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LAPSICOLOGIASCIENTIFICACONTEMPORANEA

I.LafondazionedellaPsicologiaScientificaContemporanea(P.S.C.)vienefattarisalireal1878,allorchGuglielmo
Wundt,aLipsia,istituunlaboratoriodipsicologiasperimentale.Egliinfatticonfiguravalapsicologiacomeuna
"scienzadilaboratorio",conspecificiproblemiemetodisperimentali,assaidiversidaquellidellatradizionale
psicologiadiderivazionefilosofica(connessigeneralmenteaspeculazioniastratte).Iltestochehafondato
scientificamentequestadisciplinaPsicologiafisiologica(1874).IlprimoCongressoInternazionalediPsicologia,in
cuisilegittimatalascientificitdiquestadisciplina,statoquellodiParigidel1889.
II.InItalia,puressendostatocreatoginel1889,aRoma,l'IstitutodiAntropologiaediPsicologiasperimentale,la
psicologia,acausadelneoidealismohegelianodiCroceeGentile,haavutoseriedifficoltadaffermarsi.In
un'inchiestadel1937su42paesiavanzati,promossadalPiaget,risultchesolol'Italianonaveval'insegnamento
obbligatoriodellapsicologiapercompletarelapreparazionedeifuturiinsegnanti.Negliultimiprogrammiministeriali
relativiagliIstitutiMagistralistatainseritalapsicologiascientificacomemateriaspecifica.
III.LaP.S.C.nasceinunperiodostoricoincuilacrisidellafilosofiaelosviluppodellescienzeeranonotevoli
(sociologia,biologia,evoluzionismo,ecc.).Wundtcollegstrettamenteiprocessipsichiciaquellicerebrali,sostenendo
lalororeciprocainfluenza.Sipuinuncertosensodirechelapsicologiadiventascientificaquandosimettein
rapportoallafisiologia.LaP.S.C.nataperstabilireilrapportotraunostimolofisicoel'impressionepsichica
sensorialechesenericeve.Questorapportopuessereverificatononsolosperimentalmente(inlaboratorio),maanche
misuratoeformulatoaddiritturamatematicamente.G.T.Fechnerades.lofeceprimaancoradiWundt.danotare,
peraltro,cheimaggiorifondatoridellaP.S.C.hannoavutoun'istruzionefisiologicaemedica.
IV.Questapsicologiavienedettasperimentaleperchsiavvaledelmetodosperimentale(verifiche,prove,test,
simulazioni...).Ades.gineiprimianninel'900lastatisticaentranellasperimentazionepsicologica,permettendodi
comprenderechela"variabilit"deidati/fenomeninondipendedaun'imperfezionedeglistrumentid'indagine,maun
attributodelmondonaturale.
V.Metodologiasperimentalesignificacheleipotesiformulateperpoterdiventareleggigeneralidebbonoessere
verificateeconfermate(ades.facendountestd'intelligenzainunaclassesipossonoriscontraredifferenzedirilievofra
illivellomediointellettivodiungruppodistudentirispettoadunaltro;ilcheinduceaformularedelleipotesisulle
causedelfenomeno:ades.icontestidivitadiversi).
VI.All'inizioilmetodosperimentaleerautilizzabilesoloinlaboratorio.Inseguito,lanecessitdistudiaregliindividui
nelloroambientenaturaleesociale,haportatoglipsicologiarealizzareesperienzechetenesserocontodituttele
variabiliambientalieindividuali(ades.invecedistudiaresolol'intelligenzadiunbambino,sistudialasuapersonalit
inrapportoallafamiglia,allascuola,algruppodiappartenenza,ecc.).
VII.E'natocosilmetodoclinico,lecuicaratteristichefondamentalisonotre:
1)totalit/unitariet/complessit(enonsettorialit);
2)comprensionedell'osservabile(enonsolospiegazione);
3)interesseallarealtquotidiana(enonsoloaquellariprodottaartificialmenteinlaboratorio).Ciinquantovisonodei
fenomeninonriproducibiliinlaboratorio,dotatidivariabilidifficilmentecontrollabili.Moltifattipsicologicinon
possonoessereprovocatidallopsicologonmodificatisecondolesueesigenze(sipensiades.all'evolversideiconsumi
odellamoda).
Ecomunqueiduemetodisiintegranoavicenda.Lasperimentazionesifa:conl'osservazionedeifattipirilevanti,con
laformulazionedelleipotesisullelororelazioni,conlasperimentazioneveraepropriaperverificareleipotesiecon
l'elaborazionedeidatiperstabiliredelleleggigenerali.
DEFINIZIONE
Lapsicologia:
1.

