa pe care Kaola i-o aprinde cu
gesturi de fumtor frunta. Suntem invitai s tragem cte un fum.
Iarba ne nveselete imediat, cci are proprietile Canabisului.
Dup o scurt incursiune prin romanele de mna a doua cu
Pieile Roii, descifrate mai mult dup poze i benzile de desene
animate, Colosul alege atitudinea exploratorului sosit cu misiuni
civilizatorii, nu nainte de a lmuri, o dat pentru totdeauna,
problema care-l frmnt:
Voi mncai oameni?
Kaola rde, artndu-ne o dantur ce ar face pe orice
stomatolog s se nscrie la ajutorul de omaj. De priceput ns,
pricepe aiurea.
Da, zice el, blngnindu-i capul cu promptitudine. Mncat.
Noi oameni.
Colosul simte un gol n stomac, dar Aiki se nduplec s-l aduc
la realitate, reparnd infirmitile de limbaj ale btinaului:
Vrea s spun c i ei mnnc precum oamenii. Apoi,
ntorcndu-se spre Kaola i fcndu-i semnul internaional cu
tiatul la burt, i zice: Noi mncare. Foame.
94

Kaola face un semn spre largul insulei, semn care, spre


continua ngrijorare a Colosului, i cuprinde i pe rzboinici.
ara noastr bogat! precizeaz maurul. Venii!
O ia nainte, nsoit de Faha, cu care poart o discuie aprins
n limba lui cnttoare, ce face o concuren neloial psretului
din copaci. Rzboinicii ne ncadreaz imediat. Nu par nicidecum
amenintori. Ne privesc curioi, neputndu-i opri cteva strigte
de admiraie, cnd Colosul i face demonstrativ muchii s joace.
Tu vorbete bine engleza, i se adreseaz uriaul lui Kaola, pe
un ton linguitor. Cumva, vreun naufragiat a primit primul ajutor
din partea mamei tale?
Aici fost om alb. Cercetat la noi. Scris carte despre noi. Arto
apro
Antropolog, i dau eu o mn de ajutor.
Da! zice mndru Kaola. El folosit pe mine tradus. Eu atunci
mare ef!
Pdurea, att de primitoare privit de pe rm, se dovedete a fi
plin de hiuri, ceea ce ne ngreuneaz mersul, cu att mai mult
cu ct oboseala ncepe s-i ridice poalele. Nu peste mult timp ns
dm de o culme stncoas, pe lng care curge un ru vioi. Ne
adpm asemenea unor cmile ieite de la un film cu beduini. Apa
rcoroas ne ntremeaz ntr-o oarecare msur, fcndu-l pn i
pe Colos s-i recunoasc virtuile. Totui, pentru a ndeprta
gustul ce i se pare nesuferit, cere o porie de canala. Noi strigte de
admiraie se ridic din mijlocul rzboinicilor, cnd uriaul golete
chiupul, fr s-l ia de la gur.
Drumul de-a lungul rului e mai puin anevoios. Din cauza
ntinderilor acvatice, n insulele din aceast parte a lumii, fauna
terestr e slab reprezentat, aa c nu ne temem de atacul vreunui
prdtor. Un iepure, denumit tutucos, ne taie calea i sfrete n
sulia unui btina. Se pare c are o carne delicioas, cci
vntorul e ludat de ceilali rzboinici, care i ling buzele. Dup
ce ocolim masivul de piatr, coborm ntr-o vale acoperit de o
pdure pitic, dar cu att mai greu de strbtut. N-avem nici
sprinteneala maorilor i nici mldierea lor, care i fac s se
strecoare cu dibcie prin ncrengturile ce coboar pn la
95

pmnt.
La dracu! exclam Colosul, asudnd din greu. Un om cu
mintea ntreag ar fi ridicat capitala chiar pe rm, nu n buricul
insulei.
Capitala?! rde Aiki. Te crezi n vreo ar european? E vorba,
probabil, de cel mult un stuc. Pe de alt parte, nu te dovedeti un
prea bun strateg. O aezare, orict de mic, trebuie s fie ct mai
puin vulnerabil la atacul unor eventuali dumani.
Noi nu suntem dumani! icnete Colosul.
Nu pentru tine i-au fixat punctul de comand n mijlocul
insulei, l lmuresc eu. Pn acum o or, nici nu existam pentru
ei.
Dintr-o dat, Kaola schimb direcia i ne trezim ntr-un lumini
ce d spre un lac nu prea mare, cci i putem vedea, la civa
kilometri, rmul opus. Pirogile n care ne mbarcm sunt
asemenea caiacurilor, doar ceva mai populate, terminndu-se n
partea din fa cu un soi de prjin. Par nite peti-spad pregtii
s plece la vntoare. O parte din rzboinici rmne pe rm, n
timp ce restul i continu drumul mpreun cu noi, cu ajutorul
pirogilor. O vreme, plutim de-a lungul malului pietros. Apoi, de
dup un promontoriu, ni se deschide n fa un golfule tocmai
bun pentru acostarea unei corbii de mrime medie. Ne ndreptm
direct spre malul pe care e o agitaie de nedescris. Dac nu au
aparate de emisie-recepie, cu siguran c un mesager a sosit
naintea noastr, cci suntem ateptai. O delegaie de maori
nenarmai st pe mica plaj, cu braele ridicate i palmele
ntoarse spre cer.
Ne-am apropiat ndeajuns de mult, ca s vedem c sunt n
majoritate copii i femei, cu mijlocul acoperit de pnze colorate,
purtnd n jurul gtului colane de flori i frunze.
e! rcnete Colosul, asemenea marinarului care, dup luni
de cltorie pe ap, vede la orizont pmntul.
Ai grij cum te compori! i strig din caicul apropiat Aiki. Nu
da buzna ca la bordel. tia au obiceiuri care trebuie respectate,
dac vrei s nu te trezeti n vrful sulielor lor.
Cum tot att de bine, nu se las Colosul, femeile de colo se
96

pot trezi n vrful sulielor noastre!


Frederick, dac faci vreo prostie, ne pui pe toi n primejdie! l
trag i eu de mnec, dei varianta Colosului nu-mi displace de fel.
La naiba, prieteni! Am experien n chestii de-astea! tiu i
eu s m port n lumea bun! M-a nvat un prietenar, nc de
acum trei ani, cnd, intrnd ntr-un bar select, m-am repezit la
prima dam i i-am propus: Hai s ne regulm! Tipa mi-a tras o
palm, iar prietenarul mi-a destinuit c femeilor din zon trebuie
mai nti s le spui povestea vieii tale i abia dup aceea s ncerci
o apropiere. Aa c am invitat-o pe damez la dans i am ntrebato: Ai fost vreodat prin Angola? Nu, mi-a rspuns tipa. Atunci,
hai s ne regulm! i-am zis eu, preparativele fiind trecute.
Cel mai mndru dintre toi se arat Kaola. i umflase pieptul i
i ridicase capul, mpingndu-i brbia nainte. St n picioare, cu
minile ridicate ca nite aripi, n punctul cel mai avansat al
caicului din fa. Prjina din prora caicului pare ci face parte din
propria-i anatomie. Pe neateptate, trage aer pe nas i prinde s
strnute. Mulimea de pe rm i rspunde n aceeai not. Un cor
de strnuturi nveselete atmosfera, de parc te-ai fi aflat ntr-un
salon de gripai.
Fac alergie la albi, i d cu prerea Aiki.
Ba cred c e o form de salut! zic eu, strmbnd din nas i
strnutnd cu foc, la rndul meu.
Salutul e primit cu frenezie. Colosul, nielu invidios, ia soarele
n ochi, tehnic deprins nc din copilrie i se pune i el pe
strnutat. Zgomotele scoase par mai mult rcnetele unui cuguar
supus la un tratament cu Penicilin, mai ales cnd, luat de avnt,
scap i o rgitur apocaliptic, dar efectul obinut este maxim.
Chiar i Kaola l privete cu respect.
De cum debarcm, se face linite. Faha d drumul la muzicu,
povestindu-le conaionalilor minunatele ntmplri ce au dus la
descoperirea noastr. Localnicii sunt avizi de poveti i asta se
vede dup felul n care stau cu gura cscat, nemicai, sorbindu-i
cuvintele. Doar ochii lor migdalai, ce par crbuni ncini, ne
farmec pe furi. La sfritul relatrii, trag cu toii o cntare
comun, dup care suntem condui ctre un soi de locuin, de
97

fapt, un acoperi imens de rafie, sprijinit pe mai muli stlpi de


bambus. Doar doi perei laterali, de asemenea, din rafie, strjuiesc
ncperea pe care am putea-o considera camera de oaspei.
Suntem poftii s ne aezm pe nite preuri colorate. n rnd cu
noi, iau loc Kaola i Faha.
Spune-le, i zice Colosul lui Kaola, simindu-se deja n pielea
conductorului expediiei, c am venit aici cu gnduri bune.
Kaola se grbete s-i intre n pine, iar vocea lui cntat pare
mai mult un acompaniament muzical la textul Colosului.
Dup btlia cu furtunile i uraganele
Ba cu votc, i ine Aiki isonul n oapt, asemenea unui
dascl n biseric.
dup nfruntarea tornadelor, continu nestingherit
Colosul, din care am scpat datorit curajului i isteimii mele
proverbiale, ntlnirea cu femei cu oamenii de aici, att de
panici i de primitori, e o adevrat rsplat.
i plimb privirile de Gulliver n ara piticilor peste capetele
btinailor, dnd aprobator din cap la incantaiile lui Kaola. Pe
neateptate, pronun scurt, dar ferm:
Canala!
Trei chiupuri se ntind n acelai timp spre el, iar uriaul nu
refuz nici unul. Cum ns nu poate bea din toate trei, se ndur
de noi i ne ntinde surplusul.
Colegii mei, aici de fa, continu Colosul, de ndat ce-i
elibereaz laringele, aduc prin mine fierbini mulumiri i sunt
dispui s-i arate recunotina prin munc n folosul comunitii.
Aiki i ntinde braul drept, ocazie cu care i arde una Colosului
la linguric i d noi dimensiuni conversaiei:
Prietenul nostru Frederick e obosit. Dar i nfometat. Ca i
noi toi. Cu plcere am primi invitaia voastr la mas!
Vestea i bucur pe localnici. Civa copii dispar n grab,
ntorcndu-se cu tvi uriae de lemn, pe care se rsfa fructe i
legume exotice, dar i buci de came prjit. La loc de cinste sunt
petii, a cror specie nu mai stm s-o dibuim. De altfel, ihtiologia
n-a fcut niciodat parte din pasiunile noastre. Colosul i
ndeamn cu bunvoin i pe ceilali s ia parte la festin. Invitaia
98

lui are ns un scop anume. A pus ochiul pe o femeiuc cu snii


uguiai i cu coapse solide, pe care o mbie cu canala. Btinaii
sunt ns hrsii ntr-ale lichiorului local, cci femeia maori l bea
ca pe ap. Celelalte cumetre sunt invidioase pe atenia care i se
acord i apeleaz la tot felul de tertipuri, expunndu-i, ca din
ntmplare, nurii i turnnd miere n priviri.
Cum i zice ie, zno? o ntreab Colosul pe aleas, prin
intermediul lui Kaola.
Aina! cnt localnica, fluturndu-i pudic genele lungi.
Sun ca un ipot de izvor! se cznete Colosul s deschid
cartea de poezii, punndu-ne pe jar, cci ne ateptm, dintr-un
moment n altul, s-o ntrebe dac a fost n Angola.
Ochiul lui ciclopic se plimb n voie peste pielea creol a Ainei,
asemenea unui turist pe canalele Veneiei. Trupul perfect al femeii
l face s nghit n sec, iar pe frunte i apr broboane de sudoare.
i stpnete cu greu minile, care deja i tremuri uor. Totui, nu
rezist i-i apuci delicat colanul de flori din jurul gtului.
Frumoas podoab! zice el, prefcndu-se c admir colanul,
dar, de fapt, ridicndu-l i mi mult, pentru a dezveli pieptul
femeii.
O tnr se grbete s ne ofere i nou iraguri de flori i
frunze, pe care ni le pune cu gingie pe dup gt. Colosul e ca o
locomotiv Pacific, ce urc o pant aproape vertical.
mi dau drumul pe mine! geme el, frecndu-i nfocat fundul
enorm de preul colorat pe care s-a aezat.
Intervine Kaola, care, cu dou bti din palme, mprtie
asistena. Neplcut surprins, Colosul l strpunge cu privirea i e
gata s-i foloseasc i el palmele, dar n cu totul alte scopuri.
Voi odihn! hotrte btinaul. Apoi, prezentare la regin.
Foarte important. Onoare mare. Ea hotrte.
Colosul pretinde c odihna cea mai bun ar fi s stea cu capul
n poala Ainei, dar Aiki l povuiete s-i stpneasc instinctele
barbare. E timp pentru toate.
Poate c puica ta nensemnat e obinuit cu suferina, i
replic Colosul, ndat ce suntem lsai singuri. Nu-mi amintesc
s te fi numit peitor oficial, aa c vezi-i de osul tu!
99

Ne ntindem pe preuri, cutndu-ne o poziie ct mai


confortabil. Gndul c am putea fi ucii n somn este departe.
Totui, militar pn n clcie, Aiki hotrte s rmnem vigileni,
pentru orice eventualitate. i asum responsabilitatea primului
planton, atrgndu-i dispreul Colosului.
N-ai dect s faci pe interesantul, clameaz uriaul,
ntorcndu-i fundul, dar s nu dea dracu s m trezeti.
Oameni buni! sar eu, ncercnd s-mi pun ordine n gnduri.
Am impresia c voi nu pricepei ce s-a ntmplat! V credei la bal?
Sau naufragiul sta v-a scrntit de tot?
Care-i baiul? se nedumerete Colosul. Voiam o vacan. O
avem. C e aici, sau n Honolulu, tot ia! Ba, aici e chiar mai bine,
pentru c, aa cum am putut constata cu toii, tipii nu se dau n
vnt dup dolari.
i cum vom pleca de-aici, cretinule? Nu la asta ar trebui s
ne gndim?
Vom gsi noi o soluie, zice, mpciuitor, Aiki. Timpul lui
Robinson Crusoe a trecut de mult. Cred c mai nelept ar fi s ne
bucurm de tihna locului. Cu att mai mult, cu ct ciracii lui Ab
Syaff s-ar putea s fi trimis o poter pe urmele noastre.
Shogunul are dreptate, confirm Colosul. Nici prin cap nu lear trece s ne caute n aceste locuri, cu att mai mult cu ct nici
noi nu tim unde ne aflm.
Dar, cel puin n ceea ce m privete, e greu s scap de
prizonieratul timpului i spaiului exact, n care ncerc, n
permanen, s-mi ncadrez efemera mea existen. Cu toate
aceste; am evitat ntotdeauna s-mi pun ntrebarea, de altfel, total
tmpit: La ce bun? Mcar o calitate are i mercenariatul, privit
ca instrucie militar: te ajut s gndeti pozitiv i s-i conservi
energia n modul cel mai optim. n clipa n care n-a mai privi
realitatea n fa, a fi un om mort.
Att pentru Aiki, ct i pentru Colos, care se preface c
nepstor, sau pentru oricare alt camarad alturi de care am lupta
relaxarea vine doar prin tehnici psihotrone. Senzaia omului aflat
n concediu mi-e la fel de strin, ca oricare alta, comun unei
fiine umane. Nu c m-a simi ca un vnat, dar vntorul are
100

propriile lui temeri, att de asemntoare cu ale vnatului, nct,


la un moment dat, se i confund cu acesta.
De multe ori, n aa-zisele clipe de relaxare, ncerc s vorbesc cu
Dumnezeu. Nu-l ntreb nimic, nu-i cer nimic. Nu vreau s tiu
dac exist, ci dac a existat. Nu simt un om cult, nici prea
profund, dar pot contientiza faptul c am un suflet ndeajuns de
pctos pentru a primi permisiunea s intru n direct cu
Creatorul. Veriga lips, despre care se face atta caz, nu e cea
care ne-ar putea lega de maimu, ci de El! Iar veriga asta zace,
probabil, ngropat undeva n pmnt, sau n spaiu, sau, mai
sigur, n tenebrele sufletului nostru. Fiind vecinul de palier al
Morii, ar trebui ca eu s cunosc cel puin o coordonat pe care se
gsete veriga. De aceea, n aa-zisele mele clipe de linite, ncerc
s-L trag de limb, dar El rmne inflexibil. M consider, poate
un privilegiat care nu are nevoie de favoruri n plus.
Dintr-o dat, un alt simmnt mi d trcoale, contrar strii de
pn atunci. Poate ar fi mai bine s rmn definitiv pe acel atol, ca
ntr-un ultim refugiu. S tai miile de fire la care sunt conectat i s
devin doar o plutire. Sau un zbor. Ceva imaterial.
Apoi m extrag din ntunecimea gndurilor, precum un
scafandru din ntunecimea oceanului. Vlguit i sastisit, bat la ua
somnului, ca la ua unui al doilea vecin de palier.
Cnd ne-am trezit, noaptea se mprtiase peste toat insulia,
ca un sos de soia pe o fa de mas imaculat. Totui, cele cteva
tore, dispuse n capetele unor prjini, ca i focul aprins nu
departe de camera de oaspei mblnzeau ntunericul aidoma
unor dresori pricepui. Localnicii se risipiser. Lng noi sttea
doar Kaola, care fuma iarb, cu ochii pierdui spre orizontul
negru.
Colosul se ridic, ct e de lung, trosnindu-i oasele i cscnd
botul ca un crocodil la soare. Scoate i un rcnet, auzit, probabil,
ntr-o bun parte a arhipelagului. O vreme, rmne nedumerit.
Imaginea care i se nfieaz nu seamn cu ceea ce vede el
ndeobte cnd se trezete din somn. Treptat, cei civa neuroni
rtcii, care nc i mai populeaz cerebelul, pun mn de la
mn i refac filmul rupt la montaj. Un nou rget ne aduce la
101

cunotin acest fapt. Kaola nu pare tulburat. Mai mult ca sigur c


zgomotele scoase de uria n timpul somnului i-au dat prilejul s
se familiarizeze, ntr-un fel, cu manifestrile acestuia, bineneles,
mult mai gregare dect ale celor pe care-i denumim, de obicei,
primitivi.
Acum, se apropie de Kaola, btndu-l pe umr, ca pe un vechi
prieten. Neuronii dau dovad de exces de zel cci prima ntrebare e
ct se poate de punctual:
Unde e Aina?
Kaola i ntinde, fr o vorb, pipa, din care uriaul trage
nsetat, scond vltuci de fum, aidoma unui vapor de la
nceputul veacului. Orbecie dup chiupul cu canala i stinge
incendiul.
Tu i tu i tu, prinde maorul s vorbeasc, indicndu-ne pe
rnd cu degetul, pentru a nu exista nici o confuzie, voi prezentat
regin. Ea hotrt ce cu voi. Apoi, glasul i devine poruncitor: Nu
atins femeie!
ntrebam din politee! d napoi Colosul.
Voi strini. nti Soulana zice. Ea regina.
Suntem prea umilii ei supui, zice Shogunul, ale crui
obiceiuri i limbaj orientale dau bine prin partea locului. Tu, mare
ef Kaola, o s ne nvei cum s ne purtm n faa reginei.
Kaola i mngie brbua crea cu mutiucul pipei, micndui ritmic degetele de la picioare. Apoi, scoate un sol diez i cinci
rzboinici aprui ca din pmnt ne ncadreaz de aproape. La un
semn al lui Kaola, ne ridicm i-l urmm. Drumul se termin n
faa unui gard, confecionat din brne solide de lemn, ascuite la
captul de sus. O ui, ct s treac un popndu, se deschide
brusc la baza gardului. Trecem aproape tr. Pentru Colos, e
nevoie de toat fora rzboinicilor, care sfresc prin a-l nepa n
fund cu suliele, fcndu-l pe acesta s percuteze dincolo de mica
intrare i iritndu-l peste msur.
n faa noastr, apare o cldire luminat a giorno, de zeci de
tore. Aa-zisa cldire e, de fapt, pe jumtate stnc, pe jumtate
lemn, cu un soi de pridvor, pe care se afl un jil mpletit din
rchit. Iar n jil, n toat splendoarea ei, ade nsi Soulana.
102

E o femeie la vreo treizeci de ani, cu o coafur sofisticat, pentru


care un stilist i-ar da salariul pe un an, ca s-i afle secretul. Ochii
si par i mai mari, din cauza fardului care-i acoper pleoapele i
pomeii. De una dintre nri are prins o perl, iar de urechi i
atrn cercei lungi, aproape pn la umeri. Are gtul nfurat cu
un arpe de aur i tot din aur sunt i brrile care-i acoper
braul drept. O fust lung, pn la glezne, pare s fi adunat pe ea
toate culorile pmntului. n picioare poart o pereche de sandale
din piele, cu ncrustaii i pietre scumpe. Dar ceea ce te frapeaz
cu adevrat la regin sunt snii! Enormi, bombai, cu sfrcurile
roii, dau ei singuri impresia de maiestate!
Este nconjurat de o mulime de slujnice, nu mai puin
artoase dect ea i de un fel de gard de corp, alctuit din patru
rzboinici alei pe potriva Colosului. M ntreb unde i-o fi gsit,
cci btinaii au, mai degrab, o nlime medie.
Kaola ncepe s execute un dans introductiv, timp n care nici
gura nu-i tace o clip. Colosul i cu mine tragem cu coada ochiului
la Aiki, ncercnd s-i imitm plecciunile i manifestrile de
supuenie. Discuia care se leag l are drept interpret tot pe Kaola.
Povestea noastr e depnat de Aiki. Japonezul are un stil att de
ntortocheat, nct Kaola este nevoit s fac minuni de vitejie, dei
nu suntem siguri c nu adaug i de la el, pentru a nu-i tirbi
prestigiul de care se bucur.
Pe o mare linitit, un mesager de-al nostru poate ajunge cu
caicul pn la Pauka Rouha. Acolo poate anuna despre voi, zice
regina, a crei voce, dei puin ngroat, are o not de feminitate
aparte.
Mulumim din toat inima noastr! exclam Shogunul,
trgnd o nou temenea. Noi trei strbatem mrile i oceanele de
civa ani iat de ce, ajuni din ntmplare aici, ne considerm
nite privilegiai ai sorii. Poate c o perioad de refacere ne-ar fi
deosebit de prielnic.
Nu vrei s v revedei familiile? face, intrigat, regina.
Noi nu avem familii, suntem celibatari. Dac mreaa regin
ar avea bunvoina de a ne lsa o vreme s ne bucurm de
minunatele ei trmuri, am fi gata s o slujim dup posibilitile
103

noastre.
Noua situaie o ia prin surprindere pe Altea sa. Adun n grab
un sfat al btrnilor, cruia i cere povee. Boorogii strmb din
nasurile lor btucite, tuind i icnind, oftnd i tnguindu-se pe
diferite tonaliti. Amintirile legate de strini nu sunt dintre cele
mai plcute. Totui, Soulana are o idee care ntrunete aprobarea
Sfatului.
Putei rmne cu o condiie, ne zice ea. tii s luptai?
Colosul, care a rmas cu unicul su ochi lipit de podoabele
reginei firete, de cele trupeti e gata s scuipe tot adevrul, dar
Shogunul i-o ia nainte:
Ca marinari, trebuie s cunoatem i tainele luptei, spune el,
mijindu-i ochii pleotii.
Trebuie s v spun, continu regina, c poporul ingamo face
dese incursiuni pe insula noastr i ne rpete femeile. Au foarte
puine printre ei, ce-i drept, dar tot din pricina lor. Le-au alungat
pe cele pe care le-au considerat vrjitoare, ba, a spune c s-au
folosit de acest drept pentru a pedepsi orice act de nesupunere al
unei femei. Rzboinicii notri au un cod care nu le permite s
ucid dect n anumite situaii. Voi ns s-ar putea s avei un cod
cu totul diferit i, cu ajutorul vostru, am reui s-i descurajm pe
ingamo.
Vom fi fericii s v putem sluji, ciripete japonezul, care deja
se simte eroul principal din povetile orientale, clare pe un dragon
de foc.
Spune ceva i despre femei! optete Colosul ctre Shogun,
neputndu-i stpni ndemnul care-l chinuiete de la ntlnirea
cu Aina i care, la vederea reginei, s-a amplificat, fiind gata s-l
nbue.
Ce-a zis? Ce-a zis? sare curioas regina, aplecndu-se puin
n fa, ocazie cu care snii ei enormi capt o uoar micare de
pendulare.
Kaola nu mai ateapt cuvintele meteugite ale japonezului. Se
apuc s turuie un text care are darul s-o fac pe regin s
roeasc feciorelnic.
Dragostea vine de la natura ce ne nconjoar, precizeaz ea.
104

Plantele, psrile, animalele ne nva totul despre iubire i despre


faptul c nu trebuie s ne fie ruine de trupul nostru. i ne mai
nva c nimic nu poate fi luat cu fora, dac nu este mai nti
oferit.
Shogunul d s umble iar la zaharicale, dar, de ast dat,
Colosul renun la purttorul de cuvnt, cruia i face vnt discret,
att de discret ct poate el.
Slvit regin, doar frumuseea voastr v mai poate egala
nelepciunea! ncepe uriaul, dovedind o abilitate extraordinar n
a deprinde arta conversaiei. nainte de a fi marinar, sunt brbat!
Natura m-a dotat cu tot ce are ea mai bun i ar fi picat s-i trdez
drnicia tocmai acum! ncheie el, artnd spre doi porumbei aflai
ntr-o giugiuleal premonitorie.
Regina chiie, acompaniat de muieretul strns ciopor n jurul
ei. Se face c nu pricepe prea bine aluzia uriaului, dei porumbeii
au trecut de preliminarii i s-au pus pe treab. Cum ns nu poate
lsa nici o problem nerezolvai, Soulana precizeaz c uriaul nu
e o excepie n zon i ca atare nu are vreun drept special. Spre ai ntri cuvintele, face un semn ctre una dintre grzile ei de corp,
care, fr s ezite vreo clip, i ndeprteaz pnza ce-i acoper
mijlocul, lsndu-ne pe toi cu gura cscat. Instrumentul
matahalei e, ntr-adevr, de o lungime neobinuit, fapt pentru
care maorul i-l legase de coaps cu o jartier. Singurul care nu se
arat copleit e Colosul. Cere pe loc o msurtoare, la care s fie
martor nsi regina.
Se pare c expunerea sexului n public este obinuit pe
insuli, cci nimeni nu pare oripilat de propunere. Nici nu poate fi
vorba de exhibiionism, cci maorii triesc nc ntr-un paradis
aparte de cel al lui Adam i al Evei, n care morala exist doar ca
moral a naturii.
Colosul are i el principiile lui, la care nu vrea s renune. i
scoate fr jen pantalonii, pentru a rezolva problema, o dat
pentru totdeauna. Prezena mai mult dect generoas a reginei l-a
excitat la culme, drept care falusul su st perfect paralel cu
pmntul, ateptnd stoic s fie msurat i, eventual, cntrit.
Lucru care se i ntmpl, fr a strni hazul sau ruinea
105

ipocrit, de parc ar participa cu toii la evaluarea unor diamante.


Colosul e declarat ctigtor cu doar civa inci, dar asistena
reclam, cu scrupulozitate, faptul c garda de corp nu a beneficiat
de erecie.
S facem o prob! se declar dispus Colosul s continue
investigaiile, cci msurtorile fcute de nite mini gingae l-au
urcat pe culmile disperrii.
Este momentul n care unul dintre boorogi se trezete
instantaneu din amoreal i, amintindu-i de riturile strvechi,
proclam cu solemnitate:
S aib loc proba fecunditii!
Colosul e n culmea fericirii! Dac ar fi dup el, ar trece direct la
regin, doar c testul amintit se refer la cu totul altceva, dect la
simpla mpreunare. ntr-adevr, proba fecunditii nu are n vedere
nsmnarea vreunei femei. Seamn mai mult cu un soi de
prob olimpic. Colosul e preluat de dou muieruti sprintene,
care-l poart cu grij pn n dreptul unei linii trasate pe pmnt,
dup care una dintre ele prinde, fr veste, s-l masturbeze. Acum
nelegem cu toii c renumita prob a fecunditii este, de fapt,
proba de aruncare a spermei la distan. Nu este exact ceea ce iar fi dorit Colosul, care ns, fiind att de ncrcat, accept fr
nici un semn de mpotrivire. Ba chiar se concentreaz asupra
aspectului, neomind s scape o mn pe bucile bombate ale
arbitrei.
Abia m abin s nu izbucnesc ntr-un rs isteric, mai ales c
asistena, n frunte cu regina, e att de sobr, nct te crezi n
plin edin solemn a Parlamentului. De altfel, aa cum aveam
s observ, maorii iau fiecare lucru n serios, indiferent de
importana atribuit de un alb, iar motivele de veselie nu
nseamn c nu i-ar exprima aprecierea. Dimpotriv!
Concursul e ctigat detaat de Colos, care, dac ar exista vreo
list cu recorduri n domeniu, ar putea fi declarat campion
absolut. ns clarificarea ntietii Colosului nu nseamn i
rezolvarea automat a problemei care-l frmnt cu insisten,
deoarece, n ciuda travaliului, falusul su rmne n poziie de
tragere, strnind chiote de admiraie. Mai multe muieri i plimb
106

minile pe obiect, de parc ar ncerca o stof din care s-i


croiasc o rochie de sear.
Kaola nu mai prididete cu tradusul, cci, pe de o parte, Colosul
continu s cear satisfacie deplin, iar pe de alta, regina ine s-l
pun la curent cu ntreaga istorie a acelui concurs, transmis,
pasmite, pe cale oral, nc din cele mai vechi timpuri.
Cioroviala se lungete minute n ir i se termin cu un prim
pas spre integrare: primim toi trei pnze colorate, cu care s ne
nfurm mijlocul. Colosul are dreptul la trei buci nndite.
Intr ntr-o stare de agitaie frenetic i nu se mai oprete din
pipitul elor i al coapselor de care este nconjurat, amintind n
treact de un soi de astfel de concurs, existent n locurile din care
provine el.
Suntem poftii la osp. nsi regina, cobort de pe tron, st
n capul preului ce ine loc de mas. n timp ce bgm n noi,
udndu-ne la rstimpuri gtlejurile cu neasemuita canala,
dezbatem rezultatele concursului recent ncheiat. Rata fecunditii
este sczut n ara ei, consimte regina i de aceea maori nu s-ar
da n lturi i-i amestece sngele cu cel al unor armsari de
ras pur, cu condiia ca armsarii s nu emit pretenii de
ocupare a unor funcii n stat. Mai exist, de asemenea i o serie
de preliminarii ce trebuie ndeplinite: baie de trei ori pe zi i
analiza sngelui. Dac n privina bii, Colosul se las, cu greu, cei drept, nduplecat, n ceea ce privete testul sngelui, rmne
crcnat! Cere lmuriri suplimentare lui Kaola, expunndu-i
surprinderea n legtur cu existena unui eventual laborator
medical, pe aceast insuli pierdut n lume. Dar nici vorbi de aa
ceva. Cel care va constata curenia sngelui nostru va fi un vraci.
Iarba i canala ne-au nlturat, daci mai era nevoie, orice
urm de reticen. Acceptm i fim supui la teste, fr i ne
ascundem curiozitatea, pe care vraciul se i grbete s ne-o
satisfac. Cu ajutorul unui cuita, trecut de mai multe ori prin
foc, ne face cte o mic incizie n bra, umplnd trei farfurioare cu
sngele recoltat. Adaug apoi niscaiva ierburi misterioase,
amestecnd coninutul cu un beiga sculptat. M gndesc cu
duioie la bietul Wasserman i la savanii care s-au strduit atta
107

