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ARTIGOS

DEMOCRACIA E CAPITALISMO NO BRASIL:


BALANO E PERSPECTIVAS
Dcio Saes
Universidade Estadual de Campinas

RESUMO
O objetivo deste artigo apresentar alguns indicadores do dficit democrtico brasileiro no perodo republi
cano; e, a seguir, apontar os elementos determinantes desse dficit. Apoiando-se nesse duplo trabalho,
o texto prope finalm ente uma avaliao das perspectivas da democracia no Brasil atual.
PALAVRAS-CHAVE: democracia; autoritarismo; bloco no poder; hegemonia.

INTRODUO
Pertence quase ao senso comum a idia de
que a experincia republicana brasileira registra
um dficit perm anente de dem ocracia. So
incontveis as anlises que apontam para certas
caractersticas crnicas da vida poltico-institucional brasileira no sculo XX: o carter sem
pre limitado para os padres do capitalismo
central das nossas diversas experincias
democrticas; e a instabilidade da democracia
no Brasil republicano. Valeria a pena voltar,
ainda uma vez, ao assunto? Na verdade, a abor
dagem do dficit democrtico brasileiro se cons
titui no apenas numa possibilidade mas tam
bm num imperativo para aqueles analistas que
discordam do modo pelo qual a corrente domi
nante da Cincia Poltica brasileira: a) conceitua
aquelas caractersticas: limitao, instabilidade;
b) procura explic-las teoricamente. Tais ana
listas, para os quais a metodologia de pesquisa
proposta por Florestan Fernandes em A revo
luo burguesa no Brasil deve ser uma refe
rncia fundam ental1, tm portanto a incum

1 Referimo-nos, mais especificam ente, ao captulo


7 desse livro: O m odelo autocrtico-burgus de
transformao capitalista. No estamos, aqui, en
dossando as concluses a que chega Florestan Fer
nandes nesse texto; queremos to somente proclamar
a superioridade da metodologia de anlise empregada
por Florestan com relao quela que predomina nos
estudos sobre a dem ocracia no Brasil. Ver FER
N A N D E S, 1975: 289-366.

bncia de cumprir duas tarefas. Em primeiro


lugar, cabe-lhes reconceituar (ao invs de re
jeitar liminarmente) os indicadores de dficit de
mocrtico brasileiro. Em segundo lugar, eles de
vem buscar uma explicao terica, para esse
dficit dem ocrtico, que se constitua numa
efetiva alternativa quela predom inante nos
estudos sobre a vida poltica brasileira. Desem
penhando essas duas tarefas, os analistas polti
cos estaro aptos a examinar por um outro n
gulo a vida poltica no Brasil atual; bem como a
propor uma nova reflexo sobre as perspectivas
da democracia nesse contexto. O texto que se
segue apresenta algumas idias sobre os indica
dores do dficit democrtico brasileiro, bem co
mo sobre os elementos determinantes da concre
tizao desse dficit. E se serve, a seguir, dessas
idias na avaliao das perspectivas da democra
cia no Brasil.
1. O CARTER LIMITADO DAS EXPERIN
CIAS DEMOCRTICAS NO BRASIL RE
PUBLICANO
quase consensual, entre os analistas, que
as duas primeiras experincias democrticas do
Brasil republicano a de 1889-1930 e a de
1945-1964 tiveram um carter limitado. Isso
quer dizer: a forma de Estado e o regime poltico
no se revestiram, nesses dois perodos, de todos
os atributos que podemos detectar nas insti
tuies polticas dos pases capitalistas centrais
habitualmente qualificadas como democrti
cas. A nosso ver, essa observao justa. O

problema, entretanto, comea quando ela se aco


pla a uma desconsiderao da diferena exis
tente entre as limitaes registradas num e nou
tro caso: a democracia de 1889-1930 e a demo
cracia de 1945-1964. Essa desconsiderao no
resulta, nos melhores cientistas polticos, de um
desconhecimento do processo histrico concre
to; na verdade, ela tem uma fundam entao
terica precisa. A saber: a suposio de que al
gum fator transhistrico a fraqueza da socie
dade civil diante do Estado, a fora do patrimonialismo ou o carter autoritrio da cultura na
cional funciona regularmente, no Brasil, co
mo dispositivo limitador de toda e qualquer
experincia democrtica. Caso se parta dessa su
posio, chegar-se- seguramente concluso
de que eventuais diferenas entre as diversas ex
perincias democrticas concernem aos seus as
pectos secundrios, sendo o seu aspecto funda
mental a filiao comum a um trao permanente
da evoluo da sociedade brasileira.
A nosso ver, a democracia de 1889-1930 e a
democracia de 1945-1964 se diferenciam, na sua
limitao, pelo fato de se relacionarem, uma a
uma, com fases distintas da evoluo da forma
o social brasileira. Abordemos, em primeiro
lugar, a dem ocracia da Prim eira Repblica
(1889-1930), com vistas a: a) apontar as limi
taes a impostas forma de Estado demo
crtico e ao regime poltico democrtico; b) apresentar os elementos que determinam a im
posio de tais limitaes. Por que se poderia
afirmar que essa democracia no por acaso,
qualificada por muitos autores como uma de
mocracia oligrquica teve um carter limi
tado? E visvel que o pluralismo partidrio no
se constituiu, a despeito de no estar consti
tucionalmente proscrito, numa possibilidade
poltica concreta nesse perodo. O controle es
trito exercido por um nico partido poltico
o Partido Republicano sobre os poderes
Executivo e Legislativo, tanto no plano nacional
quanto no plano regional, inviabilizou a ocorrn
cia da alternncia de partidos diversos o mais
radical indicador da efetividade do pluripartidarismo frente do governo, num ou noutro
plano.
Estamos portanto diante de uma democracia
(j que a forma de Estado e o regime poltico
implicam, a, o funcionamento do Parlamento e

a realizao regular de eleies para o Executivo


e o Legislativo, em todos os nveis). Tal dem o
cracia tem, porm, um carter limitado, j que
ela jam ais viabiliza o estabelecimento de uma
efetiva alternncia partidria e, conseqente
mente, de um pluripartidarismo de fato. Dian
te desse quadro, seria em princpio tentador
recorrer a um conhecido conceito de Maurice
Duverger: a democracia da Primeira Repblica
brasileira seria uma democracia fundada, no
num sistema efetivamente pluripartidrio, e sim
num sistema de partido dominante (isto , um
sistema que implicaria a hegemonia nacional
de um partido sobre os demais, ao longo de todo
um perodo histrico; uma situao obviamente
diferente da excluso coercitiva do conjunto dos
partidos por um partido dirigente, controlador
do aparelho de Estado). Todavia, quando se aprofunda a anlise do processo poltico desse
perodo, pode-se constatar que o funcionamento
de um sistema de partido dominante foi, a,
mais aparente que real. Na verdade, as caracte
rsticas do sistema partidrio da Primeira Re
pblica brasileira so relativamente diferentes
daquelas presentes em sistemas partidrios
aos quais se poderia atribuir com mais proprie
dade a qualidade de sistemas de partido domi
nante como os do M xico ps-revolucionrio e dos recm-formados Estados africa
nos do perodo ps-colonial. O fato de um nico
partido poltico o Partido Republicano ter
exercido uma duradoura hegemonia nacional ao
longo da Primeira Repblica brasileira poderia
nos fazer atribuir ao sistema partidrio, assim
caracterizado, um lugar central dentro do proces
so poltico do perodo em questo. Ou seja: a
durabilidade do predomnio nacional do Partido
Republicano poderia nos levar concluso de
que a instabilidade partidria teria exercido um
controle estrito sobre o aparelho de Estado e,
conseqentemente, sobre o processo decisrio
estatal. Ocorre, entretanto, que o processo polti
co da Primeira Repblica brasileira teve uma
configurao distinta. Os diversos segmentos
regionais da frao hegemnica da classe domi
nante a burguesia comercial ligada expor
tao de produtos primrios tenderam, mais
que construo de uma organizao partidria
de cunho nacional, a se articular politicamente
por uma via extra-partidria: a poltica dos
governadores . Tal poltica representou um

acordo poltico direto entre a Presidncia da


Repblica, os governos estaduais, o Congresso
e os legislativos estaduais. Esse acordo amplo
fixava, na prtica, regras permanentes para o
exerccio da hegemonia poltica no seio do bloco
no poder. Ao promover a articulao poltica
direta sem uma mediao especificamente
partidria dos diferentes segmentos regionais
da frao hegemnica da classe dominante, a
poltica dos governadores enfraqueceu a vida
partidria das classes dominantes regionais. Tor
nou-se assim invivel a formao de um partido
dom inante de carter nacional; da o artifi
cialismo e a efemeridade de partidos nacionais
como o Partido Republicano Federal (PRF) de
Francisco Glicrio ou o Partido Republicano
Conservador (PRC) de Pinheiro Machado.
E nos termos acima, portanto, que se deve
conceituar a natureza lim itada da cham ada
democracia oligrquica da Primeira Repblica
brasileira. Ou seja: tal democracia se mostrou
limitada no apenas por inviabilizar a efetiva
alternncia de diferentes partidos polticos
frente do governo (o que significa: limitada, na
comparao com as democracias tpicas dos
pases capitalistas centrais). Ela tambm se
mostrou limitada por excluir do funcionamento
real de um sistema de partido dominante (o
que significa: limitada, na comparao at mes
mo com uma variante de democracia presente
em certos pases perifricos). Seria porm ex
cessivo, no obstante essas limitaes, retirar a
forma de Estado e o regime poltico da Primeira
Repblica brasileira do rol das democracias do
sculo XX, a menos que se considere o que
no o nosso caso imprpria a atribuio do
qualificativo democrtico a Estados e regimes
polticos cujo funcionamento concretiza uma
dominao de classe. que o exerccio da do
minao de classe implicou, num caso histrico
como o que estamos examinando, a vigncia
formal do sufrgio universal e a realizao peri
dica de eleies para o Executivo e o Legisla
tivo. E a especificidade dessa combinao de
elementos (coexistncia da dominao de classe
e da encenao da representao poltica do
Povo-Nao) deve ser levada em conta pelo ana
lista poltico, por mais crtica que seja a sua pos
tura.
Com o explicar essa dupla lim itao da

