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+Como corriente artstica el realismo surge como reaccin al romanticismo, como parte

de la eterna bsqueda de los artistas para lograr algo original.


En general la estructura del romanticismo se basaba en los sentimientos, pero para poder
plasmarlos artsticamente utilizaba situaciones fantsticas, extravagantes, alegoras y
recurra a muchos elementos mitolgicos.
Como reaccin el realismo busc manifestar situaciones lgicas y altamente racionales,
a travs de elementos de la realidad, utilizaba un lenguaje y formas mucho ms
cotidianas, sin elementos mgicos y casi ninguna fantasa, es un arte ms bien
descriptivo que busca fotografiar la realidad tal como es, a diferencia del romanticismo
que busca presentarla como la "siente" el autor.
El romanticismo es sentimental, destaca las pasiones del hombre, nace del interior de la
persona y de ahi fluyen y convergen para formar una historia. El realismo nace de los hechos,
de los fenmenos cotidianos que no advertimos, de los cuales el escritor con una leve mirada
puede construir un mundo que quepa en unas paginas.

El Realismo en literatura, supone el intento por describir el comportamiento humano y


su entorno, o por dar a conocer figuras y objetos tal y como actan o aparecen en la vida
cotidiana. Esta tendencia ha existido peridicamente a travs de la historia en todas las
artes; sin embargo, el trmino se restringe habitualmente al movimiento que comenz a
mediados del siglo XIX como reaccin frente al romanticismo. La diferencia entre el
realismo y el naturalismo es ms difcil de definir, a pesar de que los dos trminos son a
menudo usados indistintamente. La diferencia estriba en el hecho de que el realismo se
ocupa directamente de aquellas cosas que son aprehendidas por los sentidos mientras
que el naturalismo un trmino ms bien aplicado a la literatura, intenta aplicar teoras
cientficas al arte.
Por el contrario, el concepto de Romanticismo no puede entenderse sino es en conexin
con la etapa precedente en la que se fueron fragmentando elementos que continuaran
los fundamentos del Romanticismo La evolucin y desarrollo de los fenmenos
racionalistas e ilustrados del XVIII conduciran a crear las condiciones adecuadas para
la eclosin romntica. El paso previo era el de las formas de emancipacin de la
conciencia. El problema del romanticismo es su complejidad, son mltiples las formas
romnticas, a veces contradictorias. El romanticismo es un producto original y
coherente, de una poca histrica precisa, que tiene sus races inmediatas en el siglo
SVIII, sobre todo en su ltimo tercio y desarrolla sus frutos ramificndose en el primer
tercio del XIX. Los factores que determinaron el movimiento romntico exceden el
carcter psicolgico y lo complican con demasiados elementos ideolgicos, tericos,
sociales y culturales, no proceden de las individualidades sino de la constitucin del
hombre como ser histrico y social.
Caractersticas
el Romanticismo fue un movimiento radicalmente opuesto al de la Ilustracin del siglo anterior.
Los ilustrados crean firmemente en la fuerza de la razn, cuyas luces podan guiar al hombre

hacia la verdad i la felicidad. Los romnticos rechazaron el optimismo que los ilustrados tenan
sobre el poder de la razn y de la ciencia para proporcionar a los hombres la felicidad. Para el
Romanticismo, el ansia de libertad del hombre era una aspiracin inalcanzable. El hombre era
un ser desgraciado en est vida, porque la sociedad le impedan realizar los deseos personales
y los impulsos del corazn
-La moral romntica: como los romnticos no aceptaban un mundo ordenado segn las leyes
de la razn y de la ciencia, se negaron a aceptar sus normas morales. Los hroes de la
literatura romntica son hombres rebeldes que aspiran a una absoluta libertad moral. La
literatura exalta a los bandidos, piratas, reos, mendigos, prostitutas; seres al margen de la
sociedad y de sus leyes
- El Romanticismo es el liberalismo en Literatura: se considera que la ordenacin de la
sociedad y el progreso pblico era asuntos que deban ser dirigidos por la minora ilustrada, es
decir, por un grupo de hombrees cultos que conocan la ciencia y los mtodos de la razn. Su
lema era: Todo para el pueblo pero sin el pueblo. Muchos romnticos se rebelaron contra esa
concepcin poltica y lucharon por la implantacin del liberalismo. La mayor parte de los
escritores romnticos colaboraron con sus obras en el triunfo de esta ideologa e intentaron
introducirla en todos los aspectos de la vida. De acuerdo con ello, exigieron para el escritor una
absoluta libertad para componer sus obras sin tener que someterse ningn tipo de norma
esttica. Vctor Hugo, declar: El Romanticismo es el liberalismo en literatura.
- Subjetivismo: el romanticismo va a significar una explosin incontenible de individualidad, de
exhibicin descarnada de lo ms ntimo del alma del escritor. El escritor romntico va a exponer
su yo la contemplacin de los dems sin vergenza ni pudor. La consecuencia inmediata ser
un auge incontenible de la poesa lrica mediante la cual se expresan los sentimientos
personales.
- Ansia de libertad: el hombre romntico reacciona contra todas las trabas que haban cohibido
el espritu humano hasta entonces: luchan contra la moral tradicional, contra la monarqua
absolutista, contra la contencin de los sentimientos impuesta por la Ilustracin, contra todo lo
que signifique norma, traba, esclavitud. Tratan de crear un mundo en el que la libertad sea la
nica norma.
-Fuga del mundo circundante: La humanidad no les comprende, la patria les destierra, la mujer
que haba soado no existe. Decepcionados por la incomprensin, se rebelan contra es
sociedad y huyen. Esa huida puede ser realizada de tres modos distintos:
a) A travs de los viajes.
b) Construyendo mundos de poesa y ensueo sobre la Edad Media y los pases orientales.
c) La huida definitiva: el suicidio.
- Nacionalismo: los romnticos exaltan los rasgos tpicos, diferenciadores de su pas. Se
produce una revalorizacin de la literatura, costumbres y leyendas medievales, de las
tradiciones populares y el folklore
-Descubrimiento del paisaje: el paisaje es un personaje ms de la obra. El paisaje ser un
reflejo del alma turbulenta del escritor: cumbres, selvas, mares tempestuosos, el ambiente
nocturno, la luna, los sepulcros, las ruinas acompaarn los distintas estados de nimo del
escritor romntico.
Ya en el siglo IV a.c. Aristteles se preocup de clasificar las obras literarias, segn unas
determinadas caractersticas, en su obra Potica, punto de referencia hasta que durante el

Romanticismo surgi un grupo de autores que crearon libremente, y desde entonces, durante el
siglo **, la experimentacin ha sido una constante. En cualquier caso, hay acuerdo en cuanto a
la consideracin de los tres grandes grupos: la lrica, la pica y la dramtica, aunque tambin
en algunas pocas tuvo importancia el gnero didctico.
La diversidad de criterios para delimitar el campo de cada gnero corresponde a otras tantas
disposiciones de nimo del autor:
-Recurrir a la lrica si, llevado por una fuerte sensibilidad y emotividad, quiere dar testimonio
de s mismo, o necesita manifestar su estado de nimo, sentimientos o reaccin ante el mundo.
La lrica es eminentemente subjetiva.
-Emplear la pica si, el escritor quiere reflejar lo que ocurre fuera de l y transmitirlo como un
testigo ms o menos imparcial. La pica es objetiva.
-El gnero ms objetivo de todos es la dramtica. El autor crea unos personajes y unas
situaciones totalmente externas a l, sin intervencin ninguna del escritor.
-Por ltimo el gnero didctico, se emplea para dar una enseanza o con intencin moralizante.