s descopere testul SIDA. Nite biei copii, pe lng vraciul care a


pus acum farfurioarele la fiert. Un fum rou se ridic, ca un fuior,
din cele trei talgere, strnind strigte aprobatoare din partea
asistenei care, se pare, e o bun cunosctoare a modului de
verificare. Vraciul ne declar perfect sntoi, fcndu-l pe Colos
s ridice, n gnd, osanale medicului care-i prescrisese un
tratament-oc pentru un sifilis achiziionat n Angola i asupra
cruia uriaul avea serioase ndoieli.
Dar cu asta, nu e totul gata! Dac sunt att de scrupuloi i
serioi n ceea ce fac, maorii mai posed i o destul de larg palet
a preliminariilor. Mai pe scurt, trebuie s fim supui unui ritual de
iniiere, al crui mare maestru nu poate fi dect tot vraciul, marele
Tahoma. La populaia btina, jocul ocup unul dintre cele mai
importante locuri n viaa comunitii un gen de teatru
despovrat ns de orice fals sau ipocrizie, de orice reguli ce i-ar
putea limita libertatea de exprimare. Maorii refac astfel ntreaga lor
istorie, pe care ar dori s-o retriasc permanent, ca o garanie a
supravieuirii poporului lor.
Se apropie miezul nopii, pe care maorii l calculeaz dup
venirea fluxului i poziia stelelor. n limba maori, trecerea se
traduce prin euno, care nseamn i trecere de la o zi la alta, de la
un an la altul, dar i trecere de la via la moarte, de la un stadiu
anumit la un altul. Vom fi botezai exact la ora zero, dup care va fi
ateptat semnalul zeilor. Trebuie spus c, dei n parte catolicizai,
maorii nu i-au pierdut n totalitate vechea credin politeist, care
ine mai mult de un animism primitiv. Pentru ei, fiecare lucru,
fiecare plant sau animal reprezint un suflet, mai exact, o
rsuflare divin. Totul are via, chiar i pietrele.
Despre toate astea ne nva nsui Kaola, cci pentru trecere
trebuie s avem i un set de cunotine elementare. Noul joc ne
acapareaz n ntregime. nvm de la btinai s fim la fel de
serioi n tot ceea ce facem, aa c iat-ne ntini pe spate,
ateptnd cumini ritualul iniiatic.
Mai nti, vraciul ne picteaz burta i pieptul, folosind o pensul
stufoas. Aiki se gdil i trebuie s se stpneasc din rsputeri
pentru a nu transforma totul ntr-o mascarad. Surprinztor, cel
108

mai fericit este Colosul i asta din dou motive: rsplata la care se
crede ndrituit, o dat ritualul terminat, dar mai ales faptul c, ori
de cte ori vine vorba despre puterea divin, este ptruns de un soi
de team amestecat cu un alt soi de respect. n jurul nostru,
asistena danseaz, ridicnd spre cer triluri prelungi. Vraciului i se
ofer o pasre-lir, creia i ia gtul, lsnd picturile de snge s
se scurg peste trupurile noastre. ntre timp, dansul devine tot mai
sacadat, iar melodia capt tonaliti acute. Aproape c se vait c
nite femei n pragul naterii poate c asta vor s i exprime cci
acum, noi trei suntem pe cale s aprem n noua lume.
Deodat, la un semn al vraciului, toat hrmlaia, de altfel,
foarte melodioas, nceteaz. E atta linite, nct putem auzi
fonetul stelelor ce se plimb pe cer. Un rcnet slbatic izbucnete
pe neateptate i l vedem pe Colos, cu gura schimonosit,
sltndu-i ritmic mijlocul de la pmnt i lovind puternic cu
dosul ptura colorat. Simt att de surprins, nct cu greu mi dau
seama c uriaul a inventat ntreaga scen, copiat, probabil, de
prin filmele cu Tarzan, vizionate n copilrie. Atitudinea lui i ia pe
nepregtite i pe btinai, dar Colosul e att de convingtor, nct
vraciul, pentru a nu-i tirbi prestigiul, ne ndeamn, pe mine i pe
Aiki, cu o epu ascuit, s executm aceleai micri.
Erotismul, care domin obiceiurile populaiei din insul, i
gsete imediat locul preferat. Trei femei maori, alese, printr-un
semn, de regin, se aeaz deasupra noastr, imaginnd un act
sexual, care se consum ns pe uscat. Colosul, din ce n ce mai
excitat, tresalt i chirie ca un cow-boy la un spectacol de rodeo.
A cuprins-o pe muiere cu o mn de olduri, n timp ce cu cealalt
ncearc s-i ndeprteze pnza de pe mijloc. Esena noului dans
nchipuie ns rezultatul mpreunrii i nu mpreunarea. Cu alte
cuvinte, femeia l nate, nu st s fie trosnit, drept care epua
vraciului intr iar n aciune, fcndu-l pe Colos s zbiere, de ast
dat pe bune! Doar oapta rapid a japonezului l oprete s nu se
arunce asupra boorogului i s-i frng gtul.
O dat nscui, suntem purtai spre lagun, unde suntem
splai pe ndelete, cu burei spongioi, anume crescui pe lng
grdinile de zarzavat ale locuitorilor. Pentru Colos trebuie folosit
109

i o piatr poroas i abia dup o munc susinut, jegul lui


legendar accept s-i dea duhul. Scoi pe mal, suntem uni cu un
ulei parfumat, deloc lipicios, n timp ce copiii las s cad peste
noi petale de flori felurit colorate. O slujnic a reginei
ngenuncheaz n faa noastr, ntinzndu-se un ulcior pe care
este pictat un soare printre stele. Butura are gust de mangrove. O
simi cum circul iute prin vene, asemenea alcoolului, iar starea ce
i-o d e una de beatitudine. Mai mult ca sigur c butura conine
un drog, dar Kaola nu se grbete s ne dea vreo explicaie. De
altfel, de la nceputul ritualului, a rmas n spatele reginei, creia
i maseaz umerii i gtul cu micri experte.
Vraciul ne ncoloneaz din nou i, punndu-ne mna pe cap, ne
boteaz solemn, cu o voce gjit:
Tua! Eoha! Aboma!
Nu ne-ar mira s ne ntind i nite certificate de natere care
s probeze noua noastr identitate. n loc de aa ceva, ne leag la
ncheietura minii cte un fir mpletit, din alt culoare pentru
fiecare. Cu asta ne putem socoti ca fcnd parte din comunitate.
n cinstea noastr, regina Soulana comand un nou osp.
Cnd se trece la regulat? se intereseaz Colosul, pe care
programul ncepe s-l cam plictiseasc.
O s vin i vremea aceea! i optete Shogunul, cruia
obiceiurile locului i se potrivesc ca o mnu. Tatl meu, Ogadu
Sumaru ne nva c de la smn la fruct, drumul este cu att
mai lung cu ct e mai scurt drumul de la fruct la smn.
Stimatul tu tat era botanist? ntreab nelinitit Colosul pe
care nelepciunea popoarelor l ls total insensibil.
Tatl meu, Ogadu Sumaru, era la fel de nelept ca i
strmoii lui. El spunea c numai dac poi privi un fir de iarb
cum crete, poi pricepe ct de important e fiecare zi din viaa ta.
M bucur s aud toate astea! se fandosete Colosul, pentru
care viaa e doar ceea ce se petrece astzi. Dar ia spune, mult
iubitul i respectatul tu tat nu v-a spus nimic despre psric?
Tatl meu, Ogadu Sumaru, recit japonezul de la nceput, ne
nva c femeia e a treia mn a brbatului. A patra lui mn e
raiunea, a cincea o formeaz simurile, iar a asea, intelectul.
110

Foarte puin concludent! decide Colosul, nfcnd un chiup


cu canala. Soarbe pe ndelete i-i stpnete cu greu intenia de a
se terge cu mna la gur, dup care continu: Taic-meu avea o
cu totul alt opinie. El m nva, n lungile seri n care m fugrea
pentru a-mi aplica obinuita corecie, c ar trebui dat o lege
special pentru ovarele maic-mii, n sensul n care s le fie
interzis orice fecundare.
n spatele reginei, Kaola i traduce tot ce vorbim. Suverana nu
intervine n discuia care i concentreaz ns toat atenia. La
rstimpuri, i face snii viguroi s mai tresalte, mpungnd cu
sfrcurile roii aerul rcoros din preajm.
Frederick pardon, Aboma, zic eu, cutnd s-mi stpnesc
un sughi rebel, cred c regina te place. Nu-i mai poate dezlipi
privirea de la tine.
Colosul fur cu coada ochiului, convingndu-se c avem
dreptate. i umfl pieptul, trgndu-i umerii napoi i, ca din
ntmplare, rupe ntre degete o bucat de lemn, pe care altul n-ar
fi putut-o tia dect cu toporul. Performana lui impresioneaz
asistena i n special pe Altea sa. Nu se tie cum, dar pn i
chipul uriaului i mai pierde din hidoenie. De altfel, maorii nu
pun mare pre pe nfiarea exterioar, dac nu e dublat i de
alte caliti. Mult mai important pentru ei este ce poi face cu
mintea i cu trupul. La fel de ciudat pare i faptul c sfatul
btrnilor e mai mult consultativ, cci hotrrile le ia doar
suverana. Aceast form de matriarhat, care, dup cum aveam s
vedem, se prelungete i n familie, se afl la mare cinste printre
btinai. Cnd spun familie, m refer, pentru cazul n spe, la o
colectivitate mai larg, cci maorii formeaz grupuri de familii, far
s existe doar un so i o soie. O dat ajuns la maturitate, copilul
este alungat din grupul respectiv, gsindu-i-se o mireas sau un
mire dintr-un alt grup. De asemenea, nici unui frate de-al lui nu i
este permis s se mpreuneze cu femeile pe care i le-a ales primul.
La toate acestea vegheaz chiar mamele, care se ocup atente de
ntreaga distribuie.
Dup mult timp, l vd pe Shogun mai bine dispus ca niciodat.
ncepe un cntec japonez, fiind ascultat cu evlavie de btinai.
111

Dei nu pricep cuvintele, muzicalitatea le spune destul, innd loc


de orice interpret. Invidios, Colosul d i el drumul unui cntec de
crcium, dar grohiturile lui strnesc o veselie total. Btinaii
nu rd propriu-zis de el, ci caut n orice un motiv de bucurie.
Cnd i se explic, uriaului i trece suprarea. Ba chiar concepe
un alt cntec, mult mai deocheat, pe care se strduiete s-l i
exemplifice cu micri din buric.
Vuietul ndeprtat al mrii mi d senzaia c m aflu pe o
corabie, strbtnd o planet format numai din oceane, iar cerul
m face s-mi nchipui c arca se transform treptat ntr-o navet
spaial, care se ndeprteaz de pmnt cu viteza gndurilor
mele. n mod ciudat, m simt despovrat de propria-mi identitate.
Poate c asta i este adevrata libertate, desprinderea de cele
lumeti, dar, mai ales, de propriu-i nume, care aduce cu el i
invizibilele lanuri.
Zorile zilei ne iau prin surprindere. Nici nu tim cnd a trecut
timpul. Regina l invitase pe Colos la palat. Ce avea s se
ntmple acolo, nu este un secret de serviciu. La rndul nostru,
Aiki i cu mine suntem preluai de cte un grup de familii. Brbaii
din grupul n care am nimerit nu-mi arat nici un semn de invidie
sau rutate. Dimpotriv, sunt primit cu mbriri i zmbete.
efa familiei m ndeamn s-mi aleg o nevast, drept care n faa
mea se desfoar o adevrat parad a frumuseii. Femeile nu au
nimic obscen n micrile lor, ci li se pare firesc s-mi arate toate
farmecele pe care le posed, pentru ca alegerea mea s fie cea mai
potrivit. La spectacol particip i copiii care n-au nchis un ochi
toat noaptea. Abia acum mi dau seama ce greu e s faci parte
din juriul unui concurs de Miss.
Ceea ce m cucerete definitiv sunt privirile calde i afectase pe
care mi le arunc femeile maori. Prin ochii lor, transmit atta
siguran i protecie, nct pn i gndul la ru dispare. Nici
dorini hulpave, nici chemri erotice, ci doar ruri negre, n care se
oglindesc penele psrilor venite s soarb apa. Ezitarea e stopat
chiar de una dintre btinae, care se apropie i-mi pune mna pe
umr. O recunosc pe Aina. Gestul ei e aplaudat de toi cei din jur.
Nu a nclcat nici o reguli, dimpotriv, a fost singura care i-a dat
112

seama c trebuie i fiu scos din ncurctur. Dispar cu ea ntr-o


colib uguiai, care are mai multe deschizturi dect perei. Dar,
la maori, discreia e mprteasa felului lor de a fi.
Corabia i naveta spaial se transformi acum ntr-un leagn n
care se balanseaz ntreg Universul Stors de puteri, Dumnezeu
ncepe i ploile.
Abia spre sfritul zilei, cnd stelele dau semne de nervozitate,
sunt trezit i dus n faa palatului, unde regina i-a reluat locul
pe tron. Colosul ade pe vine, n dreapta ei, aruncndu-ne, mie i
lui Aiki, priviri de monarh nemulumit de ncetineala curtenilor
Printr-un semn, l cheam pe Kaola, care se apleac repede spre el,
i-i optete cteva cuvinte. Btinaul ne aduce la cunotin c a
sosit timpul i ne artm recunotina i n alt fel. La dracu! Doar
n-a nvat Colosul limba maori peste noapte, ca acum i nu mai
aibi nevoie de interpret!
Imaginea ne-o completeaz Soulana, tot prin intermediul lui
Kaola
Ingamo vor veni n noaptea asta i ne rpeasc femei. Aa
cum v-am spus. Pentru noi, a omor pe cineva, e un mare pcat.
Trebuie i facem n aa fel nct s-i determinm renune i
ne lase n pace definitiv. Ei ne cunosc credina i de aceea nu se
tem de rzboinicii notri. Voi ns, dei ai primit botezul nu
suntei, totui, supui jurmntului nostru. Trebuie v mai
spun c poporul ingamo e condus de un om alb, cu prul rocat
care a rmas acum muli, muli ani pe insula lor
O fi taic-tu! rcnete Colosul, privind ncruntat ctre
micuul japonez.
Mare e prostia ta! se miri Shogunul.
Vezi cum vorbeti cu mine! se mboeaz Colosul. Nu mai
sunt Frederick, camaradul tu. De care i puteai bate joc!
Chestie tipici pentru o minte de copil ca a lui, asa c nu ne
facem griji. Atunci cnd are prilejul s se confunde cu un personaj
de poveste, fie el Lupul cel Ru sau Verde mprat, Colosul depune
atta convingere, nct nu-l poi scoate din a lui. Cel mai bine e s
o faci pe niznaiul i s- lai s clmpneasc in gol.
Mrite rege, pupa-m-ai n cur! i zic eu supus. Am o
113

propunere n ceea ce privete tactica de descurajare a poporului


ingamo. Dac urechile tale domneti, cca-m-a n ele, sunt att
de binevoitoare s asculte cuvintele unui nemernic de slujitor, sunt
gata s fac tabloul.
Kaola traduce cele spuse de mine, srind, mai mult ca sigur,
peste expresiile mai puin ortodoxe care, oricum, nu cred c se pot
regsi n limbajul preabunilor btinai. Regina m ndeamn s
dau drumul la trompet, n timp ce Colosul continu s m
strpung cu unicul su ochi n care a strns toate furtunile
oceanului.
Trebuie s apelm la elementul-surpriz, ncep eu, domol.
Ingamo nu tiu despre prezena noastr aici. Iat cum vom
proceda. Cteva femei vor sta pe malul pe care bnuii c vor
debarca, prefcndu-se ca preocupate cu diverse ndeletniciri. Noi
trei ne vom ngropa n nisipul de pe rm i-i vom lsa pe rpitori
s ne depeasc, apoi i vom lua prin surprindere, tindu-le
drumul spre caicuri. i vom speria i le vom trage o btaie
zdravn, care-i va determina s uite definitiv de insula asta.
Putei numai voi trei s facei fa unor rzboinici narmai cu
sulie i cuite? ne ntreab, cu ndoial n glas, regina.
Desigur, ar trebui s-i spun c, printre antrenamentele noastre,
exist i acela n care, flecare este pus s dezarmeze, de unul
singur, cu minile goale, o patrul format din trei soldai narmai
pn-n dini i nu doar cu lnci i topoare.
Preamritul Aboma, zic eu n loc de asta, artndu-l pe
Colos, v poate asigura c suntem lupttori de seam. El v poate
spune c rzboinicii ingamo nu vor mai pi n veci pe aceast
insul, chiar dac ar fi condui de toi rocaii din lume.
Colosul se foiete o vreme, pendulnd ntre o atitudine de
mndrie i una care-l ndeamn s m scuipe n cap, dup care
pronun apsat:
Vorbele lui Tua spun adevrul! Eu nsumi voi conduce lupta,
pentru c mrita Soulana s fie sigur de victoria noastr!
Regina pleac feciorelnic privirile. Amintirile de la ntlnirea de
gradul trei cu Colosul sunt nc proaspete.
Ingamo nu sunt ca noi, prinde ea glas. V-ar putea omor. Nu
114

ne permitem s v cerem un asemenea sacrificiu.


Suntem gata i ne dm viaa pentru voi! ntregete Aiki
imaginea, fcndu-mi i cred c, pn i el, e cu bibilica n
suferin.
Kaola ne transmite binecuvntarea reginei i se declar gata i
ne nsoeasc la teatrul luptei. Din motive necunoscute ns,
renun i numete o cluz. Sunt alese i femeile care-i vor
atrage pe ingamo n curs. Fac parte dintre cele cu forme mai mult
dect generoase. Colosul pretinde c ar trebui fcut o prob, spre
a se vedea dac ele corespund scopului pentru care au fost alese,
dar l sftuim s-i pstreze energiile pentru confruntarea care se
ntrevede la orizont.
Dei nu suntem dect de dou zile pe insul, lncezeala i
dulcele farniente i-au cam pus amprent, aa c, pn la sosirea
inamicului, facem o nclzire prealabil, ca s ne recptm
agilitatea. Dup ce ne ajut s ne ngropm n nisip, cluza ne
nmneaz cte o eav din lemn, prin care i putem respira. n
ceea ce-o privete, se va urca ntr-un copac, iar la apariia
rzboinicilor ingamo, va scoate un chirit anume. La ndemnul
Shogunului se face i o repetiie, dup care ne punem pe ateptat
Nici prin cap nu ne trecuse c vom face pe mercenarii n folosul
unor indigeni, dar situaia inedit ne nveselete. Ba a spune c
suntem chiar mulumii de lupta ce ne ateapt.
Totul este ns zadarnic. Ingamo nu apar n noaptea aceea.
Singurul folos e c femeile au prins atta pete. nct au fcut
aprovizionarea pe o sptmn.
Vor veni n noaptea urmtoare! ne asiguri Kaola, de ndat ce
ne ntoarcem pleotii la Curte.
Colosul l privete chior. Nu prea mai are ncredere n primul
sfetnic, iar perspectiva de a petrece o alt noapte sub nisip nu-l
incint de fel. Soulana tie ns cum i-l nduplece i i-l
liniteasc. ntreaga zi, palatul se cutremuri de gemete fi
chirituri. Nici eu nu stau degeaba, cum nici Aiki nu se nscrie pe
listele de omaj. Avem atta treab, nct, atunci cnd vine timpul
odihnei, ne dm seama c nu vom putea beneficia de ea. Ora
ntlnirii cu ingamo se apropie pe nesimite.
115

La ce bun i dormim, vitejii mei?! ne mbrbteaz Colosul,


pe cnd ne trm spre rmul cu pricina. Vom avea destul timp
pentru asta dup ce vom muri.
Tatl meu, Ogadu Sumar, chiie Shogunul, ne spunea c
omul are nevoie de somn, ca i cireul de ap i c dorm chiar i
plantele.
ntreaga mea consideraie pentru tatl tu, zice vesel Colosul
care, de cnd se afl n preajma neamurilor regeti, a mai deprins
cte ceva din limbajul oficial. M i mir cum de a putut avea un fiu
att de ntng ca tine. Eu unul sunt mai proaspt ca oricnd!
Totui, sforiturile pe care le scoate, de ndat ce ne ngropm n
nisip, l contrazic pe fa. Suntem silii s-l trezim de trei ori la
rnd, cci altfel ne-ar da de gol. Spre miezul nopii apar i ingamo.
Cnd sunt sigur c ne-au depit, mi scot cu precauie capul
din nisip i-i numr. Sunt zece ini, nu prea solizi, dar neobinuit
de nali. Numai civa au sulie, ceilali ducnd n spate plase de
pescuit cu care, probabil, vor s prind femeile. Observndu-l pe
cel rmas de paz la caicuri, Shogunul o ia tr ctre el, cutnd
s nu fac nici un zgomot. Strigtele care vin dinspre pdure ne
dau de tire c rzboinicii ingamo i-au ntins plasele. Santinela e
att de atent la ceea ce se petrece acolo, nct nici nu-l observ pe
Shogun, care rsare n faa ei ca o ntruchipare mitologic marin.
Cu o lovitur seac la carotid, japonezul o culc la pmnt,
rsturnnd-o cu faa n ap. Tua, Eoha i Aboma se transform n
Colosul, Cruntul i Shogunul.
Pentru rzboinicii care tropie spre caicuri, innd ntre ei
femeile rpite, surpriza e mare. Nu stm s mai facem prezentrile.
Shogunul i cu mine i expediem pe cei mai apropiai, cu lovituri
de karate, spre venicele cmpii de vntoare. Revenindu-i destul
de repede, un ingamo apleac lancea i se repede spre Colos. Cu o
micare agil, uriaul evit vrful metalic i prinde lancea, de care
trage brusc. Furat de avnt, lupttorul d nas n nas cu matahala,
care-l nha de gt i ncepe s-l scuture ca pe un covor. Ali doi
ingamo se reped s-i dea o mn de ajutor, dar Colosul, intind cu
grij, l arunc pe nefericitul rzboinic drept n suliele atacatorilor.
Apoi face un salt i, prinzndu-i de capete, le izbete cu vitez ntre
116

ele. n cteva secunde, are n fiecare mni doar cte un terci de


oase i creier, mustind de snge. Cei cinci rmai strng rndurile,
lsnd femeile s le scape i s-o ia la fug spre sat. Cu lncile
ntinse, formeaz un fel de arici: M feresc la milimetru de un cuit
aruncat cu dibcie, care apuc, totui, s-mi zgrie braul. Ne
aflm prini ntre arici i ap. Ingamo nu sunt chiar nite proti.
i-au dat imediat seama c n-au nici o ans n lupt corp-la-corp
i ncearc s ne despart, pentru a ne putea ataca separat.
Shogunul o zbughete pe lng ei, repezindu-se spre plasa de
pescuit lsat n spatele lor, pe care o nvrtete acum, asemenea
unui pescar priceput, pe deasupra capului. Dar ingamo s-au prins
de stratagem i-i agit cuitele, pregtii s taie ochiurile care iar lua prizonieri. Atenia le este ns mprit, ceea ce-mi creeaz
un avantaj de care profit imediat. mpreun cu Colosul, arunc cu
nisip n ochii lupttorilor. Prem nite copii care se bucur de
plcerile oferite de o vacan la mare. Nu la fel de bucuroi sunt i
ingamo. Scuip i tuesc, ca nite me prinse la furat de ou.
Deodat, doi lncieri se desprind din grup, repezindu-se asupra
noastr cu toat viteza. Ceilali trei au parte de plas aruncat cu
miestrie de japonez, dar pe care o taie aproape imediat Sunt ns
exact secundele de care are nevoie Shogunul, pentru ca, printr-o
figur Shaolin, s le coseasc picioarele. ntre timp, Colosul i cu
mine am luat-o la fug, urmrii de cei doi lncieri. E doar o
stratagem, cci, de fapt, facem un ocol i ajungem din nou n faa
grupului de trei ingamo czui la pmnt, pe care Shogunul i
scociorte acum cu o lance, prad de rzboi.
Cu un salt pe spate, cad exact n urma celor doi suliai. l vizez
pe cel mai apropiat, cruia i aplic o lovitur la rinichi, iar cnd
cade n genunchi, i catapultez clciul n ceaf, fcndu-l s
mute nisipul. Colegul su e primul care d semne de renunare.
i arunc lancea i se ndreapt n fug spre caicuri. E mult mai
rapid dect Colosul, pornit n urmrirea lui, aa c apuc s se
urce ntr-o barc, ndeprtndu-se n vitez. Dar uriaul nu vrea
s-l lase s scape. Hotrte s se mbarce i el ntr-un caic. E att
de concentrat, nct nici nu-l observ pe un alt rzboinic care-l
mpinge cu toat fora, rsturnndu-l n ap. i cel de-al doilea
117

ingamo trage la lopat ca ntr-o prob olimpic, prsind cmpul


de lupt.
Colosul blesteam i njur ca o bab care s-a trezit cu ciclul la
nouzeci de ani. Pe chestia cu nvlmeala, a luat o gur
sntoas de ap srat, or, se tie c asta nu face parte n nici un
fel dintre preferinele lui. Cu un muget nspimnttor, se repede
spre ultimii doi ingamo rmai la pmnt i cade peste ei,
zdrobindu-i cu propria-i greutate. i ia la rnd i-i bumbcete,
aruncndu-i n sus ca pe nite ppui de crp, dei sunt mori,
alturi de ceilali ase, care stau ntini pe rm, n cele mai
caraghioase poziii, total desfigurai. Ne splm pe ndelete de
sngele ce ne-a acoperit, de parc vraciul s-ar fi apucat s ne
picteze din nou. La poalele unui copac, cluza a rmas prostit.
Tresare violent la apropierea noastr, dup care d curs primului
impuls i o rupe la fug.
Suntem noi, ce te sperii aa? url Colosul n urma acesteia.
Sunt eu, Aboma, favoritul reginei!
Dar btinaul nu mai poate fi oprit nici cu poliia de frontier.
Ciudat comportament! e de prere Colosul, de parc pn
atunci ar fi oferit un program folcloric n scopuri de binefacere, i
ajui i ei fug ca de dracu! M voi plnge Maiestii sale! Doamne!
Trece el la subiectul preferat, uitnd de cluz. Doamne, aa
femeie nici n-am crezut c ar putea exista! Eu, frailor, rmn aici!
Orict a colinda lumea i orici bani a ctiga, o comoar ca
asta nu voi gsi nicicnd!
Pe undeva, are dreptate. Cu regina, priapismul lui nu face nici
ct o pu de purice sculat de scripei. Culmea e c uriaul a
vorbit ct se poate de serios.
Eu, fr Japonia, nu pot tri, zice Aiki, fcnd opinie
separat. Acolo vreau s m retrag i s mor, ntr-un orel de
lng Kyoto, unde am csua mea cu o grdin i un rule.
Am bani s cumpr zece orele, se flete Colosul, dar cel
mai bine aici m simt!
Regele Frederick ntiul Reproductorul! fac eu, plecndum adnc n faa lui, cu chipul smerit.
Colosului i place numele patronimic. l cumpr imediat,
118

aruncndu-mi priviri ncrcat de compasiune.


Hotrm s nu ne ntoarcem imediat n sat, unde am fi nevoii
s participm la o alt srbtoare n cinstea noastr. Ne pregtim
culcuuri n pdurea din apropiere, lsndu-ne legnai de
cntecul nopii.
Oricine trebuie s se ngrijeasc s-i gseasc pe pmnt
locul care i se potrivete, cum ar spune stimatul tat al
Shogunului, Ogadu Sumam! murmur Colosul, cutndu-i o
poziie ct mai confortabil. Al meu e cu siguran aici, lng
Soulana.
Frederick a murit! Triasc Aboma! scapr Shogunul
masndu-i un umr vtmat n lupt.
La ce s te mai ntorci n Japonia? ncearc s-l conving
Colosul. Las-o n pace, rmi i tu aici. Te voi numi paharnic i, s
tii, sub conducerea mea luminat, i sunt deschise cele mai
luminoase perspective.
Nu pot dect s m mndresc cu un prieten ca tine! i-o
ntoarce Shogunul, cruia i place la nebunie limbajul potolit, chiar
i cnd frizeaz absurdul. n milostivenia ta, poate c m vei lsa,
totui, s plec ncotro m trage aa.
Colosul nu ia n seam mitoul care plutete n aer. Are
apreciata calitate de a culege, din ceea ce i se ofer, doar prile
care-i convin cel mai mult. ntoarce capul spre mine, aruncndumi o privire de care nu s-ar fi ruinat nici Regele Soare.
Dar tu, bunul meu otean? croncnete el, rnjind cu toat
gura. i tu te pregteti s m prseti? Oare vechile noastre frii
nu-i mai sunt pe plac?
Maria ta, m ncumet eu, slobozind un pr de rnda,
nicicnd gndul cel ru nu m va face s-mi tremure mna, pe
care, iat, i-o ntind din toat inima mea curat!
Pe ntuneric, Colosul nu vede prea bine, mai ales c e i oleac
ostenit, drept care strnge cu putere n palm balega ce i-o ntind
n vrful unui b. Rsul pe care se chinuiete s-l nsileze
seamn cu scrnetele unor roi frnate pe neateptate.
Ai s mi-o plteti, zice el domol, tergndu-se de frunzele
care abund prin partea locului. E o crim de lezmaiestate s
119

mnjeti cu ccat degetele imperiale. Cnd ns m gndesc la


puina ta minte, mi dau seama c singurul loc din suit care i sar potrivi ar fi cel de bufon. O s ne nveseleti, pe mine i pe
regin, cu prostia ta.
De atta rs, pe Shogun l apuc sughiul. Colosul ne ntoarce
un dos princiar, cufundndu-se aproape imediat n somn, plutind
pe vise n care intrigile de la Curtea Franei medievale par doar
jocuri de handicapai.
ntoarcerea noastr e vestit cu surle i trmbie. Dac ar fi n
stare, btinaii ne-ar ridica i un arc de triumf, pe sub care s
trecem. Cea mai emoionat este Soulana. Colosul i-a ctigat
definitiv locul n inima ei. De altfel, la attea dovezi de brbie, nu
ar putea rezista nici regina Angliei.
Ospul care urmeaz ar putea fi considerat de un puritan drept
o orgie. Dar nu este dect exprimarea bucuriei vieii. Aceti oameni
simpli sunt mai aproape de Natur i deci de Divinitate, mai mult
dect oricare alii.
Timp de o lun de zile trim, cu adevrat, n Paradis. Foarte
puini oameni ar fi renunat s rmn acolo. Printre ei i noi,
cci, dac exist ceva de care un mercenar nu va putea s scape
niciodat, atunci acela este instinctul de a ucide. Rzboinicii
ingamo au renunat definitiv s ne mai deranjeze, iar prilej de
ceart n-ai fi putut gsi, nici dac l cutai cu lumnarea.
Dorul de lupt e mai puternic chiar i dect dorul de ar, mai
ales dac face parte intrinsec din tine, ca un organ transplantat
care funcioneaz perfect, sfidnd anticorpii. Degeaba Soulana i
pregtete n fiecare zi cte o surpriz Colosului, degeaba
Shogunului i se ndeplinesc dorinele nainte de a le exprima, cum
tot n zadar maorii mi cer s le instruiesc lupttorii. Patima
rzboiului e mai rezistent dect un oel inoxidabil. Pe zi ce trece
devenim tot mai posaci. Nimeni nu mai reuete s ne intre n voie.
Cnd a vorbit despre nelepciunea reginei, Colosul nu a fost
departe de adevr. ntr-una din seri, Soulana i adun supuii,
dnd sfoar-n ar c are de fcut o comunicare din cale-afar de
important. Aa i este.
Voi, Tua, Aboma i Eoha, va trebui s ndeplinii o misiune.
120

Porunca mea e s cltorii pn dincolo de Apa-Cea-Mare, n


rile voastre, unde s le povestii oamenilor despre noi. Iar dac
inimile voastre or s v spun s v ntoarcei, atunci s tii c
noi v vom atepta cu braele deschise. inei ns cont c, o dat
revenii, va trebui s rmnei definitiv aici.
Ne cam luase prin surprindere, drept care, cteva minute nici
unul dintre noi nu scoate o vorb. Chiar i Colosul rmne tcut.
Suntem surprini mai ales de faptul c regina ne ghicise gndurile.
Poate pentru c, pn atunci, pe nimeni nu interesaser gndurile
noastre.
Pentru noi, continu Soulana, cel mai de pre lucru este
libertatea. Dac-i rpeti unui om libertatea, i iei viaa. Voi suntei
altfel dect noi, dei v vom considera ntotdeauna drept copiii
notri. Am trimis deja un mesager la Pauka Rouha, care trebuie s
se ntoarc mine. Pn atunci, v vei putea gndi. Noi v vom
respecta hotrrea.
Neasemuit regin, vorbete Shogunul n numele nostru,
suntem copleii de grija ta. Suntem de-a dreptul onorai. n ara
mea exist un proverb: Pomul crete numai n pmnt, dar
rodete numai sub cer. Poate c gndul cel bun ne va ndemna s
revenim
Soulana zmbete cu franchee, dei o umbr trectoare i joac
n ochii ei de onix.
Nu face promisiuni, zice ea pe un ton sczut. Cine promite nu
e sigur pe sine.
Apoi se ridic n picioare, dominndu-ne cu privirea. Snii ei
enormi impun mai mult dect orice hlamid. Se ntoarce brusc,
fr nici un cuvnt i o ia spre palat. Nu sunt convins dac i-am
zrit n ochi o lacrim, dar, n mod cert, Colosul o ia pe urmele ei,
ca un cine credincios.
Nu! l oprete Soulana, punndu-i o mn pe piept. Pn vei
pleca, vei rmne cu prietenii ti.
Colosul i total zpcit. Cnd vine vorba de sufletul unei femei,
poi s dai n el ca ntr-un sac de box, cci rmne la fel de
insensibil. Apeleaz, totui, la chiupul cu canala, care-i st n
preajm ca un bodyguard.
121