democracia em nosso primeiro perodo republi


cano? Para toda uma corrente do pensamento
poltico brasileiro, o carter oligrquico de tal
democracia apenas mais uma manifestao
histrica, entre muitas, de algum trao perma
nente da sociedade brasileira: a fraqueza da so
ciedade civil diante do Estado, a fora do patrimonialismo ou o carter autoritrio da cultura
nacional. Aqui, pretendemos apenas indicar, de
um modo ainda bastante genrico, um caminho
alternativo para a explicao do dficit demo
crtico agora reconceituado como uma du
pla limitao da democracia constatado nes
se perodo. A saber: esse dficit democrtico
deve ser relacionado, no com algum fator
transhistrico, e sim com as caractersticas eco
nmicas e polticas prprias a uma etapa es
pecfica do processo histrico brasileiro de tran
sio para o capitalismo; noutros termos, pr
prias a uma etapa especfica da revoluo bra
sileira, em sentido lato2, no Brasil.
Um aspecto fundamental da primeira etapa
do processo global de Revoluo Burguesa no
Brasil consiste no fato de que a revoluo pol
tica burguesa isto , a formao de um Estado
burgus no se fez acompanhar de um proces
so de repartio da terra (reforma agrria) que
levasse destruio da grande propriedade fun
diria. Nesse sentido, pode-se dizer que a revo
luo burguesa, em sentido lato, esteve aqui des
pida, desde o incio, de uma dimenso demo
crtica . A primeira etapa do processo global
de revoluo burguesa no Brasil apresenta, por
tanto, duas dimenses distintas. De um lado, a
revoluo poltica de 1888-1891 cujos mo
m entos fundam entais foram a Abolio da
Escravido, a Proclamao da Repblica e a As
semblia Constituinte determinou a liquida
o do escravismo e a destruio do Estado im2 Aqui, concebem os a revoluo burguesa em geral
(ou revoluo burguesa num sentido amplo) como o
conjunto dos aspectos da passagem ao capitalismo:
formao de novas relaes de produo, de uma
nova configurao da diviso do trabalho, de novas
classes sociais, de uma nova ideologia dominante,
de uma nova estrutura jurdico-poltica. Quanto
revoluo poltica burguesa (ou revoluo burguesa
no sentido estrito): ela aqui concebida, basicamente,
com o a transformao da estrutura jurdico-poltica;
isto , com o a formao do Estado burgus.

perial-escravista. Esse processo destrutivo signi


ficou, num plano afirmativo, a construo de
um Estado nacional burgus, cujo fu n cio
namento implicaria: a) a fixao de todos os ho
mens, independentem ente de sua condio
socioeconmica, como sujeitos individuais de
direito; b) a adoo, na organizao de seu pr
prio aparelho, de critrios universalistas e for
malmente meritocrticos (isto , a decretao
da possibilidade de acesso de qualquer indivduo
agora declarado cidado ao aparelho
de Estado, desde que constatada previamente
sua com petncia). A form ao do Estado
Nacional Burgus, na conjuntura poltica de
1888-1891, implicou a instaurao de condies
jurdicas e ideolgicas (a libertao de todos
os homens sujeitos a trabalho compulsrio, o
incentivo imigrao estrangeira) necessrias
formao e ao desenvolvimento do mercado
de trabalho; e, conseqentemente, ao nascimen
to da grande indstria moderna. De outro lado,
a ausncia de uma Revoluo agrria, concomi
tante revoluo poltica burguesa, determinou
a conservao da grande propriedade fundiria
em plena etapa de surgimento da grande inds
tria moderna. E mais especificamente: o latifn
dio escravista, nesse momento histrico, nem
cedeu lugar pequena propriedade agrria e
agricultura familiar; nem foi substitudo pela
grande empresa agrcola, fundada na mecani
zao e no trabalho assalariado. Na verdade, a
plantao escravista se metamorfoseou, por obra
da liquidao do escravismo, em latifndio feu
dal; ou, para recorrer expresso de Jacob Gorender (s.d.), em latifndio apoiado em formas
camponesas dependentes (onde o campons
detm o uso, porm no a propriedade da terra
em que trabalha; envolvendo-se conseqen
temente, tanto do ponto de vista econmico
quanto do ponto de vista ideolgico, numa re
lao de dominao e dependncia pessoais com
o grande proprietrio que lhe cede o uso da ter
ra).
Sublinhe-se igualmente que, correspondendo
essa etapa inicial da transio para o capitalismo
no Brasil ao momento histrico do nascimento
da grande indstria moderna, natural que a
agricultura, a, domine em mltiplos sentidos
a indstria. Como o latifndio apoiado em
formas camponesas dependentes ocupa, nessa

etapa, um lugar central dentro da econom ia


agrria, pode-se concluir que, na Primeira Re
pblica brasileira, o contingente das classes po
pulares inserido na esfera ideolgica pr-capitalista sensivelmente superior quele j inte
grado esfera ideolgica propriamente capita
lista. Em termos mais claros: a porcentagem de
trabalhadores subjugados pelos sentimentos de
lealdade pessoal para com o proprietrio de
terras e de conseqente fidelidade aos chefes
polticos por ele apoiados bastante superior
porcentagem de trabalhadores j tomados pelo
sentimento de cidadania (isto , de liberdade
civil e de independncia poltica). Esta , a nosso
ver, a causa fundamental da primeira limitao
ausncia de um pluralismo partidrio efetivo
e, conseqentemente, das condies necessrias
concretizao da alternncia imposta
democracia na Primeira Repblica brasileira.
Em 1894 isto , com o fim do perodo republi
cano m ilitar , o Estado burgus recm-formado se articula a instituies polticas de carter
democrtico-presidencialista, fundadas em dois
princpios: a) realizao regular de eleies para
o Executivo e o Legislativo em todos os nveis;
b) vigncia do sufrgio universal3. Todavia, as
caractersticas econmicas e ideolgicas, acima
mencionadas, da formao social brasileira na
etapa inicial da transio para o capitalismo
inviabilizaram a dinam izao dem ocrtica
dessas instituies polticas pela via da operao
de um pluripartidarismo efetivo. Estando as clas
ses populares rurais sujeitas, na sua maior parte,
dominao pessoal exercida pelos grandes
proprietrios de terras, elas se convertem no pla
no eleitoral em massa de manobra disposio
dos coronis (latifundirios e chefes polticos
locais). Desse modo, o campesinato da Primeira
3 Na vigncia desse segundo princpio reside o car
ter progressista da democracia oligrquica de 18891930. A Constituio brasileira de 1891 no abrigava
nenhum sistema, de carter censitrio (por nvel de
renda ou de propriedade) ou outro (por gnero ou
por raa), de limitao do corpo de eleitores ou de
elegveis; e isso num momento histrico em que tais
processos de excluso eleitoral vigoravam, isolada
ou conjugadamente, na maior parte dos pases capi
talistas centrais. Uma exposio m inuciosa das lim i
taes impostas democracia nesses pases se encon
tra em THERBORN (1977).

Repblica se acha colocado por obra da vi


gncia de relaes de dominao e dependncia
pessoais no campo a servio do partido polti
co organicamente comprometido com o interes
se geral das classes dominantes: o Partido Repu
blicano. Por essa razo, nenhum partido campo
ns se forma ao longo da Primeira Repblica, a
despeito de o contingente de trabalhadores rurais
ser, nesse perodo, amplamente suprior ao con
tingente de trabalhadores urbanos. Um partido
campons s poderia surgir ali onde o campe
sinato dependente tivesse sido m aciamente
substitudo por um campesinato independente
(vale dizer, pequeno proprietrio; ou parcelar).
O processo social que acabamos de descrever
rapidamente tem, entretanto, implicaes polti
cas mais amplas. O estrito controle, exercido
pelos coronis, sobre o comportamento eleito
ral das massas rurais no inviabiliza apenas a emergnciade partidos populares rurais; ele tam
bm bloqueia a constituio de partidos traba
lhistas urbanos voltados para a participao no
jogo poltico-institucional. As classes trabalha
doras urbanas tm conscincia de sua impotnbia eleitoral, decorrente da inviabilidade po
ltica de alianas eleitorais com as massas rurais
(estando estas subjugadas, como j se viu,
poltica dos coronis). Por isso, uma poltica
independente isto , no controlada pelas
classes dominantes ser perseguida pelas
classes trabalhadoras urbanas, no atravs da or
ganizao de partidos trabalhistas direcionados
para a participao eleitoral, e sim atravs do
apoio a outros instrumentos de ao: a greve
geral (classe operria), a revolta tenentista
(classe mdia).
A cena poltica da Primeira Repblica Bra
sileira se revela portanto, em primeiro lugar,
carente de partidos populares, rurais ou urbanos.
Sublinhe-se, em segundo lugar, que no chega
a se constituir, nesse perodo histrico, sequer
um pluripartidarismo estrito de classe domi
nante. Ambos os aspectos do sistema partidrio
oligrquico so sobejamente conhecidos. Para
os nossos propsitos tericos e metodolgicos,
mais vale destacar a relao existente entre o
primeiro e o segundo aspectos. Analisando a so
ciedade capitalista, Umberto Cerroni (1982) sus
tenta na sua teoria do partido poltico que a
tendncia espontnea da classe dom inante

(burguesia) se fazer representar politicamente


pelo Estado, organicamente comprometido com
a preservao da ordem social vigente e, conse
qentemente, com a defesa dos interesses gerais
da classe social que dela se beneficia. Garantida
pelo Estado burgus, a classe dominante se torna
anti-associativista; ora, isto no pode ocorrer
com as classes trabalhadoras, para as quais a
construo de uma organizao poltica inde
pendente o partido o nico caminho que
leva ruptura da ordem social vigente. Por isto,
nas sociedades capitalistas concretas, os partidos
polticos das classes trabalhadoras tendem a
surgir antes dos partidos polticos das classes
dominantes. E mais: o surgimento destes tende
a se configurar como um processo poltico in
duzido; vale dizer, como uma resposta poltica
direta (sem mediao estatal) das classes domi
nantes ao surgimento de partidos polticos das
classes trabalhadoras. Esta resposta necessria:
se os partidos polticos das classes trabalhadoras
funcionam objetivamente quaisquer que se
jam as intenes da direo partidria como
instrumentos de presso sobre o Estado burgus,
impe-se que as classes dominantes ocupem o
seu lugar dentro do campo de jogo recminstalado e criem mecanismos institucionais que
contrabalancem essa presso4. Aplicando-se
essa form ulao terica na anlise da vida
partidria na Prim eira Repblica brasileira,
conclui-se que a ausncia de um partido lati
fundirio qualidade que, advirta-se, no se
pode atribuir ao Partido Republicano rela
ciona-se diretamente com a inexistncia de qual
quer partido campons; e que a ausncia de um
partido industrial qualidade que no se
poderia atribuir a nenhuma dissidncia do
Partido Republicano, nem mesmo ao Partido
Democrtico de So Paulo relaciona-se dire
tamente com a inexistncia de qualquer partido