El Realismo como corriente literaria surgi en Francia durante la segunda mitad del Siglo
XIX. En el Per aparecera, como un movimiento que describe y critica la realidad y
nacional, a finales del siglo XIX.
Dentro de las caractersticas ms resaltantes de este movimiento estara su pensamiento
nacionalista y afn renovador. Propone ideas y propugna la regeneracin nacional.
Tambin se empieza a ver la participacin de la mujer en el campo intelectual.
Este movimiento tuvo en el Per a Manuel Gonzlez Prada como su ms alto exponente.

Caractersticas[editar]

Radicalismo poltico y social: antihispanismo y anticlericalismo

Indigenismo y nacionalismo violento

Censura al pasado y exaltacin del futuro

Corriente marcada hacia la objetividad

Desarrollo como temas socioeconmicos

Posee un propsito pedaggico

Describe con precisin a los personajes y escenarios

Describe los probemas del pas

Mostr rechazo a la iglsia

Mercedes Cabello Llosa de Carbonera (Moquegua, 7 de febrero de 1845 - Lima, 12 de


octubre de 1909), fue una escritoraperuana. Influenciada por la corriente del positivismo y
del naturalismo, fue la iniciadora de la novela realista peruana. Escribi seis novelas de
contenido social e intencin crtica, siendo las ms exitosas Blanca Sol (1888), Las
consecuencias (1890) y El conspirador (1892). Escribi tambin numerosos artculos
y ensayos publicados en la prensa peruana, sobre temas literarios y sociales; en especial
abog por la emancipacin de la mujer, por lo que se cuenta entre las
primeras feministas de su pas.

Novelas

Sacrificio y recompensa (Lima, 1886), premiada por el Ateneo de Lima.

Eleodora (Madrid, 1887), refundida despus en Las consecuencias.

Los amores de Hortensia (1886 y 1887)

Dos principales:
Novela
Fue el genero que mejor se adaptaba a la necesidad de observar y explicar la vida y la
intimidad de las personas.
Ensayo
Hasta entonces haba sido un genero poco cultivado y que fue muy utilizado por los
escritores para exponer ideas y reflexiones sobre el destino de nuestro pas.

Autores peruanos realismo:


Gozales prada
Matto de Turner
Mercedes cabello
Lopez albujar

El Realismo surge como un movimiento opuesto al Romanticismo e intenta


trasladar la
realidad al arte, es decir, representarla lo ms fielmente posible y con el mximo
grado de
verosimilitud.
El Realismo surgi en la Francia de la primera mitad del XIX. Se inici con
autores como
Balzac y Stendhal, y se desarroll con Flaubert.

En Espaa, el inicio realista coincidi con acontecimientos histricos capitales.


Surgi hacia
1870, despus de La Gloriosa, y tuvo su apogeo en la dcada de 1880.
Finalmente decay El Realismo surgi en la Francia de la primera mitad del XIX.
Se inici con autores como
Balzac y Stendhal, y se desarroll con Flaubert.
En Espaa, el inicio realista coincidi con acontecimientos histricos capitales.
Surgi hacia
1870, despus de La Gloriosa, y tuvo su apogeo en la dcada de 1880.
Finalmente decay
en la dcada de 1900.
LA CORRIENTE REALISTA
A mediados del s. XIX se impuso en Europa una nueva corriente de pensamiento
que
llevaba aparejada una nueva idea distinta del mundo.
Esta nueva mentalidad tena como base algunas corrientes cientficas y
filosficas:
- El Positivismo: Filosofa (pensamiento) que slo consideraba verdadero aquello
que
se poda observar y experimentar.
- Las teoras de la herencia biolgica.
- Teoras de la evolucin de las especies (Darwin).
- En Psicologa se produce un avance muy fuerte.
- La Sociologa (estudio de las sociedades)
- Etc.
Con el trmino Realismo se alude a la corriente literaria que se desarroll en la 2
mitad del
s. XIX cuya caracterstica principal es la representacin objetiva de la realidad.
En este
sentido, el Realismo est muy ligado a los acontecimientos sociales de este
periodo (2 mitad
del s. XIX) y en muchos casos a la burguesa, que logr un poder econmico y
social, y se
convirti en la clase dominante.
Esta corriente est basada en principios cientficos y su principal mtodo es la
observacin.

CARACTERSTICAS DEL REALISMO


Teniendo en cuenta que el Realismo pretende reflejar la realidad exterior tal
como es, se
comprende que el gnero literario ms cultivado sea la novela. Y es este gnero
donde mejor
se aprecia las caractersticas fundamentales de esta corriente literaria:
- Se atiende ms al mundo exterior que ha de ser escrito de manera objetiva y fiel
y
precisa.
- Los autores se centran en la realidad ms prxima, ms conocida; como
consecuencia se describe la sociedad contempornea del autor.
- El mtodo utilizado por los autores es la observacin directa, toma de apuntes,
documentacin rigurosa.
- Los escritores reflejan con precisin tanto los ambientes (costumbres, lugares,
vestidos, etc.) como los caracteres de las personas.
- Abundan las descripciones.
- La actitud del autor es a priori objetiva e impersonal ya que actan como un
notario o
un cronista que por lo general no est presente en el relato. Se suele utilizar el
narrador en 3 persona.
- El estilo suele ser natural y la lengua adaptada a la situacin y la condicin de
vida
de los personajes: culta, popular e incluso vulgar.

El Realismo
Este movimiento literario aparece en la segunda mitad del siglo XIX, como consecuencia de las
circunstancias sociales de la poca: la consolidacin de la burguesa como clase dominante, la
industrializacin, el crecimiento urbano y la aparicin del proletariado.
Las caractersticas bsicas del Realismo literario son:

Eliminacin de todo aspecto subjetivo, hechos fantsticos o sentimientos que se alejen


de lo real.