Tu, japonezule, behie el ntre dou sorbituri, ai avut


dreptate. Femeia nu trebuie s fie dect o mn a brbatului. Ba
chiar, a putea spune, numai un deget, o falang, o unghie
Nu te aprinde aa, Fredi, ncearc Shogunul s-l ostoiasc.
La urma urmei, ce s-a ntmplat? Regina Soulana a ncercat s te
crue, s-i fac suferina mai suportabil.
Nu spun c nu afirmi adevrul, replic uriaul, dup un
moment de aa-zis cugetare, dar ce se ntmpl cu suferina
instrumentului meu? La asta nu se mai gndete nimeni.
N-ai dect s rmi aici, zic eu, plictisit de fartiiile lui. Nu
susineai tu, acum o lun, c n-ai pleca nici silit?
Nu i-am cerut prerea, se ofuscheaz Colosul. Cnd va veni
vremea s m duc la bud, i-o voi cere ca s m terg cu ea la
fund. Pn atunci, ia distan i las-m s respir aer curat.
Vreau s-i fac n ciud i o iau spre coliba Ainei, dar, spre
stupefacia mea, primesc acelai tratament. Colosul rde ca un
hotentot, plesnindu-i palmele de coapsele uriae. Suprarea i-a
mai trecut, cci e fericit ori de cte ori un altul o pete ca i el.
Ni s-a retras poria de psric! rage cu srg. Ia zi,
japonezule, tu nu ncerci?
Trebuie s fii al naibii de prost ca s cazi n groapa n care a
czut cel dinaintea ta!
Colosului nu-i pas c e bgat n gleat, ct timp m are
alturi, aa c mai rde o porie de hohote.
Taic-meu, zice el, pe care nu-l chema nicidecum Ogadu
Sumar, avea i el o vorb despre chestia asta. Ori de cte ori se
ducea la bud, fr s se aprovizioneze cu hrtie, m striga i-mi
transmitea prin u: Am un cur att de ntng, nct te ntrece i
pe tine. Iar a uitat s-i ia hrtie cu el. Trebuie precizat c babacu
meu ddea ntotdeauna vina pe organele sale i pe membre, de
parc ar fi fost fiine aparte i nu i-ar fi aparinut n nici un fel. De
pild, cnd cdea pe scri, de beat ce era i-i julea nasul, prindea
s-l certe: Nasul sta nu e bun de nimic. Cum vede o treapt, se
repede spre ea s o miroas. Alt dat, cnd se trezea n miez de
noapte i gsea sticla de whisky golit, spune: Gtlejul sta al
meu e att de puturos, c nici nu i-ar mica fundul pn la
122

crcium. Drept care m trezea din somn, cu o scatoalc bine


intit, neomind s-mi precizeze: Minii steia nu i-a prea
plcut s ntoarc paginile crii. n schimb, de la munca fizic nu
se d napoi. Bineneles c o tundeam dup sticloan, din care
nu uitm, nainte de a i-o aduce, s trag un gt bun, pe care s-l
nlocuiesc cu o porie de urin. Nu mai pridideam s-i art
dragostea ce i-o purtam. Astfel, ntr-una din zile, am cumprat
nite pduchi lai, de la o curv plimbat pe la Paris, pe care i-am
strecurat babacului n aternut. Dup o sptmn, btrnul a
trecut-o iar pe filosofie: Am o pu nespus de toant. Cnd i
aduce aminte de aventurile mele din tineree, se umple de toate
bolile. Cnd l-am sftuit s se rad, s-i dea cu benzin, dup
care s aprind bricheta, mi-a spus: Tu semeni cu degetul meu
mare de la picior, eti la fel de mpuit i de nerecunosctor. n
felul sta i biciuia i-i blestema toate prile corpului, cutnd
ca ntotdeauna el s ias basma curat. Cum m cam plictisisem
cu bodognelile lui, i-am propus s-i taie tot ce consider c i-ar
aduce necazuri, spre a scpa, o dat pentru totdeauna, de belele.
Btrnul a stat o vreme n cumpn, apoi a propovduit: Tu eti
altceva dect o prelungire a instrumentului meu, aa c. E drept
s ncep cu tine. A trebuit s-l trosnesc cu bta de base-ball, ca
s-l domolesc, altfel, dragii mei, astzi ai fi fost vduvii de plcuta
mea prezen.
Sloboade un vnt care, n opinia lui, ar fi trebuit s accentueze
cuvntul plcut. Dar, pentru mine i pentru Aiki, toate astea nu
mai reprezint de mult o noutate, ba a putea spune c fac parte
din decor.
O dat cu revenirea mesagerului, lucrurile intr n linie dreapt.
A doua zi, o corabie strveche, folosit de un cpitan icnit pentru
a conduce printre insulie grupuri de turiti, nu mai puin icnii,
va ancora n larg, n ateptarea noastr.
Desprirea e simpl, lipsit de fast i de excese. De altfel, abia
ateptm s ajungem pe punte. Cpitanul, un om la vreo aizeci de
ani, cu o barb rar i cu un nas, care el singur poate povesti
despre viaa palpitant a posesorului, nu se arat prea surprins de
aventura noastr.
123

Cutreier mpuitele astea de mri de cnd eram mus i


fceam comer cu lemn de santal, ni se destinuiete acesta. Am
vzut zeci, poate chiar sute ca voi. Eu nsumi am aruncat ancora
pentru un an n braele unei maori. Inutil! Ct timp nu simt sub
labe scndura punii, ct vreme nu-mi balansez bucile n tangaj,
nu triesc. Ne ntinde o sticloan cu rachiu care, dup
mngietoarea canala, ne readuce brusc n lumea din care
lipsisem i continu: Omul se satur de bine, dar niciodat de ru.
Asta e pedeapsa lui Adam, cnd a fost expulzat din Paradis. Nu
spun, Eva a fost de vin, dup cum, martor mi-e Poseidon, doar
femeia e cea care te ndeamn la necurenii, dar i Adam a avut
partea lui. Cel care se las nelat e tot att de vinovat ca acela
care-l neal. Ehei, dar, dac prostia ar durea, fabricanii de
calmante ar fi miliardari.
Ia spune, btrne lup de mare, l ntrerupe Colosul, ale crui
amintiri proaspete l chinuiesc, ai fost vreodat rege n viaa ta?
Cpitanul l privete lung, timp n care soarbe din recipientul cu
rachiu.
S fii tu sntos cte trosneli am avut cu muierile din zon!
prinde el ideea, dovedindu-se un bun cunosctor al obiceiurilor
regale. ntr-o zi ns am avut proast inspiraie s o las pe una smi agae de instrument o perl. Din cauza asta, am fcut o infecie
i a trebuit s-mi reteze prepuul. De atunci, regulez cu o protez.
Acum, de marinari cu picior de lemn mai auzisem, dar s aib
i un penis din acelai material, asta m-a dat gata! Spre a nu fi
considerat mincinos, cpitanul nu preget s-i dea jos pantalonii
jegoi de doc i s ne expun podoaba la control. N-avem ce face,
trebuie s-i dm dreptate.
i cum o scoli? se intereseaz Colosul, dei chiibuurile
tehnice l calc ntotdeauna pe nervi.
O umplu cu ap, i rspunde cpitanul, artndu-i o pompi
pe care o poart n buzunarul de la spate. Mai nou, pun rachiu. n
felul sta, e mulumit i tipa de serviciu.
Colosul constat cu obid c a avut naintai i nc nu de cea
mai bun spe. ns nu se descurajeaz. Chiar dac are egali, lui
personal, niciodat nu i-ar fi trecut prin gnd c, ntr-o zi, va
124

deveni rege i nu unul oarecare, ci chiar Frederick ntiul


Reproductorul!
Iunie-iulie 1993

125

IV
Revoluie la Indigo
Oamenii se folosesc n permanen unii de alii. Nu exist ns o
categorie care s fie doar folosit i o alt care doar s profite.
Interesele oamenilor i fac s interacioneze, i dreptul de
folosin este reciproc. Pe asta se bazeaz i inexpugnabilitatea
oricrui Sistem, fie c se numete Mafie, Sindicat, Stat sau oricare
alt organizaie. Arma este una singur: manipularea. Mijloacele
sunt diverse: de la antaj la asasinat, de la promisiuni la
compromitere.
Pentru noi, mercenarii, orice joc de interese ne este strin.
Culoarea steagului sub care luptm ne este indiferent, att timp
ct dolarii rmn tot verzi, iar aurul, tot galben. Pentru noi, un
singur principiu moral i dovedete consistena: a nu-i trda
stpnul care te pltete, chiar dac, la urmtorul angajament,
stpnul de azi i va fi dumanul de mine.
Dintre toi camarazii alturi de care am luptat n multe coluri
ale lumii, unul singur ucide doar din plcere: Frederick Sheldon.
Supranumit Colosul. Dar n cazul lui e explicabil, cci este unul
dintre cei mai mari psihopai care s-au nscut vreodat pe
pmntul acesta straniu. Eu nu cred n Dumnezeu, obinuia s,
spun Colosul, pentru c, atunci cnd iau viaa cuiva, m simt eu
nsumi Dumnezeu.
Colosul este un camarad foarte dificil. Reaciile lui pot deveni
imprevizibile exact cnd nu te atepi. n cursul unei lupte i poate
salva viaa de nenumrate ori, pentru ca, la sfritul ei i descarce
un ntreg ncrctor n tine.
Prostia ta fenomenal, i spunea adesea maiorul Pavlovici
Colosului, m face s-mi scot chipiul i s m ntreb dac mai are
vreun rost s bntui prin lumea asta!
126

Dar pentru jocurile nalte, oameni precum Colosul sunt


inestimabili. Cum de nenlocuit sunt toi mercenarii care-i vnd
dreptul de folosin.
Arhipelagul Comore, situat n Oceanul Indian, ntre continentul
african i Madagascar, reprezint un teritoriu ideal pentru jocul
de-a schimba guvernele. Ne aflm pe cea mai mare insul a
arhipelagului, Grande Comore, sau, cum i spun locuitorii, adepi
ai islamului, Njazidja. Fuseserm desantai de dou zile pe un
versant al vulcanului Karthala, chiar n centrul insulei, ateptnd
semnalul conductorilor juntei militare, care se pregteau s preia
puterea.
Opt sute de soldai?! se mir Colosul, de ndat ce maiorul i
termin expunerea cu privire la rolul nostru n lovitura de stat
pus la cale. Doar opt sute de soldai? Asta e toat armata lor? n
cazul sta, domnilor, eu zic c schimbm planul. i cspim prin
mijloacele noastre specifice, dup care noi zece prelum
conducerea acestei insule mirifice. Accept, la sugestia voastr,
postul de viceguvernator.
Ai terminat? se intereseaz Pavlovici, punndu-i la lucru
cele dou cicatrice care-i nfrumuseeaz obrajii supi. Tmpenia
ta, soldat Sheldon, a ncetat de mult s mai reprezinte o noutate,
n ziua n care vei cdea n lupt i sper ca acea zi s nu fie prea
ndeprtat, promit s suport din bugetul personal toate
cheltuielile legate de nmormntare. Pn atunci, f-mi favoarea i
stai ct mai departe de mine.
Oare asta merit? se ntreab retoric Colosul. Atunci, nu mai
neleg la ce m-ai mai chemat n aceast misiune, domnule
maior?!
Bine, recunosc, o las mai moale maiorul, eti unul dintre cei
mai buni lupttori. La tine ns gura bate curul!
Colosul emite un vnt pe frecvene joase, ncercnd s-l
contrazic n felul lui pe maior, care se grbete s-i promit o
prim consistent dac uriaul consimte s pun lact la ambele
orificii productoare de zgomote. Cnd e vorba de bani, Colosul se
las scuipat i n cap. Ia o atitudine de rzboinic, privind ctre noi
n felul n care privea, probabil, marealul Suvorov la o trup de
127

recrui abia intrai n cazarm.


Tu, Etiopianule, zice el, profitnd de faptul c maiorul a fost
chemat la telefon, ai face bine s stai pe lng mine i s nvei
cte ceva.
Jean Gaudi, poreclit Etiopianul, dezertor din comandourile
franceze dislocate n Coasta de Filde, nu reacioneaz n nici un
fel. Chipul su mpietrit, lipsit de expresie, cu ochi de pete, nu-i
schimb trsturile niciodat. E mai imobil chiar dect o masc.
Scund, dar bine fcut, francezul este specialist n jiu-jitsu i n
aruncarea cuitelor. Prinii lui fiind circari, deprinsese viaa
nomad de mic. Cnd mama i fusese ucis de o arunctur de
cuit greit, chiar de ctre tatl su, un alcoolic inveterat,
prsise circul i intrase direct n lumea strzii. Dintr-o dat, s-a
trezit ca un beduin la Polul Nord. Circul i fusese cas, adpostul,
familia, coala, ntreaga sa lume. Treptat, s-a curat de
sentimente, precum un soldat de pduchi, iar cnd a ucis primul
om, o trfa din Place Pigalle i-a dat seama c exist, totui, un loc
n lume i pentru el.
Viteazule rzboinic, i se adreseaz Fijianul Colosului,
scondu-i cu gesturi delicate ciorapii mai mpuii dect o hazn
prsit, dac tot prim prin zon, aparent fr rost, n-ai vrea s
depeni cteva fapte din cele care te-au fcut faimos, trimindu-te
direct n paginile manualelor de istorie?
Dar s fie ceva cu dame! precizeaz Iusuf Ciler, ttarul care
lsase cinci neveste acas i crora le ducea dorul.
Mncai rahat! zice Colosul, scond un sandvi uria, pe
care-l face s dispar din dou nghiituri. N-am cum s tiu dac
am fost menionat n manualele de istorie, ntruct momentan nu
prea tiu s citesc, iar poza mea nu cred s fi aprut n vreo
revist. n schimb, mormintele celor pe care i-am gbjit pot vorbi n
locul meu.
nelepte vorbe! spun eu, frecndu-mi o ran mai veche de la
umr, care se bag i ea nepoftit n discuie. Dumanii lui Fredi
se mpuineaz mai repede dect votca pe care o bem noi ntr-o zi.
Dar cum votc se gsete cclu mria-ta, amintete
Colosul, pot spune c mai am destul treab de fcut. Ar cam fi
128

timpul ca scoverga asta de Fijian, pe care cu greu l-a putea


deosebi de pua subiratic a lemurianului din copacul de colo, s
priceap c nu-i de-ajuns s ai o arm n mn ca s te poi numi
mercenar. Pe cnd luptam n Mozambic, aveam un camarad, cam
tot aa ca sfrijitul sta, care se scpa pe el ori de cte ori
guvernamentalii ne bueau cu Katiuele. Omul ajunsese la
asemenea performane, nct, exact nainte cu un minut s
nceap bombardeaua, i ddea drumul pe el. Era de-ajuns s
amuinezi prin preajm ca, simind miros de rahat, s te repezi la
adpost. De altfel, tipul era acceptat tocmai pentru acest soi de
alarmare, care ducea la pierderi minime n rndul trupelor
noastre. ntr-una din zile ns, dobitocul i-a schimbat meniul i sa constipat. Un sfert dintre noi a fost mcelrit la bombardamentul
din ziua aceea. L-am umplut pe nenorocit cu purgative, dar nici
aa n-a fost bine. Se cca pe el la fiecare cinci minute, c nici nu
apucm s ieim din adpost i ne i ntorceam. Ca s nu fie gsit
n stare necorespunztoare de lupt, cu ndragii n vine,
comandantul i decupase turul pantalonilor, ca tipul s poat
mproca i din poziie de tragere. Chiar i pentru mine, despre
care tii c am copilrit n duhorile abatoarelor din Chicago,
atmosfera devenise irespirabil, n ziua n care a fost luat prizonier,
parc ni s-a luat o piatr de pe inim. Dar norocul ne-a prsit
dup nou zile, cnd ne-am trezit cu el napoi, cu un bilet n
buzunar, prin care guvernamentalii ne acuzau fi c folosim
arme interzise de Convenia de la Geneva.
Frederick, l ntrerupe ttarul, scrbit, termin cu porcriile
astea! Era vorba s depeni nite amintiri legate de dameze.
Eti obsedat! face neconsolat, Colosul. Cu damele nu trebuie
s ai amintiri. i faci treaba i adio! Tu, ttarule, semeni cu un
sergent pe care l-am avut la Marines i care, tot aa, ne mpuia
capul cu aventurile lui erotice, pn cnd am descoperit c, de
fapt, fusese scopit nc de la o vrst fraged. Dar tu, Etiopianule,
schimb dintr-o dat Colosul centrul ateniei, tu nu ne spui nimic?
Jean Gaudi, care tocmai cioplea un beiga, se oprete din
ndeletnicirea lui i-l privete fix. Nici mcar atunci cnd vorbete,
trsturile pietrificate nu i se modific.
129

Mi se rupe de discuia voastr! mormie el, dup care,


socotind c a vorbit destul, se ntoarce la beigaul lui.
i nou ni se rupe de tcerea ta! i-o pltete Colosul. Era
vorba de o mn ntins de un camarad.
N-o mai ntinde, l sftuiete Etiopianul, fr a-i ntrerupe
lucrul. mi ajung ale mele.
Scuz-m c te-am deranjat! se ofenseaz Colosul, cutnd
n caseta cu ironii usturtoare. De altfel, prerea mea despre
francezi nu e deloc mgulitoare. Poponari i parivi!
Nu te contrazic, i rspunde, cu vioiciune, Etiopianul. Maicmea era etiopianc, iar despre taic-meu, nici eu nu am avut o
prere prea bun.
Atunci, zice Colosul, revenind la sentimente mai calde, putem
ciocni pe chestia asta.
Scoate o sticl de votc i, spre stupefacia noastr, o pune la
btaie. Fijianul se arat att de contrariat, nct, nainte de a bea,
miroase precaut coninutul.
Nu-i piat de cormoran, dac asta ai vrut s descoperi! l
linitete Colosul, testnd primul butura.
Ttarul, care a trecut la loc de frunte pe listele
mahomedanismului, refuz votca.
Tot nu te-ai nrcat? face, provocator, Colosul. Ciudai mai
suntei i voi, musulmanii. V reinei de la o mulime de lucruri,
dar cnd e vorba de ucis sau de dat la buci, v clcai n picioare!
Nu te lega de religia mea, se crispeaz ttarul.
OK, am neles, nu trebuie s-mi faci desenul! zice Colosul,
care aflase cte ceva despre fanatismul islamic. neleg c suntei
toi cu capsa pus. Pe cnd cspeam Khmerii Roii, n
Cambodgia
Dar Colosul nu mai apuc s ne spun povestea cu khmerii.
Maiorul Pavlovici se apropie de noi, frecndu-i palmele, de parc
s-ar fi lsat gerul Bobotezei i ne transmite ultimele nouti:
Domnilor, ncepe circul! Adunarea n douzeci de minute, cu
echipamentul complet de lupt! Mai repede, domnilor, nu suntem
la parada modei!
Atmosfera devine i mai posac, o dat cu ploaia care se repede
130

asupra noastr n valuri. Dintre toate climatele, cel musonic e cel


mai nesuferit pentru un lupttor. Doar ttarul pare s se simt ca
petele n ap. n stepa secetoas din care vine, ploaia e socotit
un dar de la Allah. Prelata camionului militar care ne preia e rupt
n cteva locuri, ceea ce strnete o ndreptit nemulumire.
Data viitoare o s v nchiriez limuzine! zice maiorul,
rnjindu-ne prin lunet.
V convine s vorbii din cabin! mrie Colosul, primind n
fa un uvoi de ap.
Domnule maior! i aduce Pavlovici aminte de modul de
adresare, conform regulamentului militar.
Nu eram sigur dac nu cumva v-au avansat! insist Colosul
n nesimirea lui. La vrsta dumneavoastr, ar fi putut, mgarii, s
v mai dea o tres!
Maiorul njur scurt n srbete i l noteaz pe uria, dei
rbojul d pe dinafar de ct este de ncrcat. Trecem prin
Salimani n plin vitez, fcndu-i pe rarii localnici, aflai la ora
aceea pe strzi, s-i ntoarc uimii capetele dup noi. oseaua
spre Moroni e mai lin dect apa, cum, de altfel, sunt mai toate
oselele n Grande Comore, unde nu exist cale ferat. Cele dou
puncte de control de la intrarea n capital sunt depite fr
probleme i ajungem cu bine n Piaa Yathoor, unde se afl sediul
guvernului i palatul prezidenial. Cele dou cldiri sunt
nconjurate de blindate i de trupe fidele conductorilor n
exerciiu. Civa curioi stau pe margine, ateptnd s se ntmple
ceva. n aer plutete o tensiune asemntoare celei emanate de
apropierea iminent a unei furtuni.
Camionul se oprete pe una dintre strduele care dau n pia.
Suntem debarcai n grab i condui, apoi, de un ofier, cu o
panglic verde la chipiu, ntr-o cldire cu dou turnuri. E fostul
sediu
al
Comandamentului
trupelor
coloniale
franceze,
transformat ntr-un hotel pentru turiti strini. Evident c nu
trecem pe la Recepie, ca s ne lum cheile de la camere. Suntem
purtai pe un coridor lateral, spre scara de serviciu, pe care urcm
cinci etaje. Ajuni n pod, suntem distribuii n locauri de tragere
amenajate n prip. Important e c, de la nlimea cldirii, avem
131

n fa ntreaga panoram a pieei.


Dinspre ora se aude un vuiet continuu, ca i cum o coloan de
camioane ar staiona cu motoarele ambalate la maximum. Nu
dup mult timp, constatm c, de fapt, e vorba de o coloan
manifestani, care se ndreapt spre pia, strignd lozinci
antiguvernamentale.
Mai participaserm o singur dat la o schimbare de guvern, n
Djibouti, dar acolo lucrurile s-au petrecut mult mai simplu.
Soldaii au ocupat sediile guvernamentale, Radioul, Televiziunea i
Pota Central i, dup un schimb anemic de focuri, l-au lichidat
pe preedinte, proclamnd noua conducere. Nici un civil nu fusese
amestecat n toat tevatura asta. Locuitorii au aflat de schimbare
din ziare, dar nu se artau deloc contrariai. Mai mult ca sigur c
devenise tirea zilei.
Dar acum, la Moroni, lucrurile stteau cu totul altfel. Ca nite
gndaci uriai i albi, care-i mic doar antenele, blindatele din
pia i ntorc uurel turelele, intind spre strzile laterale cu evile
lor amenintoare. Soldaii, dispui n dou coloane, cu baionetele
la arme, ateapt impasibili ordinele. Ctile lor de culoarea
nisipului strlucesc mai n lumina reflectoarelor dispuse pe
crenelurile palatului prezidenial. Dintr-o dat, piaa se umple de
oameni. Dei se agit i strig ncontinuu, pstreaz distana fa
de trupe. Timp de un sfert de ceas, cele dou tabere rmn fa-n
fa, pn cnd dou elicoptere gigantice prind s se roteasc pe
deasupra pieei, la mic nlime. Mulimea intr n panic i
rndurile ei se mpuineaz ntructva. Dinspre Palat se aud focuri
de arm, dar se pare c se duce o lupt n interior, cci nimeni din
pia nu este atins. La un moment dat, i face apariia un al
treilea elicopter, mai mic, care aterizeaz pe terasa Palatului.
Cteva siluete negre se reped spre el i, n scurt timp, elicopterul
se ridic greoi i, dup ce survoleaz piaa, se pierde n negura
nopii.
Asistm tcui la toate acestea, ca la film, cci asta i pare, dar
unul fcut de nite amatori. Surpriza o reprezint un ofier care,
aprut la balconul Palatului, anun fuga dictatorului i preluarea
puterii de ctre o junt de colonei. Mulimea e n delir! Oamenii se
132

mbrieaz cu soldaii, se car pe blindate, apoi, la strigtul


inconfundabil al muezinului, se ntorc cu toii spre Rsrit i prind
s trag temenele, aducnd slav lui Allah.
De ce am mai fost invitai la spectacolul sta, dac s-a
rezolvat totul aa de uor? se mir Fijianul, scuipnd cu dispre
peste pervazul de care st sprijinit puca sa cu lunet.
Cu o micare nceat, Pavlovici ntoarce capul spre el,
strpungndu-l cu ochii lui mici i ri.
De la un fost membru al Serviciilor Secrete britanice, zice
maiorul, m-a fi ateptat la mai mult inteligen, soldat
Maragano! Probabil ns c traiul n apropierea lui Sheldon nu e
prea uor, iar prostia devine molipsitoare.
Colosul nu scap prilejul de a lua o not bun. Se face c nu
aude aprecierea maiorului. Cu unicul su ochi mijit ctre
mulimea din pia, care nu nceteaz s se prosterneze, ncearc
s par contiinciosul elev al genialilor strategi care l-au nvat
meserie.
De-abia de acum ncolo ncepe rolul nostru! zice el apsat,
fr s precizeze, nu se tie din ce motive, n ce ar consta acesta.
Maiorul pare att de surprins, nct uit s mai trag din
trabucul lui dres cu opium. i scarpin nedumerit urechea
dreapt, de parc ar vrea s-i verifice acuitatea auzului.
Sheldon, scap el, cu oarecare prere de ru n glas, m faci
s-mi schimb prerea despre tine. Ce altceva mai ai s ne spui?
Dar Colosul tace strategic, att pentru a ne lsa s rumegm
lauda maiorului, ct, mai ales, din cauz c nu tie ce s mai
adauge. i pstreaz ns un zmbet misterios, menit s ne fac
s credem c informaiile lui parvin direct de la capul operaiunii,
dar, dintr-un exces de modestie, accept s-l lase pe maior s ni le
mprteasc. Ceea ce maiorul i face.
Noi suntem printre cei care trebuie s legitimeze nou putere.
Civilii nu-l ndrgesc pe dictatorul iubit, dar nu se dau n vnt nici
dup cel care i va lua locul i care, n opinia lor, e doar o copie a
celui dinti. Ei ar vrea un alt sistem, nu pur i simplu un alt om.
Se oprete, intrigat de aprobrile tacite pe care Colosul le
nchipuie, blngnindu-i capul lui ct o ghiulea medieval.
133

Vrei s continui tu, Sheldon? l ntreab Pavlovici, cu o voce


dulceag.
N-are rost, face Colosul, ngduitor, ai nceput foarte bine.
Maiorul njur acum n portughez, limb deprins n aprigele
ncletri din junglele Angolei, dup care proiecteaz un ut n
dosul ptros al uriaului, prilej cu care Colosul scap i de un
pr nbdios, ce-i chinuia orgoliul.
Deodat, staia de emisie-recepie prinde via i, dup ce ni se
cere indicativul, ni se transmite semnalul ateptat: Acum!
Ne armm putile cu lunet, ndreptndu-le spre mulimea
strns n pia. mi aleg, la ntmplare, un tinerel care danseaz
de unul singur, fluturndu-i cmaa lung i alb. Glonul i
zboar jumtate de cap, iar cmaa devine dintr-o dat roie.
Ne golim metodic ncrctoarele, schimbndu-le cu cele deja
pregtite i continund s tragem n mulimea care intr ntr-o
panic de nedescris. Oamenii ip, se calc n picioare, i caut
adpost pe dup blindate. Soldaii pornesc i ei canonada, trgnd
n cldirile din jur, dar, ca din ntmplare, cldirea cu dou turnuri
n care ne aflm noi nu e nimerit nici mcar de un glon.
Deja piaa s-a umplut de cadavre i de bli de snge, cnd,
dinspre Palat, din acelai balcon, acelai ofier strig prin
portavoce:
Oprii focul! Oprii focul!
mpucturile nceteaz. Oamenii din pia rmn ca ntr-un
stop-cadru. nc nu-i dau seama ce se ntmpl, doar cadavrele
celor alturi de care se bucuraser cteva minute mai nainte i fac
s tremure i s se clatine pe picioare.
Maiorul ne face semn i disprem pe urmele lui, spre subsolul
cldirii. La scurt timp, unul dintre cele dou turnuri este spulberat
de un obuz incendiar, tras de pe un blindat. Acum relum seria
mpucturilor, dar de la ferestruicile subsolului, intind doar la
picioarele celor din pia. Nebunia devine general. Se formeaz un
vlmag, fr cap i coad, un amestec de trupuri vii, rnite sau
nc n putere, conduse numai de instinct, n timp ce blindatele
prind dintr-o dat s se mite, strivind pe cei care le stau n cale,
fie ei soldai sau civili.
134

Maiorul i privete calm ceasul i ordon replierea. Fugim


printr-un tunel, care se deschide chiar din subsol, iar n urma
noastr auzim explozia unui alt obuz care incendiaz hotelul.
Ieim la suprafa, n apropierea unei cazrmi a trupelor de elit
din Batalionul de gard al dictatorului tocmai ndeprtat, care,
dup cum aveam s aflm mai trziu, fusese, de fapt, rpit de
junta coloneilor i dus ntr-un loc secret.
Aici s v vd, ne optete maiorul, privind prin binoclul su
cu infraroii. Cazarma are trei companii. Pentru noi zece, ar reveni
cte cincisprezece soldai de cap. V-ai tot dat mari cu pregtirea
voastr. Avei posibilitatea s-o dovedii prin fapte. Trebuie s
capturm postul de comand i v atrag atenia c, de ast dat,
nu ne mai ajut nimeni!
Toate astea nu au nici o logic! icnete Fijianul, obinuit ct
de ct cu meandrele unei lovituri de stat.
Ba au, l contrazice maiorul. Dolarii cu care eti pltit sunt
mai logici i dect sistemul lui Pitagora.
Aa-l chema pe l de l-au surghiunit? d Colosul cu mucii n
fasole, doar ca s se afle i el n treab.
Soldat Maragano, continu maiorul, nelundu-l n seam pe
Colos, mai bine ai lsa exerciiile de logic i te-ai apuca s le
execui pe cele pentru care eti pltit!
n Frana exist o credin popular, ne ia Etiopianul prin
surprindere. Dac omori furnicile, o s plou. Dar de plouat, nu
plou pentru c le omori. Furnicile ies la iveal ntotdeauna cnd
se apropie ploaia, tiind c vor gsi o hran bogat.
Mercenari filosofi! mormie, nciudat, maiorul, trecndu-i
nervos mna prin prul tuns perie. Un specimen mai scrbos nici
c ar putea exista! Lsai gura i pregtii-v de asalt! Fiecare din
voi tie ce are de fcut. Cine e rnit primete de la camaradul su
cel mai apropiat un glon n ceaf. Morii simt incendiai imediat
sau, cel puin, desfigurai.
i dac e rnit chiar domnul maior? ntreab Colosul, cu glas
nevinovat.
Tu, zice ntrtat Pavlovici, indicndu-l cu degetul su subire
pe uria, tu vei deschide balul! Executarea!
135