4 Ver CERRONI (1982). Cerroni afirma pgina


14: [...] no um acidente o fato de que, em todos
os pases evoludos, o partido que primeiro se atribui
uma organizao difusa e um programa nacional
exatamente o partido operrio-socialista (1982: 14).
E, pgina 15, Cerroni pondera, de modo lapidar:
Tpica da burguesia moderna a idia de que a socie
dade poltica nasce e vive apenas para garantir o livre
dinamismo das esferas privadas; tpica do proleta
riado moderno, ao contrrio, parece ser a instncia

trabalhista urbano, de massa e institucional. Em


suma: o dficit partidrio das classes dominadas
se desdobra em dficit partidrio das classes do
minantes.
Mas a primeira etapa do processo global de
Revoluo Burguesa no Brasil apresenta tam
bm um outro aspecto fundamental: ela implica
a preservao da situao de dependncia nos
planos econmico, tecnolgico e poltico da
formao social brasileira com relao aos pa
ses capitalistas centrais; bem como a configu
rao de um padro retardatrio de industria
lizao (cuja evoluo se mostra atrasada, quan
do comparada evoluo industrial dos pases
capitalistas de que a economia brasileira de
pende). Essa dupla caracterstica natureza
dependente da formao social brasileira, natu
reza retardatria do processo brasileiro de indus
trializao a nosso ver o fundamento da
segunda limitao imposta democracia na Pri
meira Repblica brasileira: o funcionamento
mais aparente que real de um sistema de partido
dominante. Para os fins que nos interessam
aqui, anote-se que a dependncia se exprime,
no plano da composio das classes dominantes
e da organizao do bloco no poder, atravs da
preponderncia econm ica e da hegem onia
poltica de uma burguesia-mediadora ou burguesia-tampo5 isto , uma burguesia co
mercial e bancria envolvida na exportao de
produtos primrios sobre a classe fundiria
e sobre a burguesia industrial nascente. Assim
como comissrios, exportadores e banqueiros
oposta: a instncia da liberdade m ediante a as
sociao. Na ausncia de organizao, digamos as
sim, o burgus ou o proprietrio encontra a expanso
da sua liberdade, o proletrio encontra uma trava
sua liberdade. Sozinho, o burgus-proprietrio se
sente mais forte e seguro; sozinho, o proletrio se
sente menos seguro e m enos forte. Da a tendncia
do m undo burgus a no exp rim ir form as de
organizao que vo alm do Estado garantidor, de
um direito solido (CERRONI, 1982: 15).
5 Florestan Fernandes, no ensaio j mencionado,
que prope a expresso burguesia-tampo para
caracterizar a burguesia tpica de economias coloniais
e neocoloniais em transio para o capitalismo e para
a emancipao nacional, da qual a melhor ilustrao
seria a b u rgu esia co m p rad ora ch in esa . Cf.
FERNANDES, 1975: 326.

dominam, atravs dos mecanismos de financia


mento, os agricultores, essa frao burguesa, no
seu conjunto, controla o aparelho de Estado
nos planos nacional e regional (pelo menos nas
regies onde o desenvolvimento da agricultura
de exportao foi suficiente para provocar a dife
renciao da burguesia comercial de mercado
externo com relao classe fundiria). Esse
controle significa advirta-se logo, para evi
tar mal-entendidos o alinhamento objetivo
das polticas estatais com os interesses econmi
cos gerais dessa frao. Quanto classe fundi
ria: sendo ela economicamente dominada pela
burguesia comercial-exportadora, acaba tam
bm se submetendo politicamente, em ltima
instncia, a essa frao burguesa. Vejamos a na
tureza dessa submisso poltica. A classe fun
diria se configura, no obstante os fatos de exer
cer poder socioeconmico sobre o campesinato
dependente e de controlar o chamado poder
local (e nesses dois planos reside a sua fora),
como o plo subalterno de uma aliana poltica
selada com a burguesia comercial-exportadora
(e nesse plano especfico reside a sua fraque
za). Obtendo do Estado (controlado pela bur
guesia comercial-exportadora), nos nveis na
cional e regional, garantias quanto preser
vao do padro vigente de distribuio da
propriedade agrria e do controle exercido pelos
coronis sobre o poder local, a classe fun
diria presta, em troca, um servio poltico de
natureza eleitoral burguesia com ercial-ex
portadora. Ou seja: a classe fundiria garante,
atravs da organizao do processo eleitoral no
campo (o que significa: o exerccio de um con
trole estrito sobre o voto do campesinato de
pendente), a vitria eleitoral da burguesia co
mercial-exportadora e conseqentemente a le
gitimao (por mais limitada que seja) da he
gemonia poltica dessa frao burguesa.
Agora, devemos refletir sobre a relao exis
tente entre esse quadro a composio das
classes dominantes e a organizao do bloco no
poder, no contexto de uma formao social de
pendente iniciando a sua transio para o capita
lismo e as caractersticas da vida partidria
na Primeira Repblica brasileira. Ainda que ocu
pando um lugar preponderante dentro da aliana
poltica latifundirio-burguesa, a burguesia co
mercial-exportadora no pode se lanar numa

empreitada de estruturao do Partido Repu


blicano como um partido efetivamente domi
nante, dotado de vida poltica prpria e de
carter nacional. Tal empreitada se configuraria
como uma operao poltica de alto risco para a
preservao de sua hegemonia poltica no seio
do bloco no poder. Dados o carter dominante
mente agrrio da formao social brasileira e a
considervel superioridade numrica da classe
fundiria com relao burguesia comercialexportadora, nesse perodo histrico, qualquer
tentativa de dinamizao da vida interna do
nico partido institucional o Partido Republi
cano poderia redundar na criao de um novo
espao poltico, potencialmente til para a classe
fundiria numa luta eventual pela modificao
dos termos de seu relacionamento poltico com
a burguesia comercial-exportadora. Em qual
quer caso, tal dinamizao seria inconveniente
na tica da frao hegemnica, pois ela induziria
o reforo da ao partidria diante de um apare
lho de Estado j controlado, desde o incio da
Repblica, pelo capital comercial-exportador.
Por essa razo, tal frao se inclinar, ao longo
da Primeira Repblica brasileira, por prticas
polticas informais sobretudo a poltica dos
governadores , em detrimento de prticas
partidrias institucionalizadas (debates internos,
convenes amplas etc.). Como ilustrao da ati
tude reticente da burguesia comercial-expor
tadora diante de qualquer tentativa de dinami
zao da vida partidria, interessante mencio
nar que, na dcada de 1900, a classe fundiria
paulista, ligada cafeicultura, buscava sua incor
porao em termos coletivos6 isto , como
Partido da Lavoura ao Partido Republicano
Paulista. Ora, a Comisso Executiva desse parti
do controlada por comissrios, exportadores
e banqueiros jam ais atendeu a essa reivin
dicao, contestada de resto na sua prpria legi
timidade (a poltica partidria seria uma ati
vidade prpria aos homens da cidade dotados
dos nveis de cultura e de civilizao indispen
sveis para tanto , devendo portanto manter
6 O ex em p lo m ais con sp cu o de incorporao
coletiva a um partido poltico o do Labour Party
britnico, ao qual estavam filiados, na primeira
metade da dcada de 1960, 86 sindicatos, bem com o
cinco sociedades socialistas ou cooperativas. Conferir
M ABILEAU e MERLE, 1965: 57-86.

distncia os agricultores ou lavradores; vale


dizer, a classe fundiria). A rigor, o nico fator
de dinamizao do sistema unipartidrio vigente
na Primeira Repblica brasileira foi o processo
intermitente de emergncia de dissidncias
internas no Partido Republicano, por ocasio das
sucesses presidenciais. Mas tais dissidncias
tiveram um carter superficial, j que no corres
ponderam emergncia de novos interesses de
frao por exemplo, os interesses industriais
no sistema partidrio institucional; consis
tiram portanto, conforme a expresso gramsciana, em movimentos inorgnicos. Esse carter
atestado pelo fato de tais dissidncias serem
regularmente reabsorvidas no Partido aps cada
insucesso eleitoral (processo que, excepcional
mente, no chegou a atingir o Partido Democr
tico de So Paulo, j que a reconciliao com o
Partido Republicano, bem como a conseqente
reabsoro do primeiro no segundo, foram invia
bilizadas pela deflagrao de um movimento
poltico-miIitar: a Revoluo de Trinta).
Para completarmos a caracterizao da se
gunda limitao imposta democracia na Pri
m eira R epblica brasileira, impe-se ainda
exploraras implicaes polticas do carter no
s dependente como tambm retardatrio da in
dustrializao no Brasil. Aqui, a grande indstria
moderna nasce no no bojo de uma economia
j manufatureira, e sim dentro de uma economia
primrio-exportadora; vale dizer, uma economia
integrada ao mercado mundial enquanto expor
tadora de produtos primrios e, conseqente
mente, votada a se manter numa situao de
dependncia dentro da economia mundial, j que
liderada pelas economias industriais. Alm dis
so, h atraso no nascimento da grande inds
tria moderna no Brasil; ele ocorre aproxima
damente 100 anos depois da irrupo do mo
derno sistema fabril nas economias centrais,
com a Inglaterra frente. Tudo isso significa
que a burguesia industrial brasileira estar
dispensada, na implantao da grande inds
tria moderna, de revolucionar formas de produ
o anteriores (artesanais, manufatura) atravs
da criao, por iniciativa prpria, de novos ins
trumentos de trabalho (as mquinas). No h
Revoluo industrial no Brasil; e sim, to so
mente a incorporao dos frutos da Revoluo
Industrial deflagrada pelos outros (ou seja: as

