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Eusebio Fernndez

LOS DERECHOS HUMANOS Y LA HISTORIA


En las pginas que siguen he intentado hacer explcitas algunas ideas
acerca de la conexin entre los derechos humanos y la historia. Detrs
de ese conjunto de afirmaciones, que han de leerse ms como hiptesis
de trabajo que como tesis slida, se encuentran muchas lecturas, muchas
sesiones de trabajo con colegas y en el desarrollo de mi funcin como
docente y una experiencia directa con la investigacin histrica,
necesitada an de mayor dedicacin.
El estudio de la historia de las ideas, en general, es una tarea
fascinante. En mi caso, adems, es lo que me ha producido mayores
satisfacciones en mi carrera acadmica. La elaboracin de una historia
de los derechos humanos es una labor compleja y arriesgada. Compleja
porque debemos enfrentarnos a la historia de todo lo humanamente
importante; arriesgada, porque unos deficientes presupuestos tericos y
una inadecuada metodologa pueden echar por tierra muchos esfuerzos.
Adems prudentemente hemos de evitar caer en los extremos de hacer
una historia de piezas de museo, es decir, inanimadas o de hacer una
historia a nuestra medida, donde la historia sea una excusa para hablar
del presente. Creo que nadie puede evitar retratarse a la hora de
describir el desarrollo histrico, pero el primer requerimiento para ser
objetivos es ser consciente de este riesgo.
Aqu he deseado insistir en dos ideas que, desde mi punto de vista,
tienen inters:
1.- Que el concepto de derechos humanos que hoy manejamos
no es un concepto intemporal que haya acompaado toda la historia de
la humanidad. La universalidad de los derechos humanos es distinta de
su eternidad. Se trata de un concepto histrico del mundo moderno
y/occidental. Es un concepto que surge en un momento histrico y

como consecuencia o resultado de un conjunto de hechos histricos de


carcter religioso, poltico, moral, econmico o jurdico. Como todo lo
humano, es una creacin de seres humanos.
Que esto sea as no significa que exista una fundamentacin
histrica o historicista de los derechos humanos. Lo que debemos hacer
es partir de la consideracin o perspectiva histrica de la gnesis y el
desarrollo de los derechos humanos y dejar que ello nos ayude a
elaborar una teora que no debe nunca olvidar su dimensin prctica.
Pero a la hora de fundamentar los derechos humanos la historia no nos
sirve. Los derechos humanos solamente pueden fundamentarse en
valores morales, que hay que analizar en clave histrica. Por tanto,
tomarse en serio el papel de la historia en los derechos humanos no
significa defender una fundamentacin historicista.
2.-Parte del trabajo presente se podra utilizar para desarrollar la
consecuencia (lo que no se hace por motivos de espacio) de insistir en
el hecho de que hay un dato histrico inevitable, tambin creo que un
logro moral de la historia de la humanidad, que es la construccin de la
tesis del individualismo moral, es decir, de la defensa clara de la
superioridad moral de las personas individualmente consideradas. Esta
tesis se ha convertido en un presupuesto moral y terico de cualquier
teora de los derechos humanos fundamentales. Sociedades, patrias y
Estados son medios al servicio de un fin que hoy llamamos respeto de
la dignidad humana. La dignidad no se adquiere por la pertenencia a
ningn grupo social, clase, o raza elegida, pas o religin. La dignidad
significa humanidad y pertenece a todos los seres humanos sin
distinciones que la puedan condicionar. La dignidad humana debe
entenderse hoy, bsicamente, como el derecho a tener derechos
personales, cvicos, polticos, econmicos, sociales y culturales. Todos
igualmente dignos de ser protegidos, aunque se puedan establecer
jerarquas entre ellos, que deben seguir criterios morales y no de utilidad
social.
Esta postura del individualismo moral casa muy mal con los
derechos colectivos. No creo que la reivindicacin de derechos
colectivos deba hacerse en el mismo plano que los derechos