A cuceri o unitate militar de puterea celei pe care o avem n


fa, doar cu putile de asalt, cu grenadele defensive i cu cele
dou arunctoare de flcri, ar putea nsemna pentru cineva
neavizat o aberaie. Dar nu i dac cei care se pregtesc s atace
fac parte din comandourile de mercenari vestite n ntreaga lume
pentru capacitatea lor de lupt. Nu i dac acela care concepe
planul este un ofier de talia lui Pavlovici, pe care i l-ar dori orice
Stat-Major din oricare armat de pe ntreg mapamondul.
Trei dintre noi simuleaz un atac dinspre partea de Nord-Vest a
cazrmii, unde, ntr-o vale descoperit, se afl poligonul de tragere.
Este punctul cel mai ntrit al unitii, susinut i de relieful care
permite doar unui pluton de pistolari s in piept oricrei
tentative de cucerire. Simultan, ali trei mercenari simuleaz un
alt atac, n punctul opus, dinspre oseaua care face legtura cu
Salimani. Pavlovici trebuie s gndeasc cu trei mutri nainte,
pentru a prevedea ceea ce va ntreprinde comandantul camorez. i
nu greete. Comandantul unitii tie c atacul dinspre Nord-Vest
e simulat, drept care nu se preocup prea mult de ntrirea
dispozitivului din acea parte. Doar c atacul e simulat numai la
nceput! Adevrata diversiune se petrece, de fapt, dinspre osea,
ctre care soldaii camorezi i concentreaz focul.
E rndul nostru, al celor considerai greii comandoului. Din
sacii pe care-i purtm n spate scoatem uniforme cu nsemnele
armatei camoreze. Nu sunt chiar pe msurile noastre, dar n saci
nu exist nici un croitor. Cel mai vitregit este, bineneles, Colosul.
n tunica i pantalonii de culoarea nisipului, arat ca un boschetar
care triete din mila concetenilor. Fiind noapte i ceva zarv
prin partea locului, exist, totui, puine anse ca oarecine s-i
mai bat capul cu astfel de detalii. Sub acoperirea celor trei
mercenari, adpostii pe dup dalele de beton din poligon, ne
apropiem tr de gardul unitii, urcnd prin grdinile de
zarzavat dispuse pe versantul dealului. Am localizat punctele de
tragere ale inamicului, ceea ce ne ajut s gsim brea dorit.
Ajuni lng gard, spm cu schimbul i, n nici zece minute,
Etiopianul reuete s-i scoat capul dincolo. La momentul
potrivit, iese complet din tunelul improvizat. l urmm cu
136

repeziciune, rmnnd lipii de pmnt. Suntem observai de un


militar care ns nu mai apuc s mai ntrebe de scopul prezenei
noastre n zon .Cuitul Etiopianului i se nfige de-un deget n gt,
iar militarul trece spit dincolo.
Trgtorii cocoai n lcaurile de pe gard nu prezint
importan. i lsm s se ciondneasc cu cei din poligon, care
nteesc dintr-o dat focul, n timp ce noi ne mprtiem n
cutarea obiectivelor ce ni se ncredinaser. n ceea ce m
privete, mi se repartizase depozitul de muniii, pe care nici nu e
greu s-l gsesc. Luminat cu lanterne de camuflaj, n acel loc,
viermuiala e n toi. Camorezii se aprovizioneaz ncontinuu, de
parc ar fi atacai de armatele reunite ale tuturor statelor din zon.
Ordinele ltrate se ntretaie cu zngnitul armelor i zgomotul
nbuit al lzilor cu muniie, trntite pe pavaj. Ochii mi se lipesc
de o Bazooka. M ridic n spatele unui copac, n ateptarea
momentului potrivit pentru a m strecura n mulimea de soldai.
M reped direct la arunctor i, fr o vorb, ntind mna ctre cel
care distribuie rachetele. Ochii acestuia se lipesc de figura mea,
cutnd, parc, s-i aduc aminte din ce companie fac parte.
Cum nsemnele de pe uniforma mea sunt cele ale unui sergent, m
roiesc n arab nvat cndva la linguafonul americanilor din
CIA:
Poate c-mi dai odat rachetele alea!
Sunt pentru plutonul doi, domnule sergent! strig soldatul
derutat.
Cine dracu te-a pus aici, dobitocule?! rcnesc eu,
smulgndu-i racheta ce o inea la piept ca pe un copil de care nu
vrea s se despart.
Ateniune! Aud o voce groas din spatele meu i, cnd m
ntorc, dau cu ochii de un ofier uria, care poart n bandulier o
mitralier uoar. ncetai cu urletele! Tu, continu el, dnd din
cap spre mine, tu n-ai ce cuta aici! Din ce companie faci parte?
Simt cum sngele mi se scurge din corp, cutnd s scape cu
via. Ofierul armeaz mitraliera i-i ridic eava. Dar nu mai
apuc s acioneze trgaciul. O explozie puternic ne arunc pe
toi la pmnt. E Fijianul, care a reuit s incendieze depozitul de
137

benzin. Armez cu rapiditate rachet i o lansez ctre depozitul de


muniii. O ploaie de gloane se abate asupra mea. Dei m
rostogolesc aproape imediat, o cldur att de cunoscut mi
cuprinde braul stng. Glonul ns nu mi-a atins osul i nici
tendonul. Aa baft, mai rar!
Explozia depozitului de muniii ridic n aer un ntreg pluton de
soldai, care zboar pe deasupra copacilor, asemenea unor ciori
stule. Din ofierul mthlos rmne doar o jumtate de spinare,
care continu s se hne de creanga unui arbore. Nici eu nu
scap. Suflul m trimite peste un cuib de mitralier, iar eava
nroit mi arde pulpele. Cei trei soldai buimcii care deservesc
mitraliera vor s-mi acorde primul ajutor. i las s-mi bandajeze
braul i piciorul, dup care-i cur cu btrnul meu Carpai,
fabricat special pentru lupta de aproape. Cad pe rnd, cu privirile
uimite, nenelegnd ce se petrece.
Exploziile se in lan. Haosul se instaureaz treptat peste tot
locul. Surpriza a fost total i trebuie s profitm de degringolada
care, totui, nu poate dura prea mult. Pe altfel, nite ordine, seci
ncearc s reinstaureze disciplina ntre timp, Etiopianul ajunsese
la tabloul electric central i, dintr-o dat, unitatea este scldat n
lumin! Camarazii mei din interiorul unitii i-au atins deja
poziiile de pe cele trei cldiri n form de cutii de chibrituri, de
unde prind s mproate cu mitralierele. Fug disperat, mpreun
cu soldaii camorezi, cuprini din nou de derut, n cutarea unui
adpost. E absurd s fiu ucis tocmai de-ai mei, dar sunt lucruri
care se mai ntmpl. Oricum, vina mi aparine exclusiv. M-am
mocit i am rmas descoperit. Mecanismul diversiunii a
funcionat perfect, iar eu merit s mor pentru c nu m-am micat
n timpul prevzut. n astfel de situaii, a grei echivaleaz cu a te
condamna singur la moarte. n jurul meu, soldaii cad ca popicele.
mi croiesc un drum cunoscut doar de mine, cci tiu c se trage
metodic, nu la grmad, astfel c pot ocoli zonele fierbini. Pe de
alt parte, mai exist i gloane rtcite sau ricoate, dar uneori
mai e nevoie i de noroc, dei, pentru noi, mercenarii, elementul
sta ar trebui exclus din start.
Totui, ngerul meu salvator hotrte s-i mai treac o fapt
138

bun pe rboj. M arunc sub un transportor, ncercnd s-mi


depesc emoia pentru a-mi putea continua misiunea. Situaia
pare s se rstoarne, cci n sectorul care-mi revenise mie i n
care se gsete i comenduirea, soldaii se regrupeaz,
ndreptndu-i tirul spre cei care trag asupra lor. Din cauz c nu
mi-am ocupat la timp locul, aciunea noastr prea compromis.
Efectul-surpriz ncepe s se piard. Comandantul unitii a
neles tot planul i primul lucru pe care-l face e s asigure latura
dinspre osea, de unde Pavlovici i restul comandoului se
pregtesc s atace. nc nu tiu cum stau lucrurile, aa c nu se
ateapt la o mpotrivire prea puternic. Or, n acea latur s-a
concentrat grosul trupelor rmase, iar maiorul urma s aib o
surpriz total neplcut.
La toate acestea m gndeam n cele cteva secunde care
rmseser pn la dezastrul final. Apoi, m hotrsc brusc i
redevin soldatul mai bine pltit dect un general. Intru n
transportorul sub care m ascunsesem i pornesc motoarele. E
foarte riscant ceea ce fac, cci sunt expus att focului camorezilor,
ct i celui al camarazilor mei, care n-au de unde s tie cine
conduce blindatul uor. Cum ns nu am alternativ, nu-mi
rmne dect s acionez. Aa c aps la maximum pedala de
acceleraie! Trec printre irurile de soldai care, de uimire, uit s
se fereasc, prinzndu-i sub roile uriae i strivindu-i ca pe nite
cartofi rmai pe cmp. Gonesc n zigzag, dei gloanele care se
abat asupra transportorului nu fac dect s-i zgrie vopseaua. Nu
uit ns c n zon mai exist i arunctoare de grenade i
lansatoare personale de rachete. M npustesc asupra porii de
metal, prin care trec n cea mai mare vitez, spulbernd-o, apoi
ntorc aproape pe loc vehiculul dotat cu dubl traciune, dup care
reiau traseul, de ast dat cu vitez redus, cci Pavlovici i grupul
su apuc s priceap despre ce este vorba i intr n imitate la
adpostul transportorului. La un moment dat, blochez pedala de
acceleraie i-mi dau drumul printr-o trap lateral, atent s nu
fiu agat de vreuna dintre roile din spate. Feste cteva secunde,
blindatul uor e cuprins de flcrile aruncate de un camorez.
Arma s nu este ns prea nou, cci, dintr-o dat, el nsui e
139

nvluit de flcri i cade, carbonizat instantaneu.


La prima vedere, cineva ar putea aprecia totul ca o bulibeal
de nedescris. Departe de aa ceva! Att noi, ct i camorezii tim
exact ce se ntmpl. n ce msur ajut acest lucru pe unii sau pe
alii, asta deja e alt problem! O nou explozie i cazarma ajunge
din nou ntr-un ntuneric deplin. Etiopianul a minat tabloul
central i generatoarele de curent la timpul convenit, doar c
aciunea noastr s-a modificat pe parcurs. De-acum ncepe jocul
de-a v-ai ascunselea. Un joc care nu poate dura prea mult, cci, n
mod sigur, comandantul a alarmat Statul-Major i, dintr-un
moment ntr-altul, ne putem trezi mpresurai de un regiment de
blindate.
Pn una alta, cazarma e nconjurat de o mulime de civili!
Prea muli ca s par o simpl ceat de curioi i prea puini ca s
fi ajuns singuri acolo! O rachet verde se nal pe cerul ntunecat,
anunndu-ne sfritul misiunii. Consemnul e clar: fiecare scap
cum poate i se repliaz la punctul de ntlnire situat la kilometrul
20, pe oseaua care duce la Salimani.
nainte de a disprea pe lng gardul de beton, trag o salv, pe
care o fac s par c vine dinspre mulimea de civili. Aproape
imediat, din interiorul unitii se declaneaz un foc concentrat,
iar civilii sunt secerai. Url nnebunii, cutnd s scape cu fug,
netiind c, n acest fel, devin inte sigure pentru soldaii care-i
caut inamicul. Nici comandantul nu mai poate pune capt
confuziei. Se trage n tot ce mic.
La punctul de ntlnire ajung doar opt dintre noi. i mai
ateptm cteva minute pe cei care lipsesc, apoi, Pavlovici i d
disprui. Un mercenar nu moare niciodat, el este pur i simplu
disprut. Mrluim, fr un cuvnt, pe drumul deschis de maior
i care se termin pe malul oceanului, unde ne instalm ntr-un
soi de cas de vacan. Sunt mai multe vilioare, rspndite icicolo, dar toate par pustii.
Nimeni dintre noi nu are chef de vorb. Ne pansm reciproc
rnile. Cea mai grav pare s fie a ttarului, care are umrul drept
zdrobit.
Conform regulamentului, sparge Colosul tcerea, ar trebui
140

s-i trag un glon n ceaf.


E un fleac, se grbete ttarul s-l asigure. Oricum, sunt
stngaci, aa nct capacitatea mea de lupt e netirbit.
Umrul i este imobilizat ntr-un aparat ghipsat, destul de
empiric, dar, date fiind condiiile, Iusuf trebuie s se mulumeasc
i cu att.
Soldat Zamfir!
Vocea maiorului e singurul lucru pe lumea asta care-mi d fiori
pe ira spinrii. M atept la tot ce-i mai ru i, instinctiv, las
deschis tocul de piele n care se odihnete Carpaiul meu.
La ordin, domnule maior!
E aproape sigur c moartea celor doi camarazi i se
datoreaz. Aproape! E ns foarte sigur c ne-ai pus pe toi n
pericol Ieirea cu TAB-ul dovedete, totui, c ai spirit de iniiativ.
Ai timp, pn la sfritul misiunii n Comore, s faci unul din dou
lucruri: ori s cazi n lupt, ori s-mi ari c-i poi rscumpra
vina. Nu m intereseaz ce alegi.
Sunt privit precum Iuda Iscarioteanul. De-acum, cele mai grele
misiuni mi vor reveni mie i nu trebuie s m bazez prea mult pe
ajutorul camarazilor. Singurul care-mi acord circumstane
atenuante e Colosul, dar nici el n mod explicit.
Eu unul m fac c plou. Golesc bidonaul cu votc i m
lungesc direct pe podeaua acoperit cu rogojini, ncercnd s
adorm.
Ziua trece fr nici un eveniment. Abia spre sear ne viziteaz
un militar cu grad de general. Poart ochelari cu ram subire de
aur, ceea ce i confer un aer distins. Dei chioapt vizibil de
piciorul drept, caut s-i menin o alur ct mai eapn. Ne
strnge mna, felicitndu-ne pe fiecare n parte, ceea ce-mi mai
ridic i mie aciunile. Apoi, nsoit de Pavlovici, dispare ntr-o
camer alturat.
M, biei, se smiorcie ttarul, nu c m-ar freca grij, dar
facei-m i pe mine s pricep! sta ne mulumete c i-am omort
soldaii?
Ar trebui s fii n tem, zice Etiopianul, aprinzndu-i o
igar de foi. Dei poart aceeai uniform, militarii sunt mprii
141

n mai multe tabere. Cnd ai sub comanda ta un batalion, un


regiment sau chiar un corp de armat, setea de putere d liber
paranoiei.
Dar tu de unde tii aa multe? se stropete Colosul, cruia
aerele de superioritate ale francezului i cad cam greu la stomac.
Eti agent de informaii?
Etiopianul nu-i rspunde. i desprinde de pe talpa bocancului
un rahat uscat, dnd de neles cu ce l-ar putea asemui pe Colos.
C suntem o grup de diversiune tim i noi! puncteaz
Fijianul, mbuctind un crnat de berbec. Problema e c treaba
asta nate confuzii. S-ar putea s nu mai tim de partea cui
luptm, sau chiar s ne cioprim ntre noi.
Zexe! persifleaz Colosul, care, ori de cte ori discuia i
depete capacitatea i aa mic a creierului su, apeleaz la
expresii aiuristice. Caca-maca, mulge-vaca! Sucu-sucu, bala-bala!
Cnd ni se spune, apsm pe trgaci i cu asta basta! Nu suntem
arhivari!
Apoi uriaul se ridic, trosnindu-i oasele, care scot pcniturii
de obuze brizante. Cotrobie prin dulapuri, de parc s-ar afla n
buctria de la ferma lui din Africa de Sud, iar cnd d peste un
carton de coniac nedesfcut, scoate un sunet cntat, de papagal
supus la perversiuni de un zoofil.
La naiba! Ia te uit cu cine eram vecini!
Desface cutia i d cep la o sticl, gustndu-i coninutul.
Coniac veritabil! ne anun el. Nu m omor dup aa ceva,
dei tiu c e rachiu ofieresc. Poate tocmai din cauza asta! Na-pole-on! Silabisete el dup etichet. Hei, Etiopianule, sta trebuie s
fie tipul cu care v mndrii voi! Avei i de ce! Face un coniac fain!
Nu mai ateptm invitaii. Butura ne face s uitm i de
mncare, dei, cu excepia Fijianului, nimeni nu mai pusese nimic
n gur de aproape douzeci i patru de ore.
Cnd revine, Pavlovici strmb din nas la vederea sticlelor, cu
care luptm din greu, dar se mulumete doar s mormie ceva
neinteligibil, cci Colosul, precaut ca ntotdeauna, pusese dou
deoparte, special pentru maior.
Grbii-v s terminai! ne ndeamn Pavlovici, oferind
142

adpost celor dou sticle n rucsacul su. n curnd plecm la


Hahaia. Vreau s tii c noua conducere a scpat complet situaia
de sub control. Ordinele sunt contradictorii i, n plus, reeaua de
transmisiuni militare a fost penetrat de Flota american aflat n
preajm. n ceea ce ne privete, ne putem atepta s fim atacai
din orice parte. La Hahaia mergem pentru a ajuta poliia local.
Nite criminali periculoi au evadat din nchisoarea de-acolo i se
ascund n ora. Dac mcar vei bnui prezena lor n vreun loc,
tragei fr somaie.
Au vreun semn distinctiv? se intereseaz Colosul,
nvingndu-l cu o ultim sorbitur pe nenfricatul Napoleon.
Bineneles! zice maiorul, trimindu-i cicatricele la
plimbare. Au o umbrel de plaj nfipt n cur! Va fi uor s-i
recunoti!
n ce culori? vrea s mai tie Colosul.
Dar maiorul i-a i ntors spatele, prefernd o baie n ocean, care
s-l curee de toxinele cptate n apropierea Colosului.
n Frana, agricultorii au un obicei, flencne Etiopianul,
aprinznd o nou igar. Cnd vor s strpeasc roztoarele,
otrvesc un rnd de varz. Dac se nimeresc i nite hoi, cu att
mai ru pentru ei.
Da, da, fornie, nemulumit, Fijianul. Maiorul are dreptate:
numai de mercenari filosofi nu e nevoie acum.
Mi-ar trebui un tratament adecvat, zice ttarul, preocupat
exclusiv de propriile-i probleme. Umrul a nceput s mi se umfle.
Parc ziceai c eti stngaci! i amintete Colosul.
i stngacii pot muri de septicemie! replic ttarul, cu o voce
pierit, dei i cedaserm cu toii antibioticele din trusele
personale.
Pn la Hahaia suntem transportai cu o vedet militar.
Marinarii ne arunc priviri rele, ncrcate de ameninri tacite.
Dac n-ar exista ordine precise, ne-ar lichida i ne-ar arunca la
peti. Maiorul ne mparte arme noi: pistoale-mitralier LOGGIA i
puti cu lunet ALPHA, de o construcie special.
Comand limitat, ne precizeaz Pavlovici. Arme ca astea mi
exist n Comore, de altfel i seriile simt fictive. E de dorit s nu
143

pierdei, totui, vreuna dintre ele. Dac e nevoie, distrugei-o, dar


nu o lepdai cine tie pe unde.
Privit dinspre ocean, Hahaia seamn cu o cmil, cele dou
cocoae reprezentndu-le uriaele moschei nconjurate de
minarete. Casele depesc arareori trei caturi, iar apartamentele
scunde le fac s par i mai joase. Vedeta ocolete portul,
ancornd la o distan de o mil 11 de rm. Dou brci pneumatice
sunt umflate la repezeal. n scurt timp, vslim voioi, scond tot
coniacul din noi, cci curenii se mpotrivesc din rsputeri sosirii
noastre neanunate.
Colosul, Etiopianul i cu mine suntem repartizai n zona
portului. O dat cu lsarea nopii, instalm simulatoare de foc, cu
declanare prin telecomand, n cele mai diferite puncte pe
macaralele uriae, n scuarul de piatr din piaet, pe cldirile mai
rsrite strecurndu-ne i crndu-ne la adpostul
ntunericului. Colosul reuete chiar s fraiereasc un muezin,
instalnd un simulator chiar n minaret. Treaba asta ne ia nu
numai timp, ci i energie. Iat de ce, nainte de a pune mna,
conform planului, pe cpitnia micuului port, ne tragem sufletul
sub un plc de palmieri, ascuni privirilor indiscrete de tufiurile
nalte i dese.
i iari revenim la ntrebarea de ce trebuie s facem toate
astea, dac scopul nostru e s prindem i s lichidm nite
evadai! zic eu, continund parc o discuie rmas n coad de
pete.
Cruntule, tu tii c n-am nimic personal cu tine, mi zice
Colosul, trecnd cu nepsare peste consideraiile mele. Dar,
conform celor spuse de mpuitul la de maior, trebuie s te stingi
n lupt.
i ce-ai vrea s fac?! exclam eu nervos. S ncalec i s
pornesc la atac? Sau s-mi leg o bomb atomic de instrument i
mi dau drumul din avion?
Sunt fapte care te-ar plasa definitiv n galeria eroilor!
trmbieaz Colosul, cernd prerea i lui Napoleon, pe care,
respectnd istoria, l-a exilat n bidonaul su. S ncepem ns cu
11

O mil marin 1 852 m (n. trad.).

144

lucruri mai simple. O s-o faci tu pe momeal, fr s mai tragem la


sori.
Momeala e tipul care, ncotomnat cu un bru de dinamit,
va intra n Cpitnie, atrgnd atenia general, pentru a-i a pe
ceilali doi s dezarmeze garda. Arunc o privire spre etiopian, care
i face manichiur cu un pumnal PUMA i-mi dau seama c
hotrrea fusese luat cu mult timp nainte, aa c n-ar fi avut
nici un rost s protestez. Colosul mi d asigurri c nu risc nimic,
cci nu vede cine ar vrea s zboare cu mine la Allah, orict ar fi de
fanatic. mi leag brul sinuciga cu gesturi de croitoreas,
colorndu-mi imaginea cu fapte de vitejie din istoria nu prea
ndeprtat. M mbrac ntr-un burnuz alb, apoi, mi pune n
buzunare dou grenade i se las pe spate pentru a-i mira opera.
Semeni cu o sperietoare, zice el cu ndoial Dar sta e i
scopul, trebuie s sperii!
Tu ai fi putut-o face, fr s te mai mpopoonezi cu toate
alea! i replic eu, uitnd c lucrul sta e prilej de laud pentru
uria.
Cu gluga lsat pe frunte i cu minile bgate n mnecile lungi
ale burnuzului, m ndrept direct spre cldirea Cpitniei, n faa
creia stau nemicate dou santinele. Waraqa12 emis de naltul
Comandament al Marinei i convinge s m lase s trec
Un practicant m conduce spre biroul comandantului n timp ce
strbatem coridoarele, m msoar cu coada ochiului, pipindu-i
instinctiv Coltul prins la bru De altfel, de cum intrm n biroul
simplu, rotund, rmne lng u, atent la fiecare micare pe care
o fac.
Mesaj important din partea naltului Comandament! i torn
eu scoflcitului, care, chiar i atunci cnd se ridic de pe scaunul
de lemn lustruit, tot pare c st jos.
Tipul ntinde o mn micu, cu degetele subiri ca o a,
rmnnd tcut n ateptare.
Secret deosebit, fac eu, dnd din cap spre practicant, care nu
se micase din loc.
Dup o scurt ezitare, scoflcitul l concediaz, apoi ocolete
12

n limba arab, hrtie. Aici, cu sensul de permis (n. trad.).

145

biroul, apropiindu-se de mine. Acum, c suntem doar noi doi, pot


s-mi ncep numrul. Pe neateptate, scot cele dou grenade, pe
care le dezamorsez i ndeprtez faldurile halatului pentru a-l lsa
s admire ncrctura de TNT. Reacia tipului este ns una la care
nu m ateptam. Prinde s se fie cocoete, de colo-colo,
croncnind i fcnd spume la gur, de parc i-a fi artat
pendulul i nu explozibilul. ipetele lui l atrag n ncpere pe
practicant, urmat de doi soldai. Rmn toi trei ncremenii la
vederea panaramei. tia mcar au o reacie normal.
Te crezi la circ? url scoflcitul, smulgndu-i prul din cap.
Pe cine vrei s sperii? Afl c a mai ncercat unul s fac pe
nebunul i acum halete alge pe fundul oceanului. mpucai-l pe
urangutanul sta! mai zice el, ntorcndu-se spre soldai.
Srim cu toii n aer! rcnesc eu, luat prin surprindere de
desfurarea lucrurilor i continund n gnd cu un ir de
blesteme la adresa Colosului.
Rahat! crmpoete scoflcitul, trgnd nc o tur n jurul
biroului rotund. Nu sperii nici un copil cu oule tale!
Soldaii ns nu sunt hotri s-i dea dreptate. Transpir din
belug, cu ochii fixai pe bastoanele de dinamit. Dac or s scape
caii, am toate ansele s devin un kamikadze.
Uit-te la asta! continui eu s rcnesc, mai mult de team,
dect pentru a impresiona.
mi iau elan i arunc una dintre grenade pe fereastra deschis
drept n alupa Cpitniei, tras la debarcader. O decizie destul de
proast. Abia acum se dezlnuie cu adevrat scoflcitul, care m
trece prin toate mizeriile din lume i prin toat zoologia nvat n
coal. La rstimpuri, i ia ca martori pe soldaii rmai ntr-o
stare de prostraie, pretinznd s-i pltesc despgubiri pentru
pierderea suferit. Suma pe care mi-o arunc ar fi suficient
pentru achiziionarea unui transoceanic, cu toate dotrile
necesare.
Situaia devine hazlie, numai c eu stau cu fundul pe un butoi
de pulbere. Nu poi nfrunta un om care triete n afara realitii.
Noroc c Etiopianul i Colosul i fac treaba cum trebuie. Dup
ce anihileaz garda i schimbul cu toii mai interesai de cele ce
146

se petrec nuntru dect afar dau buzna n birou i-i dezarmeaz


pe cei doi soldai i pe practicantul care pare czut din lun. Asta
l enerveaz i mai ru pe scoflcit, care intr ntr-o nou etap
evolutiv a nebuniei sale. Profereaz cele mai ciudate ameninri,
dup care ne invit, pur i simplu, s prsim biroul! Pretenia lui
l las pn i pe Colos cu gura cscat. Mai practic se arat ns
Etiopianul. i arunc un cuit drept n inim, fcndu-l s se
prbueasc pe scaunul din lemn, din care ns nu se va mai
ridica niciodat.
La treab, domnilor! ne ndeamn el. Filmul s-a terminat!
Ieim n tromb din birou i, nainte de a nchide ua, arunc cea
de-a doua grenad la picioarele soldailor. O nou explozie acoper
zgomotul mpucturilor pe care Pavlovici i trupa rmas le-au
declanat n ora. Colosul d buzna n cabina telegrafistului i-i
ofer dou posibiliti: un glon n cap sau un mesaj ctre toate
vasele s ias n larg. Apelul trebuie s conin informaia conform
creia nite trdtori din interiorul rii au cerut ajutorul flotei
malgae, care se apropie de Grande Comore. Telegrafistul alege cea
de-a doua variant, dup care are parte i de prima.
Garnizoana din zon s-a autosesizat i suntem atacai de un
pluton de mitraliori. Dar simulatoarele de foc, declanate la timp, i
fac s se retrag precipitat. Nu se ateptau la o asemenea
desfurare de fore. Trag spre macara, spre minaret, spre cldirile
de unde par s vin mpucturile, neinnd seama de civilii care
ies buimcii n strad sau apar la ferestre. n isteria creat,
nimeni nu mai st s deosebeasc un copac de un om. Se trage
bezmetic n tot ce mic. n ajutorul plutonului vin i cinci
blindate, care descriu un semicerc, aezndu-se cu spatele spre
ocean.
Mai agm un simulator n podul Cpitniei, dup care ne
lum tlpia prin debarcader, strecurndu-ne pe rmul stncos.
Abia acum mi dau seama c am rmas cu dinamit legat de
mine! M grbesc s-mi scot brul, pe care-l las cu precauie jos,
cutnd s m ndeprtez ct mai repede. La anc, cci suntem
atacai de o patrul de coast, iar una dintre grenadele aruncate
spre noi nimerete trabucurile. Suflul exploziei ne salt de la
147

pmnt, aruncndu-ne peste doi soldai care se czneau s


instaleze o mitralier grea OLSON. Formm un ghem de trupuri.
Reuesc cu greu s-mi eliberez o mn i s scot pumnalul, cu
care lovesc n dreapta i-n stnga, nnebunit de groaz. Soldaii
sunt deja mori, dar eu continuu s-i ciopresc, de parc ar mai
putea s-mi fac vreun ru de-acolo, de dincolo de moarte.
O mn m apuc de gt i m trage n sus. Lovesc din nou cu
pumnalul, dar, de ast dat, n gol. Urletul Colosului cci lui i
aparine mna m readuce la realitate.
Cretinule! Ataci un camarad? Ar trebui s-i sucesc gtul!
gfie el, mulumindu-se s m arunce la civa metri.
ntoarce spatele i o ia la fug cu o agilitate pe care cu greu ai fi
bnuit-o la masivitatea sa. Abia m in pe urmele lui. Dup un
timp, ni se altur i Etiopianul.
Am lichidat un blindat! se laud acesta, tergndu-i faa de
ulei i snge.
Nu era treaba noastr, i arunc i Colosul, continundu-i
fuga de cerb de-a lungul rmului.
Merde! exclam Etiopianul, gata s alunece pe o piatr.
Dei e prima oar cnd intr n ora, Colosul i ntiprise bine
n minte reperele date de maior. Se descurc de minune n
ntunericul de neptruns, cruia i se altur i o ploaie venit
direct din anticul Potop. Trecem n vitez pe lng moscheea din
cartierul de vest i, dup cea de-a doua strdu lateral, Colosul
face colul, oprindu-se direct ntr-o cafenea, nu mai mare dect o
celul. La una dintre mesele ct timbrele potale stau doi locuitori
panici, trgnd cu pasiune din nite igarete verzi, iar n spatele
tejghelei, un arab brbos terge cu ndejde o ceac de porelan.
La intrarea noastr, cei trei rmn oarecum surprini. Cafegiul
duce ncet mna sub tejghea, dar nu mai apuc s dea de obiectul
cutat, cci cuitul Etiopianului i se nfige n braul dezgolit.
Ai putea crede c n aceast ar nu mai exist tradiionala
ospitalitate! zbiar Colosul, cu gndul la o adunare popular de
bun-venit, la care se crede ndreptit. Cotrobie sub tejghea i
scoate un revolver ce pare furat dintr-un muzeu, dup care prinde
s se mire: Ce-i asta? Voi nu vrei s v civilizai odat? Se
148

confisc!
Brbosul e la un pas de lein i din cauza sngelui pierdut,
care, de cum i scoate cuitul, invadeaz tejgheaua.
La ce v holbai aa? continu s se agite Colosul. Suntem
ostaii eliberatori. Votc este?
Cnd pricepe c ntre Islam i alcool orice alian este, pur i
simplu, imposibil, l apuc pandaliile. Cotrobie prin rafturi,
bgndu-i nasul prin toate cutiile i carafele puse ca la expoziie,
dar obiectul dorinelor sale nu apare.
Etiopianul, care ntre timp mai nvase cte ceva despre
comportamentul Colosului, i arunc bidonaul n care Napoleon
i pstra trupele de rezerv. Ca ntotdeauna cnd primete astfel
de ofrande, uriaul devine sentimental. Mi-l d de exemplu pe
francez, trgnd o rait prin istoria zbuciumat a vechiului
imperiu.
Cei doi consumatori par a fi intrat complet sub msu, lucru,
de altfel, imposibil. Tot att de adevrat e faptul c, n momentele
de groaz, fiinele umane au aceast uimitoare capacitate de a se
comprima n ele nsele, de parc ar vrea s dispar cu desvrire
n propriul lor trup, ca ntr-o fntn.
Deodat, vocea muezinului, care transmisese pn atunci pe
postul de radio o rugciune interminabil, este nlocuit de cea a
crainicului. Se anun c trupele rmase fidele fostului dictator au
instaurat teroarea pe tot cuprinsul rii, ncercnd s-i elibereze
conductorul. Populaia este chemat s se grupeze n jurul
instituiilor de stat, pentru a descuraja inamicul. Corbii, cum
sunt numii fidelii dictatorului ndeprtat, ar putea fi deghizai n
orice de la imam la ceretor, de la poliist la femeie. Se cere
maxim vigilen, mai ales adaug crainicul c apa ar putea fi
otrvit, iar uzin chimic din capital ar putea deveni obiectul
unei aciuni teroriste.
Populaia, indiferent pn atunci fa de urmaul celui
alungat, vede n acesta i numai n acesta, pe Salvator. nc o dat
este demonstrat faptul c politica de intimidare e cea mai bun
cale pentru a stopa orice alt ascensiune care s ocupe aa-zisul
vid de putere.
149

N-a curs ns destul snge. Diversiunea trebuie s continue


pn cnd orice potenial alt candidat va fi complet neutralizat
Cam astea sunt i datele pe care Pavlovici ni le mprtete,
imediat ce d buzna n micua cafenea, devenit punct de repliere:
Ne vom deplasa pe insula Mayotte, la Dzaoudzi.
sta e protectorat francez! sare Etiopianul i, pentru prima
oar, n ochi i se aprinde o scnteie.
mi pare ru, face maiorul, cu ipocrizie, dar nu prea avan
timp s ne cerem scuze. Un vas rusesc de cercetri marine ne va
pune la dispoziie un minibatiscaf. La Dzaoudzi i are domiciliul
imamul Said. El este obiectivul nostru. Nu v ascund c imamul
este omul pregtit de francezi pentru postul de preedinte n
Comore.
Vom fi garda lui de corp? ntreab Colosul, cocoat cu fundul
lui mare pe tejghea.
Vom fi cioclii lui, precizeaz maiorul. ntruct batiscaful are
doar cinci locuri, vor pleca cu mine soldaii Zamfir, Maragano,
Gaudi i Sheldon. Ceilali trei vei forma o celul de lupt,
coordonat de soldatul Ciler i vei aciona ca trgtori autonomi
n capital. Lichidai n special tineri. De ndat ce primii
indicativul Muzette, v regrupai n Ouafa, pe coasta
Mozambicului. Cum vei ajunge acolo, e treaba voastr. De la
Ouafa v va prelua omul nostru, care v va conduce la ferma
Soho. Din acel moment, v vei putea considera liberi de contract
Pavlovici scoate din rani o sticl de coniac neatins i toarn
n cteva phrue, puse la dispoziie, cu rapiditate, de Colos. Le
dm pe gt, fr s ciocnim, n semn de desprire, nainte de a
pleca, maiorul se ntoarce spre ttar i, artndu-i pe cei doi
consumatori i pe cafegiu, i transmite scurt:
Fr martori!
Pn la vasul rusesc, aflat n apele internaionale, ne transport
aceeai vedet care ne purtase la Hahaia. De ast dat, marinarii
sunt mai zmbrei, oferindu-ne chiar i igri. Probabil ne cred i
pe noi rui, faa de care au o admiraie ascuns. njurtura n
limba srb, pe care Pavlovici o adreseaz Colosului, cnd acesta l
calc din greeal pe picior, le ntrete convingerea. Totui, la
150

desprire, nu ne mbrim i nu schimbm adrese.