studioscientificodell'attivitpsichicaindividualeesocialeinrapportoall'ambienteincuiessasimanifesta;

2.

oggettodistudioquindisonosiailcomportamentoolinguaggiochelapersonalit(intesacomeunitpsico
fisica).

I.OGGETTOdellaP.S.C.sonoiprocessipsichici(sensazioni,percezioni,rappresentazioni,pensiero,sentimento...).La
P.S.C.studiaanchelaformazionedelleproprietpsichichedell'uomo(esigenze,interessi,attitudini,capacit,abitudini,
temperamento,carattere,personalit...).Ciinquantogliaspettisomatopsichicisonoconsideratiinscindibili.

II.L'attivitpsichicasempreunriflessodellarealtoggettiva(ambientale,cionaturaleesociale),maanche
condizioneindispensabiledell'azionedelsoggettosullastessarealtoggettiva.Ovvero,attraversol'azionepsichica
l'uomoputrasformarelarealte,trasformandola,trasformacontemporaneamentesestesso.Ades.unragazzopu
diventaretossicodipendentesegliamicigilosono,selasuafamigliaincrisi,selascuolaolasocietnonlo
soddisfano("coscienzapassiva"),maancheinpresenzadiquesta"dipendenza"(fruttodiun"disagio")eglipu
acquisire,seaiutatooautonomamente,laconsapevolezzadicomelecose(il"disagio")possonocambiaree,
cominciandoacambiarle,eglipusuperarecoltempolapropria"dipendenza"("coscienzaattiva").
III.Naturalmentesipuparlaredi"azionedell'uomo"significativaquandoessacosciente.Aldifuoridellariflessione
coscientenonpuessercinemmenol'attivitspecificamenteumana.Lapresenzadellacoscienzanell'attivitumana
cichedistinguelapsicologiadallabiologiaedallafisiologia.Siparlaquindidicoscienzaattiva,chesiesprimenelle
scienze,nelletecnicheenellearti.(Acicomenotosiopponelapsicanalisi,speciequellafreudiana,cheattribuisce
all'inconsciounvaloresuperioreaquellodellacoscienza).
IV.Insintesi:compitodellaP.S.C.laconoscenzadelleleggidell'attivitpsichica,dellosviluppodellacoscienza
dell'uomo,dellaformazionedellequalitpsichichedell'individuo.Finoal187080laPsicologiaesistitacomeunica
disciplinaprivadisezionibendefinite;inseguitosisonoformateleseguentisezioni:p.generale,p.dell'infanziao
evolutiva,p.pedagogica,p.dellavoro,p.dell'arte,p.dellosport,p.delleanomalie(sordomuti,ecc.),p.patologica
(nevrosi/psicosi),p.spaziale,ecc.
PRINCIPALIORIENTAMENTIDELLAPSICOLOGIASCIENTIFICA
1.GliUSAsonostatiilPaesecheperprimo"import"laP.S.C.dallaGermania.WilliamJames(18421910)incontr
Wundtnel1875equandotorninpatriacreunlaboratoriopressol'UniversitdiHarvard.Iltestoch'eglipubblicnel
1890,Principidipsicologia,ebbenotevolerisonanza.
2.Jamesfuilfondatore,infilosofia,delPragmatismo("cichecontailrisultatopratico").Inpsicologiadetermin
l'indirizzodelFUNZIONALISMO:descriverelefunzionidellacoscienzanell'interoprocessodiadattamento
dell'individuoalleesigenzedellavitapratica.SiispiravaallateoriaevoluzionisticadiDarwin,secondocuilaspeciesi
evolvemedianteselezionedegliindividuipiadatti.
