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Benito Prez Galds

Benito Prez Galds

Benito Prez Galds en la finca familiar "Los Lirios" (Monte


Lentiscal, Gran Canaria), en 1890.

Nacimiento

10 de mayo de 1843
Las Palmas de Gran Canaria, Espaa

Fallecimiento

4 de enero de 1920
(76 aos)
Madrid, Espaa

Nacionalidad

Espaola

Ocupacin

Escritor, novelista y poltico

Gnero

Novela, teatro y crnica

Movimientos

Realismo y naturalismo

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Benito Prez Galds

Diputado en el Congreso de los Diputados


por Puerto Rico

1886-1890

Diputado en el Congreso de los Diputados


por Madrid

1907-1914

Diputado en el Congreso de los Diputados


por Las Palmas

1914-1918

Datos personales
Nacimiento

10 de mayo de 1843 Las Palmas de Gran Canaria

Fallecimiento

4 de enero de 1920 Madrid

Partido

Partido Liberal
Partido Republicano Radical

Ocupacin

Escritor, dramaturgo, autor,poltico y novelista

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"Bien puede decirse que la estrategia, y la


fuerza y la tctica, que son cosas humanas,
no pueden ni podrn nunca nada contra el
entusiasmo, que es divino."
Benito Prez Galds. Bailn (1873).
Episodio Nacional 1 serie n4. Cap. IV; pg.
18)

Benito Mara de los Dolores Prez Galds1 (Las Palmas de Gran Canaria, 10 de
mayo de 1843-Madrid, 4 de enero de 1920), conocido comoBenito Prez Galds, fue un
novelista, dramaturgo, cronista y polticoespaol.2
Se le considera uno de los mejores representantes de la novela realista delsiglo XIX en
Espaa y un narrador capital en la historia de la literatura enlengua espaola, hasta el punto
de ser reconocido por muchos como el mayor novelista espaol despus de Cervantes.3
Galds transform el panorama novelesco espaol de la poca, 4apartndose de la corriente
romanticista en pos del realismo y aportando a la narrativa una gran expresividad. 3 En
palabras de Max Aub, Galds, comoLope de Vega, asumi el espectculo del pueblo llano y
con "su intuicin serena, profunda y total de la realidad", se lo devolvi, como Cervantes,
rehecho, "artsticamente transformado". De ah que "desde Lope ningn escritor fue tan
popular, ninguno tan universal desde Cervantes".5
Prez Galds fue desde 1897 acadmico de la Real Academia Espaola y lleg a estar
nominado al Premio Nobel en 1912. Mostr tambin aficin a la poltica e incluso fue elegido
diputado en varias ocasiones por distintas circunscripciones. 6 7
ndice
[ocultar]

1 Biografa
o

1.1 Infancia y juventud

1.2 Las primeras obras

1.3 Los Episodios nacionales

1.4 Oficio de escritor

1.5 Madurez

1.5.1 Del Ateneo a Santander

1.5.2 Galds diputado

1.5.3 La aventura teatral

1.5.4 Acadmico

1.6 Vida sentimental

1.7 ltimos aos

1.8 Final

2 Mito de la muerte de un mito


o

1.5.5 Problemas editoriales

2.1 Entierro fro y multitudinario

3 Novelas ms representativas
o

3.1 Universo femenino

3.2 Estilo

3.2.1 Novelas de tesis

3.2.2 Novelas espaolas contemporneas (ciclo de la


"materia")

3.2.3 Novelas espaolas contemporneas (ciclo


"espiritualista")

3.2.4 Novelas mitolgicas (ciclo final)

3.2.5 Episodios nacionales

3.2.6 Teatro

3.2.7 Memorias, viajes, ensayo y obra varia

3.3 Traducciones

3.4 Cuentos

4 Obra indita

5 Importancia de la obra de Galds


o

5.1 Anticlericalismo y Premio Nobel

6 Galds en piedra

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Notas

10 Bibliografa

11 Enlaces externos

Biografa
Infancia y juventud

El joven Galds hacia 1863.

Galds fue el dcimo hijo de un coronel del ejrcito, Sebastin Prez, y de Dolores Galds,
una dama de fuerte carcter e hija de un antiguo secretario de laInquisicin. Siendo an nio
su padre le aficion a los relatos histricos contndole pasajes y ancdotas vividos en
la Guerra de la Independencia, en la que, como militar, haba participado. En 1852 ingres en
el Colegio de San Agustn, en el barrio de Vegueta de Las Palmas de Gran Canaria (isla de
Gran Canaria), con una pedagoga avanzada para la poca, en los aos en que empezaban a
divulgarse por Espaa las polmicas teoras darwinistas, polmicas que algunos crticos han
rastreado en obras como Doa Perfecta.8
Galds, que ya haba empezado a colaborar en la prensa local con poesassatricas, ensayos
y algunos cuentos, obtuvo el ttulo de bachiller en Artes en 1862, en el Instituto de La
Laguna (Tenerife), donde haba destacado por su facilidad para el dibujo y su buena memoria.
La llegada de una prima suya, "Sisita", al entorno familiar isleo, trastorn emocionalmente al
joven Galds, circunstancia que se ha considerado posible origen de la decisin final de
"Mam Dolores" de enviarle a Madrid a estudiar Derecho.9
Lleg a Madrid en septiembre de 1862,10 se matricul en la universidad y tuvo por profesores
a Fernando de Castro, Francisco de Paula Canalejas, Adolfo Cams,Valeriano
Fernndez y Francisco Chacn Oviedo. En la universidad conoci al fundador de la Institucin
Libre de Enseanza, Francisco Giner de los Ros, que le alent a escribir y le hizo sentir
curiosidad por el krausismo, filosofa que se deja sentir en sus primeras obras. Frecuent los
teatros y con otros escritores paisanos suyos (Nicols Estvanez, Jos Plcido Sansn,

etctera) la Tertulia Canaria en Madrid. Tambin acuda a leer al Ateneoa los principales
narradores europeos en ingls y francs. Fue en esa institucin donde conoci a Leopoldo
Alas Clarn, durante una conferencia del crtico y novelista asturiano, en lo que sera el
comienzo de una larga amistad. Al parecer fue alumno disperso y perezoso, faltando a clase a
menudo:
"Entr en la Universidad, donde me distingu por los
frecuentes novillos que haca, como he referido en otro
lugar. Escapndome de las ctedras, ganduleaba por las
calles, plazas y callejuelas, gozando en observar la vida
bulliciosa de esta ingente y abigarrada capital. Mi vocacin
literaria se iniciaba con el prurito dramtico, y si mis das
se me iban en "flanear" por las calles, inverta parte de las
noches en emborronar dramas y comedias. Frecuentaba
el Teatro Real y un caf de la Puerta del Sol, donde se
reuna buen golpe de mis paisanos" (B. Prez
Galds, Memorias de un desmemoriado, II)
En 1865 asisti a la terrible Noche de San Daniel, cuyos
sucesos le impresionaron vivamente:
Presenci, confundido con la turba estudiantil, el
escandaloso motn de la noche de San Daniel 10 de
abril del 65, y en la Puerta del Sol me alcanzaron
algunos linternazos de la Guardia Veterana, y en el ao
siguiente, el 22 de junio, memorable por la sublevacin
de los sargentos en el cuartel de San Gil, desde la casa
de huspedes, calle del Olivo, en que yo moraba con
otros amigos, pude apreciar los tremendos lances de
aquella luctuosa jornada. Los caonazos atronaban el
aire... Madrid era un infierno.
B. Prez Galds, Memorias de un desmemoriado, cap.
II.