economias centrais). A tecnologia industrial ser


importada dos pases capitalistas centrais pela
burguesia brasileira; e os recursos financeiros
necessrios para tanto sero as divisas geradas
pela exportao de produtos primrios (ou por
um outro ngulo: divisas propiciadas pela ao
econmica da burguesia com ercial-exportadora). Ora, a dependncia econmica da bur
guesia industrial diante da burguesia comercialexportadora se constitui no fundamento da de
pendncia poltica da primeira com relao
segunda; dependncia essa que se exprime in
clusive no plano partidrio. Como j vimos ante
riormente, no emergiu na Primeira Repblica
nenhum partido trabalhista de massa que in
duzisse a formao de um Partido industrial
destinado ao combate anti-proletrio. Agre
gue-se agora que, pelas razes acima apontadas,
tambm no se delinearam na Primeira Rep
blica condies polticas capazes de induzir a
formao de um Partido industrial votado ao
combate anti-agrrio. A burguesia industrial
emergente s restou portanto o relacionamento
com o Partido Republicano, controlado pela
burguesia comercial-exportadora. Mas a depen
dncia econmica, que explica a incapacidade
de a burguesia industrial construir um Partido
industrial, tambm o fator determinante da
fragilidade do seu relacionamento com aquele
partido poltico. Os industriais, vivendo som
bra da expanso da econom ia agrcola de
exportao, no encontraram nesse perodo
histrico razes suficientemente poderosas para
justificar a deflagrao de uma luta interna com
vistas a retirar das mos da burguesia comercialexportadora frao preponderante naquela
economia o controle do aparelho partidrio
republicano. Deixaram portanto de se constituir
em fator de dinam izao do nico partido
poltico das classes dominantes; e conferiram,
pelo seu abstencionismo, ainda mais liberdade
burguesia com ercial-exportadora para: a)
desvalorizar a instncia partidria; b) fazer
poltica, no seio das classes dominantes, atravs
de acordos suprapartidrios (ou, no melhor dos
casos, extrapartidrios).
Tambm quase consensual, entre os estu
diosos, que a experincia democrtica brasileira
de 1945-1964 ainda apresenta um carter limi
tado. Essa limitao , porm, de natureza dis

tinta daquela vigente na Primeira Repblica. Se


neste perodo histrico vigora e de modo
precrio, como procuramos indicar anterior
mente um sistema uni-partidrio, j no pe
rodo histrico aberto pela derrubada do Estado
Novo entra em operao um sistema pluripartidrio, cujo ncleo ocupado por trs legendas:
PSD, PTB e UDN. Constatando esse fato ine
gvel a superao do uni-partidarismo no pe
rodo ps-Estado Novo , poderamos ser in
duzidos a classificar a democracia brasileira de
1 9 4 5 -1 9 6 4 no mesmo nvel das democracias vi
gentes nos pases capitalistas centrais; isto , co
mo democracias onde o pluralismo poltico se
desenvolveria at o limite das suas possibi
lidades dentro do Estado capitalista. Ocorre en
tretanto e j aqui surge uma limitao que
o sistema pluripartidrio de 1 9 4 5 -1 9 6 4 ocupa,
no pro cesso decisrio estatal (ou seja: na
implementao da poltica de Estado), um lugar
menos im portante que aquele detido pelos
sistemas pluripartidrios nos pases capitalistas
centrais. Quando se estabelecem correias de
transmisso entre os partidos polticos da classe
dominante e a burocracia de Estado, pode-se
afirmar que o sistema partidrio desempenha,
mesmo que indiretamente, um papel importante
na implementao da poltica de Estado, no
obstante a ascendncia crnica, no seio do Esta
do capitalista, da burocracia estatal sobre o lugar
institucional preferencialmente votado ao
partidria: o Parlamento. Ora, na democracia
brasileira de 1 9 4 5 -1 9 6 4 , o sistema partidrio se
mantm aqum desse papel. Isto no ocorre en
tretanto, como na Primeira Repblica, pelo fato
de a frao hegemnica da classe dominante: a)
governar atravs de acordos polticos extrapar
tidrios (poltica dos governadores); b) des
cartar portanto a prtica do governo partidrio;
c) desvalorizar conseqentemente a instncia
partidria. Tal se d em virtude de ainda subsis
tir, nesse perodo histrico, uma crise de hege
monia no seio do bloco no poder; crise essa
instaurada pela Revoluo de Trinta . No con
texto dessa crise (que poderamos caracterizar
sumariamente como uma situao poltica em
que a burguesia com ercial-exportadora foi
derrotada sem que a burguesia industrial emer
gente tenha conquistado a vitria), a burocracia
estatal se converte em fo ra poltica autnoma\
e conquista a preponderncia absoluta dentro do

processo decisrio estatal, mesmo que para pro


mover uma poltica de desenvolvimento capi
talista em ltima instncia relacionada com os
interesses econmicos a longo prazo da burgue
sia industrial. Nessa situao, no se estabele
cem correias de transmisso entre os partidos
polticos da classe dominante e a burocracia de
Estado. Ao contrrio, esta que logra ativar de
modo controlado a vida partidria, viabilizando
desse modo: a) a legitimao em termos demo
crticos do Estado capitalista; b) a ocultao da
centralidade do Partido burocrtico dentro do
processo decisrio estatal. Lembre-se, a esse
respeito, que partidos polticos como o PSD e o
PTB foram praticamente criados pela burocracia
de Estado: o PSD nasceu ligado s interventorias
do Estado Novo, e o PTB foi uma criao do
Ministrio do Trabalho no fim desse mesmo pe
rodo. Consigne-se igualmente que esses dois
partidos forneceram continuamente, no Parla
mento, base de apoio poltica estatal conduzida
substancialmente pela burocracia de Estado. Por
essas razes, no se formaram, no perodo 19451964, governos rigorosamente partidrios . Ou
seja: a implementao da poltica de Estado no
foi, nesse perodo histrico, prioritariamente a
expresso de algum programa partidrio; ela
obedeceu, antes, s inclinaes ideolgicas e po
lticas imperantes na alta burocracia de Estado.
Podemos portanto concluir que uma limitao
especfica, distinta daquela registrada na Pri
meira Repblica, imps-se democracia no pe
rodo 1945-1964: o sistema partidrio, a despeito
de seu carter pluralista, confrontou-se em con
dies altamente desfavorveis, no terreno do
processo decisrio estatal, com a burocracia de
Estado, ento organizada como fora poltica
autnoma.
Para explicar a limitao imposta demo
cracia de 1945-1964 pela interveno poltica
bonapartista da burocracia estatal, devemos
recorrer ao mesmo mtodo de anlise anterior
mente empregado. Tal limitao no determi
nada por nenhum fator transhistrico, como por
exemplo a crnica fraqueza da sociedade civil
diante do Estado no Brasil. Tambm esta limi
tao se relaciona com uma caracterstica espe
cfica da transio para o capitalismo no Brasil:
a natureza dependente e retardatria do processo
brasileiro de industrializao. Esta no se confi

gura aqui como um processo de evoluo interna


das formas de produo industrial; isto , como
a trajetria do artesanato manufatura, e desta
grande indstria. Como esclarecem os histo
riadores econmicos, a industrializao brasilei
ra se desenvolveu sobre a base da incorporao
de conquistas tecnolgicas realizadas pela in
dstria dos pases capitalistas centrais. Para os
fins que nos movem neste artigo, importante
destacar, em primeiro lugar, que a industriali
zao brasileira, sendo dependente e retardat
ria, desenvolveu-se em ritmo acelerado\ ou seja,
queimando etapas . Essa afirmao pode ser
explorada em dois sentidos diversos. De um la
do, nossa industrializao se revela acelerada
quando comparada com a industrializao dos
pases capitalistas centrais; o tempo fsico que
medeia entre o surgimento das primeiras unida
des produtivas conformes com o tipo grande
indstria moderna e a implantao, por exem
plo, da indstria automobilstica bem maior
no caso destes pases que no caso brasileiro. De
outro lado, a industrializao brasileira tambm
se mostra acelerada quando ela comparada
com o estgio do desenvolvimento interno das
foras produtivas; mais natural seria caso
inexistisse a articulao dependente com a eco
nomia mundial que a economia brasileira,
de carter ainda basicamente agrcola no fim do
sculo XIX, passasse por um estgio (inter
medirio) manufatureiro antes de se converter
em economia propriamente industrial.
Qual a implicao poltica fundamental do
carter acelerado da industrializao brasileira?
Os estudiosos do populismo abordaram-na, de
modo mais ou menos rigoroso: ela diz respeito
posio poltica das classes trabalhadoras urba
nas na formao social brasileira em transio
para o capitalismo. A outra face do carter acele
rado da industrializao brasileira a rapidez
do processo de formao das classes trabalha
doras urbanas. Os trabalhadores manuais da in
dstria e dos servios no so aqui recrutados,
como no arranque industrial do pases capita
listas centrais, entre artesos e trabalhadores
manufatureiros. Caso a formao das classes tra
balhadoras urbanas tivesse se dado no Brasil por
essa via gradualista, as massas inseridas nas
esferas industrial e de servios teriam passado
por uma experincia associativa e reivindicativa