Cpitanul Rkin, cum prezint gazda noastr temporar, ne
conduce direct ntr-o cuet mobilat cu cteva pturi marinreti.
Pn la punctul de debarcare, din Sud-Estul insulei Mayotte, vom
face o zi i o noapte, cci vasul trebuie s par c sosete dinspre
coastele Indiei. Francezii au un radar foarte puternic pe insul, iar
avioanele lor de recunoatere controleaz o zon ntins.
Masa pe care ne-o ofer Rkin e tipic marinreasc, dar nou,
care am i uitat de cnd bgasem ultima oar la magazie, ne pare
un osp pantagruelic. Nu refuzm nici un supliment, adus n
grab de un mus care nu are ochi dect pentru Colos. Musul e din
zona Caucazului, iar acolo, povetile spuse la gura sobei i ca
personaje principale cpcunii. Ceea ce ns ne smulge ovaii este
votca! Sfnta votc ruseasc, autentic, un samagon de Mu, fcut
la mama lui. Tensiunea acumulat dispare ca i cum nici n-ar fi
fost. Chiar i Etiopianul pare mai destins, nu neaprat din cauza
buturii, ct a faptului c o s le-o poat trage peste buci
scumpilor lui compatrioi.
Colosul atac o rgitur pe aria lui Rigoletto, strnind
admiraia unei balalaice de pe punte.
Vasele astea de cercetare, ne mprtete maiorul, sufer de
un neajuns: nu au grajduri!
Putei dormi aici, cu noi! i rspunde prompt Colosul, ferinduse la timp de can pe care Pavlovici o proiectase spre bostanul lui.
Trebuie s ne luai i cu bune i cu rele, domnule maior! continu
el, mpciuitor. Cu respect v raportez c, pe vremuri, babacu meu
obinuia s susin c nu gsete la mine nimic care s
demonstreze necesitatea apariiei mele pe pmnt.
Babacu tu era un om inteligent, observ, cu competen,
maiorul.
Nu apare n nici o Enciclopedie, dac la asta v referii, l
contrazice Colosul. Ca s revin, btrnu nu vedea n mine dect
lucruri rele. Iat de ce, ntr-o bun zi, m-am hotrt s i le art i
pe cele bune. Am nceput prin a-i pune insecticid n sticla cu
rachiu ca s-l dezobinuiesc de butur, fapt socotit, ndeobte,
bun. Rezultatul a fost c babacu a fcut pasiune pentru marca
151

respectiv de whisky i nici n-a mai gustat vreodat altceva. Nu mam descurajat. Cnd e vorb s-i ari partea frumoas din tine,
trebuie s insiti. n ziua n care m-a trimis s-i cumpr o nou
sticl, el fiind prea beat. Pentru a se putea deplasa, am dat pe gt
tot coninutul i l-am nlocuit cu ap chioar. Am avut ns grij
s sigilez dopul cu pistolul de lipit. Btrnu era topit dup
pocnetul dopului de metal probabil c l excita, aa cum un
pervers se excit la fonetul lenjeriei de corp. Cum ns nu mai
buse ap din perioada copilriei timpurii, s-a artat foarte
contrariat de gustul ei, fr a reui s-l recunoasc. Poate c
lucrurile s-ar fi oprit aici, dac, a doua zi, nu s-ar fi dus direct la
un alt beiv, pentru a-i cere prerea. sta a tras doar o sorbitur i
a declarat pe loc c cineva ncercase s-l otrveasc pe babacu. Nu
se tie de ce, bnuiala a czut asupra mea i iari o fapt bun a
fost considerat, indubitabil, ca o expresie a rutii mele. Abia am
scpat din minile btrnului, c m-am i hotrt s pornesc o
ofensiv general. Simeam cum buntatea din mine d pe
dinafar. ntruct singura instituie care agreeaz un astfel de
comportament e Biserica, m-am dus la preotul din parohia noastr
i i-am propus ca, n schimbul iertrii tuturor pcatelor, s-i aduc
la slujba de duminic de dou ori mai muli enoriai. Dup ce mi-a
cerut cazierul de la poliie, ca s vad despre ce pcate vorbesc,
preotul a acceptat. Nu mi-a fost greu, ntr-un moment n care
lipsea din stran, s nlocuiesc agheasma din cznelul lui cu o
porie de rachiu cumprat cu banii mprumutai din cutia milei
sta e furt! cade Fijianul din copac. La ce fel de fapte bune te
referi?
Era furt, accept Colosul, dac i foloseam n scopuri
personale. E drept, o parte i-am pstrat, dar sub forma unui fond
de rezerv pentru viitoarea slujb.
Nu suntem noi cei n drept s judecm asemenea fapte, zic
eu, mpciuitor, pentru a-l rectiga pe Colos de partea mea.
Aadar, ai nlocuit agheasma cu rachiu, pstrndu-i banii rmai.
Exact! confirm Colosul, privindu-m cu blndee. Trebuie s
v spun c, ntr-adevr, n trei sptmni, numrul celor care
veneau la slujb s-a triplat, iar cnd preotul s-a trezit n fa i cu
152

babacu, care, n treact fie spus, a trebuit s fie condus, ntruct


nu cunotea cu exactitate drumul spre biseric, ba chiar i
exprimase zgomotos nencrederea c o asemenea instituie ar
putea exista, cernd detalii despre felul n care funcioneaz i cte
roi are, ei bine, cnd l-a aghesmuit pe btrnu, preotul a nceput
s priceap c la mijloc e ceva necurat. Evident c a descoperit
trucul, dar, ntre timp, episcopia aducndu-i laude peste laude, a
hotrt s-o fac pe niznaiul. El mi-a acordat personal iertarea
tuturor pcatelor care, n ceea ce m privete, se mbogiser cu
un viol i dou tlhrii. Acum, c eram curat, puteam trece la alte
fapte bune. De ast dat mi s-a pus pata pe bordelul care se
deschisese pe Long Street. Evident c mi-am folosit fondul de:
rezerv destinat aciunilor purificatoare. Pe scurt, am pltit pentru
o noapte i m-am retras cu curva de serviciu n cmrua ei. C s
avem o baz de discuie, cum se spune la conferinele pentru
dezarmare, cnd se vorbete despre noile tipuri de bombe, primele
dou ore ne-am regulat n draci. Apoi ns am prins s-i descriu
curvei, n vorbe meteugite, pcatul pe care-l comitea, c i
consecinele negative pe care le-ar putea avea, o dat trecut n
lumea celor drepi. ip, dup ce m-a ascultat cu atenie, mi-a
pretins un extras, pentru c, dac-mi permitei s-o citez, tariful se
referea doar ia ciocneala psricii, nu i a capului. Printre altele,
i-am dat i nite pilde despre care credeam c sunt din Biblie, dei,
susinea ea, erau luate din revist Playboy, ba chiar am vrsat i
dou lacrimi. Strduina mea de a-i arta calea spre adevr s-a
lovit ns de totala ei ignoran, curva declarnd c, dei veche n
meserie, nu mai ntlnise pn atunci un pervers mai mare ca
mine. Pentru un adaos la suma iniial, s-a nduplecat s e
pociasc i s accepte o operaie care s-i redea virginitatea, pe
care, m asigur ea, avea s-o pstreze pn la sfritul vieii,
intrnd ntr-o confrerie de maici. A czut chiar de acord s
foloseasc drept himen, n operaia amintit, timpanul de la una
dintre urechi, astfel, susinnd ea, nemaifiind obligat s asculte
inepiile unor obsedai de soiul meu, dect desfcndu-i
picioarele, ceea ce, dat fiind trecerea la clugrie, nu s-ar fi
ntmplat dect la liturghie. Zis i fcut. Cum se crpase de ziu,
153

iar lad de ampanie era decapitat, ne-am luat de bra i am


purces spre cabinetul primului ginecolog ntlnit n cale. Doctorul
ne-a ascultat cu atenie i, dup ce a consultat-o pe curv, n
conformitate cu jurmntul pe care-l fcuse pe Kama-Sutra, a
declarat c doar timpanul nu putea astupa ceea ce el numea
conul unui vulcan n plin activitate. Cnd a auzit c singura
soluie era o pnz de corabie, tipa, care se trezise ntre timp din
beie, a stricat nelegerea i a ntins-o njurnd birjrete. Desigur,
a fi continuat mult i bine s-mi exercit prile mele bune, dac
poliia nu m-ar fi dat n urmrire general pentru o lovitur
cauzatoare de moarte. Dup ce o s m retrag ns, am de gnd so iau de la nceput. De aceea spuneam, domnule maior, c ar
trebui s ne luai aa cum suntem i cu prile noastre rele i eu
cele bune
Maiorul scutur nepstor scrumul de la trabucul su enorm,
mrginindu-se s fac doar cteva consideraii n limba matern,
pe care, dei nu o cunoatem, tim c se preteaz ct se poate de
bine la njurturi.
Cltoria este destul de plictisitoare. Pentru noi, care abia
ateptm s intrm n lupt, e chiar un calvar. Dintre toate
metodele de lupt, aciunile de comando sunt cele care necesit o
pregtire minuioas. Ordinul Neutralizai inta! satisface pe
deplin pofta noastr de nfrunte, cci el nu nseamn altceva dect
s tragem n tot ce mic. Fijianul are o vorb pentru asta: E bine
s-i iei inamicul pe la spate, dar cel mai grozav e s i-o tragi cnd
se afl la pmnt. Pe de alt parte, un comando trebuie s se
descurce cu armamentul i muniia din dotare. Nu poate beneficia
nici de acoperire aerian, nici de susinere terestr. Din clipa n
oare e depistat, devine vulnerabil i numai ndemnarea deprins
n lungile luni de antrenament i poate scpa pe membrii lui.
i de ast dat mgreaa cade pe mine. Camarazii mei vor
purta puti de asalt M-16, n timp ce mie mi revine mitraliera M60, pe care, ndeobte, o deservesc trei oameni. Nu e uor s cari
30 de kilograme, socotind i muniia. Asta te face cel mai lene
din comando. Toi strig la tine s te miti mai repede, cci viteza
de deplasare a grupului e viteza cu care se poate deplasa
154

mitraliorul. Dar ce cntec plcut pentru camarazii ti, cnd M-60


ncepe recitalul! Ce groaz pentru inamicul care trebuie s stea cu
capul la cutie!
La ora H, mbrcm salopetele Gilles, ascundem armamentul i
muniia n sacii impermeabili, mbarcndu-ne n mimbatiscaful
rusesc. Cueta n care ne ngrmdim toi cinci pare, n
comparaie cu micul submarin, o sal de bal. Am cltorit ns i
n condiii mai proaste. Rusul care ne conduce oprete aproape la
un kilometru de rm i ne face semn din lboan. Ieim pe rnd,
ca nite peti eliberai dintr-o nchisoare marin, scond capul la
suprafa doar att ct s putem respira. Punctul de pe rm,
ctre care ne ndreptm, este braul de scurgere al unui ru
interior, pe maul cruia, o dat ajuni, o pornim la trap, cci
misiunea trebuie se termine nainte de apariia zorilor
GPS-ul maiorului, un soi de hart digital, cu impregnaie
satelitar, ne poart, asemenea unui destoinic erpa, spre
obiectivul n care se ascunde imamul. Sau, cel puin, aa ne spun
informaiile noastre. n apropierea barajului care stvilete rul,
nainte de a intra n Dzaoudzi, ptrundem din nou n ap, pn la
gur, transformnd mersul n not. naintarea este anevoioas, aici
podurile pe sub care trebuie s trecem sunt luminate a giorno,
ceea ce ne silete s petrecem ceva mai mult timp sub ap. Avem
oarecare noroc, ntruct, pe timpul nopii, circulaia este interzis.
Cu toate astea, ntlnim o barc cu doi ndrgostii, care se pipie
romantic sub clar de luna. Trecem att de aproape, ct le auzim
oaptele precipitate. Tipul e tare grbit s treac la partea practic
a ntrevederii, dar muieruca mai vrea s guste din farmecul
platonic al situaiei. Privesc fr s vreau spre Colos tiu exact ce
gndete acum i anume, ce ar face el dac i s-ar cere s-i reia
sena de fapte bune
Cred c depiserm centrul oraului, cnd, dup un cot pe
care rul l face spre Vest, Pavlovici ne ndrum ctre rm, spre n
debarcader de lemn, vopsit n albastru. Nici nu apucm s ieim
din ap, c se i pornete o ploaie abundent, nsoit de un vnt
puternic. Pentru noi ns e man cereasc. Neansa de a ntlni pe
cineva care s ne ntrebe de sntate scade vizibil
155

Casele, afundate n verdea i nconjurate de grdini vaste, se


afl la deprtare una de alta, iar strzile par trasate cu rigla.
Treptat, pe msur ce naintm, terenul prinde s se nale, iar
vegetaia e din ce n ce mai rar. Ajungem pe un deal stncos,
undeva, la marginea oraului pe care de-abia l mai ntrezrim prin
pcla ploii ce continu s cad n ropote. Prsim oseaua,
naintnd-o direct printre stncile de care stau agai nite arbori
stingheri, dar, nu dup mult timp, aud n casc vocea maiorului:
La stnga! Cldirea de sub cascad! ntr-adevr, prin
ochelarii cu infrarou, pot distinge o cldire construit n terase,
direct n peretele dealului de sub care se scurge o cascad gen
urltoare. Zgomotul apei, care cade de la o nlime de cinci metri,
se mpletete cu rpiala ploii. Cldirea e luminat, iar firma roualb-albastr ne face cunoscut c am ajuns la hotelul La
Courrone. Terasele n care e dispus reprezint, de fapt, etajele
ndrzneei cldiri, care e lipit de stnc, pe toat nlimea,
asemenea unei cochilii de melc.
Urcm fr istovire, pn cnd ajungem deasupra hotelului,
apoi, cu ajutorul corzilor, ne lsm s alunecm pe ceea ce ar fi
acoperiul de fapt, un platou din beton, sprijinit pe piloni de
rezisten, care are i rolul de a feri hotelul de eventualele cderi
de pietre. Maiorul ne adun n jurul lui i, la lumina lanternei, ne
prezint harta de plastic cu interiorul cldirii.
Obiectivul se afl aici! ne comunic Pavlovici, indicndu-ne
un punct rou, situat undeva, la etajul al doilea. Paza se afl
nuntru, n faa uii i pe culoarele laterale, la cele dou ci de
acces. E foarte posibil c garda de corp s fie mascat n personal
de serviciu sau n clieni. Dac declanm lupta la vedere, exist
puine anse s mai ieim de-aici. Nu departe de hotel se afl o
unitate de parautiti francezi i, dac e alarmat, ni se vor tia
cile de retragere. Soldat Zamfir, rmi aici, cu mitralier
poziionat spre osea. Mturi pe oricine vine sau pleac. Gaudi i
Sheldon intr la etajul al treilea. Maragano i cu mine ne vom
ocupa de paza exterioar. Cred c nu mai e nevoie s v spun c, o
dat aciunea declanat, fiecare secund are o valoare
inestimabil.
156

Nu tiem antena de telefon? sare Colosul, gata ntotdeauna


s-i aduc neprecupeita contribuie la bun desfurare a
misiunii. Astfel, mpuiii de parautiti nu vor mai fi alarmai!
De ce nu le trimii o telegram s le spui c venim? i replic
acru maiorul, fr a se mai obosi s-i explice p, o dat ce i-ar da
seama c li s-au tiat legturile, francezii ar intra n alert, n cinci
minute de la declanarea exploziei, s fii napoi pe platou. Cinci
minute, nici o secund mai mult! Nimeni nu va fi ateptat peste
acest timp.
M apropii de marginea acoperiului, fixndu-mi mitralieri M60 pe crcanele de oel i pregtindu-mi cele dou ldie cu
muniie, pentru a le avea la ndemn. Cel puin rsuflu uurat c
am scpat de greutate. Din unghiul pe care-l am, pot ine la
respect un ntreg pluton care ar vrea s se apropie dinspre osea,
tot aa cum m-ar pune pe mine la respect o lovitur de rachet de
pe un lansator personal. Dar la rzboi, ca la rzboi! Cu toate
msurile de aprare pe care i le iei, tot rmi vulnerabil exact
acolo unde te atepi mai puin, cci altfel, inamicul ar trebui s se
apuce de sdit flori, iar rzboiul ar lua sfrit din lips de
combatani.
ntre timp, maiorul i Maragano au disprut prin trapa de metal
pe care au deschis-o cu ajutorul unui explozibil din plastic, cu
limitator de acustic. Le vine rndul Colosului i Etiopianului s-i
dea drumul pe coarde, ceea ce, n condiiile de ploaie abundent,
este foarte periculos Dar, cum v spuneam, n-am venit pn aici
ca s jucm batistua Ajuni la etajul al treilea, cei doi prind s
sar peste mprejmuirile de fier forjat care delimiteaz balcoanele,
oprindu-se n dreptul apartamentului ce corespunde pe vertical
cu cel de la etajul al doilea, unde se afl obiectivul. Dinuntru nu
rzbate dect o lumin roie, firav i, orict se benocleaz, nici
unul dintre ei nu-i poate da scama ce se petrece n apartament.
Ar fi trebuit s doarm la ora asta! optete, contrariat.
Colosul, aproape lipindu-i ochiul de geamul ud.
Las gura i treci la aciune! Aude n casc vocea maiorului
Ne aflm pe scara de serviciu, dar uile de acces sunt blocate, aa
c grbii-v cu pcneala, altfel, nu v putem ajuta cu nimic.
157

Colosul se strmb ca un copil pe la spatele profesorului favorit,


scondu-i limba violet. ntre timp, Etiopianul a decupat cu
diamantul o bucat de geam, pe care o trage uurel cu ventuza
Apoi bag mna prin sprtur i acioneaz mnerul uii. Dau
buzna amndoi, luminnd cu lanternele.
S n-aud un ipt! Nu micai! scrnete Colosul, czninduse s nu urle, cum este obinuit
Cele dou siluete aflate n pat au rmas ca ntr-un stop-cadru
Sunt doi brbai, complet dezbrcai, care i-au pus-o precum
cinii. La vederea Colosului, care-i amenin cu puca, tipul de
deasupra trage instantaneu un vnt. Asta e de natur s mai
destind atmosfera, care devine ntr-un fel familiar. Abia cnd
observ c obiectul clrit e tot un brbat. Colosului i trece orice
amuzament
Scrboilor! scap el, uluit. Poponari mpuii! Din cauza
unora ca voi scade indicele de natalitate!
Cei doi homosexuali sunt complet aiurii. Au rmas n aceeai
poziie i nu tiu ce s cread: au de-a face cu nite bandii sau cu
sticleii de la Moravuri, nscrii n Asociaia S regulm cu
finalitate. i lmurete Etiopianul, care nu preget s le taie gtul
la amndoi, cu o singur micare, de jos n sus.
Mic-te! l nghiontete el pe uriaul care tocmai pregtea o
nou filipic.
n sifonul de scurgere a montat un explozibil de mare putere,
legat de un altul, care e lsat uor prin canalul WC-ului,
descoperit prin ndeprtarea vasului. n mod normal, o asemenea
ncrctur ar trebui s drme i un zid de cetate. Cei doi se
retrag pe balcon i declaneaz explozia. Un perete este pur i
simplu spulberat, iar n podeaua bii apare un crater cu diametrul
de un metru. Se reped printre pietrele i bucile de zid care nc
mai zboar i-i dau drumul prin sprtur, direct n baia de
dedesubt. Colosul cade peste un trup plin de snge, al crui cap e
n cad. Alunec, sprijinindu-se de Etiopian, dar n secunda
urmtoare i recapt echilibrul i se npustete prin ua
crpat, trgnd rafale scurte n toate direciile. Din spate,
Etiopianul ia la ochi un trgtor, care tocmai i scoate pistolul i-l
158

face ndri, n total, n camer sunt patru cadavre, dar nici unul
nu aduce cu fotografia pe care ne-o artase Pavlovici.
Vreo cteva secunde, cei doi rmn derutai. Se arunc la
pmnt, de ndat ce din camera alturat se abate asupra lor un
snop de gloane. Cu o micare arcuit, Etiopianul arunc o
grenad, dup care trag amndoi, dei nimeni nu le mai rspunde.
De altfel, cnd se bulucesc n camera cu pricina, o gsesc pustie!
De unde dracu au tras? url, surescitat, Colosul.
n loc de rspuns, pe coridor se declaneaz o nou rpial.
Conform planului, acolo ar trebui s se afle maiorul i Fijianul.
Suntem doar noi doi n apartament! clnne Colosul n
microfon. S nu ne mpucai!
Dar maiorul nu-i rspunde. n schimb, rafalele s-au ndeprtat.
Pe neateptate, o bubuitur scoate ua apartamentului din ni
i o rachet traverseaz interiorul, explodnd n peretele opus.
Colosul nu se sperie ns aa uor. Ca de obicei, cnd se atenteaz
la viaa lui, uriaul face spume la gur, uitnd complet de
realitate..
Asasinilor! rcnete el, oripilat de sentimentul nedreptii
care i se face. Dac e pe-aa, atunci strngei-v boaele!
Din dou salturi, ajunge n mijlocul coridorului, trgnd cnd n
stnga, cnd n dreapta, fr s mai deosebeasc intele. I se
rspunde cu aceeai moned, ns ndrzneala lui i face pe
ochitori s-i piard din ndemnare. Hohotind slbatic, Colosul
schimb ntr-o secund ncrctorul, continund s curee terenul.
Doar vocea maiorului are puterea s-l mai opreasc. Pavlovici e
plin de sngele ce-i curge dintr-o ran n obraz. Nici Fijianul nu
arat ca scos din cutie. Dup cum se mic, nici unul i nici
cellalt nu par rnii n mod serios. Cadavrele sunt cercetate cu
atenie, fiind studiat chiar i capul din cad.
Nu e nici unul din tia! suspin maiorul, trgnd un ut n
corpul decapitat. Am luat plas. Retragerea!
Hotelul e n plin zumzial. Panica i-a cuprins pe toi. Trezii
din somn, clienii hotelului fug buimaci, fr s tie ncotro,
mpiedicndu-i pe cei de la paz s ia poziie.
Trage i tu dou focuri, s nu spui c ai trecut degeaba pe159

aici! mi strig Colosul, cnd revine pe acoperi, aruncndu-mi cu


o piatr n spate.
Strnge-i catrafusele! mi zice i maiorul, plasnd un
explozibil lng trapa de metal.
Ne crm pe coardele ude, asemenea unor pianjeni uriai.
Minile ne alunec, greutatea armamentului ne trage n jos, dar
dorina de a scpa vii ntrece fora de gravitaie. Explozia trapei de
metal lumineaz noaptea ca un fulger venit de pe pmnt. Drept
rspuns, fulgerele care brzdeaz cerul se nteesc. Natura pare s
se fi molipsit de la oameni.
Imposibil s ne ntoarcem pe calea pe care am venit. Zgomotul
inconfundabil al blindatelor uoare ne sugereaz c parautitii
francezi au fost alertai. Coborm pe osea, ateptnd s treac i
ultima tanchet, dup care ne npustim spre unitatea n care a
mai rmas doar corpul de gard. Tragem din mers, chiar i eu, cu
M-60 al meu, cci Etiopianul i folosete mna dreapt pentru
puc, n timp ce cu stnga mi deservete banda de cartue. Luai
prin surprindere, chiar n fieful lor, soldaii vor s se organizeze
ntr-un dispozitiv de lupt, dar nu le mai lsm timp. Am ajuns
deja n dreptul gardului, iar, dup un asalt cu grenade, l srim i
mprtiem moartea pretutindeni. Micua unitate e cucerit n
cteva minute. Aprtorii ei, destul de puini, ajung nite amintiri.
Etiopianul nu-i refuz plcerea de a le tia gtul ctorva rnii.
Vive la France! strig el, crezndu-se la Austerlitz, dei are n
fa propriii lui compatrioi.
Taie-le urechile! vibreaz i Colosul la unison, cu mndria
infanteristului marin american.
Nu v mai ccai mprtiat! ntregete corul i maiorul,
aruncndu-se ntr-un Renault de teren.
Demarm n scrnet de roi, strbtnd oraul cu o sut la or.
Ciudat, dar locuitorii nu par deloc deranjai de pcneala de pe
deal, cci continu s trag la aghioase, cu contiina mpcat.
Maina se oprete abia dup ce a strbtut i rmul nisipos,
intrnd complet n ap. Ghidndu-se dup receptorul care-i indic
poziia geamandurii, ce emite necontenit semnale pe frecveni
joas, maiorul i croiete drum prin valurile mari asemenea unui
160

nottor de performan. Pentru vrsta lui, chiar e o performan!


Abia cnd minibatiscaful ne readuce pe puntea vasului, iar Rkin
ne privete de parc am fi venit de pe lumea cealalt, Pavlovici d
drumul la clarinet:
Ascult, cpitane, tii ceva despre misiunea pe care trebuia
s o ndeplinim?
Mai nimic, zice Rkin. Mi s-a ordonat s v asigur logistic,
atta tot! D cteva indicaii pentru recuperarea batiscafului i se
ntoarce din nou ctre maior: S-a ntmplat ceva neprevzut?
S-ar putea, i rspunde Pavlovici n doi peri, fcndu-ne semn
s-l urmm n cuet.
O dat rmai singuri, se pornete pe un ir de blesteme care,
puse cap la cap, ar fi putut acoperi distana Paris-Belgrad. Nu se
oprete dect pentru a mai lua cte un gt de samagon, de ndat
ce sticla, care a prins o micare circulatorie, ajunge n dreptul lui.
Numai eu nu cunosc motivul acestei furii, iar cnd l aflu, cad pe
spate.
Imamul nu era acolo!
Adic, exclam eu, ne-am pus viaa n pericol de poman?
Ce conteaz asta? se stropete i mai ru Pavlovici. Cui i
pas de viaa voastr? Problema e alta: am fost trimii la cai verzi
pe perei!
V-am zis s nu avei ncredere n francezi! mormie Gaudi,
curindu-i cuitele de sngele nchegat.
Crezi c a fost mna francezilor? l ntreb, aiurit, maiorul.
Ori de cte ori se ntmpl vreo parivenie, nu trebuie spus
cherchez la femme, ci cherchez le francais!
Rahat! Am crezut c tii ceva sigur, zice maiorul, pipindu-i
pansamentul bombat care i acoper obrazul drept.
Cnd vrei s ai susinere popular, riti s ntmpini opoziia
chiar a celor pe care i-ai vrut de partea ta! intervine Fijianul care,
cum v-am mai spus, fiind colit de Serviciile Speciale engleze, mai
cunoate cte ceva din pilurile unei lovituri de stat. Cred c
imamul e folosit ca moned de schimb i de aceea s-a ntmplat ce
s-a-ntmplat. Nu m-ar mira s fie acum la Moroni, innd un
discurs n faa poporului.
161

Dintre toi, cel mai mare respect l arat maiorul Fijianului.