Asiduo de los teatros, le impresion en especial la


obra Venganza catalana, de Antonio Garca Gutirrez. Los
cronistas y bigrafos recogen que ese mismo ao empez a
escribir como redactor meritorio en los peridicos La
Nacin y El Debate, as como en la Revista del Movimiento
Intelectual de Europa. Al ao siguiente y en calidad de
periodista, asisti alpronunciamiento de los sargentos del
cuartel de San Gil.
En 1867 hizo su primer viaje al extranjero, como corresponsal
en Pars, para dar cuenta de la Exposicin Universal. Volvi
con las obras de Balzac y de Dickens y tradujo de ste, a
partir de una versin francesa, su obra ms cervantina, Los
papeles pstumos del Club Pickwick.11 Toda esta actividad
supone su inasistencia a las clases de Derecho y le borran
definitivamente de la matrcula en 1868. En ese mismo ao se
produce la llamada revolucin de 1868, en que cae la
reinaIsabel II. Cuando regresaba de su segundo viaje a Pars,
y cuando volva de Francia a Canarias en barco, va
Barcelona, y en la escala que el navo hizo en Alicante, se
baj del vapor en la capital alicantina llegando as a Madrid a
tiempo de ver la entrada del general Serrano y la de Prim. El

ao siguiente se dedic a hacer crnicas periodsticas sobre


la elaboracin de la nueva Constitucin.

Las primeras obras


En 1870, gracias a la ayuda econmica de su
cuada,12 public su primera novela, La Fontana de Oro,
escrita entre 1867 y 1868, y que an con los defectos de toda
obra primeriza, sirve de umbral al magno trabajo que
como cronista de Espaadesarroll luego en los Episodios
Nacionales.
La Sombra, publicada en 1871,13 haba ido apareciendo por
entregas a partir de noviembre de 1870, en La Revista de
Espaa, dirigida por Jos Luis Albareda y ms tarde por el
propio Galds entre febrero de 1872 y noviembre de 1873. 14

Los Episodios nacionales


Artculo principal: Episodios nacionales

Portada de la edicin de Hernando en 1935 del primero de


los Episodios Nacionales: Trafalgar.

En 1873 Galds comenz a publicar los Episodios


nacionales (ttulo que le sugiri su amigo Jos Luis
Albareda),14 una magna crnica del siglo XIX que recoga la
memoria histrica de los espaoles a travs de su vida ntima
y cotidiana, y de su contacto con los hechos de la historia
nacional que marcaron el destino colectivo del pas.4 nota 1 Una
obra compuesta por 46 episodios en cinco series de diez
novelas cada una (con la salvedad de la ltima serie, que
qued inconclusa), que arranca con la batalla de Trafalgar y
llega hasta la Restauracin borbnica en Espaa.

La primera serie (1873-1875) trata de la Guerra de la


Independencia (1808-1814) y tiene por protagonista a Gabriel
Araceli, "que se dio a conocer como pillete de playa y termin
su existencia histrica como caballeroso y valiente oficial del
ejrcito espaol".15
La segunda serie (1875-1879) recoge las luchas entre
absolutistas y liberales hasta la muerte de Fernando VII en
1833. Su protagonista es el liberal Salvador Monsalud, que
encarna, en gran parte, las ideas de Galds y en quien
"prevalece sobre lo heroico lo poltico, signo caracterstico de
aquellos turbados tiempos".15
Despus de un parntesis de veinte aos, y tras recuperar los
derechos sobre sus obras que detentaba su editor, con quien
mantuvo un pleito interminable, Galds continu con la
tercera serie, dedicada a la Primera Guerra Carlista (18981900).
La cuarta serie (1902-1907) se desarrolla entre la Revolucin
de 1848 y la cada de Isabel II en 1868. La quinta (19071912), incompleta, acaba con la Restauracin de Alfonso XII.
Este conjunto novelstico constituye una de las obras ms
importantes de la literatura espaola de todos los tiempos y
marc una cota casi inalcanzable en la evolucin de la novela
histrica espaola. El punto de vista adoptado es vario y
multiforme (se inicia desde la perspectiva de un joven que
mientras lucha por su amada se ve envuelto en los hechos
ms importantes de su poca); la perspectiva del propio autor
vara desde el aliento pico de la primera serie hasta el
amargo escepticismo final, pasando por la postura radical de
tendencia socialista-anarquista de las series tercera y cuarta.
Para conocer bien Espaa, el escritor se dedic a recorrerla
en coches de ferrocarril de tercera clase, conviviendo con el
pueblo miserable y hospedndose en posadas y hostales "de
mala muerte".

Oficio de escritor
Benito Prez Galds sola llevar una vida cmoda, viviendo
primero con dos de sus hermanas y luego en casa de su
sobrino, Jos Hurtado de Mendoza.
En la ciudad, se levantaba con el sol y escriba regularmente
hasta las diez de la maana a lpiz, porque la pluma le haca
perder el tiempo. Despus sala a pasear por Madrid a espiar
conversaciones ajenas (de ah la enorme frescura y variedad
de sus dilogos) y a observar detalles para sus novelas. No
beba, pero fumaba sin cesar cigarros de hoja. A primera
tarde lea en espaol, ingls o francs; prefera los clsicos
ingleses, castellanos y griegos, en
particular Shakespeare, Dickens,Cervantes, Lope de
Vega y Eurpides, a los que se conoca al dedillo. En su
madurez empez a frecuentar a Len Tolsti. Despus volva
a sus paseos, salvo que hubiera un concierto, pues adoraba

la msica y durante mucho tiempo hizo crtica musical. Se


acostaba temprano y casi nunca iba al teatro. Cada trimestre
acuaba un volumen de trescientas pginas.
Desde la ptica de un Ramn Prez de Ayala Galds era
descuidado en el vestir, usando tonos sombros para pasar
desapercibido. En invierno era habitual verle llevando
enrollada al cuello una bufanda de lana blanca, con un cabo
colgando del pecho y otro a la espalda, un puro a medio
fumar en la mano y, ya sentado, completaba la estampa
tpica su perro alsaciano junto a l. Tena por costumbre
llevar el pelo cortado "al rape" y, al parecer, padeca
fuertesmigraas.nota 2

Madurez
Del Ateneo a Santander
Desde su llegada a Madrid, una de las mayores aficiones de
Galds eran las visitas al viejo Ateneo de la calle de la
Montera,16 donde tuvo oportunidad de hacer amistad con
intelectuales y polticos de todas las tendencias, incluidos
personajes tan ajenos a su ideologa y sensibilidad
como Marcelino Menndez Pelayo, Antonio Cnovas del
Castillo oFrancisco Silvela. Tambin frecuentaba las tertulias
del Caf de la Iberia, la Cervecera Inglesa y del viejo Caf de
Levante. A partir de 1872, Galds se aficion a pasar los
trridos veranos madrileos en Santander (Cantabria),
entorno con el que llegara a identificarse hasta el punto de
comprar una casa en El Sardinero, la animada "finca de San
Quintn".17
Galds diputado
La carrera parlamentaria de Galds comienza, de un modo un
tanto rocambolesco, cuando en 1886 y habindose
aproximado el escritor al Partido Liberal, su amistad
con Sagasta le llev a ingresar en el Congreso como diputado
porGuayama (Puerto Rico).18 19 El escritor nunca llegara a
visitar su circunscripcin antillana, pero su obligada asistencia
a las Cortes donde, tmido por naturaleza, apenas
despegara los labios le sirvi de nuevo e inslito
observatorio desde el que analizar lo que luego titulara como
la sociedad espaola como materia novelable.20 nota 3
La aventura teatral