CiolacoscienzavieneconcepitadaJamescomeunorganolacuifunzionequelladiguidarelacomplicatastruttura
delsistemanervoso.Lacoscienzahaunrapporto"funzionale"colcervello,proprioperpoterguidareleazioni
dell'individuo(ilverol'utile).Clamorosafulasuateoriasecondocuil'emozionesoltantolapresadicoscienzadelle
reazionivisceralieglandolariantecedentialfattomentale(ades."siamoafflittiperchpiangiamo").Teoriapoi
contraddettadallapsicofisiologia,laqualeevidenzicheinmoltimalativisonorisatesenzagioiaepiantisenza
tristezza.
Jamesealtripsicologiamericanifunzionalisticontribuironoall'esamedellavitapsichicacomeuntuttoorganico,non
scomponibilenellesuesingoleparti(memoria,intelligenza,ecc.).Lavitapsichicavienecoltanelsuonesso
coll'ambiente.Graziealorol'usopraticodelmetododeitesthaavutoungrandeincremento.
3.Comesipunotare,ilFunzionalismoassaidiversodall'indirizzoPSICOFISIOLOGICOinauguratoinGermania
daW.Wundt(18321920).Questacorrentesiservivadeglistudineurofisiologici(ades.erainteressataalfattochela
reazionefisiologicadell'emozionefossestataattribuitaallaregioneipotalamicadelcervello).Siservivaciodiquegli
studicondottisulsistemanervosoconsideratocomesempliceorganobiologico,aprescinderedalfattodiesseresededi
un'attivitpsichica.
LaPsicofisiologia,studiandoleemozioni,lamotivazione,lamemoria,l'attenzione,lafatica,lamotricitecc.,ha
cercatodidescrivereicontenutielastrutturadellacoscienzainrapportoallefunzionicerebrali,manonsi
preoccupatad'indicarequalidevonoesserelefunzionidellacoscienza.Ades.isoggettidiWundtricevevano
l'istruzionediosservareicambiamentideilorofenomenidicoscienzadurantelevariazionisperimentalidellostimolo.
Illimitequindidiquestacorrenteeraquellodiconsiderareinmodosettorialelavitapsichica.Tuttavia,laPsicofisica
haavutoilmeritodiaverrivendicatol'originalitdeifenomenipsichicirispettoaquelliorganici(usandoilmetodo
sperimentale),anchesenonriuscitaacoglierelacomplessitel'unitdellavitapsichica.
4.InGermania,intornoal1920,sorseunaltroimportanteorientamento:laPSICOLOGIADELLAFORMA(o
GESTALT,chesignifica"immagine","formaglobale","struttura").Fondatore:MaxWertheimer(18801943).
PrincipiofondamentaledellaGestaltpsicologialaglobalitdeiprocessipsichici(percezioni,memoria,pensieri...)che
siavrebbenonsottol'influenzadicauseesterne,mainvirtdileggiinterioripresentiintaliprocessi.Ades.la
percezionenonilrisultatodellasommaditantesingolesensazioni,mauneventoimmediatochesipresenta
all'esperienzasoggettivacomeuntuttoinscindibilenellesueparti.
B)Eccounesempioelementarediteoriadellatotalitodel"campo".A)Gliocchisonoidenticimavarianoal
variaredellabocca.Perch?Perchchiosservahaun'immagineglobaledellafiguraedosservalesingolepartinella
lorointerdipendenza.Latotalitnonlasommadellepartichecontiene(inBsololaboccastatamodificata),ma