individuales y menos an sustituyndolos. Los nicos sujetos morales


de los derechos humanos son los individuos concretos. Hablar de
derechos colectivos es utilizar un lenguaje figurado, aplicable a otras
cosas distintas a los derechos humanos.
Quiz en algn momento del trabajo presente alguien pueda
percibir rasgos de soberbia occidental. Efectivamente, creo que no hay
ninguna razn concluyente para avergonzarse de pertenecer a
Occidente, por muchos motivos, y, entre ellos, por haber inventado este
artificio que se llama derechos humanos y que entre sus creadores y
defensores se ve como el medio de imponer algo de justicia en un
mundo radicalmente injusto.
Sin embargo, el orgullo dura muy poco cuando somos
conscientes de que Occidente tiene una clara responsabilidad histrica,
aunque no es la nica causa, por accin u omisin, en una inacabada
historia de guerras y pobreza que ha producido que la mayor parte de la
humanidad, an no sepa que son portadores de derechos humanos o
que, an sabindolo, no puedan vivir de acuerdo con esa creencia.
Tambin quiero aadir que, como cualquier otra persona que
tome en serio los derechos humanos, creo que el pluralismo no es
solamente un hecho social, sino tambin un valor que merece la pena
mantener por encima de todo. Por tanto, se impone una discusin
sincera con otras culturas, incluidas las no individualistas, las no
igualitaristas o las partidarias de la unidad intocable entre la religin y
el poder poltico. El respeto a los derechos humanos, que no son
occidentales sino universales, puede servir como regla para movilizar y
regular esta discusin, pero siempre y cuando todos los interlocutores
partan de unos mnimos comunes, como es la consideracin de la misma
dignidad. En caso contrario, se tratara de un ejercicio de cinismo y una
prdida de tiempo por ambas partes.
Algo de cinismo y de ingenuidad que se pueden encontrar, por
ejemplo, en algunos tipos de multiculturalismo actual. Si para dialogar,

hay que forzar el sentido de las palabras hasta el punto de


desnaturalizarlas, entonces hemos creado unas bases de la discusin tan
ficticia que sern aprovechadas siempre por los enemigos de los
derechos humanos. Y en cuanto a los contenidos bsicos de carcter
normativo que necesariamente se han de respetar, por muy pragmticos
y poco metafsicos que queramos mostrarnos, conviene no olvidar,
como ha admitido recientemente Michael Ignatieff, que no se puede
dejar de pensar en alguna forma de dignidad intrnseca para apoyar la
creencia en los derechos humanos. nota 1).
Finalmente, voy a realizar una referencia a la inclusin de estas
reflexiones acerca de los derechos humanos y la historia en un libro
colectivo sobre la Constitucin y los derechos humanos, elaborado
por filsofos del Derecho.
La filosofa con la que se ha escrito este trabajo da por supuesto,
y defiende de manera contundente, los valores y principios que se
exponen en el art. 1.1, el art. 9, el art. 10 y todo el Ttulo I de la
Constitucin espaola de 1.978. Salvo opiniones muy concretas y
personales coincido totalmente con la filosofa de la historia que est
detrs del texto constitucional. Es ms, la elaboracin de la
Constitucin y su desarrollo durante estos veinticinco aos no pueden
desconectarse de la historia de Espaa, puesto que la historia es, para
los individuos como para las Constituciones, igual que el aire que
respiramos: inevitable.

Nota 1).- Michael Ignatieff Los derechos humanos como poltica e idolatra, con
Introduccin de Amy Gutmann y comentario de K.A. Appiah, David A. Hollinger, Thomas
W. Laqueur y Diane F. Orentlicher, ed. Paidos, Barcelona 2003, trad. de Francisco Beltrn
Adell, pag. 167.

Para los miembros de mi generacin la Constitucin de 1.978


represent mucho. Ningn texto poltico y jurdico, aunque sea de la
importancia de una Constitucin de un Estado social y democrtico de
Derecho, es perfecto ni est elaborado para lograr unanimidad.
Tampoco debe sacralizarse su contenido, evitando interpretaciones
flexibles o necesarias reformas. Algunos echamos en falta, adems, un
desarrollo ms generoso y progresista de ciertos mandatos
constitucionales.
No obstante, cualquiera que compare estos
veinticinco aos de Constitucin con el rgimen poltico anterior debe
extraer un resultado muy positivo. Crticos de la Constitucin los hubo
desde la izquierda y desde la derecha, en el momento de su elaboracin
y en estos veinticinco aos. El pluralismo poltico, como valor superior
del ordenamiento jurdico constitucional, segn la propia Constitucin
en el art. 1.1, ampara a los disidentes constitucionales y solamente
excluye a los que violentamente quieren romper las reglas de juego que
la Constitucin seala y sostiene.
Como aprendiz de historiador, creo que existen razones que echan por
tierra las fatales predicciones de algunos disidentes originarios, del
tipo que reproduzco, y que, felizmente, suenan a algo muy lejano en el
tiempo:
Segn la propaganda poltica extranjera sentenciaba un fraile
dominico- y las minoras del vicio, de la subcultura, de la prensa
quiosquera y de los polticos oportunistas y resentidos espaoles, la
pornografa, la prostitucin a todos los niveles sociales, el divorcio
como recambio de cnyuge prcticamente admitido, la honestidad
legal del adulterio despenalizado, es decir, protegido por la ley, y la
santidad de las misticsimas feministas y caritativas aborteras, se
habran convertido desde julio de 1.976 en las pruebas contundentes
para la opinin mundial de que Espaa ha optado de una vez por las
autnticas libertades democrticas, o, lo que es igual, que los derechos
humanos comienzan a ser respetados.
Este era el diagnstico sobre los derechos humanos en Espaa del P.
Niceto Blzquez, que ms tarde en nota a pi de pgina explicaba que