Galds pintado a sus 51 aos de edad por el pintor


postimpresionistaespaol Joaqun Sorolla.21

El 15 de marzo de 1892 se estren en el Teatro de la


Comedia de Madrid, la primera obra madura de la produccin
teatral de Galds: Realidad. El autor recordara luego esa
noche en sus Memorias como solemne, inolvidable para
m. El xito de la obra, y la buena disposicin de la Guerrero,
les llevara a estrenar en los primeros das de 1893 la versin
teatral de La loca de la casa (que como libro haba pasado
casi inadvertido).22 Pero su confirmacin como autor de xito
y crtica se la dio La de San Quintn, estrenada el 27 de enero
de 1894;23 su cuarta obra llevada a las tablas, tras el fracaso
de la adaptacin del episodio Gerona.
Pero el estreno ms recordado de Galds fue quiz el de
su Electra, el 30 de enero de 1901, por lo que supuso de
oportuno "alegato contra los poderes de la Iglesia y contra las
rdenes religiosas que la servan" en un momento histrico en
el que en Espaa, tras los avances liberales del periodo 18681873, creca de nuevo la influencia de los intereses polticos
del Vaticano.24 Aquella bofetada, que para asombro del propio
Galds fue mucho ms sonora de lo que l haba esperado,
encendera la mecha de una conspiracin ultramontana,25 que
al cabo de los aos se llevara una desproporcionada, triste y
muy poco cristiana revancha: impedir que el genio literario de
Galds fuera reconocido con el Premio Nobel de Literatura.26
Acadmico
Por fin, en 1897, y pese a las oposiciones de los sectores
conservadores del pas y en especial de
los neos(neocatlicos), Galds fue elegido miembro de
la Real Academia Espaola.
Podra decirse que la sociedad llega a un punto de su
camino en que se ve rodeada de ingentes rocas que le
cierran el paso. Diversas grietas se abren en la dura y
pavorosa pea, indicndonos senderos o salidas que tal
vez nos conduzcan a regiones despejadas (...).
Contbamos, sin duda, los incansables viajeros con que
una voz sobrenatural nos dijera desde lo alto: por aqu se
va, y nada ms que por aqu. Pero la voz sobrenatural no
hiere an nuestros odos y los ms sabios de entre
nosotros se enredan en interminables controversias
sobre cul pueda o deba ser la hendidura o pasadizo por
el cual podremos salir de este hoyo pantanoso en que
nos revolvemos y asfixiamos. Algunos, que intrpidos se
lanzan por tal o cual angostura, vuelven con las manos
en la cabeza, diciendo que no han visto ms que
tinieblas y enmaraadas zarzas que estorban el paso;
otros quieren abrirlo a pico, con paciente labor, o
quebrantar la piedra con la accin fsica de substancias
destructoras; y todos, en fin, nos lamentamos, con
discorde vocero, de haber venido a parar a este recodo,
del cual no vemos manera de salir, aunque la habr

seguramente, porque all hemos de quedarnos hasta el


fin de los siglos
Fragmento del discurso ledo por Prez Galds ante la
Real Academia Espaola

Problemas editoriales

Casa editorial de las obras de Galds. Fotografa de Christian


Franzen.

Un laudo arbitral de 1897 independiz a Galds de su primer


editor, Miguel Honorio de la Cmara, y se dividi todo en dos
partes, de lo que result que Galds, en veinte aos de
gestin conjunta, haba recibido unas 80.000 pesetas ms de
lo que le corresponda. Despus se averigu que De la
Cmara no haba sido del todo legal respecto al nmero y
fecha de las ediciones de sus obras; lo cierto es que a Galds
le dej un dficit de 100.000 pesetas. Sin embargo, qued en
su propiedad el cincuenta por ciento del fondo de sus libros
que quedaba en espera de venta, 60.000 ejemplares en total.
Para librarse de ellos abri el escritor una casa editorial con el
nombre de "Obras de Prez Galds" en la calle de
Hortaleza (nmero 132 bajo). Los dos primeros ttulos que
puso en el mercado fueron Doa Perfecta y El abuelo.
Continu esta actividad editorial hasta 1904, ao en que,
cansado, firm un contrato con la Editorial Hernando.

Vida sentimental

Benito Prez Galds visto porRamn Casas (Museo Nacional de


Arte de Catalua).

La vida sentimental de Galds, que el escritor conserv


celosamente en secreto,nota 4 tard en ser estudiada con cierto
mtodo.27 Hubo que esperar a que en 1948, el
hispanista lituano establecido en Estados Unidos, Chonon
Berkowitz, publicase su estudio biogrfico titulado Prez
Galds. Spanish Liberal Crusader (1843-1920).28
Todos los crticos coinciden en la esterilidad biogrfica de
sus Memorias de un desmemoriado (Galds posea una
memoria portentosa), escrita en forma de diario de viajes, y
no se sabe si para desalentar empeos biogrficos
ulteriores.nota 5
Galds permaneci soltero hasta su muerte. Algunos amigos
y contemporneos dejaron noticia de su debilidad por las
relaciones con profesionales, aunque no se ha podido
demostrar cunto haya de mito y exageracin en ello. 29 Se le
conoce una hija natural, Mara Galds Cobin, nacida en
1891 de Lorenza Cobin.nota 6 30La lista de pasiones amorosas
ms o menos carnales se puede complementar con los
nombres de la actriz meritoria Concha (Ruth) Morell y con la
novelista Emilia Pardo Bazn.31 29 Una dilatada coleccin de
estudios intentando desentraar las relaciones claras de los
rumores, permiten aadir a estas tres mujeres mencionadas
una variopinta lista en la que figuran los nombres de la
actriz Carmen Cobea; la poetisa y narradora Sofa
Casanova que estren en el teatro Espaol su comedia La
Madeja (con direccin artstica del propio Galds); la actriz
Anna Judic; la cantante Marcella Sembrich; la artista Elisa
Cobun; la actriz Concha Catal, que trabaj en la compaa
de Rosario Pino; y la viuda Teodosia Gandarias Landete, su
ltimo y algo ms que platnico amor.nota 7 29
Al hilo de estos temas, la escritora y pintora Margarita Nelken,
en su artculo titulado El aniversario de Galds/intimidades y
recuerdos, y publicado en el diario El Sol del 4 de enero de
1923, comentaba la aficin de Galds por rodearse de
"mujeres jvenes que pusieran risas y se pona ms
achacoso para que le mimsemos ms".29

ltimos aos

Benito Prez Galds, fotografiado por Christian Franzen.

En el ltimo periodo de su vida, Galds reparti su tiempo


entre los compromisos polticos y la actividad
como dramaturgo.nota 8 Sus ltimos aos estuvieron marcados
de modo progresivo por la perdida de la visin y las
consecuencias de sus descuidos econmicos y tendencia a
endeudarse de forma continua,32aspectos ntimos que el
entonces joven periodista Ramn Prez de Ayala,
aprovechndose de su interesada amistad con el viejo
escritor, recogi ms tarde en sus Divagaciones literarias:
"En una ocasin don Gabino Prez, su editor, le quiso
comprar en firme sus derechos literarios de las dos
primeras series de los Episodios nacionales por
quinientas mil pesetas, una fortuna entonces. Don Benito
replic: Don Gabino, vendera usted un hijo?. Y, sin
embargo, don Benito no slo no dispona jams de un
cuarto, sino que haba contrado deudas enormes. Las
flaquezas con el pecado del amor son pesadas gabelas.
Pero ste no era el nico agujero por donde el diablo le
llevaba los caudales, sino, adems, su dadivosidad
irrefrenable, de que luego hablar. En sus apuros
perennes acuda, como tantas otras vctimas, al usurero.
Era cliente y vaca lechera de todos los usureros y
usureras matritenses, a quienes, como se supone, haba
estudiado y cabalmente conoca en la propia salsa y
medio tpico, con todas sus tretas y srdida voracidad.
Qu admirable cncer social para un novelista! (Lase
su Fortunata y Jacinta y la serie de los Torquemadas).
Cuando uno de los untuosos y quejumbrosos
prestamistas le presentaba a la firma uno de los recibos
diablicos en que una entrega en mano de cinco mil
pesetas se convierte, por arte de encantamiento, con
carcter de documento ejecutivo o pagar al plazo de un
ao, en una deuda imaginaria de cincuenta mil pesetas,
don Benito tapaba con la mano izquierda el texto, sin
querer leerlo, y firmaba resignadamente. Los intereses