piuttostolapercezioneglobalecheportaamodificaretuttelesingoleparti(gliocchidiB,puressendougualiaquellidi
A,sonodiversi).Quindiognipercezionepercezionediunafigurasuunosfondo,cheprecedel'osservazionedisingoli
elementi.
LascuoladellaGestalttendeasottolinearenonsolol'organizzazionesintetica,dinamicaeglobaledelcampo
percettivo,maancheilfattochetalecampovienedeterminatodatensioniinterneprodottedabisognichedeterminano
dellereazioni.Ades.perl'affamatoilcampopercettivosiorganizzadiversamenterispettoachisazio;cospurevi
differenzapercettivafrauncacciatoreeunpittorechesitrovanoinunostessobosco.
5.LaGestalthainfluenzatomoltapsicologiacontemporanea(infantile,psicopatologica,pedagogica,sociale,
psicosomatica,dell'intelligenza,ecc.).Iprincipaliesponentidiquestascuola,diorigineebraica,emigrarononegliUSA
quandoHitlerpreseilpotere.NegliUSAcriticaronosoprattuttolascuolapsicologicafondatadaJohnB.Watson(1878
1958),dettaBEHAVIORISMO(comportamentistica).
6.WatsonportaconseguenzeestremelascopertadeiriflessicondizionaticheI.Pavlov(18491936)avevafattoin
URSS.LateoriadiPavlovhadeterminatol'indirizzodellaRIFLESSOLOGIAoPSICOLOGIAOGGETTIVA.Egli
partdalprincipiochel'attivitpsichicaattivitdelcervellodeterminatadairiflessi.Aluiinfattisidevelascienza
chiamataFisiologiadell'attivitnervosasuperiore.Lasuatesifondamentalecheilriflessocostituiscel'attivit
principaledelsistemanervoso,ovverochelafunzioneprincipaledellacortecciacerebralequelladiformareinessi
temporaneidell'organismocoll'ambientecircostante.
IriflessisecondoPavlovpossonoesserediduetipi:condizionatieincondizionati.Quelliincondizionatisono
reazioninaturalidell'organismo(ades.lapupillachesirestringedavantiaunaluceintensa),oppuresonogliistinti
(alimentazione,difesa,orientamento...),checostituiscono,inpratica,unconsolidamentoereditariodirisposte
definitivamenteacquisite.
Viceversa,iriflessicondizionatinasconodall'associazionediunostimolocondizionato(luce,suono,calore...)conuno
stimoloincondizionato(ades.alimentazione)cheprovocaunriflessocondizionato(ades.salivazione).E'noto
l'esempiofattocolcane.Quandouncaneafferraunpezzodicarne,nellasuaboccasihaunafortesalivazione(riflesso
incondizionato),malasalivazionepuaversiancheallasolavistadelcibo.Pavlovscoprcheseperuncertonumerodi
volte,almomentodidarelacarnealcane,sisuonaades.uncampanello,glisipuprovocare,aduncertopunto,il
riflessodellafame(espressodallasalivazione)colsolosuonodelcampanello,senzamostrarglilacarne(ilriflesso
diventaappuntocondizionatodaunsegnaleartificiale).
Pavlovdimostranchecheselostimoloagiscetroppofortementeotroppoalungo,lecelluledellacortecciacerebrale
giungonoadunostatodiinibizioneecessanoautomaticamentediagire.Oppuresenelmomentoincuisiverificail
riflessocondizionatopresenteancheunostimoloestraneocheinibisce,ilriflessotendercoltempoanonmanifestarsi
pi.Ades.seilcanevieneabituatoasecerneresalivaallavistadiuncerchio,senzareagireallavistadiunaellissi,
cominceradaresegnidiagitazionequandol'ellissi,avvicinandosisemprepialcerchio,lorenderincapacedi
distinguereleduefigure.Coltempoilcerchio,sel'inibizionepermane,nondeterminerpialcunasalivazione(o
eccitazione)masolonevrosi.
Pavlovsostenevacheiriflessicondizionatinondiventanocongeniti,marestanotemporanei.Essisonoacquisibilidi
continuo,inquantodipendonodall'ambiente.Servonoappuntoperaiutarel'organismoadadattarsifacilmentealle
mutevolicondizioniambientali.
Pavlovsostenevaanchecheiriflessicondizionatisonoutiliseall'uomovienesempredatalapossibilitdiscomporrei
singolielementidell'ambienteediricomporli,sullabasedimutateesigenze.Tuttavia,nongliriuscdidimostrareil
modoincuiiprocessipsichiciumaniconservanounalororelativaautonomia,purinpresenzadiforticondizionamenti
esterni.Lasuateoriadeiriflessiinfattitendeaidentificareiprocessipsichiciconquellifisiologici,inquantoconsidera
lacoscienzacomeunmeroprodottodelcervello("ifenomenidellacoscienzasonoepifenomeni"diceva).Oggiinvece
sisostienechelacoscienzaingradodiinteragireattivamenteconlefunzionidelcervello,essendosempreingradodi
formarsidellerappresentazioniautonomedellarealt.
7.IlBEHAVIORISMOdiWatsonnonfececheaccentuareilimitidell'impostazionediPavlov,applicandolasuateoria
agliesseriumani.Egliaffermchelapsicologiadeveconsiderarsicomescienzadelcomportamento,poichla
coscienzaunoggettodiricercainconsistente(diquiilrifiutodelmetodointrospettivo).
WatsoncercdiapplicarelateoriadiPavlovaunbambinodi11mesi,Albert.Albertsiimpaurivafortementequando
sentivaunfortesuonoimprovviso.Watsonsiaccorsecheseneimomentiincuisifacevaunrumoredelgenere,glisi
mostravaancheuntopolino,Albert,coltempo,cominciavaaprovareilsensodellapauraallasolavistadeltopo,senza
alcunrumore.SecondoWatson,conquestomeccanismosipotevanocreareriflessicondizionatidiqualunquetipo.
Egliinpraticacredevadiaverdimostratochelacondottadell'uomononchel'insiemedellereazioniaglistimoli
esterniechelacoscienzanoningradodireagireautonomamenteaquestistimoli.L'uomociononcheuna
macchinabiologica:desideri,piaceri,sentimenti...sonomomentisupplementaricheaccompagnanoilcomportamento,
manonhannounruolocausale.Ades.unapersonachesivoltainunadirezionelofasecondoWatsonperch
stimolatadaqualcosa(alivellovisivo,acustico,termico...),non(anche)perchdecidedifarlo.AWatsonnon