haba tenido conocimiento del borrador de una nueva Constitucin para


Espaa. Un borrador o proyecto francamente malo e inadmisible en
nombre de la sana justicia, aada. En el siguiente prrafo del libro,
del que tomo estos textos, titulado La reciente Constitucin espaola
y su filosofa, aparecido una vez ya aprobada y en vigor la
Constitucin, aada la condena final: Creo sinceramente que la
concepcin de la vida reflejada en los principios fundamentales de la
nueva Constitucin espaola es muy pobre y carente de originalidad.
nota 2).

I.- UNA EVOCACIN PERSONAL


Cuando en 1.974 Gregorio Peces-Barba me coment el proyecto que
tena de elaborar una historia de los derechos humanos y me invit a
colaborar en l, proyecto que cont en 1.975 y 1.976 con una beca de la
Fundacin Juan March y al que se uni unos meses ms tarde Liborio
Hierro, debo hacer notar que en ese momento mantena una concepcin,
si puede llamarse as, sin duda, de manera muy generosa, de la historia
de los derechos humanos, y tambin del concepto de derechos humanos,
muy diferente a la que ahora tengo. Las lecturas que he hecho durante
este tiempo, el contacto y las discusiones con otras personas de
intereses semejantes, la investigacin directa sobre autores y fuentes
histricas y la experiencia de otros investigadores, me han permitido
alcanzar una lnea de trabajo que, sin ser plenamente satisfactoria parta
mi, s han servido de laboratorio de teora y de aprendizaje. A ello
tengo que aadir lo que ha supuesto dirigir o conocer los resultados
de un buen nmero

Nota 2).- Niceto Blzquez Los derechos del hombre, Biblioteca de autores cristianos,
Madrid 1980, pag. 21 y ss.

de tesis doctorales que se han elaborado en el seno de la Universidad de


Cantabria y del Instituto de Derechos Humanos Bartolom de las Casas
de la Universidad Carlos III de Madrid nota 3) y que han tenido como
contenido, directa o indirectamente, asuntos relacionados con la
Historia de los Derechos Humanos.
En cuanto a aspectos de carcter metodolgico, no creo que existan
grandes diferencias entre lo proyectado en aquellos aos originarios y
hoy. Estaba claro para nosotros (Gregorio Peces-Barba, Liborio Hierro
y yo) que la historia de los derechos humanos vena a ser una parte de
la historia de las sociedades y que, por tanto, no se trataba de un
conjunto de ideas y de normas jurdicas al margen de los problemas y
necesidades reales de los seres humanos. Sin establecer ninguna
conexin mecanicista, pensbamos que el estudio del contexto histrico
era un dato imprescindible para comprender la gnesis y el desarrollo
histrico de los derechos. Tambin la forma de