de la deuda ficticia as contrados le llevaban casi todo lo


que don Benito deba recibir por liquidaciones mensuales
de la venta de sus libros. Muy pocos aos antes de la
muerte de don Benito, un periodista averigu por esto su
precaria situacin econmica y la hizo pblica, lo que
suscit un movimiento general de vergenza, simpata y
piedad (...) A principios de mes acudan a casa de don
Benito, o bien le acechaban en las acostumbradas calles,
atajndole al paso, copiosa y pintoresca coleccin de
pobres gentes, dejadas de la mano de Dios; pertenecan
a ambos sexos y las ms diversas edades, muchos de
ellos de semblante y guisa asaz sospechosos; todos, de
vida calamitosa, ya en lo fsico, ya en lo moral,
personajes cuyas cuitas no dejaba de escuchar
evanglicamente (...) Don Benito se llevaba sin cesar la
mano izquierda al bolsillo interno de la chaqueta, sacaba
esos papelitos mgicos denominados billetes de banco,
que para l no tenan valor ninguno sino para ese nico
fin, y los iba aventando.33 "
Ramn Prez de Ayala (1958)

Como parte de las fuerzas polticas republicanas, Madrid


eligi a Galds representante en las Cortes de 1907. 34 En
1909 presidi, junto a Pablo Iglesias, la coalicin republicanosocialista, si bien Galds, que no se senta poltico, se
apart pronto de las luchas por el acta y la farsa dirigiendo
sus ya menguadas energas a la novela y al teatro.35
Paralelamente, el habilidoso instinto poltico del Conde de
Romanones, urda encuentros del joven rey Alfonso XIII con
el popular escritor que le situaban en un contexto
ambiguo.36 Con todo, en 1914 Galds, enfermo y ciego,
present y gan su candidatura como diputado republicano
por Las Palmas de Gran Canaria. Coincida ello con la
promocin, en marzo de 1914, de una Junta Nacional de
Homenaje a Galds, formada por personalidades de la talla y
catadura de: Eduardo Dato(jefe del Gobierno), el capitn
general Miguel Primo de Rivera, , el banquero Gustavo Baer
(representante de Rothschilden Espaa), Melquiades lvarez,
jefe de los reformistas, o el duque de Alba, adems de
escritores consagrados comoJacinto Benavente, Mariano de
Cavia y Jos de Echegaray. No figuraban en dicha junta
polticos como Antonio Maura oLerroux, y por razones
antagnicas: la Iglesia y los socialistas.32
En el aspecto literario, puede anotarse que su admiracin por
la obra de Len Tolsti se trasluce en cierto espiritualismo en
sus ltimos escritos y, en esa misma lnea rusa,37 no pudo
disimular cierto pesimismo por el destino de Espaa, como se
percibe en las pginas de uno de sus ltimos Episodios
nacionales, Cnovas (1912), al que pertenece este prrafo:
"Los dos partidos que se han concordado para turnar
pacficamente en el poder, son dos manadas de hombres
que no aspiran ms que a pastar en el presupuesto.
Carecen de ideales, ningn fin elevado les mueve, no
mejorarn en lo ms mnimo las condiciones de vida de

esta infeliz raza pobrsima y analfabeta. Pasarn unos


tras otros dejando todo como hoy se halla, y llevarn a
Espaa a un estado de consuncin que de fijo ha de
acabar en muerte. No acometern ni el problema
religioso, ni el econmico, ni el educativo; no harn ms
que burocracia pura, caciquismo, estril trabajo de
recomendaciones, favores a los amigotes, legislar sin
ninguna eficacia prctica, y adelante con los farolitos..."
Benito Prez Galds, Cnovas, Madrid, 1912

Final

Monumento a Galds en el Retiro, obra de Victorio Macho en


1919.

El 20 de enero de 1919 se descubri en el Parque del Retiro


de Madrid una escultura erigida por suscripcin pblica. Por
razn de su ceguera, Galds pidi ser alzado para palpar la
obra y llor emocionado al comprobar la fidelidad de la obra
que un joven y casi novel Victorio Macho haba esculpido sin
cobrar su trabajo. Un ao ms tarde, Benito Prez
Galds, cronista de Espaa por designacin del pueblo
soberano,38 muri en su casa de la calle Hilarin Eslava de
Madrid, en la madrugada del 4 de enero de 1920. El da de su
entierro, unos 30.000 ciudadanos acompaaron su atad
hasta el cementerio de la Almudena (zona antigua, cuartel 2B,
manzana 3, letra A).39

Mito de la muerte de un mito


Es habitual leer, en la abundante bibliografa y otros
documentos que sobre la figura de Galds se han producido,
leer que el escritor muri pobre y olvidado. El origen de la
leyenda del olvido oficial, institucional y poltico, hay que
imputrselo a Jos Ortega y Gasset, autor annimo, pues no
la firm, de una encendida necrolgica publicada en el
diario El Sol el 5 de enero de 1920 (III, 30-31), y que
comenzaba as: "La Espaa oficial, fra, seca y protocolaria,
ha estado ausente en la unnime demostracin de pena
provocada por la muerte de Galds. La visita del ministro de

Instruccin Pblica no basta..." Es difcil interpretar qu pudo


motivar a Ortega crear tal patraa en torno a la ausencia de
la Espaa oficial en la demostracin de duelo ante la
muerte de Galds.40
Lo cierto es que segn la prensa del momento,41 uno de los
primeros en presentarse en la casa mortuoria fue,
efectivamente, Natalio Rivas, ministro de Instruccin Pblica,
adems de polticos como Alejandro Lerroux (siempre atento
a la simbologa de lo pblico) o aristcratas como Emilia
Pardo Bazn, condesa y amiga del finado. Poco despus
lleg el torero Machaquito y una interminable procesin de
amigos, conocidos y personalidades varias. El desfile
aumentara en forma progresiva cuando desde las once de la
noche del mismo da de su muerte qued instalada la capilla
ardiente en el Patio de Cristales del Ayuntamiento de Madrid.
All acudieron el jefe del Gobierno y cinco de sus miembros
junto con "cientos de miles de ciudadanos".42 Tambin ese
mismo da 4, el ministro Rivas puso a la firma del rey un
Decreto "estableciendo honores y distinciones", entre las que
se incluan que el entierro fuese costeado por el Estado y la
asistencia de las Reales Academias, Universidades, Ateneo y
Centros de Enseanza y Cultura, adems de otros
funcionarios ministeriales. El Senado, por su parte, celebr
una sesin para acordar el psame de la institucin y su
asistencia oficial al sepelio. Se public una esquela mortuoria
dndoles el psame a los familiares (la hija de Galds y su
marido, su hermana Manuela, ausente en Las Palmas de
Gran Canaria, el albacea Alcan...).
En seal de duelo, esa noche del 4 de enero se cerraron
todos los teatros de Madrid con el cartel de No hay
funcin.42 En la prensa madrilea y nacional, algunos diarios
como el conservador La poca publicaron nmeros
extraordinarios glosando la imagen del escritor canario
fallecido.39