interessavaprendereinesamel'attenzione,lamemoria,lavolont,l'intelligenza.
IlBehaviorismodominlapsicologiaamericanasoprattuttoneglianniVenti.Lesuetesifondamentalisonostate
ripreseesviluppatedaB.F.Skinner,cheattualmenteconsideratoilmaggioresponentedellapsicologia
comportamentisticaamericana.
8.Un'importantecorrentestaccatasidalBehaviorismoquellaPERSONALISTICAdiGordonW.Allport(18971967),
consideratoilcaposcuoladellaPSICOLOGIASOCIALEamericana.Laqualepervaintesacomeunaspettodella
psicologiadellapersonalit,ciocomelostudiodegliatteggiamentidellasingolapersonaversoglialtri,nontantocome
unostudiodeicontenutidell'incontrointerpersonaleinquantotale.
IlcomplessodegliatteggiamentisocialipistudiatidaAllportsiraccoglieattornoalconcettodipregiudizio(etnico,
razziale,religioso).Ilpregiudiziointerpretatosiacomeprodottodell'educazione,siacomebisognopsicologicodi
conformismo,ovverocomeincapacitdiaccettarelavarietdellepersonalitaltrui,comeinsicurezzachecerca
nell'identificazioneconungruppolapropriaconsistenza,comeaccettazionedogmaticadiun'opinioneocome
esenzionedall'obbligodirivederecontinuamenteleproprieposizioni.
L'operafondamentalediAllportPersonalit.Un'interpretazionepsicologica(1937),fruttodivent'annidiricerche.
AllievodiWilliamStern,adAmburgo,trassedaquestil'ispirazioneastudiarel'uomosottoilprofiloglobaledella
personalit,purconservandounametodologiadecisamenteempirica,propriadellaculturaamericana.Allportsostiene
chelapersonalitnonsolounprodottoreattivoallestimolazioniambientali(Behaviorismo)nilprodottodeiconflitti
trameccanismiinconsci(istintuali)emeccanismiconsci(comevuolelaPsicanalisifreudiana),maancheesoprattutto
ilmaturarsidiunastrutturache,indirizzandosiversodeterminativalori(oscopi,sirinnovacontinuamente.La
personalitciounessereindivenireversolarealizzazionediun'intenzione,diunprogettodis.
Lemotivazionidiquestastrutturanonpossonoesserecompreserifacendosisemplicementeadellebasifisiologiche,in
quantoesisteun'autonomiafunzionaledeimotivisuperiori,quelliperiqualiunsoggettodaunoscopoallasuavita.La
personalitdunqueunastrutturacomplessa(visonoabitudiniecreativit,atteggiamentidefinitieprospettiveincerte,
ecc.)icuisingolielementi(memoria,attenzione...)nonaiutano,seesaminatiseparatamente,acomprenderla:essa
infattivacoltanellasuauniciteglobalit.
9.UnapsicologiaparticolarequellaCOMPARATAdell'etologoKonradLorenz,scomparsodirecente.Lericerche
condottesuglianimaliloconvinserodell'ideachelegrandi"pulsioni"comelafame,lasessualit,lafuga,l'aggressione
possonoanchecedereilpassoaistintiancorapiforti(ades.nell'ocaselvatical'istintodelgrupposuperioreaquello
dellafugadavantialpericolo).Lacondottadeglianimalisistintivamaancheflessibile,inquantopurisultare