Nota 3).- Me refiero a las tesis doctorales de Rafael de Ass (Derechos y deberes en la
Constitucin espaola), ngel Llamas (Los valores jurdicos como ordenamiento material),
ngel Pelayo (Consentimiento, democracia y obligacin poltica), Jos Mara Sauca (A.
de Tocqueville) Javier Ansutegui (Orgenes doctrinales de la libertad de expresin),
Andrea Greppi (Teora e ideologa en el pensamiento poltico de Norberto Bobbio), Jos
Ignacio Solar Cayn (La Teora de la Tolerancia en J. Locke), M. Olga Snchez Martnez
(La huelga ante el Derecho. Conflicto, valores y normas), Jos Mara Lasalle (J. Locke y
los fundamentos modernos de la propiedad), Jos Manuel Rodrguez Uribes (Los discursos
democrtico y liberal sobre la opinin pblica. Dos modelos: Rousseau y Constant), M.
del Carmen Barranco (La teora jurdica espaola de los derechos fundamentales), Rafael
Escudero (Sistema jurdico y justicia. Sobre la relevancia social de la estructura jurdica),
Javier Dorado (Las teoras del fundamental Law en Inglaterra. Orgenes doctrinales del
Constitucionalismo), Miguel Angel Ramiro Avils (Utopa y Derecho. Anlisis de la
relacin entre los modelos de sociedad ideal y los sistemas normativos), M. Eugenia
Rodrguez Palop (La nueva generacin de los derechos humanos: origen y justificacin),
Ignacio Campoy Cervera (Dos modelos tericos sobre el tratamiento debido a los nios),
Mara Venegas Grau (Los derechos humanos en las relaciones entre particulares), Diego

Blquez Martn (Libertad e igualdad: la contribucin de Roger Williams en la Historia de


los derechos fundamentales), Isabel Wences (Ferguson y la sociedad civil) y M. Angeles
Bengochea (Igualdad, diferencia y prohibicin de la discriminacin).

desplegarse la idea de derechos humanos, las conocidas y tan citadas


generaciones de derechos, se nos aparecan como la respuesta a una
evolucin histrica clara. Creo que esa metodologa es lo que permiti,
ms tarde, llegar a la conclusin de que la idea de derechos humanos
es un concepto histrico del mundo moderno y de la cultura occidental.
Sin embargo, aunque Gregorio Peces-Barba tuvo siempre muy claro
que existan precedentes de los derechos humanos (prehistoria de los
derechos humanos) e historia de los derechos humanos (a partir del
trnsito a la modernidad) yo no comparta los mismos planteamientos
en su totalidad.
La visin que tena en aquel momento responda ms bien a una
filosofa de la historia entendida como progreso lineal y acumulativo.
Movido por estos planteamientos dediqu varios meses a estudiar la
historia de las religiones y de la filosofa, la de las ideas polticas, la de
las instituciones polticas y de las normas jurdicas en el Antiguo Egipto,
Mesopotamia, Israel, Grecia, Roma, la Edad Media, etc, intentando
encontrar una lnea comn y continua que conectara las culturas,
civilizaciones y etapas histricas de la Antigedad con la aparicin de
la idea de que los seres humanos eran portadores de ciertos derechos,
por su propia naturaleza y por ser sta comn a todos ellos.
Sin duda mi intento estaba llamado al fracaso, ya que era fcil advertir
que de historia lineal y acumulativa haba muy poco. Precedentes de
inters s encontr, porque algunos de esos momentos histricos,
pinsese en la filosofa griega, las instituciones jurdicas y polticas
romanas o el cristianismo antiguo, han marcado las posteriores
reflexiones morales, polticas y jurdicas de la modernidad occidental,
pero con frecuencia era consciente de que estaba forzando demasiado
los datos que tena entre manos.

Aunque recordaba que el propio T. Kuhn, con motivo de las


repercusiones de la publicacin de su libro La estructura de las
revoluciones cientficas, en 1.962, haba advertido de lo inadecuado de
pretender aplicar su teora de los paradigmas cientficos y de la
evolucin de la ciencia a las ciencias sociales y humanas, esta obra me
permiti analizar la gnesis de la idea de los derechos naturales
(antecedente inmediato de nuestros derechos humanos) como un
autntico cambio de paradigma nota 4). Por tanto, no me encontraba
ante un desarrollo acumulativo en la idea de dignidad humana y sus
exigencias que, en un momento dado, da a luz a la concepcin de que
los seres humanos son portadores de derechos, sino ms bien de un
cambio cualitativo desde un paradigma al que la idea de derechos
individuales le es totalmente ajena, por muy importantes que sean sus
aportaciones en otros campos, a un nuevo paradigma mental y social
que har girar todo lo humanamente importante en torno a un individuo
con derechos. La tarea que estaba por delante era explicar las razones
histricas por las que tuvo lugar ese cambio tan notable, en el razonable
supuesto de que nada ocurre en la historia por simple azar.