prvia (em corporaes de ofcio, em ligas


etc.), ainda que limitada. E essa experincia teria
constitudo um suporte valioso para a sua esca
lada at o terreno da vida propriamente parti
dria. Ora, os trabalhadores manuais urbanos so
maciamente oriundos, no Brasil ps-trinta, do
campesinato dependente, envolvido em relaes
sociais pr-capitalistas. Portanto, trazem consi
go, ao adentrarem o mundo urbano-industrial,
uma postura ideolgica centrada na lealdade
pessoal para com o senhor (que, na esfera ur
bana, tende a se transformar em lealdade pessoal
para com o patro) e na fidelidade pessoal ao
chefe poltico (que, na esfera urbana, tende a
se transformar em fidelidade pessoal auto
ridade estatal nacional). A sobrevivncia via
bilizada pela continuidade do fluxo migratrio
rural-urbano dessa postura ideolgica no
mundo urbano-industrial se constituir num obs
tculo poderoso ao envolvimento das massas
urbanas em experincias partidrias de enver
gadura.
Mas o carter acelerado da industrializao
brasileira tem tambm uma outra implicao
poltica. Nesse padro dependente, retar
datrio e acelerado de industrializao, as
exigncias do aparelho de produo e de servi
os quanto reproduo da fora de trabalho
(isto , quanto aos padres de habitao, trans
porte, educao, sade, cultura etc.) so dita
das de fora. Vale dizer, elas decorrem de pa
dres tecnolgicos instaurados pelos pases capi
talistas centrais e sucessivamente incorporados
pela economia brasileira. Tais exigncias esto
portanto continuamente aqum do nvel alcan
ado de urbanizao dos custos de reproduo
da fora de trabalho. Ora, a superao dessa defasagem se coloca como uma questo material
crucial e urgente para as massas urbanas. No
contexto da industrializao dependente, retar
datria e acelerada, as m assas urbanas no
podem se acomodar a uma evoluo natural e
espontnea isto , comandada por impera
tivos de mercado do seu padro material de
vida; caso o fizessem, estariam colocando em
risco a prpria reproduo de sua condio de
trabalhadores urbanos. Essa urgncia material
acabar enfim por se traduzir em urgncia
poltica; as massas urbanas se dirigiro direta
mente isto , sem a mediao da esfera parti

dria ao Estado para dele obter uma in


terveno compensatria que liquide a defasagem entre o seu padro material de vida e as
exigncias capitalsticas de reproduo da fora
de trabalho. Pouco propensas ideologicamente
ao poltica organizada e independente, e
envolvidas no exerccio de uma presso difusa
sobre o Estado, as massas urbanas daro uma
contribuio objetiva ao estabelecimento, a par
tir de 1945, de um jogo poltico democrtico do
tipo populista . Na democracia de 1945-1964,
falta de um autntico partido trabalhista de
massa, as classes trabalhadoras urbanas sero
politicamente controladas pelo Estado, seja atra
vs de um partido trabalhista artificial e de ori
gem burocrtica (o PTB), seja atravs de sindi
catos oficiais, diretamente subordinados ao
Ministrio do Trabalho (os chamados sindi
catos de Estado).
Inexistindo um partido trabalhista de massa,
no poderia emergir nesse perodo, atravs de
um processo induzido, um Partido industrial
votado ao combate anti-proletrio . Mas de
se perguntar, neste ponto, se a derrota poltica
imposta pela Revoluo de Trinta burguesia
com ercial-exportadora no teria instaurado
condies polticas favorveis formao de um
Partido industrial direcionado para a luta
anti-agrria e para a defesa de um progresso
industrial contnuo, capaz de reduzir drastica
mente a defasagem entre a economia perifrica
brasileira e as economias capitalistas centrais.
A resposta a tal questo pode parecer paradoxal,
se no se leva em conta o carter dependente e
retardatrio do processo brasileiro de industria
lizao. Neste padro de industrializao, a bur
guesia industrial no almeja o aprofundamento
da industrializao. Favorecida pela disponi
bilidade de recursos financeiros (engendrados
na economia primrio-exportadora) para impor
tao e pela contnua oferta internacional de
novas tecnologias industriais, essa classe prefere
se m anter na condio de consum idora dos
meios de produo fabricados noutro lugar a
internalizar, com altos custos, o departamento
econmico produtor de meios de produo. Ora,
uma burguesia industrial que abdica da direo
do processo de industrializao est, ao mesmo
tempo, renunciando luta pela conquista da
hegemonia poltica no seio do bloco no poder.

Nessas condies, dificilmente essa classe social


se lanaria na construo de um Partido indus
trial, salvo se fosse induzida a isso por um mo
vimento contrrio de auto-organizao poltica
das classes trabalhadoras urbanas.
Essas ponderaes tericas nos permitem
indicar uma outra dimenso da democracia po
pulista de 1 9 4 5 -1 9 6 4 . E a burocracia de Estado,
traduzindo a aspirao das cLsses populares ur
banas (parte da classe mdia, trabalhadores da
indstria e dos servios), quem dirige politica
mente o processo de industrializao. O sistema
pluripartidrio que fornece uma base de apoio
parlamentar poltica de industrializao chega
a tanto pelo fato de estar em ltima instncia
controlado pela burocracia estatal; e no pelo
fato de se submeter ao predomnio de um Par
tido industrial. Um nico partido poltico da
classe dominante denunciar, ao longo do pe
rodo 1 9 4 5 -1 9 6 4 , a fraqueza do sistema parti
drio diante da burocracia de Estado; denncia
essa que se manifesta, no plano do discurso po
ltico, como crtica ao carter populista do sis
tema poltico. Tal partido poltico a UDN,
representante do ponto de vista da burguesiatampo, em todas as suas dimenses (comrcio
importador ou exportador, atividade financeira
etc.), sobre a via mais adequada para o desenvol
vimento econmico do Brasil. O vigor da ao
poltica (agitao anti-populista, golpismo etc.)
implementada por essa organizao partidria
no ocasional; ele se relaciona com o fato de a
burguesia-tampo se constituir, nesse perodo
histrico, na nica frao da classe dominante
efetivamente disposta a lutar pela conquista
no seu caso, uma reconquista da hegemonia
poltica no seio do bloco no poder. J a burguesia
industrial e a propriedade fundiria aceitam, am
bas, a fragilidade do sistema partidrio diante
do aparelho de Estado, mas por motivos diver
sos: a burguesia industrial, porque vacila para
dizer o mnimo diante do projeto poltico de
industrializao; a propriedade fundiria, porque
est confinada, em plena fase de transio para
o capitalismo, numa posio puramente defen
siva dentro do bloco no poder (defesa da grande
propriedade rural, bloqueio reforma agrria).
II. A INSTABILIDADE DA DEMOCRACIA
NO BRASIL REPUBLICANO
Passemos agora a analisar o segundo indi

cador usual do dficit democrtico brasileiro no


sculo XX: a instabilidade da democracia no
Brasil republicano. Essa caracterstica se mani
festa em dois nveis. Em primeiro lugar: se to
marmos como padro de medida a vida poltica
dos pases capitalistas centrais, concluiremos
que a durao das experincias democrticas
brasileiras (Primeira Repblica, 1945-1964)
relativamente curta (de duas a quatro dcadas,
no mximo). Em segundo lugar: os movimentos
polticos extra-institucionais que interromperam
tais experincias no produziram apenas efeitos
efmeros, como a excluso de certas lideranas
ou correntes partidrias da vida poltico-institucional (isto , o chamado saneamento tem
porrio da vida democrtica). Na verdade, aqueles movimentos ultrapassaram esse limite e
desaguaram na implantao de formas de Estado
e regimes polticos autocrticos, cuja existncia
se prolongou por quase uma ou duas dcadas: o
Estado Novo (1937-1945) no primeiro caso, a
ditadura militar de 1964 no segundo caso. Na
verdade, a instabilidade da democracia, eviden
ciada nos dois nveis apontados, faz com que a
histria do Brasil republicano se configure como
uma sucesso de sub-perodos polticos demo
crticos e autocrticos.
O tema da instabilidade da democracia no
Brasil republicano sobejamente conhecido.
Convm entretanto que voltemos a ele, com
vistas a abord-lo segundo a metodologia de
anlise anteriormente apresentada. Essa metodo
logia exclui a possibilidade de se interpretar a
instabilidade da democracia do mesmo modo
que o carter limitado das experincias democr
ticas como a expresso de elementos transhistricos como o carter nacional brasileiro ou,
mais modestamente, a cultura poltica brasi
leira.
Na verdade, uma explicao menos super
ficial da instabilidade da democracia no Brasil
republicano deve passar pela explorao das
suas conexes com uma caracterstica central
do processo de transio para o capitalismo no
Brasil: o seu ritmo acelerado. J havamos indi
cado anteriormente que a industrializao brasi
leira se configura, na sua primeira fase, como
uma industrializao no s dependente e retar
datria como tambm acelerada. Ora, tais carac
tersticas conferem uma configurao particular
ao processo de transio para o capitalismo no

Brasil: este se delinea, na comparao com pro


cessos anlogos registrados na Europa ocidental,
como um processo relativamente curto e concen
trado no tempo. Isso se explica sem dificuldade.
Os ltimos pases a transitarem para o capita
lismo convertero o seu atraso numa van
tagem; isto , podero incorporar, atravs de
importaes, as novas tecnologias engendradas
pelas econom ias j capitalistas. Nos pases
retardatrios criam-se, portanto, condies para
o estabelecimento rpido da predominncia da
indstria sobre a agricultura; o que tambm
significa, num plano mais geral, uma transio
rpida para o capitalismo.
Vejamos agora uma implicao poltica cru
cial dessa rapidez. Os processos de redefinio
da hegemonia poltica no seio da classe domi
nante processos esses inevitveis no curso
da transio de uma formao social qualquer
para o capitalismo7 tendem a se suceder, nes
se caso, em espaos de tempo tambm mais
curtos. Ora, a redefinio da hegemonia poltica
no seio do bloco no poder supe usualmente a
transformao da forma de Estado e do regime
poltico; isso ocorre porque a frao de classe
anteriormente hegemnica se apoia na forma de
Estado e no regime poltico vigentes para preser
var a sua hegemonia poltica (por exemplo, ali
mentando no mnimo a subordinao ideo
lgica das Foras Armadas, no caso de uma dita
dura militar; ou manipulando o processo eleito
ral, no caso de uma democracia representativa).
Conseqentemente, a frao de classe dom i
nante que aspirar conquista da hegemonia
poltica no seio do bloco no poder ter de inter
romper o funcionamento das instituies pol
ticas vigentes e de promover a sua substituio
forada (sejam elas ditatoriais ou democr7 Dizemos inevitveis porque toda transio para
o capitalismo implica constantes remanejamentos
envolvendo capital com ercial, capital industrial,
capital bancrio, capital financeiro da preponde
rncia econmica no seio da classe dominante. Ora,
toda frao de classe dominante que chega prepon
derncia econm ica passa a se sentir estimulada, por
essa mesma vantagem, a lutar pela conquista da hege
monia propriamente poltica (isto , o exerccio de
uma influncia sobre o Estado capaz de levar a polti
ca estatal a se alinhar com os seus interesses espe
cficos de frao).