Entierro fro y multitudinario


El lunes 5 de enero de 1920, rodeando el fretro la Guardia
Municipal, de gala, y cubierto por coronas de flores, parti el
entierro de Benito Prez Galds. Los peridicos hablaron
luego de que 30 000 personas haban pasado por la capilla
ardiente y de que unas 20 000 formaron cortejo extraoficial
hasta el cementerio.43 Aunque en esa poca no era
costumbre que las mujeres acudieran a los entierros, en
aquella ocasin abri la excepcin la actriz Catalina Brcena,
y en cuanto el duelo oficial se retir, a la altura de la Puerta
de Alcal, progresivamente fueron acudiendo las otras
mujeres de Madrid: las menestralas, las obreras, las madres
de familia de las clases populares.39 44 El abuelo que contaba
historias que ellas podan entender y sentir, el hermano
escritor que las haba inmortalizado con muy diversos
nombres y sentimientos, emprenda aquella fra tarde su
ltimo viaje.45

Novelas ms representativas
De la vasta obra literaria, histrica y dramtica acometida por
Benito Prez Galds, la crtica del mundo occidental ha
coincidido en destacar libros de resonancia universal como: nota
9

Fortunata y Jacinta, novela realista con un complicado


tringulo amoroso entre dos mujeres de diferentes clases
sociales y un mismo hombre, el burguesito Juan Santa
Cruz.46 47 Novela universal, es tambin una de las obras
de Galds que mejor definen el concepto de "Madrid
galdosiano".48 49 As lo han referido hispanistas y
galdosistas, desdeLeopoldo Alas (Clarn) a Pedro OrtizArmengol.50 El retrato que el escritor canario hace de la
ciudad y sus gentes es comparable al que un siglo antes
hiciera Francisco de Goya.51

En Doa Perfecta, y en el escenario de una ciudad


imaginaria, Orbajosa, anclada en el tradicionalismo ms
radical, se desarrolla "la tragedia de Espaa", donde
confluyen y se enfrentan "los dos conceptos del mundo, el
medieval (Doa Perfecta) y el moderno (Pepe Rey)", que
tratan de conquistar a la Espaa que vivi Galds,
encarnada en el personaje de la hija de aquella y novia
de ste: Rosario..."la Espaa actual, en manos de la
Intransigencia y el Fanatismo: Doa Perfecta".52 Ricardo
Gulln insiste en ese mismo conflicto colocando Doa
Perfecta a la cabeza de las que l agrupa como "novelas
de la intolerancia", como "novela del fanatismo y la
hipocresa", y cuya protagonista, Perfecta, y el "grupo de
pueblerinos que la rodea personifican la voluntad
intransigente de una actitud que pretende suplantar la
caridad por la violencia".53 Gulln tambin coincide con
otros galdosistas en la posibilidad de que Galds
"evocara el recuerdo de su propia madre, cuyo
autoritarismo marc la pauta durante los veinte primeros
aos de su vida".54

Misericordia fue la ltima novela del periodo que


marcara el znit de la profesionalidad y honradez como
escritor del Galds inmerso en el planteamiento
"espiritualista" del acto creador.55 Casalduero, en su
ejemplar estudio deMisericordia, descubre las
consecuencias del esfuerzo de Galds, "...su amargo
pesimismo al contemplar la realidad espaola, se
deshace en irona, optimismo y bondad al soar en un
futuro mejor".56

Universo femenino
Numerosos estudios crticos han destacado la brillantez de
Galds en su construccin de personajes femeninos;57 en

este sentido y adems de los ttulos citados, cabra aadir las


mujeres protagonistas de La de Bringas (Rosala
Pipan),Tormento (Amparo), La desheredada, La familia de
Len Roch (Mara Egipcaca), Marianela, o la "Benina"
deMisericordia.58

Estilo
Benito Prez Galdos, poseedor de una memoria privilegiada y
una formacin autodidacta sustentada por su curiosidad
incansable, su capacidad de observacin y su pasin por la
lectura, acu un estilo narrativo personal con las siguientes
caractersticas:59
1. estilo, directo, sin artificios retricos, siguiendo los
postulados estticos realistas;
2. uso literario del lenguaje, tanto culto como callejero,
siguiendo el modelo cervantino;60
3. dominio del dilogo de inspiracin clsica;
4. construccin del relato en una lnea abierta al humor
y la irona;
5. habilidad para desnudar sus reflexiones y su
apabullante cultura de todo academicismo;
6. tratamiento coloquial del texto, recuperando recursos
de la narrativa oral o el discurso familiar. Este
ejercicio, que varios autores consideran voluntario y
meditado, y que le granje a Galds un puesto
privilegiado entre las clases populares, fue
considerado por algunos crticos y colegas
contemporneos o de generaciones ms jvenes
como ridculo, infantil y populachero.61
Novelas de tesis

Benito Prez Galds escribiendo su novela Zumalacrregui.


Fotografa deManuel Compay.

Ttulo

Ao de publicacin

La Fontana de Oro

1870 (1867-68)

La sombra

1870

El audaz

1871

Doa Perfecta

1876

Gloria

1876-1877

Marianela

1878

La familia de Len Roch

1878

Novelas espaolas contemporneas (ciclo de la


"materia")
Ttulo

Ao de publicacin

La desheredada

1881

El amigo Manso

1882

El doctor Centeno

1883

Tormento

1884

La de Bringas

1884

Lo prohibido

1884-85

Fortunata y Jacinta

1886-87

Celn, Tropiquillos y Theros

1887

Miau

1888

La incgnita

1889

Torquemada en la hoguera

1889

Realidad

1889

Novelas espaolas contemporneas (ciclo


"espiritualista")
Ttulo

Ao de publicacin

ngel Guerra

1890-91

Tristana

1892

La loca de la casa

1892

Torquemada en la cruz

1893

Torquemada en el purgatorio

1894

Torquemada y San Pedro

1895

Nazarn

1895

Halma

1895

Misericordia

1897

El abuelo

1897

Casandra

1905

Novelas mitolgicas (ciclo final)


Ttulo

Ao de publicacin

El caballero encantado

1909

La razn de la sinrazn

1915

Episodios nacionales
Artculo principal: Episodios Nacionales
Primera serie
Ttulo

Ao de publicacin

Trafalgar

1873

La Corte de Carlos IV

1873

El 19 de marzo y el 2 de mayo

1873

Bailn

1873

Napolen en Chamartn

1874

Zaragoza

1874

Gerona

1874

Cdiz

1874

Juan Martn el Empecinado

1874

La batalla de los Arapiles

1875

Segunda serie

Ttulo

Ao de publicacin

El equipaje del rey Jos

1875

Memorias de un cortesano de 1815

1875

La segunda casaca

1876

El Grande Oriente

1876

7 de julio

1876

Los cien mil hijos de San Luis

1877

El terror de 1824

1877

Un voluntario realista

1878

Los Apostlicos

1879

Un faccioso ms y algunos frailes menos

1879

Tercera serie
Ttulo

Ao de publicacin

Zumalacrregui

1898

Mendizbal

1898

De Oate a la Granja

1898

Luchana

1899

La campaa del Maestrazgo

1899

La estafeta romntica

1899

Vergara

1899

Montes de Oca

1900

Los Ayacuchos

1900

Bodas reales

1900

Cuarta serie
Ttulo

Ao de publicacin

Las tormentas del 48

1902

Narvez

1902

Los duendes de la camarilla

1903

La Revolucin de Julio

1903-1904

O'Donnell

1904

Aita Tettauen

1904-1905

Carlos VI en la Rpita

1905

La vuelta al mundo en la Numancia

1906

Prim

1906

La de los tristes destinos

1907

Quinta serie

Ttulo

Ao de publicacin

Espaa sin rey

1907-1908

Espaa trgica

1909

Amadeo I

1910

La Primera Repblica

1911

De Cartago a Sagunto

1911

Cnovas

1912

Sagasta

(Proyecto)

Teatro

Galds y uno de sus perros en la finca de San Quintn


(Cantabria), recibiendo la visita de los empresarios, directores y
actores teatrales Mara Guerrero y Fernando Daz de Mendoza,
en la primera dcada del siglo XX.62

Ttulo

Quin mal hace, bien no espere

Ao de publicacin

1861 (perdida)

La expulsin de los moriscos

1865 (perdida)

Un joven de provecho

1867?