Nota 4).- No desconozco las dificultades de definir el trmino paradigma y los aadidos de
aplicarlo a la historia de los derechos humanos. M. Mastermann encontr hasta 21 sentidos
diferentes en la utilizacin del trmino por parte de Kuhn. El propio T. Kuhn en Segundos
pensamientos sobre paradigmas 1.969-70, (Ed. Tecnos, Madrid 1.978, pags, 12-13)
respondi a los que le criticaban por usar un trmino tan vago: Un paradigma es aquello
que los miembros de una comunidad cientfica, y slo ellos, comparten y a la inversa, es la
posesin de un paradigma comn lo que constituye un grupo de personas en una comunidad
cientfica, grupo que de otro modo estara formado por miembros inconexos.
Sobre la advertencia de aplicar su teora a otros campos ver su postdata de 1.969, incluida
en la traduccin castellana de La estructura de las revoluciones cientficas, F.C.E,
Mexico 1.971, trad. De Agustn Contn.
De la ingente bibliografa que existe sobre el tema pueden verse el prlogo de Javier
Muguerza a la traduccin castellana de La critica y el desarrollo del conocimiento. Actas
del Coloquio Internacional de Filosofa de la Ciencia celebrado en Londres en 1.965, Ed.
Grijalbo, Barcelona 1.975, pag. 13 y ss.; Barry Barnes Thomas Kuhn, en El retorno de
la gran teora en las ciencias humanas. Compilacin de Quentin Skinner, Alianza
Editorial, Madrid 1..988, trad. de Consuelo Vzquez de Parga, pag. 86 y ss; Barry Barnes
T.S. Kuhn y las ciencias sociales, F.C.E., Mxico 1.986, trad. de Roberto Helier y Javier
Echeverra Introduccin a la Metodologa de la ciencia. La filosofa de la ciencia en el
siglo XX, Ed. Ctedra, Madrid 1.999, pag. 113 y ss.

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Hasta hoy no he encontrado una hiptesis de trabajo mejor y sta


es la que he desarrollado, a la vez que me ha servido de presupuesto, en
mis trabajos sobre la filosofa y la historia de los derechos humanos.
El cambio de paradigma tiene que ver, por tanto, con un cambio en la
imagen del mundo y en las creencias compartidas por un con junto
notable de telogos, juristas, filsofos y cientficos, literatos y artistas
que empiezan a ver al hombre como el centro de la creacin y del
mundo, concepcin que a lo largo de este trabajo ser definida como
individualismo moral y que alcanzar su culminacin con la idea
kantiana de la humanidad como fin.
Hannah Arendt lo apunt muy bien al comentar sobre la
Declaracin francesa de 1.789 lo siguiente:
La Declaracin de los Derechos del Hombre a finales del siglo
XVIII fue un momento decisivo en la Historia. Significaba nada ms ni
nada menos que a partir de entonces la fuente de la Ley debera hallarse
en el Hombre y no en los mandamientos de Dios o en las costumbres de
la Historia. Independientemente de los privilegios que la Historia
haba conferido a ciertos estratos de la sociedad o a ciertas naciones,
la declaracin sealaba la emancipacin del hombre de toda tutela y
anunciaba que haba llegado a su mayora de edad. Ese hombre
completamente emancipado y completamente aislado, que llevaba su
dignidad dentro de s mismo, comprendi que contaba con la
existencia de un derecho a tener derechos nota
5).

11

Nota 5).- Hannah Arendt Los orgenes del totalitarismo Tomo 2. Imperialismo, Alianza
Editorial, Madrid 2.002, trad. de Guillermo Solana, pags. 422, 423 y 430.

II.- LOS DERECHOS HUMANOS Y LA HISTORIA Y LA


HISTORIA DE LOS DERECHOS HUMANOS.
En varias ocasiones Gregorio Peces-Barba (de manera insistente
y quiz, entre nosotros, el autor que siempre ha mostrado mayor
sensibilidad hacia la importancia de la historia para una cabal
comprensin de los derechos humanos nota 6) y yo mismo nota 7) (y
esa ha sido una de las lneas metodolgicas seguidas en la elaboracin
de la Historia de los Derechos Fundamentales, tanto en el primer tomo
dirigido por ambos, como en los tres volmenes del Tomo II, en cuya
direccin tambin colabor Rafael de Ass) hemos hecho hincapi en
la afirmacin de que los derechos humanos son un concepto histrico
del mundo moderno. A esta idea hemos unido otra menos pacfica, que
es la de la correspondencia con la modernidad occidental.
En ningn caso estas afirmaciones significan menosprecio a otras
tradiciones culturales con ideas interesantes sobre los valores y