determinatadamotivazionichesiincastranoinunordinemoltovariabile.
Cisignificachenelcomportamentoanimalenonvisonosoloistintimaanchestrutturepsichicheereditarieveree
proprie,ciomeccanismifilogeneticiprogrammatichedeterminanoconcatenazionicausalirinnovabili(entrocerti
limiti).Glianimalisiservonodiinformazioniacquisitenelcorsodell'evoluzionedellaspecie,attraversoigenienel
plasmadell'uovo,masonoanchecapacidirielaborarle,seppureinmodolimitato,alfinedisopravviveremeglioinun
ambientesoggettoacontinuimutamenti.Ogninuovaacquisizioneimpossibilesenzaunastrutturainnata,malanuova
acquisizionetendesemprearinforzarelastrutturainnata,specializzandola.
Lorenzhasviluppatonotevolmentelateoriadell'imprinting(primaimpressione),arrivandoadirecheinalcunespecie
animaliilprimoessereviventecheappareaunanimaleappenanato,rispondendoapprossimativamenteauncerto
numerodi"domande"istintive,vieneregistratoefissal'istintoinunmodocheLorenzconsideravairreversibile.Ades.
l'ocaselvaticaMartina,appenauscitadall'uomo,glisiattaccalpuntodanoncomportarsipicomeun'ocanormale;
MartinasirifiutavadistareconisuoisimilieLorenzlecalmaval'angosciafacendolapartedimammaoca.
Oltreaquesteimportantipsicologie,visonoquellaGENETICAdiJeanPiagetequellaPSICANALITICAdiSigmund
Freud.
N.B.)Unaltrocriteriodiclassificazionedellevariepsicologieilseguente:
A)Psicologiagenerale(comprendequellaumanaecomparata,oggiulteriormentesuddivisainpsicologia"dell'et
evolutiva","dell'etmedia"e"dell'etsenile").Gliargomentidellapsicologiageneralesono:percezione,
apprendimento,memoria,linguaggio,pensiero,motivazione,personalit,comportamentosociale,emotivit,affettivit.
B)Psicologiadifferenziale(comprendesettoriquali:differenze/somiglianzetraindividuididiversaet,sesso,classe
sociale,caratteristichefisiche,ecc.).
C)Psicologiaapplicata(comprendelapsicologiascolastica,dellavoro,medica,deimassmedia,ecc.).
Bibliografia

Marsala,LaNascitadellapsicologiascientificainFrancia,Carocci

Laricercascientificainpsicologia,Laterza

LombardoGiovanniP.FoschiRenato,Lacostruzionescientificadellapersonalit.Itineraristoricidella
psicologia,BollatiBoringhieri

BabiniValeriaP.,Laquestionedeifrenastenici.AlleoriginidellapsicologiascientificainItalia(18701910),
FrancoAngeli

Comemisuravamolamente.Catalogodellamostradipsicologiascientifica,psicotecnicaedidattica,Laterza
GiuseppeEdizioni

GrmekMirkoD.,Psicologiaedepistemologiadellaricercascientifica.ClaudeBernard.Lesuericerche
tossicologiche,Episteme

LapsicologiainItalia.Iprotagonistieiproblemiscientifici,filosoficieistituzionali(18701945).Vol.1;La
psicologiainItalia.Iprotagonistieiproblemiscientifici,filosoficieistituzionali(18701945).Vol.2,LED
EdizioniUniversitarie

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