Realidad

1892

La loca de la casa

1893

Gerona

1893

La de San Quintn

1894

Los condenados

1895

Voluntad

1895

Doa Perfecta

1896

La fiera

1896

Electra

1901

Alma y Vida

1902

Mariucha

1903

El abuelo

1904

Brbara

1905

Amor y ciencia

1905

Zaragoza

1908

Pedro Minio

1908

Casandra

1910

Celia en los infiernos

1913

Alceste

1914

Sor Simona

1915

El tacao Salomn

1916

Santa Juana de Castilla

1918

Antn Caballero

1921(inacabada)

Memorias, viajes, ensayo y obra varia


Ttulo

Ao de publicacin

Crnicas de Portugal

1890

Discurso de ingreso en la Real Academia Espaola

1897

Memoranda

1906

Memorias de un desmemoriado (autobiografa)

1915

Poltica espaola I

1923

Poltica espaola II

1923

Arte y crtica

1923

Fisonomas sociales

1923

Nuestro teatro

1923

Cronicn 1883 a 1886

1924

Toledo

1924

Viajes y fantasas

1928

Crnica de Madrid

1933

Cartas a Mesonero Romanos

1943

Crnica de la Quincena

1949

Madrid

1956

Los prlogos de Galds

1962

Traducciones

Ttulo

Los papeles pstumos del Club Pickwick

Autor

Charles Dickens

Ao

1868

Cuentos
En sus inicios Galds comenz a escribir cuentos. A lo largo
de toda su carrera literaria public mltiples relatos cortos en
diversos perodicos y revistas literarias de la poca. Algunos
de los cuentos ms destacados son los siguientes:
Ttulo

Ao de publicacin

Un viaje redondo por el bachiller Sansn Carrasco

1861

Tertulias de ''El mnibus''

1862

Una noche a bordo

1864

Una industria que vive de la muerte

1865

Crnicas futuras de Gran Canaria

1866

Necrologa de un prototipo

1866

Manicomio poltico social

1868

La conjuracin de las palabras

1868

Dos de mayo de 1808, dos de septiembre de 1870

1870

Un tribunal literario

1871

El artculo de fondo

1871

La mujer del filsofo

1871

La novela en el tranva

1871

La pluma en el viento o el viaje de la vida

1872

Aquel

1872

Una historia que parece cuento o un cuento que parece historia

1873

La mula y el buey

1876

La princesa y el granuja

1877

Theros

1877

Junio

1878

Tropiquillos

1884

Celn

1887

Dnde est mi cabeza?

1892

El prtico de la gloria

1896

Rompecabezas

1897

Fumndose las colonias

1898

Ciudades viejas. El Toboso

1915

Obra indita
La aportacin ms importante al conocimiento de la obra
indita de Galds la hizo el argentino Alberto Ghiraldo, con la
publicacin en 1923 de los nueve volmenes de las Obras
inditas, en la editorial Renacimiento de Madrid. A partir de
este texto (volmenes VI y VII), Rafael Reig prolog la edicin
en 2003 de El crimen de la calle Fuencarral. El crimen del
cura Galeote,63 un turbio asunto muy popular en el verano de
1888, que inici una oleada de amarillismo en la prensa que
alcanzara su auge hacia 1898, coincidiendo con la Guerra de
Cuba. En opinin de Reig, estos relatos, extrados de crnicas
enviadas al diario argentino La Prensa, son comparables al
estilo de Dashiell Hammett y dan noticia de un Galds pionero
en el gnero policaco apenas frecuentado hasta entonces en
la literatura espaola.
En 1979, el hispanista Alan E. Smith localiz entre
manuscritos guardados en la Biblioteca Nacional de
Madrid un fragmento de novela que, reconstruida en gran
parte, se public en 1983 con el ttulo de Rosala.64 Por el
estilo parece una novela fallida del "ciclo espiritualista" del
segundo periodo de la novelstica galdosiana.

Importancia de la obra de Galds


... Imagen de la vida es la Novela, y el arte de
componerla estriba en reproducir los caracteres
humanos, las pasiones, las debilidades, lo grande y lo
pequeo, las almas y las fisonomas, todo lo espiritual y
lo fsico que nos constituye y nos rodea, y el lenguaje,
que es la marca de raza, y las viviendas, que son el
signo de familia, y la vestidura, que disea los ltimos
trazos externos de la personalidad: todo esto sin olvidar
que debe existir perfecto fiel de balanza entre la
exactitud y la belleza de la reproduccin...
Benito Prez Galds (1897): La sociedad presente como
materia novelable. Discurso de entrada en la Real
Academia Espaola.

Galds es considerado por muchos especialistas como uno


de los mejores novelistas en castellano despus
deCervantes.65 As parece avalarlo su obra, con cerca de 100
novelas, casi 30 obras de teatro, y una coleccin importante
de cuentos, artculos y ensayos. Tambin se le considera
maestro indiscutible del Realismo en Espaa y
del naturalismodel siglo XIX. Su influencia ha sido

mencionada por algunos crticos en autores como Carlos


Fuentes y Rmulo Gallegos en Hispanoamrica o Arturo
Prez-Reverte en Espaa.66

Anticlericalismo y Premio Nobel


Como le ocurrira en menor grado a su
contemporneo Leopoldo Alas Clarn, Galds fue asediado y
boicoteado por los sectores ms conservadores de la
sociedad espaola, ajenos a su valor intelectual y
literario.67 Diversos estudiosos de la obra galdosiana y su
proyeccin social coinciden en que ese sabotaje colectivo,
aunque con una cabeza bien definida,68se debi a sus
ideas anticlericales y sus convicciones polticas, posturas
avanzadas y honestas que provocaron que elcatolicismo
tradicionalista, muy poderoso en Espaa desde los Reyes
Catlicos, le tuviese en el punto de mira hasta su muerte, y
an despus de ella.69
Cuando en 1912, Galds fue propuesto para el Nobel de
literatura, "el elemento oficial y reaccionario" (incluyendo la
propiaReal Academia Espaola de la Lengua y la prensa
tradicionalista catlica),70 vio la oportunidad de vengar por fin
las ofensas que, desde su sensibilidad y obcecacin, supona
por "su serenidad y sinceridad" la persona de Galds y su
obra.68 nota 10 La conjura, en forma de campaa nacional e
internacional, impidi que le dieran el premio no slo en esa
ocasin de 1912, sino tambin en 1913 y en una tercera
convocatoria en 1915 (cuya propuesta en esa ocasin haba
partido de una mayora de miembros de la propia Academia
sueca), consiguiendo desvirtuar una suscripcin pblica en
favor de Galds.71 nota 11
En 1922, siete aos ms tarde, la Academia Sueca decidi
darle el Nobel (uno entero, no medio como el que le dieron
aEchegaray) al dramaturgo espaol Jacinto Benavente.72 Es
probable que tal gesto intentara ser una compensacin
poltica,73 pero como tambin ocurri con otros grandes
maestros de la literatura como Tolstoi, Ibsen, Emile
Zola oStrindberg, vetados por el sesgo conservador en el
seno de la propia Academia en Estocolmo,74 la obra de
Galds, "una de las tres o cuatro figuras mximas de la
literatura espaola", fue apartada del Premio Nobel "por la
ciega hostilidad de adversarios polticos a quienes la saa
transform en enemigos suyos y de la gloria de su pas".70 nota
12