Anlisis riguroso de la realidad. El escritor nos ofrece un retrato riguroso de lo que


observa.

Los problemas de la existencia humana, componen el tema fundamental de la novela


realista; sa es la consecuencia del sumo inters por la descripcin del carcter,
temperamento y conducta de los personajes.

Surge un tipo de novela en la que se analizan minuciosamente las motivaciones de los


personajes y las costumbres.

El novelista denuncia los defectos y males que afectan a la sociedad y ofrece al lector
soluciones para detenerlos. Cada autor, segn sus ideas, muestra lo que para l es un
mal de la sociedad. Movimiento literario y pictrico que surgi a mediados del siglo XIX,
marcando una ruptura con la fantasa y subjetividad que distinguan al Romanticismo.

La expresin libre de los sentimientos ms ntimos, propios del escritor romntico, son sustituidos un
movimiento que busca eliminar todo aspecto subjetivo, as como los hechos fantsticos o sentimientos
que se alejen de lo real.
Como consecuencia de los cambios polticos, econmicos y sociales de occidente, que se resumen en a)
La consolidacin de la burguesa como clase dominante; b) La industrializacin; c) El crecimiento urbano
y la aparicin del proletariado; d) La nuevas corrientes ideolgicas que surgen en esta segunda mitad del
siglo XIX, influyen notablemente en la produccin artstica.
El trmino Realismo comenz a usarse en 1850 a partir de la exposicin de cuadros de Gustave Courbet,
en Pars. En las artes plsticas, Courbet es considerado el padre de dicho movimiento, que se caracteriza
por la representacin exacta de la realidad.
Pocos aos despus, el Realismo se manifest tambin en el campo literario. As, el escritor se aboca al
anlisis minucioso de la realidad y ofrece un retrato riguroso de lo que observa, al momento se escribir.
Surge un tipo de novela en la que se analizan en detalle las motivaciones de los personajes, las
costumbres y los problemas de la existencia humana, donde el novelista denuncia los defectos y males
que afectan a la sociedad y ofrece al lector soluciones para detenerlos. Cada autor, segn sus
ideas, muestra lo que para l es un mal de la sociedad.
En 1856 apareci la revista Ralisme, y el ao siguiente se edit un volumen de ensayos de Champfleury
titulado Le Ralisme. Surge, entonces, la obra Madame Bovary, de Gustave Flaubert, considerada por
algunos crticos como la obra ms emblemtica de este movimiento.
Dentro de los aspectos ideolgicos y culturales que enmarcan este movimiento, cabe sealar la influencia
de corrientes de pensamiento como el krausismo, que como tal, propugn una filosofa prctica y
racionalista, que haca hincapi en el carcter tico de la conducta individual, y crea que la perfeccin del
hombre era la base para la evolucin de la sociedad. Al mismo tiempo, adquiere fuerza el positivismo,
comoparadigma que slo admite los conocimientos que se fundamentan en la experimentacin; por ello
se basa en la aportacin de las ciencias fsicas y naturales, lo que afecta la esttica del Realismo. En este
sentido, este movimiento se fascina por los avances de la ciencia, intentando hacer de la literatura un
documento- testimonio sobre la sociedad de la poca, a la manera de la recin nacida fotografa. Por ello
describe todo lo cotidiano y tpico y prefiere los personajes vulgares y corrientes, de los que toma nota a
travs de cuadernos de observacin; lo que resulta tremendamente novedoso en comparacin al
Romanticismo. Esta esttica propugna a su vez una tica, una moral fundamentada en la moderacin
y sntesis de cualquier contradiccin, la objetividad y el materialismo.
Otro fenmeno destacable, sobre todo a partir de la dcada de 1880, fue el extraordinario desarrollo de la
prensa, que difundi obras "por entregas" y artculos de los escritores ms importantes de la poca y
sirvi de soporte a la difusin del Naturalismo, tendencia que surge del Realismo.
En el rea de la produccin literaria, se puede caracterizar el Realismo a partir de los siguientes rasgos:
Caractersticas del Realismo
VEROSIMILITUD: Adquiere importancia que los personajes, el argumento y el lenguaje sean
crebles, como un espejo de la realidad. Los realistas hacen hincapi en la mmesis: la imitacin de
la vida que el escritor logra a travs de la observacin minuciosa de la sociedad, la gente, su habla
y sus costumbres.

DESCRIPCIN DETALLADA: No se deja nada a la imaginacin. Los escritores describen las


fisonomas de los personajes, sus personalidades, debilidades, fortalezas, vestimenta, viviendas,
lenguaje, almas, entre otros rasgos. El narrador es objetivo y suele ser omnisciente, es decir,
conoce a sus personajes a fondo.
PREFERENCIA POR UN NARRADOR OMNISCIENTE: Para describir a los personajes y sucesos
con todo detalle, el narrador no puede sino estar enterado de todo, hasta de los pensamientos de
los personajes.
COMPROMISO SOCIAL: Algunos escritores incorporan al argumento ciertas posturas,
sean polticas o religiosas. Por ende, prefirieron las novelas de tesis. Sin embargo, por tanto
enfatizar estas posturas, en algunas de estas obras los personajes aparecen como estereotipos
maniquestas.
ESTILO DIRECTO Y NATURAL: Los escritores realistas dejan atrs la grandilocuencia de los
romnticos. Buscan la naturalidad de la expresin y hasta emplean coloquialismos en el dilogo de
los personajes. Para mostrar los sentimientos y pensamientos de los personajes, se utilizan el
monlogo interior y el estilo indirecto libre, sencillo y sobrio. Con el lenguaje se pretende reproducir
la forma de hablar de los personajes y su condicin social, por lo que aparecen varios registros.

Los temas del Realismo

EL REGIONALISMO: Se profundiz en la relacin existente entre el ser humano y la naturaleza.


El espacio geogrfico se convirti en el centro de la narracin, y se presenta la realidad que se
vive en tal espacio. Surgen, entonces, como personajes el huacho, el llanero, el montas y el
indgena. Adems, se subrayaron los rasgos particulares de la cultura: folclor, mitos, leyendas,
tradiciones, supersticiones y creencias.

EL CONTEXTO SOCIAL: Los autores intentaron exponer (realismo) y demostrar (naturalismo) los
problemas en los que vive inmerso el hombre.