Firele de care nc mai este legat Fred Maragano fac din el mai
mult dect un simplu mercenar, cum suntem noi, tilali. Iat de
ce Pavlovici l ndeamn s-i continue ideea.
Pentru ce-am fost chemai? se ntreab retoric Fijianul. Ca s
dm o mn de ajutor la o lovitur de stat, s facem treaba
murdar cu care noii conductori n-au vrut s-i pteze reputaia
i de care s-o pun apoi pe seama vechiului regim. S instaurm
teroarea, pentru a ndupleca populaia s le dea girul. Doar c
populaia, cum am vzut, nu voia doar o nlturare a vechilor
conductori, ci chiar a formei de stat. Nu mai voia islam, ci s fac
parte din colectivitatea teritorial, asemenea celor din insula
Mayotte. Dar, asta nu era trecut nicidecum n planul, revoluiei.
De fapt, am impresia c imamul era inut la pstrare de francezi
nu pentru a fi pus la conducere, nu pentru a fi aprat de rivalii lui,
tot islamiti, are au preluat puterea. Eu cred c l ineau ca
moned de schimb, pentru ca insula Mayotte s rmn
protectorat francez.
Ce treab avem noi cu politica? exclam, nencreztor,
Etiopianul.
Noi, nu, zice Fijianul, trecndu-mi sticla de samagon, dar
cine ai fi vrut s joace rolul unor teroriti pregtii pentru un
atentat? Se prea poate ns ca nici crile francezilor s nu fi czut
cum trebuie i asta pentru c au tocmit nite oameni prea bine
pregtii, care le-au scpat printre degete. Ar fi trebuit s fie mori
acum, dragii mei! Cel puin, cred c aa arta planul!
Ce vrei s spui?! exclam maiorul, ntunecndu-se la fa. C
am fi fost sacrificai cu bun tiin?
V-ar mira? i-o ntoarce Fijianul. Nici n-ar fi ceva nou.
Behii ca nite api care i-au urzicat boaele! se arat
Colosul total nemulumit de nivelul nalt al discuiei. Treaba e
mult mai simpl. Am fost pltii pentru ceea ce am fcut. Ce ne
intereseaz pe noi imamii i alte specii de plante? Ucidem,
masacrm, ne facem treaba i adio!
Bezna minii tale e mai neagr dect rectul unui african! e de
prere maiorul. Nu te-a invitat nimeni s-i expui punctul de
162

vedere.
N-avei dect! se ofenseaz Colosul, retrgndu-i delegaia de
la discuii. Eu unul consider c tot ce depete vrful evii de la
puca mea reprezint o lbrie intelectual.
Pavlovici renun s-l mai ia n seam. De altfel, a fost atins la
orgoliul su de comandant, care trebuie s aib grij s nu-i
expun soldaii la o moarte sigur. n plus, varianta Fijianului nu
se ncheie: angajatorul ar putea s dea ordin s fim lichidai ndat
ce vom fi debarcai. Maiorul are la ce s se gndeasc, aa nct se
nchide n el, retrgndu-se ntr-un col i prefcndu-se c
doarme.
Aparent fr nici o legtur, mi revin n minte ultimele cuvinte
pe care le-am auzit din gura Generalului-Comandant, n zilele
sfritului lunii decembrie 89, n Bucureti: Celui care trebuia s
vin i s-a fcut fric! Dumnezeu tie ce se va ntmpla de-acum
nainte! Da, atunci am avut i noi imamul nostru, rmas pentru
totdeauna necunoscut romnilor i care, nainte de a intra n ar,
fcuse o ultim escal la Budapesta. Acolo, un comando mixt
Mossad-KGB a ncercat s-l lichideze, dar imamul s-a retras cu
cteva ore nainte s cad n plasa ucigailor.
Fijianul a intuit n bun msur soarta noastr. Suntem
debarcai la Ouafa, pe coasta Mozambicului, iar Rkin nu ne
spune dect att:
Astea sunt ordinele!
Ne nmneaz un set de paapoarte. N-avem de ales. n spatele
cpitanului, marinarii cercettori tiinifici in la vedere armele,
pentru a prentmpina orice contra-argument. n alupa care ne
duce la rm se instaleaz o tcere de ghea. Prem un grup de
lorzi dezamgii de performanele unui purgativ cruia i s-a fcut o
reclam denat. Totui, nainte de a ne ndeprta, Rkin mai
strig de la bordul vasului:
S nu-mi purtai ranchiun, domnule maior! Ca i
dumneavoastr i eu trebuie s respect ordinele care vin de sus!
Pavlovici l privete ca pe o gin oprit, din care nu tie dac
merit sau nu s fac o ciorb, apoi strig, la rndul lui:
Diferena este c eu nu primesc ordine de sus, ci doar
163

propuneri!
Vameul din Ouafa i poliitii de frontier ne primesc cu
ospitalitate. Teancurile de dolari care le umfl buzunarele
reprezint CV-urile noastre, din care reiese c suntem un grup de
cercettori mptimii n descoperirea frumuseilor faunei i florei
mozambicane. Evident c vom fi semnalai poliiei secrete, dar,
ct vreme nu vom crea greuti i nu vom da bti de cap, vom fi
lsai n pace. Mai ales c poliia deine toate informaiile legate de
form de la Suif, unde ne rentlnim cu Ciler i cu restul trupei.
Toate ncercrile lui Pavlovici de a lua legtura cu comandantul
care ne-a chemat n Comore se dovedesc inutile. O tcere absolut
e singurul rspuns la tentativele maiorului. Primete doar un email, care ns nu conine explicaii, ci doar cteva numere de
cont, ntr-o banc din Thailanda, unde ne-au fost vrsai banii.
Pavlovici trebuie s se recunoasc nvins. Pentru prima oar,
poate, n cariera lui a fost tratat ca un simplu soldat i nu ca un
mare comandant. Nu se sinchisete de noi, cci orgoliul su
nemsurat nu are nevoie de spectatori care s-l aplaude. Totui,
pstreaz aparenele. Sfritul unei misiuni nu nseamn i
desprirea definitiv. Ne vom mai ntlni, cu siguran, ntr-o alt
confruntare, n cine tie ce punct de pe glob. Ne felicit pe rnd,
dup ritualul militar, dup care ne anun c, din acel moment, ne
putem considera liberi de contract.
n cazul sta, mi Mirko, zice Colosul, care abia atepta s-l
poat apela pe numele mic, d-mi voie s te invit la un pahar!
Pavlovici zmbete ceva mai strmb ca nainte, cci noua
cicatrice i lsase descoperit caninul drept, dar abandoneaz
autoritatea. Nu uit ns s-i aminteasc uriaului c, la
urmtorul contract, tot el i va fi comandant.
Asta, conchide maiorul, n cazul n care, pn atunci, nu vei
fi naintat n grad la excepional.
Ce s fac cu tresele? mrie Colosul, care are de gnd s
profite de fiecare clip de civilie. Dac mi-ar fi plcut, acum eram
general. Ocazii mi s-au oferit, dar am fost prea detept s le accept.
ntr-una din luptele pe care am avut ocazia s le port n
Cambodgia, nsui colonelul Schroder a spus despre mine c, n
164

vine, mi curge snge de maior!


n treact fie spus i numai de dragul adevrului, Schroder l
njurase pe uria c-i ptase uniforma cu sngele a doi ofieri ai
Khmerilor Roii i asta nu pentru c nu pstrase efectele curate, ci
pentru c acetia fuseser prini pentru a folosi pe post de limbi.
Dar nimeni nu se obosete s-l contrazic pe Colos, drept care
acesta continu:
Am observat ns un fenomen! Cu ct cineva salt mai mult
pe scara gradelor, cu att mai mult i pierde din bunul-sim.
Desigur, persoanele de fa sunt excluse, cum se exprima un
doctor care obinuia s-i numeasc pacienii sifilitici.
Sheldon, se mulumete s spun maiorul, eti o pramatie!
Trebuie s recunosc ns c i-o spun c pe un compliment.
Colosul i rchireaz picioarele, scrpinndu-se metafizic n
fund.
Nu dau doi bani pe complimente! continu el s-i dea aere.
Dac oamenii s-ar exprima pe leau, poate c nu s-ar mai fi nscut
pramatii ca mine!
E paradoxal, dar abia cnd terminm un contract i suntem,
dac se poate spune aa, liberi, abia atunci simim un soi de
nesiguran. Ca un copil care e lsat s fac primii pai. ntradevr, un mercenar este asemenea unui animal care nu cunoate
binele i rul, fiind condus doar de instinctul de conservare i de
cel de supravieuire. Nu numai libertatea i lipsete, ci i contiina
morii, dou lucruri care, de fapt, nseamn unul singur. Evident,
de mercenari, trfe, contabili i avocai va fi nevoie ct vreme va
exista omenirea.
La urma urmei, nici Dumnezeu nu este liber. i El e redus la
atia idoli, izolat n attea temple i biserici, nchis n attea
icoane Doar credina a fost trfa scpat de supliciul pietrelor,
iar Iuda a fost mercenarul iertat cu un srut. Ceea ce nu se spune
ns niciodat e faptul c Iisus i-a iubit, deopotriv i pe unul i pe
cellalt!
Septembrie 1993

165

V
Armata lui Dumnezeu
Noi, karenii, suntem un popor aparte. De aceea vor s ne
extermine i birmanezii i thailandezii. Dar de-aici. Din
Tenassein13, vom pomi lupta final pentru recucerirea pmntului
nostru. Suntem Armata lui Dumnezeu i-i vom nvinge pe diavoli!
Glasul tnrului Than, care nu are mai mult de optsprezece ani,
e mai mldios dect o dansatoare oriental. Ochii si migdalai i
zmbetul cald nu te-ar face s crezi c are la activ aproape o sut
de dumani ucii. Chiar i ceilali lupttori, strni n cerc, par s
fi depit, nu de mult, vrsta adolescenei.
Colosul, Fachirul i cu mine nu ncetm s ne minunm de
membrii grupului n solda cruia luptm. Ne pltesc cu aur curat,
ce-i drept, veniserm n Myanmar mai mult de dragul unei
aventuri colorate, care s mai tearg amreala luptelor din
Kosovo, o aventur de dou sptmni n jungla birmanez, o
aventur excelent pltit.
Fachirul susinea c btinaii, prin caracteristicile lor. Au mai
multe afiniti cu India i Bangladesh dect cu locuitorii din
Indochina El nsui indian, Andar Prajepa, Poreclit Fachirul,
cunoscuse c nu-i prea nghiea pe cei n solda crora ne aflam
pentru scurt timp. ntruct reprezentau o minoritate protestant,
fa de majoritarii buditi. Aurul ns te face s uii de orice religie.
Din aur sunt fcute i odoarele bisericeti, dar i spadele
mprteti.
E greu de crezut, sparge Fachirul tcerea, c n cele dou
sptmni de contract, vom prelua puterea la Rangoon!
13

Poriunea de jungl dintre Thailanda i Myanmar (Birmania) (n.


trad.).

166

Tnrul izbucnete ntr-un rs vesel, care se termin la fel de


brusc cum a nceput.
Nu cred c vom prelua vreodat puterea la Rangoon,
precizeaz el sec. Nici nu urmrim aa ceva. Vrem doar pmntul
nostru. Dar nici mcar pentru asta nu am solicitat ajutorul vostru,
al mercenarilor.
Este ntrerupt de trompeta unui elefant, care nu ntrzie s-i
fac apariia. Pachidermul se oprete chiar n dreptul nostru i, cu
ajutorul trompei, l depune la pmnt pe cel purtat pe grumaz.
Uimirea noastr capt noi proporii, cci individul e un pitic
mbrcat la patru ace, cu un cap imens, la care te atepi ca, dintrun moment ntr-altul, s se desprind de pe gtul subire i s o ia
de-a rostogolul. n chip miraculos, cpna piticului rmne la
locul ei, iar tnrul karen, plin de respect, trage o temenea, fcnd
prezentrile:
Mister David!
Piticul ar fi, n cele din urm, haios, dac n-ar fi mai ri dect
tiul unei macete. Ne privete pe rnd, cntrindu-ne cu
pricepere de geamba. Dintr-o dat, nu ne mai simim n apele
noastre. Chiar i Fachirul, cunoscut pentru puterile sale
paranormale, pare hipnotizat. E atta ur n ochii piticului, c ai
putea construi din ea o rachet antitanc.
Ca ntotdeauna cnd simte c se petrece ceva ce nu poate
nelege, Colosul cere ajutorul bidonaului su, care nu s-ar putea
luda c ar fi fost vreodat surprins fr coninut. Piticul l
urmrete atent, de parc ar vrea s descopere n tabietul
uriaului niscaiva figuri magice.
Aici, zice el ntr-un trziu, cu o voce profund, aici avem
cteva reguli stricte: fr carne de porc, fr ou, fr alcool, fr
minciun, fr furt. n schimb, rugciune de trei ori pe zi.
Dup cum se tie, pe Colos chestiunile de moral l ating tot
att de mult pe ct ploaia pe un miner aflat la lucru. Trage un vnt
sterilizator, care poate fi interpretat, pentru cine l cunoate i ca
un preambul al unei rzvrtiri iminente. De ast dat ns piticul
se face c nu bag de seam.
Desigur, precizeaz el, aceste reguli nu v sunt impuse i
167

vou, dei, dac ai sta s v gndii un pic, n-ar avea ce s v


strice.
Mister David, zice Fachirul, pe un ton concesiv, dac nu m
nel, am fost chemai aici pentru cu totul altceva dect pentru a
ne supune obiceiurilor voastre.
Aa e, cade de acord piticul. V-am angajat pentru o aciune,
s-i spunem, mai special, la care tiu c v pricepei mai bine ca
noi. Rzboiul nostru este un rzboi sfnt, dar, pentru a-l susine, e
nevoie i de unele lovituri care cer o pregtire aparte.
Ce-ar fi s ne explici mai n detaliu despre ce e vorba! rage
sfidtor Colosul, aprinzndu-i un trabuc ct toate zilele.
Fiecare lucru la timpul lui, i-o tie Mister David. Deocamdat
mncai i odihnii-v. Ai fcut un drum lung pn aici, la
Muntele Sfnt.
Mai nti am vrea s stabilim ceva, nu se las Fachirul. Avem
i noi o regul: vrem s tim de comand cui vom asculta.
Suntei n serviciul direct al frailor Johnny i Luther Htoo,
dar ordinele le vei primi prin mine, zice piticul, aezndu-se pe un
scunel adus n grab de un karen.
i aprinde o igar care rspndete un miros dulceag,
trimindu-ne rapid cu gndul la opium. Luminiele care i se
aprind n ochi ne dovedesc c nu suntem departe de adevr. Cum
despre regula asta nu s-a amintit nimic, nici unul dintre noi nu se
grbete s-l sancioneze. Pufie delicat, pn ce chitocul i arde
buzele. nainte de a-l arunca, i aprinde de la el o alt igar, de
aceeai origine.
ntre timp ni s-au adus cteva turte de susan i o oal plin cu
buci de carne. Ne nfruptm fr multe fasoane. Lipsa
tacmurilor i a erveelelor nu e de natur s ne pericliteze
digestia. Postura de Gulliveri n ara Piticilor ne d o senzaie
plcut, n sinea noastr, chiar ne felicitm pentru alegerea fcut.
Mister David pufie igar de la igar, ateptnd linitit s ne
umplem magaziile. Un observator atent l-ar putea considera
dresorul unor tigri, mulumit de modul n care sunt hrnite
animalele lui. Cum nici unul dintre animale nu se nvrednicete
s mulumeasc pentru mas, dresorul trece la urmtorul punct
168

din program. Aflm astfel c gemenii Htoo au, nici mai mult, nici
mai puin, dect doisprezece ani! Potrivit legendei, pe care Mister
David ne-o deapn cu vocea sa profund, asemenea unui bunic la
ora de culcare a nepoilor, cei doi frai au puteri supranaturale,
ntre care i pe aceea de a spulbera gloanele dumane. Cu trei ani
n urm, armata birmanez lansase n Tenasserin o ampl ofensiv
mpotriva ultimelor poziii deinute de kareni. Atunci au aprut
gemenii Htoo care, mpreun cu apte brbai, au trecut la
contraatac, ieind victorioi. De atunci a luat fiin Armata lui
Dumnezeu, care numr dou sute de membri, fiecare dintre ei
avnd vrsta pn la douzeci i cinci de ani i care se supuneau
orbete celor doi gemeni.
Uitndu-ne n jur, am avea oarece temeiuri s nu lum cele
relatate de Mister David drept scorneli. Pe de alt parte, dac
suntem pltii s credem o legend, ei bine, o vom crede, ba chiar
mai mult, la ordin, o vom rspndi n ntreaga lume.
Mister David ne-a ghicit din prima, aa c nu-i mai face griji s
ne prezinte vreo dovad n sprijinul povetii sale. E de-a dreptul
ncntat de faptul c a gsit exact ceea ce avea nevoie: mercenari
bine pregtii i disciplinai, nu aventurieri de trei parale. Ia o
pauz de fumat, transferndu-i atenia asupra unei nuci de
cocos. Dup ce, cu o lovitur scurt de parang14, despic nuc n
dou pri egale, vars cu grij laptele ntr-o cnu de tabl,
prinznd s scobeasc miezul crnos cu o lingur. Plescie
ncntat, micndu-i degetele de la piciorue. Rsturnai cu
burdihanurile n sus, l privim ngduitor. Zgomotele junglei ne
ncnt urechile. E o atmosfer att de tihnit, nct nici nu ne
dm seama cnd adormim. Cum nu ne dm seama nici dac
somnul este provocat de privirile hipnotizatoare ale lui Mister
David.
Ne trezim pe nserat. Piticul st tot pe scunelul mpletit din
ramuri, privindu-ne int, cu ochii lui sticloi ca dou cristale.
Dac n-ar forni pe nas, am crede c e mort.
Colosul sare direct n picioare, punnd n micare masele de aer
cu un rget cumplit. E modul lui personal de a-i face cunoscut
14

Cuit lung, asemntor unei macete grele (n. trad.).

169

prezena. Pare un adevrat Goliat pe lng micuul David i nu


ezit s-o arate. De impresionat l impresioneaz pe pitic tot att de
mult ct ar face-o un oricel n faa unui urs polar, dei
dimensiunile sunt, n cazul de fa, invers proporionale
Iat-ne gata s pornim n misiunea noastr! zice Colosul,
rupnd n mini o bucat de lemn care n-avea nici o vin.
Care misiune? ntreab sec piticul.
Ce-i drept, Colosul n-are cunotin despre chestiune, lucru
care, de altfel, l cam uit.
La dracu, jupne, claxoneaz el cred c e timpul s aflm,
nu?
Privii un osta dornic s plece la lupt! scuip cu sil
fachirul, trosnindu-i oasele. Imaginea perfect a tembelului lsat
n libertate
S i-o pun! i transmite Colosul. Nici nu tiu ce caut un tip
activ ca mine lng un vierme ca tine. Ca s ne plteasc, oamenii
tia i-au rupt de la gur! Noi cum le rspundem? adaug el,
uitnd pe moment c l doare drept n fund de soarta altora.
Un rspuns ar putea fi s te legm de un copac i s lsm
maimuele s te umple de fecale, zice Fachirul, dup un minut de
gndire. Dup care se ntoarce spre pitic i-l ntreab nielu cam
enervat: S fie oare att de secret scopul misiunii noastre, nct s
nu putem nici noi nine s-l cunoatem?
Piticul termin de ronit o bucat de trestie de zahr, pe care o
arunc neglijent peste umr. i terge degeelele cu o batist alb,
de oland, folosind prilejul pentru a-i lustrui i unghiile. O vreme
ie printre dini, n cutare de resturi alimentare, cu limbu lui
roie pe post de cerceta. O uoar und de iritare se abate asupra
noastr, asemenea unei adieri primvratice. A fi luai n balon,
cum se creeaz impresia, nu reprezint vreuna dintre preferinele
noastre. Chiar dac suntem pltii. Totui, atitudinea piticului de
nu dau doi bani pe voi e contracarat de greutatea micilor
lingouri de aur, pe care le avem legate direct pe piele, ntr-o
centur de ching
Fcnd, la rndul lui, pe niznaiul. Colosul ne mprospteaz
provizia de votc din rezervele aflate n rucsacul su, apoi scoate o
170

pereche de zaruri, prinznd s le agite promitor. Piticul ns nu


reacioneaz n nici un fel. Continu s ne priveasc cu ochii de
experimentator n plin aciune. La drept vorbind, nu prea pricep
la ce e bun un asemenea rzboi al nervilor, pentru c iritarea
noastr depise cota de avarie. Iar motive de descrcare, slav
Domnului, exist!
Colosul are o palm ct antebraul meu, dar e prea prost ca si mascheze cum trebuie magnetul cu care vrea s manevreze
babaroasele cu miez de metal. i trebuie ceva timp s scape din
ghear Fachirului, care-i st nfipt n gt ca un pumnal. Glceava
pornete ns cu adevrat cnd m bag s-i despart. Recepionez
un ut adresat Fachirului i iat-m venind buluc peste piticul
care tocmai se apucase s sug o nou trestie de zahr. Dovedind o
agilitate pe care nu i-ai fi bnuit-o, Mister David se debaraseaz
brusc de mine, dup care, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, i
reia locul pe scunel, continundu-i ronitul. Atta nesimire
nici c am mai vzut! mi vrs furia pe Colos, pe care-l surprind cu
un katate-ryote-tori, azvrlindu-l la civa metri.
Nimic nu-l enerveaz mai mult pe Colos dect artele mariale.
De cnd Aiki Sumaru, micuul japonez, l-a fcut de ruine ntr-o
lupt pe bani grei, uriaul i-ajurat s extermine toi karatitii din
lume. Pe moment, se hotrte s nceap cu mine. Dei sunt mult
mai agil, reuete s m prind n brae, suportnd loviturile pe
care i le dau la stomac i-mi nnoad minile la spate. E gata s-i
repead capul chilug n figura mea, cnd ia la cunotin c mai
are un adversar. Cu o lovitur de picior n rinichi, Fachirul l
ngenuncheaz. Mai ru e c sunt prins dedesubt, iar faptul c
ncep s m ndoi pune la grea ncercare rezistena coloanei mele
vertebrale. mi concentrez toat fora ntr-o cdere lateral, prilej
cu care-mi eliberez o mn, tocmai bun ca s-o nfig n gtlejul
Colosului. Dar placenta maic-sii a fost furit din granit i bronz.
M spulber cu un upercut de stnga, dup care, mai fioros ca
niciodat, se ntoarce spre Fachir, ns indianul nici nu se
clintete, cu toate c uriaul a pornit spre el cu motoarele turate la
maxim. M atept s-l vd pe Fachir mprtiat n mii de petice i
resturi, dar n ultima fraciune de secund dinaintea impactului,
171

indianul se las fulgertor n patru labe, iar Colosul,


mpiedicndu-se, se d de-a rostogolul pn la liziera pdurii.
Zarva atrage o mulime de kareni, dar nici unul nu are de gnd
s intervin. Fumeaz cu toii cu pasiune, ateptnd reacia
Colosului. n loc de asta, se aude vocea de bas a piticului:
Ajunge!
Un singur cuvnt spus de o strpitur i, totui, fora lui
neobinuit are darul de a-l potoli instantaneu pe Colos.
E timpul s trecem la treab, continu Mister David,
frecndu-i fundul de scunel. Conservai-v energia. V ateapt
un drum lung i greu. La captul lui va veni i momentul s
pornii: aciunea pentru care ai fost angajai.
Aflm, n sfrit, despre ce este vorba. Cu ajutorul a nc apte
lupttori kareni, vom trece grania n Thailanda i vom ocupa
spitalul de boli psihice din Ratchaburi, unde vom lua ostatici cei
dou sute de pacieni i personalul medical. Va trebui s rezistm:
acolo, pn cnd cererile karenilor vor fi satisfcute i anume,
deschiderea frontierelor pentru refugiaii birmanezi care vor s
scape de ororile regimului militar de la Rangoon. Am fi tentai s
credem c e floare la ureche, dac n-am fi trecut printr-o
experien anterioar, n Cecenia, la spitalul din Budionnovsk.
De altfel, ostaticii sunt de proast calitate, iar thailandezii ar
putea s nu dea doi bani pe ei, punnd pe obiectiv toat artileria
din dotare. Putem, totui, conta pe faptul c toat vnzoleala va fi
monitorizat de corespondenii strini, anunai din timp de kareni
i care ar mai putea tempera zelul poliitilor thailandezi.
Cnd termin ce are de spus, Mister David ne face cunotin
cu cei apte, alturi de care vom forma comandoul. Sunt abia ieii
din adolescen, imberbi i firavi, dar, ne asigur piticul, rzboinici
de elit ai Armatei lui Dumnezeu.
Than Kyi, arat el spre cunotina noastr mai veche, este
seful formaiunii. Cu el v vei sftui i vei alctui planul,
adjunctul lui, Suur Kayoon, i va lua locul, n cazul n care Than va
fi lichidat.
Ne nir i numele celorlali, dar mult mai mare importan e
lad de lemn, prins n chingi de metal, pe care doi kareni. O
172

lsaser la picioarele noastre. O dat capacul ridicat, sclipirile


armelor nou-noue sunt pentru noi mult mai preioase dect cele a
unei comori a pirailor, cci de aceste arme va depinde, n bun
msur, viaa noastr. Nu-mi pot ascunde ncntarea cnd dau
peste un pistol-mitralier YUKA de producie taiwanez.
Concureaz cu prisosin celebrul UZI. Este la fel de mic, cu un
ncrctor de 130 de gloane, iar calibrul 7,65 mm l face s fie
chiar mai eficient, mai ales pentru o aciune de tipul celei la care
vom lua parte. Fachirul i Colosul prefer cte un M-16 MAN,
prevzute cu arunctoare de grenade. Sunt puti de asalt, care au
trecut cu bine proba n Panama, n Grenada, ca i n Golf. n
schimb, pistoalele pe care le alegem sunt de acelai ip: PHONGurile vietnameze, de 9 mm, excelente pentru lupta de aproape,
ntruct sunt foarte uor de mnuit. Asta, dei par masive,
asemnndu-se cu Colturile poliitilor americani. Mai alegem i
nite amici mai vechi pumnalele PUMA, cu ti dublu, din care
unul zimat. Ca supliment, lum i cteva grenade fumigene i
cteva cu gaz paralizant. Muniie e destul. Nu pregetm s i
folosim o parte, pentru a testa noile arme. Performanele lor sunt
dublate de iscusina noastr, care smulge strigte de admiraie din
partea karenilor. Piuitul li-l ia ns Colosul care, cu PHONG-ul su,
doboar o maimu aflat la vreo sut de metri, ascuns bine n
frunzi. Totui, Colosul a fcut o greeal. Prin partea locului,
maimua este un animal sfnt, astfel c, timp de o jumtate de or,
trebuie s se roage alturi de kareni pentru iertarea, pcatului
svrit. Ciudat popor e acela care pune un pre mai mare pe viaa
animalelor dect pe cea a oamenilor.
Din nefericire, pcniturile atrag atenia unei patrule a armatei
birmaneze, care d alarma. n scurt timp, mic tabr de pe
Muntele Sfnt e atacat de formaiunile venite n ajutorul patrulei.
Mister David nu pare din cale-afar de ngrijorat. mparte cteva
ordine scurte, dup care se ntoarce spre noi.
Rmnei aici, ne vom descurca i singuri. Dac ne vom
retrage, vom trimite pe cineva dup voi.
Colosul i cu mine ne i retragem sub un cocotier, cu votca ntre
noi. n schimb, pe Andar l mnnc fundul.
173

Iat o ocazie nesperat pentru a ne proba armele n condiiile


reale de lupt! sare el, asemenea unui fotbalist care s-a sturat si tot frece fundul pe banca de rezerve.
Colosul nu preget s-i transmit prerea lui, care nu difer
prea mult de cea a unui marchiz care-i prinde servitorul
scuipndu-i n cafea. Elanul Fachirului nu poate fi ns temperat
mai ru e c pledeaz pentru toi trei, ceea ce ne stric socotelile.
Ne ridicm fr tragere de inim, n vreme ce Fachirul ia
distan, prevenit asupra semnelor de recunotin care ar putea
veni din partea noastr.
Suntem ns prea vechi lupttori ca s nu tim c nu vom merge
la o simpl trecere n revist. Lupta n jungl are legile ei stricte, de
care, dac nu ii seama, poi bga n pine un antreprenor de
pompe funebre. Faptul c se trage aparent haotic, inamicul fiind
foarte greu de depistat n desiul arborilor, te poate transforma n
victima gloanelor propriilor si camarazi. De ceea, cunoaterea
dispozitivului e o cerin de prim ordin. Mister David, de altfel, se
i grbete s ne fac o schem a modului n are sunt dispui
karenii, surprini deseori de astfel de atacuri. n cazul de fa,
avem de-a face cu un sistem-arici, n care lupttorii unt grupai n
iruri, asemenea epilor micuului animal. Direcia locului e numai
nainte, niciodat lateral, iar grenadele sunt folosite numai de
vrful epelor. Flancurile, devenite vulnerabile, sunt deinute de
rachetiti, care, cu lansatoarele lor portabile, nu fac deosebire ntre
un vehicul blindat sau o formaiune de scotocire. n spatele
tuturor, ateapt rezerv, alctuit din cavaleria clare pe elefani,
pe care s-au cocoat ns i civa lunetiti dotai cu infraroii, cci
noaptea pune tot mai mult stpnire pe jungl.
Mister David ne face onoarea s ne repartizeze ntr-o eap
autonom, dndu-ne ca punct de reper o cot care se ntrezrete
la orizontul ntunecat. La nceput mai rare, cu rol de tatonare,
schimburile de focuri prind s se nteeasc. n scurt vreme
suntem angrenai ntr-o adevrat confruntare. Birmanezii calc
pdurea cu arunctoarele, ptrunznd metru cu metru n
interiorul dispozitivului karen, dobornd laolalt copaci, animale i
oameni, sistemul-arici adoptat reduce ns la minimum pierderile.
174

Dac ascunztoarele la gura evii i fac mai greu de depistat pe


birmanezi, fumul mprtiat de arunctoare nu poate fi camuflat,
ntr-acolo se i concentreaz focurile noastre. Tragem ntr-un
duman pe care nu-l vedem i care nu ne vede, dar lupt este
departe de a fi una a orbilor. Micarea frunziului, zgomotul
mpucturilor, strigtele izolate, anumite ipete ale animalelor i
zborul psrilor ne ofer date importante despre locurile n care se
afl birmanezii.
Fachirul s-a transformat ntr-un arpe. Cuprins de febr luptei,
se strecoar pe coate i genunchi, tot mai aproape de lanurile
trgtorilor din fa. in ritmul cu el, profernd njurturi i
blesteme, dar, curnd, ispita sngelui ne acapareaz cu totul.
ndrzneala indianului ntrece orice nchipuire, cnd sare pe
neateptate la gtul primului birmanez ntlnit, care primete
chiar n fa pumnalul cu ti dublu. Surpriza e total i pentru
ceilali trei soldai care-l nsoesc. Arunc cuitul spre cel mai
apropiat i-l nimeresc n burt. Colosul se i aruncase ntre ceilali
doi rmai, prinzndu-i de dup ceaf i lovindu-i slbatic de un
copac. Pentru el, a ucide cu minile goale e suprema bucurie.
Continu s-i loveasc, pn cnd din estele celor doi nesc
creierele, care i se preling pe degetele butucnoase. Rnjetul
Colosului e chiar mai nfiortor dect imaginea soldailor.
Trebuie s ne retragem ns, cci am putea fi confundai oricnd
de kareni. Fachirul ia ca amintire o staie de emisie, n care latr
ncontinuu ordine aiuritoare. Dup douzeci de metri, ne oprim.
Colosul i pune M-16 MAN la btaie, proiectnd cinci grenade n
semicerc. Apoi ne retragem nc zece metri, ct s evitm explozia
unei mine, ce spulber plcul de copaci sub care ne aflaserm.
Curnd, deruta pune stpnire pe soldaii birmanezi. Prin
staie, Fachirul ascult dispoziiile date de comandani i surde
mulumit.
Cer ajutoare! mormie el, cu ochii n toate prile.
Un fonet venit din dreapta ne pune n stare de alarm. Nu e
dect o maimu care-i poart puiul sub ea. Cu ochi ngrozii, l
privete fix pe Colos, care i armeaz puca. Amintirea chinului pe
care l ndurase n cursul rugciunii l face ns pe uria s
175

renune. La anc, pentru c, n spatele maimuei, se ivete figura


nu tocmai plcut a piticului. Bluza lui dichisit e sfiat i plin
de snge, iar pantalonii cu dung nu mai sunt buni nici s speli pe
jos cu ei. i-a pierdut i un pantof, dar, lucru destul de curios,
cellalt e la fel de bine lustruit. Arbaleta pe care o poart n mn
strnete hazul Colosului, care rde ca netotul, cci, n condiiile
date, e arma ideal.
Plecm! Spune scurt Mister David. Nu peste mult timp, o
soseasc aici o ntreag divizie.
Ascult, mare comandant, sforie Colosul, intuindu-l cu
unicul su ochi, ct plteti ca s-i aducem un grangur de
dincolo?
Potolete-te! i zic eu, cutnd s-i trag un ut n glezn.
Suntem cei mai a-ntia specialiti n aa ceva! continu
Colosul, nebgndu-m n seam.
Lui Mister David i surde ideea. Pe de alt parte, n-ar vrea n
caz de eec, s compromit aciunea pentru care ne tocmise. Ne
msoar cteva clipe cu ochii si mici i ri, hotrnd c este,
totui, o ocazie care nu ar trebui s-i scape.
nc un lingou de cincizeci de grame pentru fiecare! zice. Dar
s fie ofier, nu pifan.
Dou de cte o sut, dac e peste cpitan! se trguiete
Colosul ca la pia, nepstor la ploaia de gloane ce se abate
brusc aspra noastr.
Pleci singur! clmpne Fachirul, pe care entuziasmul iniial
nceput s-l cam lase. N-am chef s fac pe eroul.
Peace of cake! exclam Colosul cu vitejie. Dac mpuitul tu
de curaj a dat colul, poi rmne aici s miroi prurile
elefanilor. M duc cu Florin.
Sunt luat pe neateptate, dar Colosul nu d prea mare atenie
acceptului meu. i sunt dator i nu-i pierde timpul s m
conving. Fachirul scrnete din dini. tie c nu poate face
opinie separat, mcar i pentru faptul c ar scdea n ochii
piticului.
Mister David ne las o cluz la punct fix, dup care pleac le
anune karenilor noua noastr raz de aciune, ca s nu cdem
176

sub focurile lor. De ast dat ne strecurm n spatele Colosului,


care e cu gndul numai la lingouri. Facem slalom printre cadavre
cioprite, care parc ne jaloneaz drumul. Un zgomot ciudat ne
atrage cu puterea unui magnet. Srim de la un copac altul,
cutnd s ghicim din ce direcie vine, dar zgomotul pare se
deplaseaz o dat cu noi. La intrarea ntr-un lumini, ne aruncm
fulgertor la pmnt, disprnd n iarba nalt, cci din lateral
apare o tanchet. Sforie molcom prin amortizorul cuplat la eava
de eapament, oprindu-se deodat n faa unui cadavru ndoit
peste o creang ce atrn pn la pmnt.
Prin trapa lateral, ies doi soldai birmanezi care, dup ce
arunc priviri rapide mprejur, se apropie prudeni de trupul inert
Dup o cercetare sumar, ncep s-l trag ctre blindat, acoperii
de un mitralior iit din turel. M despart rapid de Fachir i de
Colos, fcnd un ocol, pentru a-i cdea mitraliorului n spate. Dar
birmanezii nu sunt chiar proti. Prin portpistolul din partea opus
a turelei se mic o eav subire, gata s dea onorurile unui
oaspete nepoftit. n cazul de fa, chiar mie. Cum, ntr-adevr, nu
posed nici o invitaie, m preling pn n dreptul tanchetei, de care
m lipesc ca un timbru. Fierul rece mi mai reduce din tensiune.
Ridic uor mna dreapt n care in PHONG-ul i, cnd dibuiesc
gaura portpistolului, trag trei focuri pe deasupra evii, unul dup
altul.
Mitraliorul prinde micarea, dar spaiul de manevr e prea
strmt, aa c apuc s-i arunc pe dup gt laul de oel, de care
strng doar att ct s-l fac s dea drumul armei.
Colosul i Fachirul i dezarmaser deja pe cei doi soldai ce
trau cadavrul, legndu-i, din cteva micri, ntre ei. l trag pe
mitralior afar; azvrlindu-l spre Colos, dup care arunc o grenad
n interiorul tanchetei, nchiznd iute capacul. Explozia nbuit
a nlturat orice alt inamic, dei e puin probabil ca blindatul uor
s fi crat mai mult de patru ini.
L-ai omort, cretinule! rcnete Colosul, cu mna la gtul
mitraliorului. i era ofier!
Rde o privire spre ceilali doi, legai burduf i exclam
nemulumit:
177

tia-s legume! N-am fcut nimic! Trebuie s mergem mai


adnc.
l mbrcm pe unul n uniforma cpitanului i gata! oferi
Fachirul soluia, pe care perspectiva continurii misiunii nu-l
ncnt deloc.
O s ne toarne, pduchele! conchide Colosul.
Care ofier nu s-ar da soldat, dac este prins? Merg eu pe
mna Fachirului. E cuvntul nostru mpotriva cuvntului lui!
Nu pare cea mai bun soluie, dar este cea mai la ndemn, a
c facem schimbul de uniforme. Birmanezul care va ine loc: ofier
e att de speriat, nct nu preget s ude uniform care tocmai l
ridicase n grad. Ct despre camaradul lui rmas n via, un
martor inutil! Ca atare, Colosul i frnge gtul cu o lovir menit s
ucid i un bou.
Fii atent la ce vorbeti! l prelucreaz Colosul pe ofier, timp
ce ne retragem spre punctul fix n care ne ateapt cluza. Dac
ne dai de gol, te omor! Adaug el, uitnd c nu-l poart pe
birmanez spre sala unui tribunal cu jurai.
Lingourile promise ns rmn la locul lor, cci, n grab,
uitasem s schimbm tocmai ce era mai esenial plcuele de
identificare. Mister David ne-a prins cu ma n sac, dar
rapiditatea aciunii i-a oferit, dac mai era nevoie, dovada
profesionalismului nostru. Suntem mustrai cu blndee. Colosul
pretinde c ncercat s-i verifice spiritul de observaie, dar piticul i
aduce aminte c noi suntem cei care trebuie verificai.
Soldatul prins e trimis n tabra gemenilor Htoo, unde, probabil,
va folosi drept material didactic.
Poate, cnd o s v ntoarcei, o s mai ncercai o dat, ne
promite Mister David, pe care ideea de a lua niscaiva prizonieri
atrage n mod deosebit. Acum ns e timpul s plecai. Deja v
aflai n ntrziere.
Ajuni pe malul unui ru destul de lene, ne desprim.
mpreun cu cei apte kareni desemnai n comando, formm un
ir indian i ne pierdem n jungl, spre grania cu Thailanda.
Umezeala mi cuprinde repede trupul, asemenea unei lipitori
uriae, transformndu-m ntr-un morman de clei. Vegetaia
178

luxuriant se las cu greu convins de parangurile deschiztorilor


drum. Merg chiar n urma lui Than Kyi care, cu vocea lui
melodioas, mai alung plictiseala.
Aceasta este Calea Regal, murmur el, ca i cum ar vorbi
unui grup de turiti. Regele nostru Saw a construit pentru supuii.
Aici, n jungl, o seam de temple. Apoi au venit misionarii
americani i ne-au artat adevrata fa a lui Dumnezeu. Asta s-a
petrecut cu mult timp n urm, cnd karenii erau stpni pe
pmnturile lor.
ntr-adevr, trecem pe lng ruinele unor temple care, n jungla
deas, sunt o apariie surprinztoare. Treptele lor, mncate i
npdite de vegetaie, duc direct ctre cer, cci pereii nu mai
exist. La captul treptelor, doi dragoni de piatr ne privesc cu ochi
fici, ateptnd rbdtori rentoarcerea regelui Saw. Ori de cte ori
trecem prin preajma lor, un miros dulceag de mosc ne nvluie ca
ntr-o sutan. M atept, la fiecare pas, s vd aprnd dintre
ruine fantomele ostailor mori, clare pe elefani strvezii, cu
arcurile ntinse, n care sgeile au la capt cte un mic craniu.
Parc o mn nevzut a unei nimfe m trage de bra,
ademenindu-m s m odihnesc pe una dintre pietre. Aerul devine
tot mai apstor, iar ochii mi se acoper de o pnz glbuie, care
poate fi chiar vlul nimfei. Respir din greu, de parc atmosfer a
devenit mai dens dect apa, n timp ce, n faa mea, Than
continu cu aceeai voce trgnat:
Tot nite americani ne-au ajutat s ne construim armata.
Dar, de data asta, erau misionari ai unui Serviciu Secret, nu ai
Bisericii. Eram mic, aveam doar nou ani, pe atunci. Totui, mi-a
mai rmas cte ceva n memorie acetia beau tot timpul i se
culcau cu femeile noastre, n special cu fetele tinere. Le-am
suportat totul, cci altfel n-am fi avut nici o ans n faa soldailor
trimii de Rangoon. Fceau armat chiar i cu cei ca mine, cu
copiii! continu Than, de parc ar fi avut o sut de ani. Erau
nevoii s-o fac, deoarece prinii notri fuseser ucii de
birmanezi. Ei erau cei care refuzaser s se supun. Poporul
nostru este mare, numrnd peste cinci milioane, dar cei mai
muli au acceptat stpnirea militarilor, fr s se opun.
179