Nota 6).- Desde la primera edicin de su texto Derechos fundamentales. I Teora General,
Guadiana de Publicaciones, Madrid 1.973, pag. 63 y ss. hasta su ltimo libro La dignidad
de la persona desde la Filosofa del Derecho, Instituto de Derechos Humanos Bartolom
de las Casas y Ed. Dykinson, Madrid 2.002, y desde la primera edicin, en colaboracin
con Liborio Hierro, de Textos bsicos sobre derechos humanos, Seccin de Publicaciones
de la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense, Madrid 1.9973, hasta la ltima
Textos Bsicos de Derechos Humanos. Con estudios generales y especiales y comentarios
a cada texto nacional e internacional, con la colaboracin de ngel Llamas, Carlos
Fernndez Liesa, M. Carmen Barranco, Elvira Domnguez, Rafael Escudero, Juan Antonio
Pavn y Jos Manuel Rodrguez Uribe, Editorial Aranzadi, Navarra 2.001.

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Nota 7).- Ver los trabajos recogidos en mi libro Dignidad humana y ciudadana
cosmopolita, ed. Dykinson e Instituto de Derechos Humanos Bartolom de las Casas de
la Universidad Carlos III, Madrid 2.001.

virtudes humanas o sobre la dignidad humana, pero que no dieron el


paso a la conversin de la dignidad humana en el reconocimiento del
derecho a tener ciertos derechos bsicos nota 8). Tampoco significan
que la pertenencia de los derechos se limite hoy a los miembros de la
modernidad occidental sino que, a pesar de su gnesis histrica, se
proclama su universalidad. Quiz la caracterstica de la universalidad
sea el rasgo ms distintivo hoy de los derechos humanos. De afirmar
que los derechos humanos son un concepto histrico se puede derivar
como ha sealado F. Javier Ansutegui, consecuencias importantes en
lo que se refiere a la comprensin de los derechos. En efecto, -aadesu historicidad implica negar su existencia en cualquier momento y
contexto histrico. Constituyen una realidad que, como tal, adquiere
sentido desde el momento en que concurren un conjunto de elementos,
polticos, sociales, econmicos y culturales, en ocasiones de difusos
contornos pero vinculados entre s nota 9).

Nota 8).- No creo necesario entrar aqu en el problema de si una sociedad con derechos es
moralmente superior a una sociedad desconocedora de que sus miembros tienen algn tipo
de derecho que reclamar. Sin embargo s es preciso apuntar que el campo de los derechos
no agota, en ningn caso, el campo de lo moral o tico. Los derechos humanos han de ser
vistos como el contenido de la tica pblica de las sociedades democrticas y han traducido
al lenguaje jurdico exigencias morales muy importantes para la convivencia social, pero
existen ideas del bien y del mal y valores y virtudes, adems de un mbito privado de la
tica y deberes morales no necesariamente conectados con los derechos. Creo que tiene
razn Mary Warnock, al sealar que: Por esencial que sea el ideal de la justicia para la
moral pblica, hay otros aspectos de la moral que ataen necesariamente a los individuos,
a sus motivaciones, personalidades y conciencias una moral fundada sobre el concepto
de derechos sera una moral empobrecida, por ser esencialmente pblica, en An
Intelligent Person`s Guide to Ethics, Gerald Duckwont 1.998. Hay traduccin castellana,
de Pedro Tena, por la que se cita, en Fondo de Cultura Econmica, Mxico 2.002, pags.
111 y 112.

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Nota 9).- F. Javier Annsutegui La historia de los derechos humanos, en Diccionario


crtico de los derechos humanos, dirigido y coordinado por Ramn Soriano Daz, Carlos
Alarcn Cabrera y Juan Mora Molina, Universidad Internacional de Andaluca, Sede
Iberoamericana, 2.000, pag, 71.