Principales gneros literarios del realismo y del naturalismo:


El Cuento: Los realistas y naturalistas consideraron que sus escritos deban reflejar la vida cotidiana.
Adems, denunciar los vicios de la sociedad.
La Novela: La novela realista se ocup de la tensin dinmica entre el individuo y la sociedad. Las
obras tratan temas de la vida cotidiana y se centran en conflictos morales que se caracterizan en
la psicologa del hombre contemporneo.

romanticismo esta caracterizado por que los autores incluian mucho el sentimentalismo, las
obras eran una forma de plasmar los sentimientos mas intensos del artista, por otro lado el
realismo es caracterizado por que en el se refleja la inconformidad de los artistas jovenes de la
epoca, dejando muy a parte los sentimientos tocaban temas mas crudos y sobre la sociedad
Source:

El Realismo es un movimiento literario y pictrico que surgi a mediados del


siglo XIX, marcando una ruptura con el Romanticismo.
El trmino "ralisme" comenz a usarse a partir de la exposicin de cuadros
deGustave Courbet, en 1850 en Pars. Courbet es considerado el padre de dicho
movimiento que se caracteriza por la representacin exacta de la realidad.
Pocos aos despus, el realismo se manifest en el campo literario: en 1856
apareci la revista Ralisme, y el ao siguiente se edit un volumen de ensayos

de Champfleury titulado Le Ralisme, as como Madame Bovary, de Gustave


Flaubert, consideraba la obra ms emblemtica de este movimiento.
En Espaa son los escritores de la Generacin de 1868 quienes aplican las
doctrinas del Realismo a la literatura, principalmente al gnero novelstico: Jos
Mara de Pereda, Benito Prez Galds, Juan Valera, Emilia Pardo Bazn,
Leopoldo Alas "Clarn", Armando Palacio Valds, entre otros.
Adems de la marcada influencia de Honor de Balzac y mile Zola en las obras
de la Generacin de 68, los escritores espaoles realistas tambin incorporaron
las tcnicas narrativas ya practicadas por los costumbristas quienes haban
imitado el estilo descriptivo de Cervantes y el gnero picaresco. A principios de
esta corriente, los realistas se centraban en el cultivo de la novela de tesis, gnero
que tiene como fin defender determinadas posturas ideolgicas, pero a partir de
1880 los escritores gravitaron ms hacia una esttica derivada del Naturalismo
francs de Zola.
Caractersticas del Realismo:
Verosimilitud. Es importante que los personajes, el argumento y el lenguaje sean
crebles, como un espejo de la realidad. Los realistas hacen hincapi en la
mimesis, la imitacin de la vida que el escritor logra a travs de la observacin
minuciosa de la sociedad, la gente, su habla y sus costumbres.
Descripcin detallada. No se deja nada a la imaginacin. Los escritores
describen las fisonomas de los personajes, sus personalidades, su debilidades,
sus fortalezas, su vestidura, sus viviendas, su lenguaje, sus almas, etc.
Preferencia por un narrador omnisciente. Para describir a los personajes y
sucesos con tanto detalle, el narrador no puede ser otro que omnisciente (que est
enterado de todo, hasta de los pensamientos de los personajes).
Compromiso social. Algunos escritores incorporan al argumento ciertas
posturas, sean polticas o religiosas. Por ende, prefirieron las novelas de tesis. Sin
embargo, por tanto enfatizar estas posturas, en algunas de estas obras los
personajes aparecen como estereotipos maniquestas.
Estilo directo y natural. Los escritores realistas dejan atrs la grandilocuencia
de los romnticos. Buscan la naturalidad de la expresin y hasta emplean
coloquialismos en el dilogo de los personajes.
Algunas obras del Realismo:
La Fontana de Oro (1870), Galds
El audaz (1871), Galds

Pepita Jimnez (1874), Valera


Doa Perfecta (1876), Galds
De tal palo, tal astilla (1880), Pereda
La Regenta (1884-85), Clarn
Fortunata y Jacinta (1886-87), Galds
Su nico hijo (1890), Clarn
Ejemplo textual del Realismo:
Se puede apreciar la descripcin detallada en este fragmento de Su nico hijo, de
Leopoldo Alas "Clarn":
Bonifacio era un hombre pacfico, suave, moroso, muy sentimental, muy tierno
de corazn, manitico de la msica y de las historias maravillosas, buen
parroquiano del gabinete de lectura de alquiler que haba en el pueblo. Era
guapo a los romnticos, de estatura regular, rostro ovalado plido, de hermosa
cabellera castaa, fina y con bucles, pie pequeo, buena pierna, esbelto,
delgado, y vesta bien, sin afectacin, su ropa humilde, no del todo mal cortada.
No serva para ninguna clase de trabajo serio y constante; tena preciosa letra,
muy delicada en los perfiles, pero tardaba mucho en llenar una hoja de papel, y
su ortografa era extremadamente caprichosa y fantstica; es decir, no era
ortografa. Escriba con maysculas las palabras a que l daba mucha
importancia, como eran: amor, caridad, dulzura perdn, poca, otoo, erudito,
suave, msica, novia, apetito y otras varias
Realismo es un trmino que, adems de utilizarse para denominar ciertos movimientos
artsticos reactivos contra el romanticismo en literatura (literatura del realismo) o pintura
(pintura del realismo) -ambos originados en la Francia de mediados del siglo XIX y
continuados en el naturalismo literario y pictrico posterior-; tiene una dimensin genrica
que permite identificar un realismo artstico como una postura esttica o de teora del
arte que identifica arte y realidad.2
Esta postura se plasma en diversas formas de representar la realidad o naturaleza de una
manera imitativa (mimesis), por lo que tambin se la denomina naturalismo (de forma
equvoca con otros usos de naturalismo en el arte).
Como objetivo o pretensin, la postura o perspectiva realista es compartida en rasgos
generales por toda clase de arte figurativo; pero tambin por la literatura, e incluso por
la msica programtica o descriptiva. En las artes plsticas (escultura y de forma
especialmente trascendente para la pintura, dadas sus especiales convenciones -la
reduccin a lo bidimensional-) puede cumplirse con muy distintos grados, desde las
fronteras de la abstraccin hasta el trampantojo.3
Ese enfoque realista del arte se ha dado en muy distintos estilos y pocas histricas a lo
largo de la historia de la pintura y la historia de la escultura;4 y en cuanto a su distinto

tratamiento en cada una de las escuelas nacionales, ha sido propuesto como una de las
caractersticas definitorias, a lo largo del tiempo, de la escuela espaola frente a la escuela
italiana y la escuela flamenca.
Frente al arte italiano, creador de perfecciones y bellezas, buscador de la suma en que se unen
las notas que un individuo no puede presentar nunca fundidas, idealista, en fin, (...) la esttica
espaola exalta el supremo valor del individuo como tal (...) esta es la verdadera raz de
nuestro realismo, palabra equvoca que tambin se ha empleado para calificar cosas muy
distintas. Mas no es el nuestro un realismo objetivo y fro que refleja las cosas del mundo como
pudiera reflejarlas un espejo; este sera el realismo de los flamencos primitivos o de los
holandeses.5