ticas)8. Nessa perspectiva, pode-se concluir que,


nas democracias capitalistas, as crises de hege
monia no seio do bloco no poder abrem o ca
minho na medida em que culminam num
processo de redefinio dessa hegemonia pa
ra a revogao das instituies polticas demo
crticas.
Voltemos, agora munidos desse esquem a
terico, anlise do Brasil republicano. As
nossas duas primeiras experincias democr
ticas entraram rapidamente em colapso por obra
da emergncia de crises de hegemonia dentro
do bloco no poder, bem como de processos
subseqentes de redefinio dessa hegemonia.
Em 1930, as foras polticas que se opunham
hegemonia poltica da burguesia com ercialexportadora derrubaram a chamada democracia
oligrquica. Fizeram-no por entenderem que
essa democracia limitada era um instrumento
bsico de preservao dessa hegemonia; e, en
quanto tal, um obstculo deflagrao de uma
poltica estatal favorvel ao progresso industrial
e integrao poltica das classes trabalhadoras
urbanas. Liquidar essa dem ocracia aparecia
portanto, aos revolucionrios de 1930, como
uma providncia indispensvel para: a) desalojar
a burguesia comercial-exportadora os plutocratas urbanos do aparelho central de Esta
do; b) dar incio a uma reforma progressista e
modernizante do Estado. Em 1964, um golpe
militar derrubou a chamada democracia popu
lista . Num contexto histrico marcado por uma
ausncia crnica de hegemonia poltica no seio
do bloco no poder, os segmentos monopolistas
da classe dominante que aspiravam a conquistla (a sub-frao monopolista do capital indus

8 Esclarea-se desde logo que se a redefinio da


hegemonia poltica no seio do bloco no poder impli
ca, em geral, a transformao da forma de Estado e
do regime poltico, a relao em sentido inverso no
pode ser estabelecida. Ou seja: nem toda transforma
o da forma de Estado e do regime poltico resulta
de uma redefinio da hegem onia poltica no seio
do bloco no poder. A rigor, ela pode tambm resultar
da presso popular. N esse caso, a frao hegem nica
da classe dominante ter de se adaptar s novas con
dies imperantes no aparelho de Estado e no proces
so de luta poltico-institucional a fim de no perder a
hegem onia poltica para qualquer outra frao da
classe dominante.

trial, comandada pelo capital monopolista ban


crio) entenderam que a reorganizao do bloco
no poder passava pela destruio das instituies
polticas democrticas, no obstante o seu car
ter limitado. No difcil explic-lo. O funciona
mento da democracia limitada e populista via
bilizava a implementao de uma poltica de in
dustrializao nem sempre compatibilizada
dado o seu peso, a, das ideologias estatista e
nacionalista com os desgnios do bloco mo
nopolista; bem como a concretizao de um
processo de integrao poltica das classes traba
lhadoras urbanas que em tudo se chocava com
a perspectiva do capital monopolista.
Tudo o que foi colocado anteriormente suge
re que nenhum modelo geral de instabilidade
da democracia aplicvel na anlise do colapso
de cada experincia democrtica do Brasi 1republicano. Mais claramente: no se deve trabalhar
com a hiptese de que todos os processos de
desestabilizao da democracia tm, no Brasil
republicano, o mesmo significado histrico, o
que se deveria ao fato de esses processos serem,
todos, igualmente determinados por um fator
transhistrico, como a crnica fraqueza da so
ciedade civil diante do Estado . Na fase de tran
sio para o capitalismo no Brasil, cada processo
de redefinio da hegemonia poltica no seio do
bloco no poder tem um contedo especfico, o
que faz com que cada interrupo de uma ex
perincia democrtica que tenha na medida
em que resulte de uma crise de hegemonia
um significado histrico igualmente especfico.
Um dos mais abalizados analistas de nossa vida
militar Nelson Werneck Sodr tem de res
to alertado os pesquisadores sobre o erro de se
atribuir a todas as intervenes do grupo militar
no processo poltico brasileiro um mesmo signi
ficado histrico (por exemplo, o de serem mani
festaes de uma tendncia permanente da vida
social brasileira militarizao). Para Sodr,
o conjunto dessas intervenes segue uma traje
tria antes pendular: alternncia histrica de
modo no obrigatoriam ente sim trico de
intervenes progressistas (exemplo: a Aboli
o da escravido e a Proclamao da Repblica
em 1888-1889, a Revoluo de Trinta) e inter
venes conservadoras (exemplos: a instaura
o do Estado Novo em 1937, o golpe de Esta
do de 1964). Ora, essa diversidade de significa

dos histricos tambm nos pode ser restituda


pela anlise dos dois processos j mencionados
de desestabilizao da democracia no Brasil re
publicano. A destruio da democracia oligrquica de 1 8 8 9 -1 9 3 0 representou a superao
revolucionria de uma forma de Estado e de
um regime poltico cujo funcionamento concreto
favorecia os interesses das classes dominantes
arcaicas (mormente os da burguesia comercial-exportadora); bem como bloqueava a ace
lerao do processo de industrializao e a inte
grao poltica das classes trabalhadoras urba
nas. Inversamente, a destruio da democracia
populista de 1 9 4 5 -1 9 6 4 se configurou como
um processo contra-r evolucionrio, amplamen
te favorvel aos desgnios do capital monopo
lista e do imperialismo, de conteno poltica
das massas brasileiras, objetivamente envolvi
das, desde 1961, num processo de dinamizao
pela esquerda da democracia vigente. Pode-se
portanto concluir que, assim como as limitaes
im postas dem ocracia respectivam ente na
Primeira Repblica e no perodo 1 9 4 5 -1 9 6 4 fo
ram de natureza diversa, a instabilidade da de
mocracia teve um significado histrico espec
fico em cada um desses perodos.
111. PERSPECTIVAS DA DEMOCRACIA NO
CAPITALISMO BRASILEIRO ATUAL
Tambm a forma de Estado e o regime polti
co que emergiram do processo constituinte de
1988 merecem ser inscritas no rol das demo
cracias limitadas. Todavia, as suas limitaes
so de natureza diversa daquelas impostas de
mocracia na Primeira Repblica e no perodo
1 9 4 5 -1 9 6 4 . Em primeiro lugar, algumas dessas
limitaes so sobrevivncias do processo de
militarizao deflagrado a partir do golpe de
19 6 4 do aparelho de Estado brasileiro. A
Constituio de 1988 continua f-Io atravs
do artigo 142 a super-dimensionar o papel
poltico das Foras Armadas; o texto constitu
cional confere a estas a prerrogativa de intervir
politicamente a favor da manuteno da or
dem, genericamente definida, sem que seja ne
cessria a autorizao prvia do Congresso. E
desnecessrio destacar que essa orientao
constitucional implica legitimar a converso das
Foras Armadas em "partido poltico", o que
destoa do "padro democrtico" vigente nos
pases capitalistas centrais.

Alm disso, as Foras Armadas mantm im


portante presena no c o n ju n to do aparelho de
Estado brasileiro, e no apenas nos seus ramos
especificamente militares; continuam portanto,
no obstante as sucessivas metamorfoses (SAE
e outros) do extinto SNI, a agir como uma rede
estata l p a ra le la 9 que cruza horizontalmente os
diversos ramos do aparelho de Estado. Essa mo
dalidade especfica da presena, inusual nas
grandes democracias capitalistas ocidentais10,
permite de resto que as Foras Armadas exeram
controle sobre o tratamento estatal de temas e
matrias que, naquelas democracias, estariam
inseridos na esfera de competncia do Parla
mento: questo nuclear, poltica de fronteiras
etc.
Uma segunda limitao da nova democracia
brasileira advm do fato de que o processo cons
tituinte de 1988 reforou a posio do Executivo,
formalmente j devolvido s foras polticas ci
vis, diante do Parlamento, ao dotar o governo
de um instrumento de ao legiferante mais po
deroso porque sujeito a condies menos ri
gorosas que o antigo decreto-lei: a m e d id a
p ro v is ria . As decises fundamentais dos dois
ltimos governos foram basicamente implemen
tadas atravs dessa figura jurdica, e no de uma
tramitao congressual1K Desse modo, a nova

9 Essa expresso empregada por N icos Poulantzas


(1978). Ver especialmente o captulo 5 uOs aparelhos
de Estado.
10 N os anos 50/60, desenvolvia-se entre os analistas
polticos radicais (com o Wright M ills, Fred Cook,
John Gerassi) a perigosa tendncia a encarar a imple
mentao de uma poltica estatal imperialista e expansionista como a expresso de um processo de militari
zao do Estado. Na verdade, a poltica estatal impe
rialista e expansionista de potncias com o os Estados
Unidos e a Frana foi implementada num quadro pol
tico democrtico e conduzida por foras polticas ci
vis; no exigiu portanto a militarizao do Estado e
a colocao da poltica estatal nas mos das altas pa
tentes militares. Inversamente, Estados militarizados
como os da Amrica Latina (por exem plo, o Chile, a
Argentina ou o Brasil) no chegaram a dispor das
condies mnimas necessrias a uma escalada ex
pansionista (da a fragorosa derrota das Foras
Armadas argentinas na guerra das Malvinas).
11 Dados relevantes sobre o uso governamental de

democracia brasileira se v limitada por uma


com binao com plexa de sobrevivncias da
dita-dura militar e de dispositivos constitucio
nais (como a medida provisria) que, no c o n
texto b r a s ile ir o 12, contribuem para a implan
tao de um hiperpresidencialismo.
A terceira limitao da democracia brasileira
de 1988 parece primeira vista ser uma mera
reiterao de uma limitao j presente na de
mocracia populista de 1945-1964. Ou seja: no
se constituem, num e noutro caso, governos
rigorosamente partidrios, o que evidencia a
ascendncia da burocracia de Estado, generi
camente considerada, sobre o processo decisrio
estatal. Ocorre entretanto que as razes desse d
ficit democrtico no so exatamente as mesmas
nos dois casos. Se, no caso da democracia po
pulista de 1945-1964, esse dficit exprime a
reproduo de uma crise de h e g e m o n ia no seio
do bloco no poder, tal no se verifica na nova
democracia de 1988. A, so as sobrevivncias
institucionais da ditadura militar e o novo presi
dencialismo invulgarmente forte, para os pa
dres democrticos do Primeiro Mundo que
se conjugam para dificultar: a) o estrito alinha
mento dos governos (veja-se o caso dos gover
nos Collor, Itamar Franco e Fernando Henrique
Cardoso) com algum programa partidrio; b) o
estrito alinhamento de algum partido com cada
governo (veja-se a freqncia da infidelidade
dos membros de um partido ao seu governo). E
mais: essa combinao institucional, ao invs
de abrir espao para uma interveno bonapartista da burocracia estatal no processo poltico,
instrumentalizada pelos segmentos da classe
dominante que organizam ativamente a sua he
gemonia poltica no seio do bloco no poder.
Estamos portanto no Brasil, desde 1988, di
ante de mais um exemplar histrico de d e m o
c ra c ia lim itada; isto , diante de uma experin-

medidas provisrias foram apresentados no artigo O


entulho provisrio, publicado pela revista Veja de
8 de maio de 1996, pp. 30-32.
12 A medida provisria tambm pode existir noutros
contextos; com o, por exem plo, num sistema de g o
verno parlamentarista. o caso da Itlia atual, onde
a medida provisria prerrogativa do rgo colegiado: o Conselho de Ministros.