Galds en piedra
Varias son las interpretaciones en piedra que diferentes
escultores en distintas pocas han hecho de la personalidad e
imagen del escritor canario. De todas ellas quiz sea la ms
emotiva la que se conserva en el Parque del
Retiro de Madrid, en el Paseo de Fernn Nez, esculpida
por un joven Victorio Macho e inaugurada en 1919 en

presencia del propio Galds.75 Otros homenajes en piedra


sin seguir un orden cronolgico son:
Una escultura, la segunda del escritor esculpida por Victorio
Macho, hecha en piedra caliza 1922, originalmente frente
alocano y conservada luego en la Casa-Museo Prez
Galds en Las Palmas, en un prudente acto de traicin al
escultor castellano cuyo deseo, en sus propias palabras, fue:
"...yo sueo que 'mi Galds' llegue a confundirse con el
paisaje y parezca una roca...76 "
De 1969 es la escultura de Pablo Serrano instalada en la
plaza de La Feria, tambin en Las Palmas. Y de 1991, en esa
misma capital de Gran Canaria, otro Galds yacente en
piedra, en un escorzo que copia el esculpido por Serrano,
encargado a Manuel Bethencourt y que se encuentra desde el
21 de febrero de 2008 ante el Teatro Prez Galds, pero que
antes estuvo en la estacin de "guaguas" de San Telmo.
Tambin en Las Palmas estn: el busto colocado en elParque
Doramas, obra de Teo Mesa del ao 2000, y un Galds en
bronce, de tamao natural, sentado leyendo en un banco de
la plaza que lleva su nombre en la barriada de Alfredo
Schamann.
Instalado desde el 24 de mayo de 2012 en la Avenida del
Cabildo del municipio de Telde, otro busto, acordado por el
pleno del Ayuntamiento en 1911, se hizo realidad un siglo
despus, con ayuda del Cabildo de Gran Canaria. Y al otro
lado del Atlntico, un busto en piedra blanca de Crdoba,
obra del escultor Erminio Blotta, instalado el 10 de mayo de
1943 en elParque Independencia de Rosario, Argentina. El
monumento tena una placa en bronce, en la que poda
leerse: Benito Prez Galds, 1843-1920. Homenaje de los
espaoles republicanos a la ciudad de Rosario en
conmemoracin del centenario del ilustre escritor. Rosario, 10
mayo MCMXLIII... y que fue robada en fecha
ignota.77 Tambin en Sudamrica, en Caracas, en la plaza
Galds de la Avenida las Acacias se encuentra la escultura
realizada en 1975 por el canario-venezolano Juan Jan
Daz.78
Y volviendo a la pennsula ibrica, de 1998 es el bronce
realizado por el escultor Santiago de Santiago y sito en una
esquina del Parque de Mesones en
el Sardinero de Santander.

El segundo Galds de Victorio Macho (1922) erosionado por el


viento atlntico.

Galds en su isla natal, por Pablo Serrano (1969).

Busto de Galds en Rosario (Argentina), por Erminio Blotta


(1943).

Vase tambin

Anexo:Lugares de Madrid frecuentados por Galds

Anexo:Lugares de Madrid mencionados por Galds en


sus obras

Literatura de Espaa: evolucin de la literatura espaola.

Literatura espaola del Realismo: el Realismo en el


marco literario espaol.

Madrid galdosiano

Realismo: visin general del movimiento.

Referencias
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sobre Galds, confirma el dato de que la Fontana fue
llevada a la imprenta gracias a la ayuda econmica de
la cubanaMagdalena Hurtado, cuada del escritor canario,
viuda de su hermano Domingo, militar y negociante venido
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Barcelona: Crtica. p. 124-127. ISBN 8484320731.
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51. Volver arriba Antonio Muoz Molina: "El pas de Galds"
(Diario El Pas, 10 de septiembre de 2011)
52. Volver arriba Casalduero, 1951, p. 65.
53. Volver arriba Gulln, 1987, p. 57.
54. Volver arriba RIBBANS, Geoffrey; VAREY, John Earl
(1988). Dos novelas de Galds: Doa Perfecta y Fortunata
y Jacinta. Madrid: Castalia. ISBN 8470395246.

55. Volver arriba Moreno Pavn, Emrita. 6. El perodo


espiritualista.Acercamiento a la obra de Benito Prez
Galds. p. 77.ISBN 9781847536518. Consultado el 21 de julio
de 2011.
56. Volver arriba Casalduero, 1951, p. 163.
57. Volver arriba Casalduero, 1974, p. 87.
58. Volver arriba Aspectos narrativos y literarios de las
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59. Volver arriba Benito Prez Galds (El escritor y la crtica).
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Douglass M. Rogers. Editorial Taurus, 1979; 2 edic., pg.
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60. Volver arriba Visin de Galds por Gonzalo Torrente
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Redonda: anuario de estudios torrentinos", ISSN 16970373, N. 7, 2009 , pgs. 53-68 Consultado en abril de
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61. Volver arriba Leopoldo Alas Clarn: Ensayos sobre Galds.
Editorial Fundamentos, 2001; ISBN 9788424508890
62. Volver arriba MADARIAGA, Benito (1979). Prez Galds.
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63. Volver arriba Ficha en el catlogo de
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64. Volver arriba Descubierta una novela indita de Prez
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65. Volver arriba Aub, Max (1966). Manual de historia de la
literatura espaola. Madrid, Akal Editor. pp. 446
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66. Volver arriba Carlos Fuentes elogia el Madrid de las
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2001). El Pas. Consultado en abril de 2014
67. Volver arriba Botrel, Jean Franois Benito Prez Galds
escritor nacional? Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de
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68. Saltar a:a b Casalduero, 1951, p. 40.
69. Volver arriba Chonon Berkovitz, 1948.
70. Saltar a:a b Gulln, 1987, p. 33.

71. Volver arriba Ortiz-Armengol, 2000, pp. 480-484 y 495499.


72. Volver arriba Galn, Lola Guimer contra Prez Galds.
Gana Benavente, El Pais, del 18 de noviembre de
2007. El Pas. Consultado en abril de 2014
73. Volver arriba Ortiz-Armengol, 2000, pp. 500-501.
74. Volver arriba Ortiz-Armengol, 2000, p. 480.
75. Volver arriba lvarez, Miguel (2003). Memoria
Monumental de Madrid. Madrid: La Librera.
p. 51. ISBN 8495889617.
76. Volver arriba Trabajo sobre Victorio Macho, por licenciada
en Filologa Hispnica por la Universidad de Salamanca
(contiene referencias e imgenes).
77. Volver arriba Artculo en Wikilibros
78. Volver arriba La escultura conmemorativa de Juan Jan,
en Memoria Digital de Canarias. Consultado en octubre de
2014

Notas
1.

Volver arriba Ricardo Gulln, en uno de sus estudios


(Galds, novelista moderno), define la intencin del escritor
canario con estas palabras: "la primera idea de Galds fue
contar para todos las historias de la Historia".

2.