El arte realista puede definirse, en cuanto a su contenido, como el que representa los
temas "de acuerdo con reglas seculares yempricas" de modo que tales temas sean
"explicables en trminos de causas naturales, sin recurso a intervencin sobrenatural o
divina";6 considerando la existencia de una realidad objetiva en tercera persona, sin
embellecimiento o interpretacin (como hacen los enfoques idealistas del arte: el idealismo
artstico, concepto con el que se contrapone).
Tal aproximacin implica inherentemente una creencia de que tal realidad es
ontolgicamente independiente de los esquemas conceptuales del hombre, de sus
prcticas lingsticas y creencias, y que puede ser conocido (o conocible) por el artista,
que puede a su vez representar fielmente esa realidad. Segn Ian Watt7 el realismo
moderno "comienza con la posicin de que la verdad puede ser descubierta por el
individuo a travs de los sentidos" que "tiene sus orgenes en Descartes y Locke, y recibe
su primera formulacin conThomas Reid a mediados del siglo XVIII."8
El realismo en las artes tiende a representar personajes, situaciones y objetos de la vida
cotidiana de forma verosmil. Tiende a descartar los temas heroicos (tan caros
al clasicismo, que los representa con una perspectiva idealista) en favor de temas ms
neutros, pegados a la tierra. En la definicin que del esperpento hace su creador, el
dramaturgo espaol Ramn de Valle Incln, se comparan, oponindola a la suya (que
identifica con la de Goya, Quevedo o Cervantes), las dos perspectivas que han dominado
la historia de la literatura y de las artes plsticas: la que hace al espectador admirar de
rodillas a los hroes homricos y la que le pone a los personajes a su nivel, en los dramas
de Shakespeare.
Comenzar por decirle a usted que creo hay tres modos de ver el mundo artstica o
estticamente: de rodillas, en pie o levantado en el aire.
Cuando se mira de rodillas -y sta es la posicin ms antigua en literatura-, se da a los
personajes, a los hroes, una condicin superior a la condicin humana, cuando menos a la
condicin del narrador o del poeta. As Homero atribuye a sus hroes condiciones que en modo
alguno tienen los hombres. Se crean, por decirlo as, seres superiores a la naturaleza humana:
dioses, semidioses y hroes. Hay una segunda manera, que es mirar a los protagonistas
novelescos como de nuestra propia naturaleza, como si fueran nuestros hermanos, como si
fuesen ellos nosotros mismos, como si fuera el personaje un desdoblamiento de nuestro yo,
con nuestras mismas virtudes y nuestros mismos defectos. sta es, indudablemente, la manera
que ms prospera. Esto es Shakespeare, todo Shakespeare. Los celos de Otelo son los celos
que podra haber sufrido el autor, y las dudas de Hamlet, las dudas que podra haber sufrido el
autor. Los personajes, en este caso, son de la misma naturaleza humana, ni ms, ni menos que
el que los crea: son una realidad, la mxima verdad.

Y hay otra tercera manera, que es mirar al mundo desde un plano superior, y considerar a los
personajes de la trama como seres inferiores al autor, con un punto de irona. Los dioses se
convierten en personajes de sainete. Esta es una manera muy espaola, manera de demiurgo,
que no se cree en modo alguno hecho del mismo barro que sus muecos. Quevedo tiene esta
manera. Cervantes, tambin. A pesar de la grandeza de Don Quijote, Cervantes se cree ms
cabal y ms cuerdo que l y jams se emociona con l. Esta manera es ya definitiva en Goya.
Y esta consideracin es la que me llev a dar un cambio en mi literatura y a escribir los
esperpentos, el gnero literario que yo bautizo con el nombre de esperpentos. 9

Las primeras manifestaciones artsticas ya presentan la oposicin de posibilidades entre la


idealizacin o abstraccin de rasgos (que llevan a la representacin de los rasgos
femeninos exagerados en las venus paleolticas o al esquematismo del arte rupestre
levantino) y el realismo, incluso un realismo tan impactante que hizo dudar durante aos
de la honestidad del descubrimiento de la Cueva de Altamira, que slo fue aceptada tras el
descubrimiento de ms ejemplos de la denominada escuela franco-cantbrica.
La mxima expresin est plasmada en el Techo de los Polcromos de Altamira; el efecto es
nico: los bisontes se acoplan perfectamente a los relieves de la bveda, ofrecindones una
visin en tres dimensiones de los animales, con sus masas musculares sobresaliendo en
autntico relieve bajando hacia nuestros ojos... en un realismo espectacular... es como si el
artista al llegar a la sala an virgen hubiera experimentado, permtasenos la comparacin, la
misma sensacin que Miguel ngel ante el bloque de mrmol donde estaba "encerrado"
elDavid o el Moiss, l nada ms tuvo que sacarlo al exterior.10

La interpretacin del arte griego, en que la mmesis de la naturaleza es algo esencial,


identifica como idealismo la bsqueda de la belleza en una armona y proporcin que
supera los rasgos reales de los seres humanos individuales (de modo equivalente a la
expresin filosfica platnica de la relacin entre el cosmos aisthets y cosmos noets -el
mundo real y el mundo de las ideas del mito de la caverna-). No obstante, al equilibrio
clsico del siglo V sucedi el helenismo, donde se busc la representacin del dolor, la
voluptuosidad, las ancdotas cotidianas y las edades distintas a la plenitud de la madurez.
El arte romano, heredero del helenismo, busc la individualidad del retrato.
para aplicarse a ciertos pintores como Gustave Courbet que, frente a los temas
grandilocuentes y las escenografas aparatosas del Romanticismo, llevaban a sus lienzos
sencillas escenas de la vida cotidiana; enseguida se aplic el vocablo a las obras literarias
animadas de un propsito anlogo de recoger fieles testimonios de la sociedad de la
poca. Aparece aplicado a la literatura hacia 1825 para referirse a la imitacin por parte de
los romnticos de la naturaleza y al detalle descriptivo de algunos de sus novelistas. Ms
tarde, su significado se precis
Aparece aplicado a la literatura hacia 1825 para referirse a la imitacin por parte de los
romnticos de la naturaleza y al detalle descriptivo de algunos de sus novelistas. Ms
tarde, su significado se precis para aplicarse a ciertos pintores como Gustave
Courbet que, frente a los temas grandilocuentes y las escenografas aparatosas
del Romanticismo, llevaban a sus lienzos sencillas escenas de la vida cotidiana; enseguida
se aplic el vocablo a las obras literarias animadas de un propsito anlogo de recoger
fieles testimonios de la sociedad de la poca.