cia democrtica que se revela pouco desenvol


vida quando comparada com o padro democr
tico vigente nos pases capitalistas centrais.
Neste ponto, impe-se refletir sobre as perspec
tivas dessa democracia limitada no Brasil atual.
Essa variante especfica de democracia capitalis
ta tende a: a) estabilizar-se, garantindo a sua so
brevivncia no mdio prazo; b) evoluir a mdio
prazo para uma democracia capitalista ampliada,
situada em nvel prximo ao das democracias
capitalistas centrais; c) degradar-se, retroceden
do a mdio prazo para alguma forma de autori
tarismo?
Do elenco de hipteses acima apresentado,
est visivelmente excluda a hiptese extrema:
a superao de qualquer modalidade de demo
cracia representativa (limitada ou ampliada),
no Brasil das dcadas vindouras, por um modelo
democrtico qualitativamente diverso, a demo
cracia participativa . Em nosso entendimento,
a efetiva participao do povo no processo macro-decisrio no possvel dentro dos limites
do Estado capitalista; ao contrrio, tal partici
pao a prpria essncia do Estado socialista,
j que este s pode existir como materializao
do poder poltico de fa to dos trabalhadores13.
Assim sendo, a implantao de uma democra
cia participativa dependeria da derrubada do
Estado capitalista no Brasil; e configurar-se-ia
como um dos aspectos centrais do processo de
transio para o socialismo na formao social
brasileira. Ora, o atual estgio do desenvolvi
mento ideolgico e poltico das massas brasi
leiras (no seio das quais ainda so fracas as ten
dncias anti-capitalistas), bem como das tenses
no seio do bloco das classes dominantes do Bra
sil (onde ainda no se esboa uma crise de he
gemonia), no permite prever uma acumulao
rpida de contradies que desage, a mdio pra
zo, num processo de ruptura da ordem poltica
capitalista. Por isso, pensamos a despeito de

13 Contrariamente a uma parte da esquerda ocidental,


que nutre a esperana de ver implantada uma dem o
cracia radical nas prprias sociedades capitalistas,
pensamos que s a destruio do poder poltico da
classe capitalista abre o caminho para a formao de
uma democracia participativa. Abordaremos essa
questo em outro ensaio, que ora estamos redigindo:
Dem ocracia participativa e democracia socialista.

estarmos conscientes da sumariedade das obser


vaes precedentes que a formao de uma
democracia participativa no um dos cen
rios viveis para o Brasil atual.
Voltemos, ento, s trs hipteses anterior
mente apresentadas (as da estabilizao, da
evoluo e da degradao da democracia vi
gente). Qual delas nos parece mais provvel a
mdio prazo? Na abordagem dessa questo, re
corremos, ainda uma vez, metodologia de
anlise proposta no incio deste artigo. Vale
dizer: para especularmos sobre tais hipteses,
teremos de nos apoiar no conhecimento das ca
ractersticas: a) da atual fase do desenvolvimento
capitalista brasileiro; b) da atual configurao,
no Brasil, do bloco no poder; c) da orientao
ideolgica e poltica predominante no seio das
classes populares.
A dcada de 1990 marca a passagem da eco
nomia brasileira a uma nova fase. Nesta fase,
reiteram-se, por um lado, as suas caractersticas
de economia capitalista, monopolista e depen
dente. Por outro lado, nela se processa uma rede
finio do peso econmico dos diferentes setores
capitalsticos: o capital monopolista estatal e o
capital monopolista privado nacional tendem a
perder peso econmico (o primeiro, atravs da
privatizao; o segundo, atravs da desnacio
nalizao) em benefcio do capital monopolista
estrangeiro (mormente industrial ou financeiro).
Redefine-se portanto, na dcada de 1990, a
direo do desenvolvimento capitalista no Bra
sil. A essa redefinio, corresponde, no plano
poltico, uma nova organizao interna do siste
ma de interesses capitalistas que exerce, desde
1964, a hegemonia no seio do bloco no poder.
O golpe militar de 1964 abriu caminho para o
estabelecimento da hegemonia, no seio do bloco
no poder, de uma rede de mltiplos interesses
monopolistas. Tal rede representava duas carac
tersticas fundamentais: a) ela era dirigida pelo
capital bancrio (o segmento monopolista que
obtinha, proporcionalmente, maiores vantagens
com a poltica pr-monopolista implementada
pelos sucessivos governos m ilitares)14; b) ela
14 Num texto anterior, indiquei sem entretanto
caracteriz-la de modo teoricamente preciso a pre
ponderncia poltica do capital bancrio no seio do

articulava trs segmentos monopolistas: a em


presa estatal, o capital monopolista privado na
cional e o capital monopolista privado estran
geiro (o chamado trip, cujos interesses funda
mentais teriam inspirado a poltica econmica
da dita-dura militar). Ora, j na segunda metade
da dcada de 1980 isto , durante a Nova
Repblica vai se definindo progressiva
mente a tendncia ao estabelecimento de um
novo arranjo interno no sistema hegemnico
de interesses monopolistas15. Esse novo arranjo
interno apresenta duas caractersticas funda
mentais: a) agora, o capital financeiro interna
cional e no mais o capital puramente ban
crio,, at ento de origem em grande parte na
cional quem dirige o sistema de interesses
monopolistas; b) o trip fundamental da eco
nomia brasileira ps-64 se desfaz: os interesses
ligados preservao da empresa estatal e da
empresa monopolista privada nacional passam
a ser cada vez menos levados em conta no ter
reno do processo decisrio estatal. O estabele
cimento desse novo arranjo que, por corres
ponder a uma reorganizao interna de um sub
sistema hegemnico e no a uma redefinio
radical da hegemonia no seio do bloco no poder,
dispensou uma ruptura institucional j est
concludo desde o incio da dcada de 1990. Atesta-o a ausncia da defesa do setor pblico
e da empresa nacional entre os objetivos pro
clamados e efetivam ente perseguidos
pelos sucessivos governos brasileiros da dcada
atual.
Ora, a democracia limitada de 1988 serve
concretamente a esse novo arranjo do sistema
de interesses monopolistas. Isso significa especi
ficamente que tal formato institucional no se
constituiu, at agora, em obstculo formao

sistema de interesses monopolistas, a partir de 1964.


V erSA E S, 1990.
15 Muitos analistas econm icos definem de resto,
com um certo fundamento o afastamento de Dilson Funaro do quadro ministerial da N ova Rep
blica com o o marco de uma ruptura na orientao
da poltica econm ica estatal; a reforma ministerial
exprimiria o crescimento da influncia, no seio do
governo Sarney, da ideologia neoliberal da moder
nizao, difundida pelos lobbys empresariais e por
certos segmentos tecnocrticos.

de governos (como os de Collor e de Fernando


Henrique Cardoso) cuja poltica privatiza
es, desregulamentao, abertura econmica
etc. prioritariamente orientada pelos inte
resses do capital financeiro internacional. Num
contexto histrico em que a subordinao ideo
lgica das massas brasileiras e no apenas
destas chega ao extremo da aceitao do
programa poltico neoliberal (hostil, como se sa
be, a qualquer proposta de preservao ou cons
truo de um Welfare State), a adequao prtica
da democracia limitada de 1988 aos desgnios
do capital financeiro internacional parece, pri
meira vista, garantir a estabilidade dessa varian
te de democracia capitalista no mdio prazo.
Ocorre entretanto que, a despeito da ausncia
de uma poderosa oposio popular s polticas
neoliberais, o papel dirigente do capital financei
ro internacional no se exerce sem tenses. Estas
se manifestam no s no seio do bloco no poder
(onde certas fraes no-financeiras do capital
monopolista se submetem ao capital financeiro
internacional); para no falar daquelas tenses
que se insinuam na base popular de apoio ao
programa poltico neoliberal. A emergncia de
tais tenses se deve ao fato de que s o capital
financeiro internacional apoia o conjunto da po
ltica neoliberal; o efeito conjugado de todo o
elenco de medidas neoliberais que determina um
salto qualitativo nas suas oportunidades de ga
nho e nas suas possibilidades de ancoragem
na esfera produtiva interna. Quanto s demais
fraes integrantes do bloco no poder e aos de
mais segmentos componentes do sistema de in
teresses monopolistas: ainda que, no plano pol
tico, tais setores se submetam (10 caso) ou apoi
em (2o caso) o projeto neoliberal, eles se mos
tram reticentes quanto poltica estatal neo
liberal, quando esta fere os seus interesses es
pecficos. Os grandes proprietrios fundirios
se manifestam a favor do programa neoliberal,
desde que este no implique o fim da interveno
estatal a favor da agricultura (subsdios, cr
ditos especiais, suspenso de dvidas etc.). A
grande burguesia industrial apoia o programa
neoliberal, desde que este no implique a aber
tura do seu setor ao capital internacional. Os
grandes bancos nacionais um capital de natu
reza financeira querem a execuo de uma
poltica estatal neoliberal, desde que esta no