Tace o vreme, oprindu-se s asculte ipetele maimuelor, apoi


reia, pe un ton ceva mai grav:
Antrenamentele la care ne supuneau americanii erau de o
cruzime fr seamn. Odat, am fost inut legat de un cadavru
dou zile i dou nopi. Atunci m-am maturizat ct n douzeci de
ani i, tot atunci, am neles c viaa nu are valoare dect n
msura n care faci ceva pentru neamul tu. Alt dat, ne-au
ntins pe toi la pmnt i au pus elefanii s peasc printre noi.
Unii dintre noi au murit strivii, dar cei rmai n via au uitat s
se ai team de moarte. Apoi ne-au inut n cuti cu maimue
crora nu le ddeau mncare cu zilele. Dup aceste ncercri,
muli au renunat i au plecat s se supun militarilor, dar i mai
muli au nvat c trebuie s se bat ca s fie liberi. Trgeam sute
de cartue pe zi i ne puneau s schimbm evile decalibrate cu
minile goale. Odat, unul dintre instructori mi-a violat sora de
fa cu mine. Aa am priceput c durerea, fizic sau moral, e dar
un balast pentru un lupttor de gheril. Am priceput aa de bine,
nct, cu prima ocazie, am intrat peste instructor i l-am castrat de
viu. Pentru c m-a ascultat i i-a mncat testiculele, nu l-am
mpucat. Aveam paisprezece ani cnd am fost numit comandantul
unui malay, format din douzeci de lupttori. Ne specializaserm
n uciderea membrilor de familie ai militarilor, mergeam cte doi,
dndu-ne drept comisionari i intrm n casele lor, unde le
cspeam soiile i copiii. Mai mult de jumtate am fost prini i
ari pe rug, dar noi, cei rmai, am neles c putem la fel de
puternici ca i birmanezii.
Trecem pe lng un alt templu, care pare intact, doar c e
ngropat n vegetaie. Incrustaiile n piatr de pe ziduri i coloane
transmit nc mesajul lor, dei cei crora li se adreseaz au
renunat la vechea credin. Than ordon un popas. M aez pe
piatra verde, n ateptarea nimfei care s m ia n braele ei diafane
i s m poarte n faa regelui Saw. Mirosul dulceag mi intr n
ochi, n urechi, prelingndu-se pe ira spinrii, ctre coccis, unde
arpele Kundalini, ghemuit, i caut prada cu limba sa desfat n
apte.
Dintr-o dat revin la realitate. Karneii se grbesc s-i aprind
180

nelipsitele igri, n timp ce Colosul pune la btaie provizia de


votc.
Oare n ct timp vom ajunge la cel mai apropiat izvor?
ntreab uriaul, dup care adaug repede, pentru a fi corect
neles: de votc, firete!
n Ratchaburi sunt destule cafenele, l linitete Than. Dei,
poate c ar fi mai bine s ne pstrm spiritul clar.
Colosul nu suport observaii nici din partea gradelor
superioare, darmite cnd ele vin de la un nc!
Eu nu te-am ntrebat dac mmiica ta tie c fumezi! se
zbrlete el, crcnridu-i provocator picioarele.
Than schieaz un zmbet. n ntuneric, dinii i sclipesc
asemenea tiului unui pumnal. Vocea acestuia capt o
autoritate neateptat, de parc n locul lui ar vorbi nsui regele
Saw:
Soldat, ai fost angajat pe bani grei, iar contractul prevede
supunerea oarb fa de ordinele primite. De ce m sileti s-i
reamintesc c, n acest moment, eu sunt comandantul tu?
Colosul ezit ntre a-i trimite o direct de dreapta sau a-l lovi cu
piciorul n stomac. Alege o a treia variant, pentru c, atunci cnd
vine vorba de bani, e foarte practic:
i care e ordinul?
Nu v-am interzis s bei, o ine Than pe acelai ton. Voi avei
alte reguli dect noi i vi le respect. Vreau doar s v pstrai
ntreaga capacitate de lupt.
Fii fr grij, Mister Than, intervine, mpciuitor, Fachirul.
Suntem mercenari nu de azi, de ieri, am participat la lupte mult
mai sngeroase dect cele de pe-aici i, dup cum vezi, ne aflm
nc n via.
Nimeni nu contest pregtirea voastr, se bag i Suur
Kayoon n vorb. Noi avem ns datoria s v dm toate
informaiile necesare, iar din acest punct de vedere, e bine s tii
c ntre birmanezi i thailandezi nu exist nici o deosebire: sunt la
fel de slbatici! Nu dau doi bani pe via, nici pe-a lor, nici pe-a
altora.
Conflictul care mocnea se stinge brusc. Dei foarte tineri,
181

karenii dovediser faptul c sunt adevrai soldai, nu actori din


filme. N-avem cum s nu ne nelegem, cci motto-ul nostru e
acelai: Luptm ca s supravieuim i supravieuim ca s luptm.
Prea mult tevatur pentru un fapt de nimic, pufnete nervos
Colosul, aezndu-se ntre mine i Fachir. Am ntrebat n mod
civilizat de o pomp de votc, nu de caracteristicile soldoilor din
zon. Lucru sta mi amintete de cel mai uchit comandant de
mercenari care a luptat vreodat n Africa, locotenentul Van Saar.
i la, tot aa, una l ntrebai, alta i rspundea, ntr-una din zile,
ntorcndu-m dintr-o misiune cu un bort de angolez, l-am
ntrebat pe locotenent dac s-l mpuc pe negrotei sau s-l duc la
interogatoriu. Cine vine cu un ulcior de vin peste mri i ri nu-l
deart ntr-o hazn, mi-a rspuns Van Saar. Vezi bine c nu se
putea pricepe nimic din poliloghia lui, drept care, de atunci m-am
hotrt s car cu mine numai angolezi gata mpucai. Creierul
unora dintre noi, fcea locotenentul, e mai ters dect curul unui
pretendent la tron. Alt dat voiam s tiu dac era cazul s car o
Bazooka cu mine, ori nu. Locotenentul nu ntrzie s pilduiasc:
Dac pendulul tu ar fi o umbrel, care ar deschide exact n
timpul regulatului, nu i s-ar mai da voie niciodat s intri ntr-un
bordel. Evident c toate tmpeniile stea m-au fcut s-l raportez
colonelului Schroder, cruia m-am plns c nu pot nelege nimic
din ordinele primite. Cnd colo, scrba aia de colonel se contagiase
i el. Ce credei c mi-a rspuns? Nici cel mai mare chimist al
lumii nu a descoperit pn acum formula binii i, totui, de mii
de ani, omenirea continu s se prie cu aceeai nesimire. M
i mir cum am putut scpa cu via din aprigele ncletri n care
trebuia s-mi dovedesc vitejia i osrdia ce m caracterizeaz.
Babacu meu nu nceta s m nvee c simpla comunicare ntre
oameni devenise o imposibilitate i asta, credea el, din cauza
faptului c toi crciumarii se vorbiser s nu-i mai dea lui pe
credit.
Colosul ntoarce bidonaul cu gura n jos, pentru a puncta
nelepciunea vorbelor sale. Pildele care i se nghesuie la gur nu
mai apuc ns s-i fac loc, cci se d semnalul de plecare, e
relum locul n formaie, iar Than, care a gsit n mine un an
182

asculttor, i reia monologul, dei am impresia c vorbete mai


mult cu copacii i animalele din jur, sau cu fantomele strmoilor
si.
Pentru aciunea noastr, m-am pregtit intens. Printre altele,
acum cteva luni, mpreun cu Vitejii studeni rzboinici
birmanezi, am ocupat Ambasada Birmaniei la Bangkok i am luat
treizeci i opt de ostatici. N-aveam nimic de-a face cu revendicrile
studenilor pentru mine era un simplu antrenament, am neles
atunci un lucru: c noi, karenii, n-aveam nici o ans ntr-o
asemenea aciune. Dar nici cu Vitejii n-am fi vrut s ne punem.
Ei au obinut atunci tot ce-au dorit i apoi au cerut un elicopter s
se napoieze n Birmania, spre a se pierde n jungl.
Dar pilotul elicopterului a pretins c nu ne poate transporta pe
toi, fr a primejdui aparatul. i-au prsit doi camarazi, fr
vreo ezitare i, o dat cu ei i pe mine. Am stat zile n ir ntr-un
canal din preajma Ambasadei, timp n care am but ap infestat i
am mncat insecte i carne crud de obolan. Ceilali doi au i
murit, destul de repede, otrvii de substanele deversate n ap.
ns noi, karenii, avem nc de mici n alimentaia noastr poria
de antidoturi pentru otrvuri. E o tradiie pstrat din vremuri n
care strmoii notri erau narmai cu arcuri i cu sgei nmuiate
n curara. Totui, m-am mbolnvit i eu de malarie. Cnd am
ndrznit s ies, de-abia mai puteam s m in pe picioare. Drumul
pn la grani l-am parcurs cu mai multe grupuri de pelerin
ndurnd cele mai atroce dureri, suportnd, fr scrnire, cele
mai afurisite crize, fr s m plng sau s cer ajutor, cci
nelesesem c era o ncercare: dac Dumnezeu voia cu adevr s
devin un comandant care s lupte pentru eliberarea karenilor
atunci urma s m in n via. i din nou am tiut c, singuri,
nu vom avea sori de izbnd. De aceea am vrut s ne aliem n
formaiunile musulmane ale Rohingyas din Arakan, care sunt n
stare s-i sfie de vii pe birmanezi, de cnd comunitatea lor e trei
sute de mii de suflete a fost fugrit pn n Bangladesh. Dar
acetia nu fac deosebire ntre birmanezi i kareni i am fi fost
sacrificai ntr-o lupt care nu ne aparinea. Aa am ajuns la ideea
angajrii voastre. Mister David a vorbit cu un instructor american
183

cu care rmsese prieten, iar acesta a vorbit cu un mare ef al


vostru.
Pe neateptate, drumul prin jungl ia sfrit. De la liziera
pdurii, putem zri n deprtare, n lumina palid a diminei
cldirile unui ora.
Ratchaburi! optete Suur, uor nfiorat, apucnd binoclul
care, pn atunci, i atrnase la old.
Suntem n Thailanda? exclam eu, czut din pom.
Te ateptai s treci pe la vam? m ia Fachirul peste picior la
spune, ai ceva obiecte de declarat?
Than trimite n recunoatere doi lupttori deghizai, art n care
karenii sunt maetri. Nu pot i nu remarc faptul c, pe ct de buni
lupttori sunt, tot pe att i actori. Than nu ateapt rentoarcerea
lor. Ne ndrum ntr-o direcie numai de ei cunoscut i, n scurt
timp, ajungem ntr-un soi de ctun, format din patru case. Stm
tupilai pe dup copaci, pn cnd Than intr ntr-o colib,
aprnd, aproape imediat, cu un ins sfrijit, mbrcat ca un
papagal.
Akapol! face Than prezentrile. Vom atepta n casa lui s se
ntoarc cercetaii.
Unul cte unul, la distan de cteva minute, ne strecurm n
casa thailandezului o locuin format dintr-o camer mare, cu
dou paturi i o mas; i una mai mic, pe care o folosete drept
magazie.
Autobuzul e n opron. Are plinul fcut, raporteaz Akapol,
ndat ce ne strngem cu toii.
Than scoate un teanc de bahts15 pe care-i numr n palma
ntins a gazdei. Banii dispar la iueal n buzunarul pantalonilor
colorai.
Rudele mele sunt plecate la plantaie, zice Akapol. Nu din
lips de ncredere, dar e mai bine s rmnei ascuni. De plecat,
plecai mine diminea, nainte s se scoale. Noaptea umbl
multe patrule, mai ales de cnd au deschis o tabr de refugiai
lng ora.
Am fi vrut s atacm chiar astzi! spune Than, trecndu-i
15

Moneda naional thailandez (n. trad.).

184

mna prin prul negru i lucios.


n nici un caz! exclam Akapol. E o conferin mare acum i
au adus mult poliie n ora.
S-a ntmplat ceva?
Au venit cei de la ONU s viziteze lagrul. Dar disear pleac.
Mine e cel mai bine pentru voi.
Dac ne ascunzi n cas de rudele tale, mai rmne soia ta,
zice Suur, aruncnd priviri rapide prin ferestruic.
E la ora. O s doarm la sora ei, care e cam bolnav i are
nevoie de ajutor, l linitete Akapol, dei el nsui pare tare
speriat.
ntre timp, Colosul, pentru care proprietatea privat e o noiune
total abstract, inspecteaz ncperea, neomind s scuture:
cteva ulcioare ieite n cale.
Ai pierdut ceva, soldatule? l ntreab Akapol, vizibil deranjat
de cotrobiala uriaului.
Voi cum preparai rachiul n partea asta a lumii? Se
intereseaz Colosul, de parc ar fi fost un celebru etnograf, plecat
n lume s colecioneze cele mai ciudate obiceiuri.
Cuvntul rachiu pare ns parola cea mai veridic. Trsturile
thailandezului se destind brusc, iar faa i se nmoaie ca un burete.
Cu micri socotite, scoate dintr-un co de rchit o canistr de
trei litri, pe care-o agit promitor. tie c nu are succes la kareni,
aa c ne-o ofer doar nou spre degustare. Siama, cum i alint
el rachiul, primete din partea juriului nota maxim. E fabricat din
orez i are gustul mao-tai-ului chinezesc, doar c e mai parfumat.
ntruct comerul cu droguri domin, aproape n exclusivitate,
preocuprile localnicilor, siama nu prea are cutare. Iat de ce
Akapol e fericit s ni-l pun la dispoziie, evident, contra unei
sume modice. n acelai pre, Akapol umple masa cu turte i
legume, iar ntr-un oloi aduce buci de carne prjit, care
pstreaz un iz puternic de cine. Ne este ns prea foame pentru a
cere intervenia celor de la protecia animalelor.
Karenii se mulumesc cu foarte puin, n schimb, se
ngrmdesc n cele dou paturi, se strng unii n alii, ca nite pui
i se pun pe sforit. Doar Than prefer s rmn treaz, n
185

compania noastr. Spre deosebire de drumul prin jungl, acum e


foarte tcut. ade pe un scunel cu trei picioare, inndu-i faa n
mini i privind, uneori, ctre unul sau altul dintre noi. Pentru el,
responsabilitatea aciunii este alta dect n cazul nostru i pare si fi ncovoiat puin umerii. Privirea ns i rmne senin i un
zmbet i joac, din cnd n cnd, pe buzele-i senzuale.
Bunule Akapol, zice Colosul, de ndat ce sngele lui face
jonciunea cu siama, eti imaginea vie a tradiionalei ospitaliti
thailandeze. Puine popoare din lume sunt gata s-i mpart
bucatele cu drumeii care le bat la u.
Ce-i drept, de cnd a vizitat bordelurile din Bangkok, Colosul a
bgat la cap multe despre ospitalitatea tradiional. Memoria lui
pstreaz momente semnificative, pe care nu ezit s le evoce,
btnd aua ca s priceap iapa. Bineneles c nu d nici o ceap
degerat pe numita ospitalitate, dar, cu timpul, a nvat c, n
afar de metodele brutale, mai exist i categoria celor mieroase,
cu sori mai mari de izbnd n anumite situaii. Discursul lui are
btaie lung, viznd, ca de obicei, prezena revigoratoare a unei
muieri. Dar vorbele meteugite nu au nici un efect. Akapol l
lmurete c femeile din ctun sunt nite cotoroane, care n-ar
putea trezi nici mcar interesul unui babuin aflat pe patul de
moarte.
S-avem rbdare, se consoleaz Colosul de unul singur,
nielu nemulumit c a stricat orzul pe gte. Poate c la spitalul
pe care-l vom vizita n curnd vom ntlni niscaiva doctorie mai
flmnde.
E un spital de boli psihice! i aduc eu aminte, dei un
argument mai tmpit nici c a fi putut gsi.
i ce? m trezete Colosul la realitate. N-am de gnd s le-o
trag la creiere! Toat lumea tie c Thailanda este patria sexului! A
trece prin aceast minunat ar, fr s dai cu botul ntr-o
psric, echivaleaz cu a strbate crciumile n cutare de lapte
praf. Babacu meu nu scpa nici o ocazie s-mi aminteasc faptul
c viaa e att de scurt, nct e pcat s i-o petreci-n afara
barurilor. De fiecare dat cnd ieea din com alcoolic, numra
zilele petrecute n spital i le scdea pe rboj. Astfel, dup
186

socotelile lui, era doar cu vreun an-doi mai btrn dect mine.
Puterea lui de convingere devenise proverbial n tot oraul
Chicago. Odat, tipii au avut proast inspiraie de a-l obliga s
participe la edinele unor alcoolici anonimi. n exact trei zile, toi
deveniser alcoolici notorii.
i poi aminti mcar de o fapt bun sau de o pild de urmat
din amrta ta de via? se intereseaz Fachirul, care, totui, e
departe de a folosi drept exemplu tinerilor studioi.
Colosul l privete cu larghee, scobindu-se cu pumnalul n
dini, dup care l terge igienic de pantalonii lui jegoi. istuie de
cteva ori, spre a asigura o canalizare ct mai apropiat de
standarde i ncepe s cotrobie dup un trabuc. Than se grbete
-i ofere foc.
Ai rmne crcnat de cte pilde i-a putea nirui! grohie
uriaul, pufind cu nesa. Desigur, nu-mi amintesc s fi trecut
vreo btrn strad sau s fi ridicat biberonul cu lapte scpat de
un sugar. n schimb, m pot luda c i-am salvat viaa de vreo
dou ori.
Aici ne-a avut! E pe domeniul lui, cci, ntr-adevr, muli dintre
cei alturi de care a luptat i datoreaz faptul c sunt nc vii.
Colosul poate fi socotit, fr teama de a grei, unul dintre cei mai
buni soldai din lume. Capacitatea sa de lupt ntrece orice
nchipuire. Armele de foc, de orice tip, pumnalul sau laul de oel
sunt, n minile lui, baghete magice. Cu braele sale puternice
poate strangula simultan chiar i patru inamici, strngndu-i doar
la piept. S-a ajuns pn acolo, nct n jurul numelui su s-au
creat chiar i legende. Nu puini rzboinici tremur cnd tiu c se
vor nfrunta cu el. Pn i gloanele ezit s-l supere cu ceva,
ocolindu-l cu pruden. Scursoarea mahalalelor din Chicago, o
dat intrat la Marines, a dat peste cap multe dintre metodele de
antrenament, socotite printre cele mai dure. i, totui, ipocriii din
armata american n-au ezitat s-l ndeprteze cnd au constatat,
ntr-o situaie real de lupt, c soldatul de rangul nti Frederick
Sheldon ucidea oamenii din plcere. L-au surghiunit, aadar,
condamnndu-l automat la mercenariat. De atunci, Colosul nu
nceteaz s le-o plteasc, ori de cte ori are ocazia, aa cum s-a
187

ntmplat i n Kosovo.
Rmas fr argumente, Fachirul face pe obositul. Ia poziia
favorit, a florii de lotus, cu spatele abia sprijinit de perete i
adoarme la comand. Nici eu i nici Colosul nu suntem, totui,
mai puin obosii. Drumul prin jungl seamn foarte bine cu
crarea pe un versant vertical, fr echipament de alpinist.
Pe de alt parte, misiunea noastr ne d destul btaie de cap.
Nu-i cunoatem foarte bine pe thailandezi i nu putem garanta c,
mai degrab, ar arunca spitalul n aer, dect s trateze cu
teroritii. Lupta ntr-un spaiu nchis are, de cele mai multe ori,
foarte puine anse de reuit, cci nu mai depinzi doar de
pregtirea ta, ci, mai ales, de reacia celor cu care te confruni.
Dar, din momentul n care ai ales mercenariatul, gndul la propria
ta via devine o povar. Asta, bineneles, nu exclude dorina
permanent de supravieuire, cci nu suntem, pur i simplu, nite
aventurieri. Iar una dintre principalele anse de supravieuire o
reprezint deinerea la perfecie a celor mai moderne tehnici i
strategii militare, lucru cu care ne putem mndri.
Than l trezete pe Colos, ale crui crncene sforituri ar putea
pune n stare de alarm vreo patrul thailandez. Ostentativ,
Colosul i nfige n gur un amortizor de pistol i se ntoarce pe
partea cealalt. n mod ciudat, sforiturile nceteaz.
Dimineaa nc buimac ne gsete n autobuzul strvechi,
procurat de Akapol. Te cuprinde mirarea cum de o asemenea pies
de muzeu cuteaz s strbat drumul plin de gropi i de gunoaie.
Sltm pe scaune ca nite ppui de cauciuc, inndu-ne zdravn
de bare i njurnd fr ncetare. Tot e bine, conchide Colosul, c
nu am fost nevoii s cumprm bilete, dei niciodat n viaa lui
n-a apelat la genul sta de hrtiue, despre care a auzit doar de la
alii.
Than e ntr-o stare febril cum nu l-am mai vzut. Se roag
nencetat s nu dm n drumul nostru peste vreun echipaj de
poliie. Dar, dup ziua grea de ieri, cnd cu vizita celor de la ONU,
se pare c poliia se odihnete in corpore. Doar civa rani,
crnd couri mari sau trgnd crucioare de lemn, ncearc s
fac pe autostopitii, dar fr succes.
188

S-au terminat biletele! le strig, de fiecare dat, Colosul,


riscnd s devin obsedat pe chestia asta.
Ptrundem la periferia oraului, unde csuele de lemn sau de
piatr distoneaz cu cele de tabl sau carton, care aproape le
nghit. Locuitorii nu s-au trezit nc rar, pe la cte-o fereastr,
apare o figur buimcit. Pufind i pcnind, autobuzul intr n
curtea spitalului, aflat nu departe de marginea oraului. E o
cldire nou, cu dou caturi, vopsit n alb i galben, deasupra
creia flutur un steag cu cruce roie. Cei doi gardieni din faa uii
rmn, pur i simplu, cu gura cscat, cnd coborm din rabl,
incapabili s acioneze. i legm de ui, pentru a folosi drept scut
viu.
n cteva minute ne i mprtiem peste tot, n dispozitivul
plnuit, asigurnd acoperirea pentru toate laturile stabilimentului.
De acoperi iau poziie doi kareni narmai cu mitraliere FRAM.
Personalul medical e ntr-o derut total. Bolnavii din secii dau
semne de agitaie, dar, cu excepia celor de la dezintoxicare, pe
care i-am i izolat ntr-o arip, nu sunt n stare s priceap nimic.
Se filmeaz, le explic scurt Fachirul. Turnm un film de
aventuri cu pac-pac i bum-bum!
Directorul spitalului, un btrnel cu o pat violet pe chelie,
ncearc s-i liniteasc personalul, care, cu excepia a dou
infirmiere, e compus tot din vrstnici.
Nu avem nimic cu voi, le spune Than, dup ce i adun pe
toi, medici i asisteni, n holul de la intrare. Cooperai cu noi i no s vi se ntmple nimic. Nu dorim dect s salvm vieile
compatrioilor notri.
Cu preul vieilor noastre? ntreab directorul, cu o voce
autoritar, cum, probabil, e obinuit s vorbeasc cu subalternii i
bolnavii si.
Repet, nimeni dintre voi nu va avea ceva de suferit, insist
Than. Vrem doar deschiderea granielor pentru refugiaii kareni.
V asumai o responsabilitate imens! gui directorul, a
crui pat violet a devenit roie. Aciunea voastr risc s dea cu
piciorul efortului de luni i ani de zile pe care l-am depus pentru
nsntoirea bolnavilor notri. Bolile lor se pot agrava n mod
189

iremediabil.
V putei continua activitatea n mod obinuit, precizeaz
Than. Nu v vom mpiedica cu nimic. N-avem nevoie de victime,
ntruct cauza noastr este o cauz uman.
n condiiile astea, umanismul vostru nseamn crim! ip
un medic mthlos, pind cu ndrzneal nainte.
Destul! intervine nervos Suur, mpingndu-l napoi. Nu cu voi
avem de tratat. Facei-v treaba i nu v punei viaa n pericol.
Nu rspundem de reaciile bolnavilor notri, puncteaz
medicul, privindu-l cu ur.
Dai-le sedative!
Eti medic? face, dispreuitoare, matahala.
Venit din spate, Fachirul l ngenuncheaz pe scandalagiu cu o
lovitur la rinichi.
N-ai neles, aa-i? uier el, agitndu-i periculos arma pe
sub nasul medicilor. Poate c asta vi va face s pricepei mai
repede.
Sirena poliiei ntrerupe discuia, care risca s se transforme
ntr-un colocviu pe teme militaro-medicale. Foarte prompi,
thailandezii au adus cu ei i un negociator, care nu preget s-i
reclame interlocutorul.
Suur alege cinci membri ai personalului medical, cu care se
nconjoar i iese n faa cldirii. Dup cteva minute, revine
singur. Ca un gest de bunvoin, i-a eliberat pe cei cinci. De-acum
nu avem de fcut altceva, dect s ateptm reacia autoritilor,
termenii sunt clari: orice ncercare de asalt n for va avea drept
rezultat mcelrirea ostaticilor.
ntre timp, forele poliieneti luaser poziie n jurul spitalului,
la limita de o sut de metri impus de Suur, care acioneaz
conform tehnicii predate de noi. Nu tot att de supus se arat ns
Tian, care e plin de iniiative.
S eliberm o parte din bolnavi, propune el. Poate c asta ar
mblnzi i i-ar face s se gndeasc mai bine la cererile noastre.
Ar fi o greeal! exclam, iritat, Fachirul. Le dm un semn e
slbiciune de care vor profita imediat.
Totui, insist Than, trebuie s continum dialogul cu ei, cci
190

nu suntem nite criminali.


sta nu e un joc de grdini! izbucnete Fachirul, pe care
rareori l-am vzut ieindu-i din srite. Sunt reguli clare i trebuie
a le respectm, cci altfel riscm s fim lichidai. V reamintesc c,
n ceea ce ne privete pe noi trei, nu dorim s devenim eroi ai
neamului!
Than i face un semn lui Suur i dispar amndoi pentru o
convorbire ntre patru ochi. Dac tinerii kareni in s aib iniiative
personale, lucrurile s-ar putea deteriora. Dar nu e cazul, dei cu
prere de ru, Than revine i ne transmite c va merge pe mna
noastr.
Aa ne trebuie, dac ne amestecm cu ncii! zice Colosul,
desfcnd dopul nelipsitului su bidona.
S fi uitat c tu eti cel care ne-a ndemnat s acceptm
contractul? fac eu pe miratul.
La plat care ni se face, am fi putut s nsoim i un pluton e
maimue proase! o ntoarce, fr jen, Colosul. i pe urm, doar
n-ai acceptat s venii cu mine, pentru c v-a convins un liant
turistic!
Se ridic impuntor i pleac s fac un rond de control.
Sectorul n care simt nchii nebunii periculoi l atrage n mod
deosebit. Pare un urangutan sosit n vizit la o grdin Zoo, care-i
privete cu interes confraii nchii n cuti. ncearc chiar i un
crmpei de conversaie care, firete, e primit cu bucurie de
pensionarii stabilimentului. Doi dintre ei se arat dispui s-i
arate Colosului cum funcioneaz PHONG-ul. Pcne din buze, cu
pumnii strni, strnind veselia uriaului. E gata s le ofere un gt
de siama, cnd o infirmier apare la timp.
Vrei s-i omori? zice ea, cutnd s-i ascund frica, dei
munca alturi de psihopai a nsprit-o ndeajuns.
Dintr-o dat, Colosul are alt preocupare. i face inventarul
femeii care are o constituie mai mult dect atletic, iar unicul su
ochi capt treptat o culoare sngerie, mrturie clar a inteniilor
lui.
M gndeam c o duc de butur i-ar putea mblnzi,
melodiaz el, gudurndu-se ca un motan castrat.
191

I-ar mblnzi definitiv, i d dreptate infirmier. Sunt sedai,


iar efectul ar fi mortal.
Doamn pronun cu dificultate Colosul, ncercnd i
descifreze numele trecut pe ecuson, doamn Pai, ar fi benefic
pentru mine dac ai ncerca s m lmurii asupra manifestrilor
bolilor psihice de care sufer amrii tia.
Infirmiera st o vreme n cumpn. Colosul nu prea aduce cu
un student la Medicin, aflat n sesiune. Pe de alt parte,
experiena i spune c are n fa un psihopat pur snge care, cine
tie cine prin ce ntmplare, umbl nc n libertate.
Nu cred c e tocmai momentul potrivit! conchide ea pe drept,
fcnd instinctiv un pas napoi.
Colosul i linge buzele btucite, aruncndu-i cu un gest scurt
PHONG-ul la spate. O idee, care-i pare genial, i pleoscie n
creier, asemenea unei pietre aruncate n ap, producndu-i valuri
de ncntare.
Ia spune, madam Pai, ai vrea s te las s iei din spitalul
sta? Ai vrea s fii liber?
Eu! exclam, nencreztoare infirmier, surprins de
propunerea uriaului, care-o fixeaz cu privirea.
Da! ntrete Colosul, umflndu-se n pene. Eu sunt eful peaici, aa c nu mi-ar fi greu s-o fac.
i de ce m-ai alege tocmai pe mine? continu infirmiera s
cear detalii, dei a cam priceput ce va urma.
Pentru c am o stim deosebit fa de femei! arunc la
derut uriaul, ducndu-i automat mna la prohab.
i privete cu nesa pulpele zdravene, care i se ghicesc sub
halatul strmt, fr s-i mai mascheze dorina. Pe neateptate, o
nha de ceaf, apropiindu-i faa hidoas de-a ei.
Serviciu contra serviciu! trntete el direct, considernd c
preliminariile au durat ndeajuns de mult.
iptul femeii e oprit de laba lui ptroas, care i acoper
aproape n ntregime figura.
Mai exist i varianta pumnalului, face el, amenintor. A
putea pretinde c am fost atacat n timpul serviciului.
Infirmiera i rotete ngrozit ochii n toate prile, dar singurii
192

din preajm sunt periculoii de dup gratii, iar acetia privesc


spectacolul cu o aviditate ce spune totul despre ajutorul pe care i lar putea da.
Colosul nu-i pierde timpul. Strecoar o mn pe sub bluza
infirmierei, cutndu-i snii, n timp ce o lipete strns de trupul
lui musculos. Pai este paralizat de fric. Se las n voia acestuia,
cutnd disperat o ieire. Cnd prinde un moment prielnic, ridic
fulgertor genunchiul, lovindu-l violent n vintre. Instantaneu,
Colosul o plmuiete, trimind-o direct n gratiile de dup care
nebunii i scot minile, imobiliznd-o. Coopereaz cu o frenezie
care-l surprinde pn i pe uria. Halatul i desuurile zboar,
rupte n buci, dezgolind-o complet pe femeie.
Drace, ce psric brboas! rcnete ncntat Colosul, n
timp ce un nebun i strecoar o mn ntre picioarele infirmierei,
strngnd-o spasmodic. Hei! l oprete Colosul. Mai nti eu! Exist
o prioritate n toate!
Ce faci aici, nepricopsitule? se aude deodat glasul
Fachirului, aprut din spatele uilor batante.
Tu ce crezi? cloncnete Colosul, eliberndu-i membrul
supraexcitat. Fac un control de rutin.
nceteaz, dobitocule! zbiar Fachirul, trgndu-l violent
napoi i lovind cu arma peste minile nebunilor.
Cum st aa, total aiurit i cu pendulul pornit triumftor la
asaltul final, Colosul e tare caraghios. Aproape c se neac de
furie cnd vede cum infirmier, scpat din strnsoare, terge
grbit putina.
Cine dracu te crezi, s m ntrerupi din exercitarea
drepturilor mele legitime? strig uriaul, ncurcnd nielu datele
de stare civil.
Pentru fiecare dat cnd mi-ai salvat viaa, exist cel puin
nc alte zece situaii n care mi-ai pus-o n pericol! i d Fachirul o
replic ntrziat. Nu ne aflm la bordel. Ba chiar a fi tentat s
spun c suntem pe cale s-o ncasm din plin. Toat poliia i o
bun parte din armat ne vor boaele. Bag-i scula napoi i treci
la treab!
De bgat, o bag eu napoi, dar, n schimb, o s scot cuitul!
193

amenin Colosul, gata s-i duc la ndeplinire promisiunea.


