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Si pudieran caber celos en la naturaleza, los tuviera del arte; pero, benigna y corts, se vale

de l en sus obras, y no pone la ltima mano en aquellas que l puede perfeccionar. (Diego
Saavedra Fajardo, 1640)
E:
Wenu Mamll de Pilar Ovalle

T:
Escenografa para un sueo
B:
Con la premisa de que no hay nada ms parecido a la piel del cuerpo humano que la madera,
su calidez, su color y sus formas se hermanan en la mente y en la obra de la escultora Pilar
Ovalle. La naturaleza que ensea y alienta, es una presencia innegable en el quehacer de la
artista, y esa actitud benigna y corts a la que alude la cita, calza perfectamente con la relacin
que se crea entre ambas.
En un minuto en que las artes visuales que forman parte de los circuitos oficiales,
internacionales, se han transformado en complejas tramas de metalenguaje, las obras se
centran en la mente del espectador y en su impacto social ms que en el objeto artstico. Se
produce una deconstruccin, muchas veces anrquica, de los cdigos acadmicos, y se cruzan
con las redes de poder. Como las marcas en un supermercado que, de forma cada vez ms
evidente, sustentan un discurso en lugar de un objeto-, al buscar desesperadamente la
originalidad, abundan en el golpe violento, la irona y mensajes que son crpticos para un
pblico que no est informado o incluso formado en relacin al mundo de las artes visuales.
Nada ms lejos de eso que la obra de Pilar Ovalle. Estamos frente a una autora que ofrece un
producto artstico muy clsico y una narracin que recurre a lo esencial, lo que la hace legible.
Trabaja con su material interno, sin sumirse en una corriente acadmica o conceptual de
vanguardia. Aunque su bsqueda soslaya el contexto sociopoltico, y desecha el discurso como
sostn de su obra, es profundamente reflexiva. Lo que hace es una abstraccin sensible de
ciertas formas, guiada por las notas que ella lee en los recovecos de la madera. Trabaja casi
exclusivamente con este material, lleva quince aos hacindolo. Esta artista nos asombra
simple y sencillamente con la belleza de sus esculturas y la prolijidad de su tcnica.
Perfeccionando su oficio en el taller se fue por el camino largo. Viaj por el sendero antiguo,
con cuesta y paisaje, en vez de usar una carretera concesionada de la avanzada conceptual o
los nuevos medios. Hay cierto riesgo en eso, pero va blindada. Va con el escudo de la belleza.
Y donde radica su peligro est su capacidad de seduccin tambin. La carretera ofrece rapidez,
pero hay que pagar peaje, hay barreras; no es una novedad decir que para la apreciacin del
arte actual es necesario llevar ciertos antecedentes y conocimientos en el bolsillo, esa tarifa la
asumimos todos, artistas y espectadores.
Las obras que conforman Wenu Mamll madera del cielo en mapudungn- se prestan
generosamente para una valoracin esttica. En un afn fustigador esto podra asociarse a la
nocin de fabricacin de objetos a ser apreciados como fetiche, lnea que ha ido perdiendo
espectadores convirtindose en un campo de poco alcance social. Pero esta artista se dirige a
quien quiera observar, rodear o navegar sus piezas. Sin ninguna barrera, ni afectiva ni
intelectual. En este sentido el ofrecimiento esttico, con esa apertura, no puede ser mero
fetichismo hedonista.
El montaje toma toda el ala norte del Museo Nacional de Bellas Artes. En la primera sala,
donde hay un conjunto de particulares rboles, las esculturas conforman una unidad que es
ms que la suma de sus partes. En los otros dos espacios que constituyen el recorrido se
pierde la pureza monumental del inicio, en funcin de la variedad. Hay un video en la segunda
sala, donde observamos el trabajo de la escultora en su taller. Es un registro del proceso: el

dibujo que es el germen de la obra, la faena de sierras y gubias, el ensamblado y pulido.