Hacia 1853 en Francia una serie de escritores y crticos presentan ya al realismo como
una nueva esttica alejada u opuesta a la romntica. En 1856 aparece una revista titulada
precisamente Realismo, que en uno de sus nmeros dice:
El realismo pretende la reproduccin exacta, completa, sincera, del ambiente social y de la
poca en que vivimos... Esta reproduccin debe ser lo ms sencilla posible para que todos la
comprendan.

Al concluir agotados los presupuestos estticos del Romanticismo se desecharon o se


renovaron. Los que desecharon el Romanticismo siguieron la esttica burguesa del
Realismo; quienes lo renovaron formaron la esttica Postromntica.
He aqu sintetizados los rasgos esenciales del realismo, tanto en su orientacin temtica y
enfoque como en sus preferencias estilsticas, aunque hay que hacer algunas precisiones:
la reproduccin exacta de la realidad toma a menudo como modelo los mtodos de
observacin de las ciencias experimentales. Un gran crtico, Ferdinand Brunetire,
sealara ms tarde, en 1883, que "el Realismo viene a ser en arte lo que el positivismo es
en la Filosofa". Ya en 1843 Balzac se propona estudiar la sociedad como un cientfico
estudiaba la naturaleza. Y Baudelaire, en 1851, recomendaba: "Estudiad todas las lceras
como el mdico que est de servicio en un hospital". Flaubert consult tratados mdicos
para describir la muerte por envenenamiento de su Madame Bovary, y en general los
novelistas se documentan rigurosamente sobre el terreno tomando minuciosos apuntes
sobre el ambiente, las gentes, su indumentaria, o buscan en los libros los datos necesarios
para conseguir la exactitud ambiental o psicolgica.
Los escritores dejaron de centrarse en s mismos y pusieron su inters en la sociedad,
observando y describiendo objetivamente los problemas sociales, y para ello se valieron
de un nuevo tipo de novela, la novela burguesa. En cuanto a la expresin, prefirieron un
estilo ms sencillo, sobrio y preciso, en el que adquiri relevancia la reproduccin del habla
coloquial, especialmente en los dilogos, es decir, adoptando los niveles de lenguaje
adecuados a los personajes, que representaban todos los estratos sociales.
Se halla inscrito en un movimiento ms amplio que afecta tambin a las artes plsticas, a
la fotografa (que surge con el siglo XIX), y a
la filosofa (positivismo, darwinismo,marxismo, mtodo experimental). La esttica del
realismo, fascinada por los avances de la ciencia, intenta hacer de la literatura un
documento que pueda servir de testimonio de la sociedad de su poca. Por ello describe
todo lo cotidiano y prefiere los personajes comunes y corrientes, basados en individuos
reales de los que toma nota a travs de cuadernos de observacin, a los personajes
extravagantes o inslitos tpicos del Romanticismo. Esta esttica propugna a su vez
una tica, una moral fundamentada en la objetividad y el materialismo filosfico.
En cuanto a los procedimientos literarios del realismo, son caractersticos el uso de la
descripcin detallada y minuciosa, con enumeraciones y sustantivos concretos; el del
prrafo largo y complejo provisto de abundante subordinacin, la reproduccin casi
magnetofnica del habla popular, sin idealizarla, y un estilo poco caracterizado, un

lenguaje invisible que caracterice personajes, hechos y situaciones objetivamente sin


llamar la atencin sobre el escritor.

Caractersticas[editar]
Ilustracin de Los papeles del club Pickwick, de Charles Dickens, obra inaugural del realismo literario
ingls. En la imagen aparece el seor Pickwick dirigiendo su extravagante club.

Los rasgos fundamentales del realismo son los siguientes:

Procura mostrar en las obras una reproduccin fiel y exacta de la realidad.

Se opone al romanticismo en su rechazo de lo sentimental y lo trascendental;


aspira, en cambio, a reflejar la realidad individual y social en el marco del devenir
histrico.

Debido a su afn versista o de verosimilitud, el realismo literario se opone


asimismo directamente a la literatura fantstica.

Hace un uso minucioso de la descripcin, para mostrar perfiles exactos de los


temas, personajes, situaciones e incluso lugares; lo cotidiano y no lo extico es el
tema central, exponiendo problemas polticos, humanos y sociales.

El lenguaje utilizado en las obras abarca diversos registros y niveles de lenguaje,


ya que expresa el habla comn y se adapta a los usos de los distintos personajes, que
son complejos, evolucionan e interactan influyendo en otros.

Las obras muestran una relacin mediata entre las personas y su entorno
econmico y social, del cual son exponente; la historia muestra a los personajes como
testimonio de una poca, una clase social, un oficio, etc.

El autor analiza, reproduce y denuncia los males que aquejan a su sociedad.

Transmite ideas de la forma ms verdica y objetiva posible.

Evolucin del realismo[editar]

Fidor Dostoyevski, con Crimen y castigo y Los hermanos Karamazov, ahonda en la conciencia de los
personajes, en lo que se ha dado en llamar novela psicolgica, la gran aportacin rusa al Realismo.

Su nacimiento est ligado al ascenso, al afianzamiento de la burguesa y a la nueva