contemple uma abertura incondicional do setor


financeiro ao capital estrangeiro. Este modelo
de comportamento apoio poltico ao projeto
neoliberal, conjugado a uma postura reticente
quanto concretizao de um tpico especfico
desse programa pode ser igualmente detecta
do na base popular de apoio ao projeto neoli
beral. Amplos setores da classe mdia e das clas
ses trabalhadoras se identificam com o programa
neoliberal pelo fato de o verem como a arma
mais eficaz na luta pela liquidao do E sta d o
p a ra sit r io (praticante do cartorialismo, do clientelismo e das formas mais variadas de cor
rupo). Contudo, esses mesmos setores rejei
tam a poltica neoliberal de modernizao,
quando esta significa a liquidao de direitos
trabalhistas que os beneficiam 16.
Ora, essas reticncias punctuais, emergentes
no prprio campo poltico que apoia o projeto
neoliberal, constituem uma ameaa e sta b ili
d ade da d em o cra cia lim ita d a de 1988, ainda que
esse formato institucional no tenha se consti
tudo em obstculo formao de governos neoliberais. Dada a ausncia de uma oposio popu
lar de massa ao projeto neoliberal, os represen
tantes polticos do capital financeiro internacio
nal podem concluir que dispem de margem de
manobra suficiente para dar uma resposta insti
tucional s mltiplas manifestaes, emergentes
no seu prprio campo poltico, de resistncia
parcial ao projeto neoliberal.
Em que consistiria essa resposta? Basica
mente, na adoo de mtodos polticos e proce
dimentos institucionais que viabilizassem a frus
trao das resistn cia s co n serva d o ra s ao projeto
neoliberal; vale dizer, que tornassem possvel a
concretizao radical, rpida e eficaz da plata
forma neoliberal. Tais mtodos e procedimentos
contemplariam desde o recrudescimento das
prticas repressivas (que poderiam atingir
sempre bom lem brar at mesmo aqueles se
tores do movimento sindical j conquistados
pela ideologia neoliberal) at a intensificao
acelerada da ao legiferante do Poder Executi

16 Noutro texto, analisamos as resistncias localiza


das e parciais, emergentes no prprio campo poltico
conservador, ao programa de ao do governo Fer
nando Henrique Cardoso. Ver SAES, 1996.

vo (o que significaria promover a proliferao


de medidas provisrias em todos os terrenos do
processo decisrio estatal) ou a proposio de
uma reforma do Estado que redundasse numa
diminuio sensvel da capacidade decisria dos
Poderes Legislativo e Judicirio (onde se con
centrariam representantes ideolgicos e polticos
dos segmentos conservadores reticentes quanto
a aspectos especficos do projeto neoliberal).
Ora, esses remanejamentos fariam com que a j
limitada democracia de 1988 se encaminhasse
progressivamente para uma verso reciclada
da forma de Estado e do regime poltico autori
trios. Mais especificam ente: a d e m o c ra c ia
lim ita d a de 1988 evoluiria gradativamente no
para o velho autoritarismo militar dos anos
60/70; e sim para um n o v o a u to rita rism o civil
de b a se p re s id e n c ia lis ta . Nesse novo autori
tarismo, as prerrogativas ditatoriais estariam
concentradas no nas mos do alto comando das
Foras Armadas; e sim nas mos do presidente
da Repblica (a despeito de o chefe do Execu
tivo, como em qualquer Estado capitalista, de
pender e portanto se submeter a elas nesse
terreno especfico das Foras Armadas para
garantir a preservao da ordem social capitalis
ta). Essa evoluo gradual sem ruptura ra
dical de um formato institucional {d em o cra
c ia lim ita d a ) para outro {a u to rita rism o c iv il de
base p re sid e n c ia lista ) seria vivel no presente
contexto poltico, j que: a) no estaria ocor
rendo um processo radical de redefinio da
hegemonia no seio do bloco no poder; e sim um
processo de redefinio do modo de exerccio
de uma mesma hegemonia dentro desse bloco;
b) essa hegemonia no estaria sendo contestada
por um poderoso movimento popular (caso em
que seria alta a probabilidade de uma radical
ruptura institucional).
A anlise poltica precedente sugere indire
tamente que a emergncia de um novo a u to ri
tarism o c iv il (a pior das hipteses), bem como
a estabilizao da d e m o c r a c ia lim ita d a (a
melhor das hipteses), so p o r ora politica
mente mais viveis que a restaurao pura e
simples da ditadura militar. Essa restaurao s
se tornaria politicamente necessria, para o con
junto da classe dominante ou para o capital fi
nanceiro internacional, caso emergisse um pode
roso movimento popular de contestao ordem

social capitalista ou, mais especificamente, ao


projeto neoliberal de m odernizao capita
lista. Fora dessa situao extrema, a restaurao
do autoritarismo militar politicamente arrisca
da para o capital financeiro internacional, pelo
menos por duas razes: a) o compromisso hist
rico de parte da oficialidade militar com a em
presa pblica e o capitalismo de Estado; b) a
conseqente ausncia de unidade, nas Foras
Armadas, quanto ao projeto neoliberal de mo
dernizao capitalista. No obstante a surpre
endente velocidade com que grande parte da alta
oficialidade das Foras Armadas antes en
volvida num discurso nacionalista de grande
potncia adapta-se ideologia da moder
nizao e se lana relativizao de conceitos
como o de soberania nacional, esse risco per
manece real; e, como tal, levado permanente
mente em conta pelo capital financeiro inter
nacional (o que explica pelo menos em parte
propostas como a de Mac Namara: dissoluo
das Foras Armadas latino-americanas e atribui
o da sua funo de defesa nacional s Foras
Armadas norte-americanas).
A fora da tendncia emergncia, no Brasil
atual, de um autoritarismo civil de base presi
dencialista evidenciada pelo fato de que tal
tendncia no um processo isolado, nem pura
mente brasileiro. Em inmeras sociedades capi
talistas dependentes da Amrica Latina, gover
nos neoliberais democraticamente eleitos tm
de enfrentar resistncias localizadas empresa
riais, de classe mdia, sindicais execuo
das suas plataformas de ao. Ora, as respostas
governamentais a esse tipo de resistncia vo
do recrudescimento inusual da ao legiferante
do Poder Executivo (caso do presidente Menem,
na Argentina) at operaes como a dissoluo
do Parlamento e o prolongamento sucessivo do
mandato presidencial (caso do presidente Fujimori, no Peru), para no falar de certos procedi
mentos de banalizao do estado de stio (caso
do presidente Sanchez de Losada, na Bolvia).
Portanto, a emergncia de um autoritarismo civil
de base presidencialista um dos cenrios polti
cos possveis para outras sociedades latino-ame
ricanas onde governos liberais dem ocratica
mente eleitos deparam com resistncias loca
lizadas e parciais sua plataforma de ao. De
resto, a adoo desse formato institucional na

Amrica Latina conveniente para o governo


norte-americano, j que este conta com o apoio
das foras polticas civis defensoras do projeto
neoliberal ao mesmo tempo em que desconfia
da atitude das Foras Armadas locais (potencial
mente nacionalistas e estatistas) para manter
as suas prprias Foras Armadas nos pases des
sa rea, sob pretexto de combater o narcotr
fico (caso da Bolvia ou da Colmbia) ou de
debelar a crise poltica (caso do Haiti).
Para finalizar este balano, resta abordar a
hiptese da evoluo da democracia limitada,
por ora vigente, para uma democracia capitalista
ampliada, prxima do padro democrtico oci
dental. Essa evoluo dependeria da emergn
cia, no Brasil, de um projeto poltico de desen
volvimento capitalista alternativo ao projeto po
ltico neoliberal. Seria desse tipo, por exemplo,
um neodesenvolvimentismo de tipo conserva
dor, que, ao invs de contestar a ordem capita
lista mundial num perspectiva terceiromundista,
buscasse uma nova insero especfica da eco
nomia brasileira enquanto economia industrial-exportadora especializada nessa ordem.
O program a de ao desse neodesenvolvi
m entism o chamemo-lo, para simplificar, um
desenvolvimentismo de tipo coreano impli
caria, ao invs de desmantelar o Estado (meta
do neoliberalismo), atribuir ao aparelho estatal
um papel seletivo, porm ativo (investimentos
macios em pesquisa e desenvolvimento, em
educao e em segmentos tecnolgicos espe
cficos); bem como realizar reformas numa pers
pectiva conservadora (por exemplo: uma refor
ma agrria redistributiva, concebida como um
instrumento de estabilizao social do campo e
da cidade; e no, como a via para a conquista da
democracia agrria ou como uma etapa inter
mediria de um processo mais amplo de trans
formaes sociais).
A luta pela concretizao de um projeto
poltico desse tipo poderia resultar na ampliao
da democracia capitalista brasileira, caso os seg
mentos sociais da classe dominante e da buro
cracia estatal envolvidos nessa luta escolhessem,
no a via autoritria militar (como ocorreu no
incio da experincia coreana), e sim a via demo
crtica, como mtodo para chegar ao seu obje
tivo. Nessa ltima hiptese, tais segmentos de-

veriam mobilizar politicamente as massas brasi


leiras contra a poltica neoliberal e o formato
institucional {democracia limitada) que a tem
viabilizado.
A dificuldade de concretizao dessa hipte
se no deriva apenas do fato de que o projeto de
desenvolvimento capitalista moda coreana
s polariza, na fase atual, uma minoria de econo
mistas de oposio, de pequenos e mdios em
presrios, ou de militares. Ela tambm se confi
gura como dificuldade de mobilizao poltica
das massas brasileiras contra o projeto neoli
beral, j que o mau funcionamento para dizer
o mnimo do Welfare State e o carter aber

rante das prticas estatais parasitrias contribu


ram de modo considervel para o esmaecimento
da esperana popular de alcanar um interven
cionismo estatal justo e eficaz. Por isso, pas
sando pela experincia de sucessivos governos
liberais que as massas brasileiras podero se
distanciar do projeto neoliberal, caso avaliem
que o resultado histrico das polticas neoliberais ter sido, afinal de contas, prejudicial aos
seus interesses. Mas nenhum analista poltico
deveria assegurar aos seus leitores que uma ava
liao poltica desse tipo isto , negativa
o nico cenrio possvel aps um ciclo de ges
tes neoliberais.

Dcio Saes Professor Titular de Cincia Poltica na Universidade Estadual de Campinas


(UNICAMP) e autor, entre outros, de A Formao do Estado Burgus no Brasil: 1888-1891 (Paz e
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