Vemos en accin la fuerza que arma las esculturas, las mismas que estn ah, autosoportadas
sobre el suelo, instaladas en plintos, o pendiendo del aire. Fuera del conjunto de rboles, en
piezas como Pareja o Rey, de formato mediano, hay un diseo de carcter menos orgnico
y ms geomtrico. Un trabajo un poco ms crudo, con una pizca de humor (un guio), que da
cuenta de que la candidez general no resulta por inocencia sino por voluntad. Responde a su
condicin de creadora que celebra la belleza. Aunque tambin tiene sus inviernos.
Evidentemente la tcnica es central en la obra de Pilar. Es la sintaxis de su reflexin. La
propuesta plasmada en sus figuras es inseparable de sus caractersticas tctiles y
terminaciones. El ensamblado es su marca registrada. Como si alguien hubiese desperdigado
en ramas y leos las piezas de un puzzle que ella tiene que rearmar. La artista integra
eventualmente el metal y el cuero, pequeos elementos tejidos o bolitas de cristal. Genera
texturas en la superficie, con hoyitos minsculos, brillos y opacidades, en piezas muy
trabajadas pero frescas. Si fuera pintura veramos trazos libres y gruesos, combinados con
esfumados. Hace parecer la madera como un material completamente dctil. Es madera que
parece cinta, parece tela, plasticina, pintura, se da una vuelta y vuelve a ser madera y piel.
Sus obras son metforas o ilustraciones en tres dimensiones de un cuento fantstico que se
cuenta solo. As de potico y as de prctico. En el ejercicio de buscar en los troncos y vigas
formas reconocibles, encontr un mtodo de trabajo. Como la nia que se pone a mirar una
pared de tablas para encontrar caras y animales dibujados con los nudos y vetas. En el trozo
de madera ve una forma subyacente como si fuera un espritu, y le da vida ensamblando lo que
falta para que ese espritu encarne. El resultado termina siendo la figuracin de un paisaje
encantado. De esta forma levanta estructuras que semejan rboles, nidos o botes, que tienen
sangre y venas porque son retratos de la naturaleza humana.
Produce formas de contextura sinuosa, que contrastan con elementos ms en bruto. Su oficio
es virtuoso y limpio, como el de un luthier, por su excepcional precisin. Sus composiciones son
orquestadas por las diversas caractersticas de las maderas que usa. Cada textura y color
corresponde a un timbre particular, de resonancias y ecos, modulados con el ritmo de las
formas. Todas ellas, frecuencias que maneja al dedillo, porque es el lenguaje que ella se ha
creado para s misma y al que nos venimos acercando desde su primera exposicin individual
en la Galera Aninat.

Rescate en lugar de denuncia.


Hay en la autora una preocupacin manifiesta por los elementos naturales, por sus expresiones
y revelaciones, tantas veces desatendidas o destruidas por la cultura dominante. En este
aspecto su obra es un aporte a la restauracin de nuestra identidad, porque sin hacer una
denuncia agresiva nos ofrece un puente a los sortilegios de nuestra tierra.
Entre las maderas que usa estn el lawal o alerce, el raul y el notro o ciruelillo y del ciprs de
las Guaitecas, el triwe o laurel, coige, el sagrado foike o canelo, y del gevun o avellano. En
las esculturas podemos reconocer no slo los nombres de estos rboles, que identifican a las
obras ms que los simples ttulos (Cabeza 1, rbol 4 etc.), sino tambin sus colores y
olores. Y sin hacer un esfuerzo de misticismo pachammico, podemos percibir algo de su
espritu, porque la autora ya hizo de mdium de esas fuerzas al trabajar con ellas.
Para obtener su materia prima, recolecta rboles cados, troncos lavados por el mar en Chilo,
o races encontradas a las orillas de un lago. Luego, en sus creaciones, atesora y mantiene sus
atributos. Da una vuelta de tuerca al concepto de objeto encontrado, ya que lo que encuentra
tambin est labrado... por el medio ambiente, y su trabajo realza eso. Lo que en verdad
preserva este rescate, es el cario que debiramos tener por el entorno nativo.

Realmente sorprende la cuidadosa factura de sus piezas. Trata las maderas con una tcnica
que denota devocin por el material, por las ideas y conceptos que la inspiran. Ocupa un
mecanismo emulador de la naturaleza. Pero no hay imitacin formal, o no directamente. Tal
como la naturaleza se encarga de reciclar sus propios deshechos, Pilar hace nacer sus
esculturas de fragmentos, tanto fsicos como intangibles. As, races, recuerdos, troncos,
experiencias, ilusiones y ramas se funden en un solo lenguaje. Las figuras que consigue tienen
rasgos onricos. Es que Pilar trabaja con una abstraccin sensitiva, sensorial, incluso
sentimental. De la abstraccin retorna a la figuracin, a la figura del concepto personal que
tiene de rbol o de nido o de barco. Al final son todas metforas de algo semejante, un
sustentculo de pensamiento sensible. Trabaja con un modus operandi que en algo se asemeja
al surrealista, porque es en su seleccin de un detalle fantstico de la realidad donde radica la
magia de sus obras. Magritte, en El imperio de la luz, muestra un paisaje imposible en el que
se junta el da con la noche. Lo que hizo fue seleccionar y plasmar ese minuto del da, que
tiene algo ilusorio, pero es real y cotidiano. As Pilar Ovalle encuentra una cara en un tronco, o
un rbol nuevo en tablas viejas. Con la anulacin de las antinomias, propia del surrealismo, los
contrarios no son contrarios, el da es noche, el sueo es vigilia. Es la misma libertad que
ocupa la escultora al crear un bote que vuela; que a la vez es cisne, pez o cachalote. Como
para navegar ilusiones. O como si fueran a equipar la escenografa de un sueo.