sociedad urbana originada como consecuencia del desarrollo de la Revolucin industrial y
el consiguiente xodo masivo del campo a las ciudades. La mesocracia o clase media
preponderante, y progresivamente alfabetizada, impuso sus gustos en materia literaria,
pues la mayor parte de los lectores pertenecan a esta clase.
El pblico estaba interesado, ms que por lo lejano en el tiempo y espacio y lo extico de
los romnticos, por los problemas prximos y cotidianos de la sociedad contempornea,
siempre presente a travs del periodismo, que se desarrolla ampliamente en el siglo XIX
despus de haber nacido en el XVIII, y de la fotografa, nueva tcnica que reproduce al
detalle la realidad. En reaccin contra el idealismo, se desarrolla el positivismo de Auguste
Comte (su Sistema de filosofa positiva se publica en 1850), que rechaza la especulacin
pura y la metafsica; en Inglaterra domina el pensamiento emprico
del utilitarismo (Jeremas Bentham, John Stuart Mill) y el evolucionismo queCharles
Darwin expone en su Origen de las especies (1859) pone de moda las ciencias naturales y
la clasificacin emprica de los hechos, haciendo notar que todos los seres humanos estn
encadenados al medio ambiente, que los moldea mediante la "adaptacin al medio" en
una "lucha por la vida" que provoca una "seleccin natural"; el filsofo Herbert
Spencer crea con este fundamento elEvolucionismo social y cultural, al que se adhiere el
mismo Comte. El experimentalismo se desarrolla con el fisilogo francs Claude Bernard,
quien publica en 1865 su mtodo experimental aplicado a la medicina. Por ltimo, se
desarrolla una nueva ciencia, la gentica, a partir de que el botnico austriaco Gregor
Mendel publique en 1865 sus leyes de la herencia. Por otra parte, la izquierda hegeliana
desacredita la religin (Ludwig Feuerbach) y las esperanzas de redencin fuera de este
mundo y, sobre todo Karl Marx, llama la atencin sobre los condicionantes econmicos y
sociales de los pueblos o materialismo histrico y la lucha de clases y afirma que la
realidad no debe ser teorizada, sino transformada.
La clase media empez a notar los efectos beneficiosos del progreso, pero tambin los
nuevos problemas a que daba lugar, hasta entonces desconocidos, como un cambio
esencial de valores desde los tradicionales que dominaban en los ambientes rurales a los
urbanos, ms cnicos, individualistas y materialistas. Este contexto favoreci el realismo
como estilo literario y la prosa narrativa como gnero dominante, puesto que permita
reconstruir la realidad de una forma flexible y alejada de retricas pasadas y moldes fuera
de uso y dejaba libertad al escritor para elegir temas, personajes y situaciones. Por eso la
novela fue aumentando su popularidad gracias a su vinculacin con la prensa peridica,
vehculo a travs del que se difundieron, por entregas, numerosas narraciones econmicas
que, de esa manera, llegaron a un pblico ms amplio que nunca hasta entonces, gracias

al abaratamiento de los materiales librarios de impresin y edicin y la alfabetizacin


masiva por parte del estado, una de las conquistas de las revoluciones burguesas, para
garantizar en principio la igualdad ante la ley.
La libertad poltica y religiosa, la soberana popular, el sufragio universal y las
reivindicaciones sociales fueron motores que desde ese momento movilizaron en toda
Europa a las masas de trabajadores y las impulsaron a participar en los acontecimientos
polticos. Doctrinas como el socialismo y el marxismo tuvieron una rpida aceptacin y
contribuyeron a crear entre los obreros una viva conciencia de clase, que prendi con gran
fuerza entre el proletariado urbano, surgido como consecuencia de la revolucin industrial,
sometido a condiciones de trabajo infrahumanas y que sobreviva a duras penas en las
ciudades. Cuando este proletariado adquiri conciencia de clase entr en pugna con la
burguesa, que de ser clase revolucionaria que lucha contra el Antiguo Rgimen pas a ser
clase dominante y conservadora.
El origen del realismo literario europeo hay que buscarlo en la literatura espaola
medieval y la novela picaresca espaola y, en concreto, en la versin que configur sobre
esa tradicin el novelista Miguel de Cervantes. El desmitificador modelo cervantino influy
poderosamente en la literatura europea posterior, pero el descrdito por el que pas el
gnero narrativo durante el siglo XVIII aplaz su influjo europeo hasta bien entrado el siglo
XIX, salvo en el caso de Inglaterra, que en el siglo XVIII comenz su propio realismo de la
mano de Daniel Defoe, Samuel Richardson o Henry Fielding, entre otros, y del que buena
parte de los escritores realistas posteriores son deudores.
La novela realista europea viene a ser la pica de la clase media o burguesa que ha
conseguido a lo largo de sucesivas revoluciones que le han ido confiriendo cada vez
mayor poder (1789, 1820, 1830 y 1848), instalarse como clase dominante en todos los
aspectos de la vida, incluido el cultural y el esttico. Los ideales burgueses (materialismo,
utilitarismo, bsqueda del xito econmico y social) irn apareciendo en la novela poco a
poco, y en su fase final tambin irn apareciendo algunos de sus problemas internos (el
papel de la mujer instruida y sin embargo desocupada; el xodo del campo a la ciudad y la
mutacin de valores subsecuente, por ejemplo). Por otra parte, cuando se vayan
reiterando y agotando los temas relativos a la burguesa, la descripcin realista ir
penetrando en otros mbitos y dejar la mera descripcin externa de las conductas para
pasar a la descripcin interna de las mismas, transformndose en novela psicolgica y
generando procedimientos narrativos introspectivos como el monlogo interior y el estilo
indirecto libre. Todo ello posibilit la aparicin de movimientos en cierta manera opuestos,
como el espiritualismo, por un lado, visible en la ltima etapa de narradores realistas
comoBenito Prez Galds, Fidor Dostoievski y Len Tolsti, y el naturalismo, por otro,
que exageraba los contenidos sociales, documentales y cientficos del realismo,
aproximndose a la descripcin de las clases humildes, marginadas y desfavorecidas. Los
autores tratarn de ofrecer personajes y situaciones comunes, lo que convierte a la obra
literaria en una fuente de primer orden para el conocimiento del pasado histrico, an

teniendo en cuenta las precauciones que deben tomarse para un uso documental de las
fuentes literarias.
En Francia fueron escritores realistas Henri Beyle Stendhal, Honor de Balzac y Gustave
Flaubert. En el Reino Unido destaca Charles Dickens; en Rusia Len Tolsti y Fidor
Dostoyevski. En Estados Unidos, Mark Twain; en Chile Alberto Blest Gana, en
Espaa Benito Prez Galds, Leopoldo Alas Clarn y Emilia Pardo Bazn (vase novela
realista). Portugal cuenta con Ea de Queiroz. En Italia, el movimiento se
denomin verismo y tiene a su ms caracterizado representante en Giovanni Verga. En
cuanto a la literatura escrita en alemn, es un movimiento de este sesgo el
llamado Biedermeier y pueden considerarse realistas los novelistas suizos Albert
Bitzius (que utilizaba el seudnimo Jeremas Gotthelf), Gottfried Keller, Conrad Ferdinand
Meyer, el austraco Adalbert Stifter y los alemanes Friedrich Hebbel, Theodor
Storm, Theodor Fontane, Gustav Freytag yWilhelm Raabe, aunque esta esttica todava
continu renovndose durante el siglo XX a travs de la obra literaria de Thomas Mann.