Apariia lui Than oprete un conflict care s-ar fi lsat sigur cu
vrsare de snge. Colosul prsete aren n tromb, uitnd s
mai deschid ua. mi trebuie mult for de convingere i o
cantitate nsemnat de siama, ca s-l calmez. Reuesc doar cu o
promisiune aruncat la plesneal:
La noapte, vom putea face o vizit n pavilionul doamnelor.
Am aflat despre el, tiu unde se gsete, dar pn atunci, mucles!
Dintr-o dat, Colosului i trece furia. M bate pe spate,
tmindu-m cu vorbe ca mrgritarele:
ntotdeauna am admirat la tine spiritul camaraderesc! zice el,
rnjind cu toat gura. Asta, spre deosebire de scopitul de Fachir,
care, probabil, nu s-a atins de o femeie n viaa lui.
Din or n or schimbm poziiile, pentru a prentmpina orice
posibil defeciune din interior; Suur i-a repetat cererile,
ameninnd c, o dat cu lsarea serii, va fi mpucat primul
ostatic. I se rspunde c tratativele delegaiilor celor dou guverne
vor dura mai mult. Suntem siguri c e vorba door de o abureal, o
tragere de timp, pentru c poliia s-i pun la punct planul de
atac. La toate ncercrile thailandezilor de a lua legtura cu noi,
singurul rspuns e tcerea, dei Than se stpnete cu greutate,
preia iniiativa. A rmas la prerea c trebuie s ncercm cu
duhul blndeii i o ine n el, mocnit, ns pentru noi trei e la fel
de periculoas.
Fachirul are o idee bine primit de kareni. Ne schimbm
uniformele de camuflaj cu halate albe. Cel mai fericit este, firete,
Colosul, care i ncinge i capul cu o oglind-focalizator. Chiar i
nenarmat, tot nu l-ar putea confunda cineva cu un medic, ci tot
cu un pacient.
Cnd am spus c ideea lui Than, dei mocnit, e la fel de
periculoas, am tiut ce spun. Profitnd de faptul c noi
plecaserm s controlm dispozitivul, i d ordin lui Suur s ias
n curte cu ntreg personalul medical, pe care-l elibereaz. Cere
nc o dat thailandezilor, ca rspuns la gestul lui, nelegere i
cooperare. De ast dat, a ntrecut msura!
Noi am ters-o! clnne, furios, Fachirul, abia stpnindu-se
194

s nu-l mpute pe karen.


Mai avem nc o sut i ceva de ostatici! zice, linitit, Than,
fcndu-se c nu observ arma pe care indianul a ndreptat-o spre
el.
Au fost eliberai exact cei care ne puteau garanta viaa! url
Fachirul. Pentru bolnavii rmai, thailandezii se vor grbi s
apeleze la o form original de eutanasie i ne vor extermina la
grmad!
Sunt reporteri strini afar! pluseaz Than.
Cui i pas de nite zgrie-brnz?! sar i eu, ncepnd s m
simt ca un oarece prins n curs.
O mpuctur ne face s ne repezim la ferestre. Abia apucm
s-l vedem pe Suur czut la pmnt, cu capul secionat n dou,
c o ploaie de gloane se i abate asupra noastr. Rpiala
nceteaz tot att de brusc pe ct a nceput. Poliitii nu trec la
asalt, aa cum ne-am fi ateptat.
Ai stricat totul! url Fachirul, trgnd un ut unui scaun,
care zboar prin fereastr.
mi asum rspunderea! spune Than, cutnd s pstreze o
atitudine mndr i dispreuitoare, dar care nu-i iese cum i-ar fi
dorit.
Rspunderea! sare, furios, Colosul. Rspunderea? repet el,
de parc ar auzi pentru prima dat cuvntul cu pricina.
Rspunderea pentru vieile noastre? O, mare comandant, atunci
putem dormi linitii, dac tu vei veghea asupra noastr!
i pentru tia tot tu i asumi rspunderea? pluseaz i
Fachirul, artnd spre doi kareni rnii de rafala poliiei.
Cei doi au rni grave. Le dm primul ajutor, dei prea multe nu
se pot face. Tembelul de Colos, care trece cu iueal de la o stare la
alta, i amintete c e mbrcat n halat alb i i pune pe bieii
tineri s deschid gura pentru a se benocla cu oglind n gtlejul
lor. Fachirul i face vnt, pomenindu-i n treact de nite locuri
libere n aripa periculoilor.
Este ntia oar de la nceputul misiunii cnd l vd pe Than
descumpnit. Fora noastr de rspuns slbise considerabil prin
moartea lui Suur i rnirea celor doi. La propunerea Fachirului,
195

care devine iari stpn pe el, Than cere prin telefon ajutoare
pentru cei rnii. Poliitii se arat neateptat de cooperani. i las
chiar i pe reporteri s filmeze din gros apropierea celor doi medici
trimii care, dup ce sunt percheziionai, primesc acceptul s
intre n spital.
n urma unui consult sumar, medicii hotrsc c rniii au
nevoie de o operaie urgent.
Fr asisteni, pretinde unul dintre medici, nu putem s ne
descurcm.
Nu ne privete! i-o tie Fachirul, care e tot timpul cu ochii pe
ei. V ajutm noi. La nevoie, tim s facem i pe asistentele.
ntr-adevr, posedm destule cunotine n domeniu. Ca
mercenari, angajai n lupte mai mult sau mai puin clandestine,
nu beneficiem dect rareori de asistena unui spital de campanie.
Iat de ce, la nevoie, putem face i pe felcerii.
Viaa camarazilor votri este n pericol! insist medicul,
trgnd cu coada ochiului n toate direciile. Chemai dou
asistente specializate n chirurgie..
Than nu vede de ce n-am face-o. Trebuie s-i smulg receptorul
telefonului din mn i s-l apostrofez serios. Nu auzise de Calul
Troian, ba chiar ideea l face s surd.
Sunt nenarmai, insist el. Iar cei doi trebuie salvai cu orice
pre!
Dac Fachirul mai poate fi confundat cu un btina, Colosul i
cu mine facem not discordant. Lucrul sta strnete i
curiozitatea celor doi medici, care-i exprim, chipurile indifereni,
nedumerirea cu voce tare. Dar Fachirul st tot timpul n coasta lor,
cu PHONG-ul pregtit s-i gureasc, n caz c situaia ar cere-o.
n timp ce pregtesc perfuziile i instrumentarul, medicii continu
s comenteze ca la un meci de fotbal.
Voi suntei legiti? se roiete Fachirul.
Nu neleg!
Dac v mai momondii mult, tia doi or s moar, iar voi
n-o s mai fii buni dect de ciocli!
Atitudinea Fachirului, dublat de Colos, i ndeamn pe medici la
treab. Than i cu mine suntem pui s-i inem pe cei doi kareni
196

ncovoiai, ca s li se administreze injecia cu anestezic n ira


spinrii. Medicii pregtesc cu minuiozitate seringile, inndu-le n
sus ca pe nite lnci pregtite pentru turnir. Fac o singur
greeal: se privesc reciproc, e drept, doar o fraciune de secund,
dar suficient pentru a ne pune n gard.
La perete! scrnete Fachirul, agitndu-i arma. Acum!
Suntei nebuni! exclam unul dintre medici. Ce v-a apucat?
Fr s le rspund, Colosul i lovete peste seringi, care cad,
sprgndu-se de mozaic, apoi i mbrncete n zid.
V-ar fi mers schem, dac ai fi avut de-a face doar cu
putanii tia! le transmite Fachirul.
Din dou micri le rupe cmile, dnd la iveal microfoanele
bine lipite de piept. Medicii, care nu prea sunt medici, se fac mai
albi dect peretele n care au fost mpini.
Domnilor poliiti, strig Fachirul spre unul dintre
microfoane, credeam c tii ce nseamn condiiile unui
armistiiu. Sunt dezamgit. Ai procedat total neprofesionist.
eful poliiei trebuie sancionat disciplinar! url i Colosul
spre cellalt microfon. Pentru nceput propun s fie suspendat.
Sunt gata s-i iau locul.
Cei doi medici sunt dui pe acoperi i legai cu funii lungi le
catargul pe care flutur steagul cu cruce roie. Cnd i form s
se apropie de parapet, vnzoleala poliitilor nceteaz i se face
linite. Un strigt de groaz se desprinde apoi din mulime, cnd,
cu o lovitur de picior, cei doi medici o iau vertiginos la vale. Se
opresc ns la civa metri de pmnt, lovindu-se cu cpnile de
zid i julindu-se zdravn. Se zbat, scond ipete ascuite.
Data viitoare, or s zboare fr funie! le transmit eu
poliitilor, care privesc panaram.
i lsm agai pentru o mai bun aducere aminte, ceea ce i
determin pe thailandezi s cear noi negocieri.
E o greeal, murmur Than, cu fruntea acoperit de
sudoare. N-am fcut dect s-i nrim.
Dac era vorba s lum parte la un menuet, n-am mai fi
btut atta drum! ricaneaz Fachirul. Iar totul se datoreaz doar
necugetrii tale.
197

Karenul primete reproul fr s protesteze. Fachirul l


trateaz, totui, ca pe un egal, ceea ce i mai alin orgoliul. Ia
legtura cu poliitii i le transmite c vom mai atepta pn a
doua zi diminea, dup care, dac grania nu va fi deschis, vom
arunca de pe acoperi cte un ostatic la fiecare zece minute. Fr
frnghie.
Unul dintre cei doi kareni i d duhul, iar cellalt trage s
moar. Mai rmnem doar noi trei i patru kareni. Ne remprim
posturile de supraveghere, n vreme ce Fachirul instaleaz
explozibil la uile de acces n cldire. Civa pacieni de la
dezalcoolizare sunt priponii n faa ferestrelor.
Pentru c nu li se administreaz tratamentul la timp,
periculoii, dar i ceilali bolnavi, prind s chirie, muli dintre ei
umplnd holurile. Le mprim sedative la nimereal, cci nimeni
nu mai st s le citeasc fiele, dup care i form s-i reia
locurile n saloane.
Mai dificil e cu furioii. Zglie gratiile, vorbind toi deodat i
unii se iau chiar la btaie. Colosul gsete soluia i pentru
acetia. Scoate un ajutaj pentru caz de incendiu i-i stropete cu
furtunul. Bolnavii nu sunt la primul lor du rece, iar la aria care
s-a lsat, s-ar putea chiar bucura. Efectul e cel scontat. Toi
nceteaz greva spontan i se strecoar n paturi.
Nu e greu s fii doctor! Rage Colosul, mulumit i chiar puin
surprins de rezultate.
Poi gsi aici un loc de munc, l ncnt eu. Cu att mai mult,
cu ct personalul medical a fost concediat n mas.
Trebuie s fii mult prea prost ca s accepi s stai printre
damblagii, o ia de bun Colosul, btndu-se cu degetul peste
tmpl i uitnd s pomeneasc despre necesitatea unei diplome
n domeniu. Mie mi ajung tia de afar, de care m lovesc la tot
pasul. Ar trebui ca orae ntregi s fie folosite drept spitale.
E un lucru cert c persoanele de fa se exclud i, ca atare,
Colosul n-ar avea ce cuta ntr-un asemenea ora. Pe undeva are
dreptate. Pentru unul ca el, ar trebui construit un stabiliment n
exclusivitate.
Cu mult timp n urm, continu acesta cu blndee n glas,
198

am intrat i eu ntr-un spital ca sta.


i cum ai scpat? zic eu, fr s vreau.
Tmpitule! m apostrofeaz Colosul, cu aceeai blndee.
Eram n vizit la babacu meu, aflat la dezalcoolizare, ce credeai?
i duceai portocale?
Doar coaja, pentru c, n loc de miez, erau sticlue cu whisky.
El m nvase trucul. Trebuie s spun c atmosfera de-acolo m-a
cam pus pe gnduri, continu Colosul, exagernd ca ntotdeauna.
Doctorul care bntuia prin zon era de dou ori mai uchit dect
orice pacient al spitalului. Le vorbea tuturor ca unor copilai abia
luai de la , scrpinndu-se permanent n fund, de parc deacolo ar fi luat medicamentele pe care le prescria. Ce face
ononelul mic i dulce n aceast diminea trandafirie? i zicea el
cte unui nebun pe care n-ai fi vrut s-l ntlneti noaptea pe
strad. Evident c nebunul se pria sau, n cel mai bun caz,
njura amarnic. Muli ncercau s-l i loveasc cu piciorul. Am
ppat pastilua roz? scncea doctorul la ei, bgndu-i un deget
n cur. S fiu sincer, n-am priceput ce soi de tratament psihiatric
era la, ns limbajul lui afurisit i scotea pe toi din mini. Doar
btrnul, care s-a dovedit a fi cu o secund mai detept dect
ceilali, i rspundea n aceeai manier, spernd ntr-o eliberare
precipitat. Azi mi s-a dezumflat limbu, zicea el vesel,
scondu-i limba vnt, care ar fi umplut de invidie pn i o
vac.
Nsucul e puin nfundat, dar cporul nu m mai doare,
continu el n aceeai not. Vezi ns c trsnitul de doctor
interpreta asta, pasmite, ca pe o agravare a bolii, cci nu prididea
s-i umple la fiecare vizit fia de la captul patului, de ziceai c e
pornit s-i scrie memoriile, ncepnd nc din fraged pruncie. Ei,
n ziua despre care i vorbesc, a dat peste mine. Cine este
bieelul sta plpnd i drgu? a ntrebat el, mngindu-m pe
obraz i fiind ct pe ce s-i juleasc degetele. Un nou pacient?
Eu i-am dat toate asigurrile c nu m aflam dect n vizit, dar
pas s-l convingi! Pn nu i-am tras un ut la glezne, nu m-a
crezut. Dar ce ai tu n coule? a trecut el la un alt subiect de
discuie. N-am apucat ns s-i rspund, c idiotul i-a i nfipt
199

gheara i, pn s-l opresc eu, a mucat cu poft dintr-o portocal


msluit. De cum a simit cioburile, iar whiskyul i-a atacat
gtlejul, a schimbat registrul, punndu-se pe blesteme, ca o bab
creia i se rupsese n fofoloanc vibratorul aflat n termen de
garanie. n mod ciudat, nu renuna ns nici la limbajul lui
bieel cuminte, urla el, cine m-ta te-a nvat s faci rahaturile
astea? Cdea-r-ai cu capul n latrin, puior scump! Vezi bine c
am fost nevoit s-i nnod mnecile de la halat. E drept, din grab,
am uitat s-i scot i minile din mneci, dar cine ar mai fi stat n
situaia aia s ia seama la astfel de amnunte? Nu e mumos ce
faci tu, bibiloi mic, lua-te-ar dracu! mai apuca el s-mi transmit
printre zbierete. Deodat, l-am simit n mine pe eroul care aveam
s devin mai trziu. De unul singur, am reuit s-i nchid ntr-un
salon pe toi amrii n halate albe, dup care am dat drumul
pacienilor i i-am gonit n strad. A fost o bucurie general.
Nebunii de-afar, care nu fuseser nchii, credeau c e un
carnaval i i-au primit confraii cu braele deschise. Singurul care
nu s-a bucurat a fost chiar babacu meu i asta pentru c nici prin
cap nu-mi trecuse s-l eliberez i pe el. Tocmai ajunsese cu patul
de care-l legasem n dreptul uii de ieire, cnd a intervenit poliia.
nchipuie-i c nenorocitul s-a grbit s m toarne ca fiind capul
rutilor, aa c, o vreme, a trebuit s m pierd n mirifica lume a
portului. Ct despre nebunii eliberai, le-a fost att de greu s-i
deosebeasc de cei aa-zii normali, nct, la un moment dat, au i
renunat.
Asaltul ncepe la dou ore dup miezul nopii. Ne ateptam la
aa ceva, cci thailandezii, prost sftuii, au oprit curentul,
motivnd o pan n reea. Nici mcar nu le-a trecut prin cap c
puteau fi dotai cu infraroii. Cinci camioane semiblindate se
apropie n vitez, din puncte diferite, de spital. Deasupra, dou
elicoptere uoare i fixeaz proiectoarele pe cldire. Uruitul lor
sumbru strnete printre bolnavi o nou agitaie. ncep s urle i
s arunce cu tot ce au la ndemn. Cei mai nfricoai sunt ns
pacienii legai la ferestre, ca i medicii care continu s se legene
de frnghii, mai mult mori dect vii.
De pe elicoptere, mitralierele cur acoperiul cu rafale scurte.
200

Unul dintre kareni instalat acolo e ciuruit ca o sit. Sunt aruncate


cteva petarde fumigene, care acoper totul cu un fum dens, prin
care, la scurt timp, i fac apariia parautitii desantai de pe
elicoptere. Ua metalic de acces pe acoperi este ns capcanat
cu explozibil, iar pe culoarul ngust e postat un karen cu o
mitralier, care va putea ine la respect desantul, pentru mult
vreme.
ntre timp, camioanele blindate s-au oprit, iar soldaii, ca nite
gngnii negre, sar afar, repezindu-se la adpostul pereilor. Nu
ajung chiar toi, cci focul ucigtor al Colosului le rrete vizibil
rndurile. Nici Fachirul nu st degeaba. mpreun cu doi kareni,
menine un zid de foc, cu ajutorul grenadelor. Sus, ua de acces de
pe acoperi explodeaz ntr-o tromb uria. Un genist mai
nepriceput i sfrete acolo misiunea, iar ali civa parautiti
sunt rnii.
O alt u de la parter explodeaz i ea, cci capcanele
Fachirului sunt executate cu miestrie. Vreo cteva clipe,
atacatorii se opresc, derutai. Profitm de deruta lor pentru a ne
concentra focul, schimbnd ncrctoarele fr oprire. Nu mai e
nevoie s ne cutm intele. Tactic se arat fructuoas. Soldaii
se retrag de-a valma, ncercnd s-i gseasc adpost pe dup
camioanele care au pornit n mararier.
Colosul se repede ctre acoperi, srind cte patru trepte
deodat, cu dou puti MI-16 MAN sub fiecare bra. Apariia lui e
nfricotoare. Plin de snge, urlnd ca un posedat, fr s se
fereasc de gloanele cu care este ntmpinat, mproac moartea
n jurul lui. Face pasul napoi la timp, cci de pe elicoptere se
declaneaz o canonad furibund. Un karen, sosit i el n grab,
probabil strnit de curajul Colosului, e transformat n bucele.
Pentru el, un sicriu e acum un apartament de lux.
Asaltul a fost respins. Pstrnd proporiile, pierderile sunt grele
de ambele pri. Dintre kareni, doar Than se mai afl n via, dar
a primit un glon n mna dreapt i unul n picior. Nu se plnge.
Rzboinicul din el i-a primit toate drepturile.
La urmtorul atac, ne cspesc! zice Fachirul, cu calmul cu
care ar vorbi despre starea culturilor de toamn.
201

Dac am ncerca din nou s negociem? spune Than, care tot


nu i-a pierdut sperana ntr-un rezultat pozitiv.
i tia? ntreab Fachirul, artnd ctre cadavrele
poliitilor de-afar i ale pacienilor ucii, czui n cele mai
ciudate poziii. Nu, Than, nu mai exist cale de ntors. tiu i ei
asta prea bine.
Dar atunci? geme karenul, ncercnd s-i opreasc sngele
care-i invadeaz braul. Ne predm?
Folosul nu-i poate stpni un hohot de rs care-l face pe Than
s se ntrebe, pentru a nu tiu cta oar, dac nu cumva uriaul
provine dintre pacienii spitalului.
Cum poi crede, rage americanul, suflndu-i nasul cu dou
degete, c ne vor ierta dup ce le-am ucis camarazii? i terge
degetele de halatul unui cadavru i reia mulumit: Nu! Acum ori
lum ct mai muli cu noi n moarte, ori ne bese o idee special, ca
n crile cu poze!
Mai ai rachiu? l ntreab, pe neateptate, Fachirul.
Colosul i ntinde, fr o vorb, bidonaul, pe care indianul l
golete din cteva sorbituri, ceea ce strnete nemulumirea
uriaului.
i acum ce dracu mai bem? se stropete el, de parc asta ar
fi devenit problema primordial a momentului.
tiind ct de necugetat devine cnd nu mai are combustibil m
grbesc s-i procur un borcan cu spirt, pe care Colosul l filtreaz
meticulos direct n bidona. Dup ce scurge tot lichidul, d cu
ochii de un corp solid, aflat i el n borcan. Finii ezite, Colosul i
face vnt n gur, punndu-i masticatorii la treab. Probabil c
organele lui interne, ca i exteriorul trupului su, sunt acoperite
cu o crust de jeg ntrit, care le protejeaz mai bine dect un
blindaj.
Than nu mai reacioneaz n nici un fel. A pierdut foarte mult
snge, iar trupul i se scutur n frisoane tot mai dese. i simte
moartea aproape, dar nu se teme. A fost pregtit nc de mic, de
cnd a acceptat s devin un soldat kamikadze, pentru o via
foarte scurt.
Nu e i cazul nostru. Ne scremem s gsim o ieire i n-ar fi de
202

mirare dac am vedea, la un moment dat, cum ne iese fum din


urechi. Rgazul oferit de atacatori, care-i regrupeaz forele n
vederea unui nou asalt, se apropie de sfrit i, o dat cu el, vine i
sfritul nostru.
Putem ncerca s spargem ncercuirea, e de prere Fachirul,
cruia siama i accelerase gndirea. Dac am reui s ne plasm n
mijlocul lor, ar ezita s trag, s nu se ucid ntre ei.
Poate exista i un al doilea lan de trgtori, mai retras i ia
n-o s ezite s ne gureasc bostanele! i rspund eu. Ca s nu
mai vorbim de lunetiti.
Vrei s v spun cum vd eu scparea? trntete, pe
neateptate, Colosul, cu aerul unui scenarist respins la Hollywood.
Nu, nu vrem, dar Colosul e insistent. Nu poate lipsi de la nici o
mas, indiferent de meniul servit. i aprinde tacticos un trabuc,
privindu-ne prin fumul albstrui.
E simplu! Urcm pe acoperi i ne lipim de parapete! Cnd
sosesc elicopterele, i lsm pe tipi s coboare i s intre n
comelie, dup care ne crm pe coarde i-l lum prizonier pe
pilot.
n cazul Colosului, ideea e mai mult dect strlucit. Firete c
e o prostie, dar ne las cu gura cscat. i amintesc c, la captul
coardei, n elicopter, ade un tip cu mitralier, care-i acoper pe cei
desantai, dar, oricum, Colosul e de admirat pentru efortul fcut.
Apoi mi se aprinde becul i mie. Nu mi se ntmpl prea des,
dovad c ideile simple sunt cele mai apropiate de adevr. Va
trebui s m dezbar de obiceiul de a despica firul n patru, pentru
c asta complic teribil situaia. Culmea e c smburele ideii vin
tot de la Colos! mi amintesc subit de prima lui experien ntr-un
spital psihiatric i dau drumul rapid la muzicu:
i vom folosi pe bolnavi ca pe o turm de bivoli! Ne mbrcm
ca i ei i nvlim spre poliiti! Sunt peste o sut, aa c, cel puin
n prima faz, n-o s stea nimeni s-i legitimeze.
Nu mai e timp de pierdut. i adunm pe toi bolnavii, fr
deosebire, n holul principal de la intrare, amestecndu-ne printre
ei. Firete, cel care se confund perfect cu mediul e Colosul.
Fachirul explic n gura mare care e situaia;
203

Cldirea e minat! Va exploda n curnd! Pac-pac-buuum!


Trebuie s fugim! Ai neles?
Dar nu mai primete nici un rspuns. Pac-pac-buuumul su a
fost att de plastic, nct, n aceeai clip, puhoiul se revars pe
uile deschise. Poliitii sunt luai complet prin surprindere. Viaa
noastr se msoar n secundele care se scurg pn cnd acetia
s-i revin. Trecem n vitez printre thailandezii care nu tiu cum
ar putea opri mulimea ntrtat, zbiernd cu toii i agitndu-i
braele. Colosul l poart subsuoar pe Than, un gest de care nu la fi crezut capabil. Karenul rsufl tot mai greu, dar parc
moartea ezit s-l ia n eviden.
n spital am lsat doar trei nebuni, mbrcai n uniforme de
camuflaj i narmai cu mitraliere. Conform calculului nostru, nu
preget s se arate mndri de nou nfiare. Zeci de rafale se
abat asupra lor, secerndu-i pe loc. Panica a cptat dimensiuni la
care nici noi nu ne-am fi ateptat.
Diversiunea reuete pe deplin. La adpostul nopii, ne rupem
n timp util de pacienii care continu s alerge nnebunii,
disprnd n direcia junglei. Cred c niciodat nu am prins o
asemenea vitez. Nici nu ne mai mirm, cnd, dup o vreme,
observm la orizont ctunul lui Akapol, dar pe lng care trecem
n goan, continundu-ne fuga demenial, pn cnd depim
liziera pdurii.
Dar vremea odihnei e nc departe! Mai mult ca sigur c
thailandezii s-au deteptat i au trimis n cutarea noastr trupe
speciale. Urcat pe umerii Colosului, Than ne ndrum cu o voce
pierit ntr-o direcie numai de el tiut. De cteva ori, Colosul l
lovete de crengile joase ale copacilor, dar Than are apte viei n el,
mai ales de cnd se tie scpat dintr-o capcan ce-l fcuse s se
mpace cu soarta. De-acum, Colosul l poart n brae, pentru a
evita orice accident.
Vine ns i clipa n care picioarele refuz s ne mai asculte. Ne
mpleticim ca nite beivi n exerciiul funciunii, apoi cdem n
frunziul umed, speriind erpii adormii. Ne trm ns cu
perseveren, cci membrele noastre nu mai pot fi stpnite, de
parc ar avea propriul lor scop n via. Templele pe lng care
204

trecem iari ascund n piatr neputina. Ne sunt, totui, de mare


ajutor, fiindc, la vederea lor, puterile ne sporesc i pornim din nou
n alergare. tim c nu mai avem mult pn la grani, dincolo de
care thailandezii se tem s treac. Fachirul ne oprete un minut i
ne pune s ne reglm respiraia, apoi ne ndeamn iari la drum.
Cnd l observm pe karenul plasat n avanpostul unei tabere,
tim c am reuit. E cea mai plcut imagine pe care am vzut-o
vreodat. Tnrul l recunoate pe Than, dnd semne de bucurie.
Dar Than e mort. Colosul a crat pe ultimii kilometri un cadavru.
Continua ns s-l poarte, pn cnd suntem dui n faa lui
Mister David, unde l las uor pe pmnt. Piticul ne ascult n
linite raportul, fr a-i lua privirile de la Than. Aciunea n-a avut
rezultatul scontat, dar karenii i-au fcut cunoscut prezena n
toat lumea. Nu e puin lucru. ntreg mapamondul afl de
existena unui popor mic, ns viteaz. Nici nu mai suntem siguri
dac nu cumva asta s-a i urmrit. Dar ce ne pas nou,
important e c am supravieuit.
Dormim nentori pn a doua zi spre sear, cnd Mister David
ne prezint o ofert din partea liderilor Htoo: un angajament pe un
an pentru instruirea lupttorilor kareni, pltit n aur curat.
Fachirul, care e cel mai diplomat dintre noi, exprim mai nti
mulumirile cuvenite pentru ncrederea acordat. Este o cinste si aduci contribuia la cauza karenilor, d el din gur. Din pcate,
peste nici o lun ne ateapt un alt contract, pe care trebuie s-l
onorm. Desigur, la sfritul lui, discuiile ar putea fi reluate.
Mister David tie c totul e o gogori, dar zmbete satisfcut.
n ceea ce-l privete, amestecul strinilor n treburile karenilor nu
e deloc bine venit. Nu putea ns ignora ordinele gemenilor Htoo.
Ne nmneaz paapoartele, pe care le pstrase cu grij,
asigurndu-ne c vom fi condui n cea mai mare siguran la
aeroportul din Rangoon.
De ndat ce avionul i ia zborul, cu destinaia Calcutta,
rsuflm pentru prima oar uurai. Pe aeroportul din India ne
ateapt un charter, cu care ne vom continua drumul spre Europa.
Prin hublou privesc ctre jungl n care karenii i continu
lupta. M gndesc de ce oare ar mai avea nevoie Dumnezeu de o
205

Armat, din moment ce oamenii au tot mai puin nevoie de El. De


sus, Pmntul arat ca o gogoa nfuriat, gata s explodeze din
cauza abundentului venin folosit drept umpluturi De sus,
Dumnezeu nu se mai vede, aa cum se vede de pe Pmnt.
Dar El nu are nevoie de oameni pentru a exista, ci doar pentru a
plnge!
Iulie 1999

206

CUPRINS
I Solidier of fortune................................................................................4
II nchisoarea din Monrovia...............................................................39
III Regele Frederick ntiul Reproductorul.............................78
IV Revoluie la Indigo........................................................................113
V Armata lui Dumnezeu...................................................................149
CUPRINS.................................................................................................186

207