Volver arriba Era proverbial su timidez, que le haca ser


ms que parco en palabras y su aspecto manifestaba una
modestia inverosmil, hasta el punto de sufrir al hablar en
pblico. Entre sus dotes estaba el poseer una memoria
visual portentosa y una retentiva increble que le permita
recordar captulos enteros del Quijote y detalles minsculos
de paisajes vistos solamente una vez veinticinco aos
antes. De ah tambin su facilidad para el dibujo. Todas
estas cualidades desarrollaron en l una de las facultades
ms importantes en un novelista, el poder de observacin.

3.

Volver arriba La sociedad espaola como materia


novelable fue, una docena de aos ms tarde, el ttulo de
su discurso de ingreso en la Real Academia Espaola, que
pronunci en 1897, y que fue contestado por su mentor y
amigo, el ortodoxo Menndez Pelayo.

4.

Volver arriba "Mi amor es secreto, misterioso y oculto,


como las perlas, que adems de estar dentro de una
concha estn en el fondo del mar. [...] No tengo celos ms
que de mi publicidad; odio de muerte a todo el que
descubra y propale mi secreto." As se expresa el
personaje de lord Gray, en el Episodio Nacional Cdiz. Una

vez ms parece que los personajes hablan por su autor.


(Segn observacin del galdosista Manuel Herrera
Hernndez, de la Asociacin Internacional de Hispanistas).
5.

Volver arriba En una carta a Leopoldo Alas, fechada el 8


de junio de 1888, escribi Galds: "...Siento cierta
repugnancia a entregar al pblico la vida privada. Nunca
me han gustado los interviews ni la intrusin de los
reporters en el hogar domstico. Me parece a m que los
escritores, valgan lo que valieren, deben poner entre su
persona y el vulgo o pblico como una muralla de la China,
honesta y respetuosa () Las confianzas con el pblico me
revientan. No me puedo convencer de que le importe a
nadie que yo prefiera la sopa de arroz a la de fideos".

6.

Volver arriba En la Casa-Museo de Galds en Las Palmas


puede verse copia del acta de nacimiento de una nia que
"naci en la casa nmero 24, piso 3, de la Cuesta del
Hospital, a las diez de la maana del da 12 del corriente
(enero)... Hija ilegtima de D Lorenza Cobin, natural de
Bodes, provincia de Oviedo, mayor de edad, soltera,
dedicada a las ocupaciones de su casa... y que a la
expresada nia se le haba de poner el nombre de Mara".

7.

Volver arriba Teodosia aparece en las ltimas obras del


escritor reflejada en los personajes de la Cinthia-Pascuala
de El caballero encantado, la educadora Athenaida de La
razn de la sinrazn y la Floriana del episodio nacional La
Primera Repblica. La fiel Teodosia, que conociendo su
mutuo y prximo final, falleci en Madrid el 31 de diciembre
de 1919 (cuatro das despus morira Galds).

8.

Volver arriba En ese periodo lleg a concluir 22 piezas


teatrales (algunas de ellas eran adaptaciones de sus
novelas), a las que habra que sumar su produccin de
juventud, perdida a excepcin de Un joven de provecho,
y Antn Caballero, que no lleg a terminar.

9.

Volver arriba La Ctedra Prez Galds, espacio cientfico


creado por la ULPGC y el Cabildo Insular de Gran
Canaria ha publicado el texto crtico de las Obras
completas desde 2005 en varias series: una de 24
volmenes entre 2005 y 2011 con las novelas, y cuatro
aos despus, otra con la produccin dramtica (4 tomos
entre 2009 y 2012). En 2013 recogieron en un solo
volumen los cuentos.

10. Volver arriba Ante el complot de la Academia de la


Lengua, la nominacin de Galds fue presentada por
la Real Academia de Medicina, con el respaldo de Santiago
Ramn y Cajal y el apoyo del anterior Nobel de literatura
espaol, Jos de Echegaray, entre otros quinientos
escritores y artistas ms.
11. Volver arriba En enero de 1993, Pedro Ortiz-Armengol,
diplomtico y Presidente de la Asociacin Internacional de
Galdosistas, se desplaz a Estocolmo a fin de intentar

esclarecer desde la perspectiva sueca algunos aspectos


confusos de la invalidacin de Galds como aspirante al
premio. La Academia Sueca, haciendo gala de exquisita
diplomacia le atendi con cortesa pero no le pudo facilitar
acceso a los supuestos "miles de telegramas" que el
Secretario Permanente del la institucin sueca Erik Axel
Karlfeldt argument en su da (1914-1915) como
inconveniente decisivo para impedir la concesin a Galds
de dicho premio. (ver Ortiz-Armengol, pp=496-498)
12. Volver arriba A partir de la biografa de Berkovitz, Ricardo
Gulln y Pedro Ortiz-Armengol, anotan en respectivos
estudios sobre Galds que, naturalmente, no todos los
conservadores y religiosos espaoles formaron parte de la
conspiracin ultramontana, As, por ejemplo, es
astuto Conde de Romanones, monrquico, liberal y amigo
de Galds, el obispo de Jaca (Antoln Lpez Pelez) y al
menos un par de publicaciones de la Orden de San
Agustn]], apoyaron la candidatura del escritor canario. S
se declararon en contra, sin embargo, los miembros del
Congreso de Estudiantes Universitarios.

Bibliografa

CASALDUERO, Joaqun (1951). Vida y obra de Galds.


Madrid: Gredos.

CASALDUERO, Joaqun (1974). Vida y obra de Galds.


Madrid: Gredos. ISBN 8424905776.

CHONON BERKOWITZ, Hyman (1948). The Wisconsin


University Press, ed. Prez Galds. Spanish Liberal
Crusader (1843-1920). Madison (WI).

FERNNDEZ MONTESINOS, Jos (1980). Galdos (3 vol.).


Madrid: Castalia. ISBN 9788470391378.

GULLN, Ricardo (1987). Galds, novelista moderno.


Madrid: Taurus. ISBN 8430620133.

ORTIZ-ARMENGOL, Pedro (2000). Vida de Galds.


Barcelona: Crtica. ISBN 8484320731.

PREZ GALDS, Benito (2011). Memorias de un


desmemoriado (1915-1916). Valencia: El
Nadir. ISBN 9788492890415.

RIBBANS, Geoffrey; VAREY, John Earl (1988). Dos novelas


de Galds: Doa Perfecta y Fortunata y Jacinta. Madrid:
Castalia. ISBN 8470395246.

VAREY, John Earl (1970). Galds Studies.


Londres. ISBN 9780900411113.

VARIOS AUTORES (1988). Madrid de Galds en Madrid


(catlogo de la exposicin). Madrid: Comunidad de
Madrid.ISBN 8445100203.

ZAMBRANO, Mara (1960). La Espaa de Galds. Madrid:


Endymion. ISBN 978-84-7731-035-8.

Enlaces externos

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sobre Benito Prez Galds.

Wikisource contiene obras originales de Benito Prez


Galds.

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Prez Galds.

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Obras de Benito Prez Galds en el Proyecto Gutenberg.

Biblioteca de Autor Benito Prez Galds en la Biblioteca


Virtual Miguel de Cervantes (incluye una edicin
digitalizada de sus obras completas).

Casa natal de D. Benito en Las Palmas de Gran Canaria.


Hoy es un museo que conserva el legado del novelista:
manuscritos de sus obras, su biblioteca y archivo, objetos
personales...

El realismo y Benito Prez Galds en el portal de Spanish


Arts.

Benito Prez Galds- Pgina sobre estudios galdosianos

Las cartas de Prez Galds

mnibus Galdosniano UCM

Anales Galdosianos

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la Biblioteca Digital Hispnica de la Biblioteca Nacional de
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