Descomposicin del realismo literario[editar]


Al final de su evolucin, agotados sus presupuestos iniciales y sin variedad alguna ya sus
obras artsticas, el realismo literario se descompone en diversas corrientes que renuevan o
modifican sus principios, bien seleccionando y desarrollando una de sus ramas, bien
exagerndolos, bien rehuyndolos y adoptando los principios opuestos, o bien
contaminndolos y mezclndolos con los principios opuestos. El novelista, al exagerar y
sistematizar al mximo los principios del realismo acaba desembocando en el naturalismo,
cuyos presupuestos expone el escritor francs mile Zola, que prcticamente reduce la
novela a un documento social, a una instantnea de su poca. Un ltimo avatar del
realismo lo constituye el espiritualismo que, rehuyendo los principios del realismo, se
interesa por todo aquello que ste haba detestado: la religin, el espritu, el alma de las
personas, lo tradicional, lo campesino... A esta corriente llegan al final de su periplo realista
escritores como Tolstoi y Galds. Otra corriente de la segunda mitad del siglo XIX es la
del posromanticismo, que mezcla, en distintas dosis, realismo y romanticismo. La
novela Madame Bovary, de Flaubert, puede considerarse tpica de esta corriente. Otros
escritores postromnticos: Herman Melville y Thomas Carlyle.
Ya en el siglo XX, la novela psicolgica cultiva una faceta determinada del realismo:
agotada la descripcin fsica y material de los entornos y escenarios, la atencin se centra
ms bien en los personajes, cuya psicologa es lo nico ya que interesa. El novelista se
fuerza a describir en sus mnimos detalles los ires y venires de conciencia, mediante
tcnicas como la del monlogo interior y el estilo indirecto libre. Son maestros de este arte
el francs Edouard Dujardin, la inglesa Virginia Woolf, el estadounidense William
Faulkner y, en especial, el ms influyente de todos los novelistas modernos, el
irlands James Joyce. En Espaa, ya en los aos 60, destac en esta onda el
novelista Luis Martn Santos.

ROMANTICISMO
La literatura del Romanticismo es el movimiento cultural literario que se produce a fines
del siglo XVIII y a comienzos del siglo XIX en varios pases europeos como Alemania,
Francia y Reino Unido, se desarrolla a lo largo de todo el periodo decimonnico, y
contina ejerciendo su influencia, en varios de sus rasgos ms caractersticos, hasta la
actualidad.
Romanticismo (literatura), movimiento literario que domin la literatura europea desde finales
del siglo XVIII hasta mediados del XIX. Se caracteriza por su entrega a la imaginacin y la
subjetividad, su libertad de pensamiento y expresin y su idealizacin de la naturaleza. El
trmino romntico se emple por primera vez en Inglaterra en el siglo XVII con el significado
original de 'semejante al romance', con el fin de denigrar los elementos fantsticos de la novela
de caballeras muy en boga en la poca
.
Realismo sucio, movimiento literario norteamericano introducido por el director de la influyente
revista literaria inglesa Granta, Bill Bufford, en 1983. Aunque en algunos pases, y sobre todo
en Espaa, el trmino ha hecho fortuna y se aplica a novelas y relatos que no mantienen la
ms mnima relacin con los presupuestos originales, los autores incluidos en l lo rechazaron
desde un principio. Y de hecho, en Estados Unidos, a algunos de ellos se los denomin
minimalistas, hoy un trmino poco usado.
Para Bufford, los realistas sucios se caracterizaban por su dedicacin a los detalles locales, las
pequeas inquietudes del lenguaje y el gesto. Carecan de recursos literarios y
preocupaciones formales, se ocupaban de personas que vean la televisin el da entero, lean
novelas de nfima categora, y solan ser camareras, cajeras de supermercados, trabajadores
de la construccin, vaqueros en paro. Se trataba de un realismo que se opona al realismo
directo de un Norman Mailer o John Updike y, a las complejas narraciones de carcter
experimental publicadas en las dcadas de 1960 y 1970 por John Barth, William Gaddis o
Thomas Pynchon.
Entre sus representantes ms destacados (que niegan formar parte de ninguna escuela o
movimiento), se menciona a Raymond Carver, Richard Ford, Frederick Barthelme, Jayne Anne
Phillips, Bobbie Ann Mason, Ann Beattie y Tobias Wolf. Todos ellos han seguido sus carreras
(en algunos casos muy brillantes), siempre iniciadas antes de que se acuara el trmino, y

segn derroteros que tienen poco que ver con los presupuestos iniciales establecidos por
Bufford al bautizar el realismo sucio.
Realismo mgico, gnero de ficcin cultivado principalmente por los novelistas
iberoamericanos durante la segunda mitad del siglo XX. El trmino fue acuado al parecer por
el novelista cubano Alejo Carpentier al formular la siguiente pregunta: "Qu es la historia de
Amrica Latina sino una crnica de lo maravilloso en lo real?". Lo hizo en el prlogo a su
novela El reino de este mundo, publicada en 1949. Posteriormente Alistair Reid lo introdujo en
el vocabulario de la crtica. El venezolano Arturo Uslar Pietri emple exactamente el trmino
'realismo mgico' en 1948, aplicado a la literatura hispanoamericana. El realismo mgico,
como gran parte de la literatura de la segunda mitad de siglo, es esencialmente eclctico.
Funde la realidad narrativa con elementos fantsticos y fabulosos, no tanto para reconciliarlos
como para exagerar su aparente discordancia. El reto que esto supone para la nocin comn
de la "realidad" lleva implcito un cuestionamiento de la "verdad" que a su vez puede socavar
de manera deliberada el texto y las palabras, y en ocasiones la autoridad de la propia novela.
Estas tendencias se encuentran ya presentes en primeros novelistas, seminovelistas y
antinovelistas como Franois Rabelais y Laurence Sterne; otros precedentes ms inmediatos
pueden ser las novelas de Vladimir Nabokov Plido fuego (1962) y El tambor de hojalata
(1959) de Gnter Grass. Pero el realismo mgico floreci con esplendor en la literatura
latinoamericana de 1960 y 1970, a raz de las discrepancias surgidas entre cultura de la
tecnologa y cultura de la supersticin, y en un momento en que el auge de las dictaduras
polticas convirti la palabra en una herramienta infinitamente preciada y manipulable. Al
margen del propio Carpentier, que cultiv el realismo mgico en novelas como Los pasos
perdidos, los principales autores del gnero son Miguel ngel Asturias, Carlos Fuentes, Julio
Cortzar, Mario Vargas Llosa y, sobre todo, Gabriel Garca Mrquez. Las novelas de este
ltimo, Cien aos de soledad (1967), El otoo del patriarca (1975) y Crnica de una muerte
anunciada (1981) siguen siendo las cumbres del gnero.
Fuera del continente americano el realismo mgico ha influido notablemente en la obra del
italiano Italo Calvino y del checo Milan Kundera. La tradicin inglesa ha tardado ms en
asimilar el impacto del gnero, y sin duda no es casual que se deje sentir con mayor intensidad
en las novelas de Salman Rushdie Hijos de la medianoche (1981) y Los versos satnicos
(1988).