Una mirada a la historia de los derechos humanos nos tiene que


mover a preguntarnos y a pensar cules son los motivos por los que la
idea de que las personas son portadores de derechos, que traducen su
dignidad o valor, ha surgido en un determinado contexto histrico y no
en otro, o en una cultura y no en otras. Y una vez que surge esa idea,
cmo se producen variaciones en los derechos, al mismo tiempo que
van naciendo otros nuevos y todo como resultado de las
transformaciones de la historia de la humanidad. Indudablemente,
desde finales de la Edad Media hasta la actualidad, todos los hechos
histricos de importancia, en el plano ideolgico, econmico, poltico,
cientfico, etc., acaecidos en Occidente, han tenido claras repercusiones
en los derechos humanos. Cada momento histrico ha significado un
nuevo captulo de la historia de los derechos humanos, que ha extendido
su alcance a los aspectos ms determinantes de la vida humana. Unas
nuevas fases han complementado las ya existentes, en un proceso sin
duda acumulativo y progresivo aunque en ningn caso lineal.
Estos momentos sucesivos, segn ha enunciado Gregorio PecesBarba,
corresponden a las cuatro fases de positivacin de los derechos,
generalizacin de los derechos (entendida en la doble direccin de los
titulares como de los derechos), proceso de internacionalizacin y
proceso de especificacin. Tambin hay que subrayar que el paso de
una fase a otra no significa que la precedente est cerrada, sino que cada
una de las cuatro fases va respondiendo a las innovaciones y cambios
que tienen lugar en la historia de las sociedades.
En todo caso, la historia de los derechos humanos siempre ser una
historia abierta pues as lo es la historia de la humanidad.

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Es de sobra conocida, y ha sido varias veces utilizada entre nosotros, la


postura de Norberto Bobbio acerca del fundamento de los derechos
humanos y la conexin que existe entre esa cuestin terica y la historia
de los derechos humanos. Existen traducciones castellanas tanto del
texto originario tomado directamente de las Actas de los encuentros de
LAquila de 1964, como de la versin italiana aparecida en el n 42 de
la Revista Internazionale di Filosofa del Diritto (1.965) nota 10).
La perspectiva de la que parte Bobbio es la de fijarse en la evolucin
histrica de los derechos humanos para desde all derivar algunos
asuntos previos a la ineludible pregunta sobre su fundamento. Creo que
a pesar del paso del tiempo y de la existencia de trabajos de calidad
posteriores, tambin entre los autores espaoles que nos dedicamos a
estas tareas, las ideas del profesor turins, all expresadas, no han
perdido inters por su agudeza y claridad.
En primer lugar por cuestionar lo que l llama la ilusin del fundamento
absoluto de los derechos humanos es decir son sus palabras- la ilusin
de que, a fuerza de discutir razones y argumentos, acabaremos por
encontrar la razn y el argumento irresistible al que ninguno podr
negarse a adherir. El ejemplo mejor para comprender esa ilusin del
fundamento absoluto nos la brinda la teora iusnaturalista sobre los
derechos humanos, interpretados siempre en clave de derechos
naturales Durante siglos esta ilusin seala Bobbio- fue comn a los
iusnaturalistas, quienes creyeron haber logrado que ciertos derechos
(pero no siempre los mismos) quedaran a salvo de toda posible
refutacin derivndoles directamente de la naturaleza del hombre. Pero
la naturaleza del hombre se demostr muy frgil como fundamento
absoluto de derechos irresistibles.
De ah concluir Bobbio que: No se trata de hallar el fundamento
absoluto empresa sublime pero desesperada- sino, en cada caso, los
distintos fundamentos posibles. Pero tampoco esta bsqueda de los
fundamentos posibles empresa legtima y no destinada como la otra al
fracaso- tendr alguna importancia histrica

15

Nota 10).- N. Bobbio Sul fondamento di diritti delluomo, en Let dei/diritti, Giulio
Einaudi, editore, Torino 1.990, pag. 5 y ss. Anteriormente publicado en Il Problema della
guerre e la vie della pace, Il Mulino, Bologna, 1.979, pag. 119 y ss.
Hay traduccin castellana, de Rafael de Ass, en Editorial Sistema, Madrid 1.991, pag. 53
y ss., y en Diccionario Crtico de los Derechos Humanos, ya citado, pag. 9 y ss.

si no va acompaada del estudio de las condiciones, los medios y las


situaciones en que ste o aquel derecho pueda realizarse. Tal estudio es
tarea de las ciencias histricas y sociales.
En segundo lugar, y se desprende fcilmente del texto anterior, porque
N. Bobbio nos invita a observar bien la historia para no fracasar en el
intento de buscar razones para los derechos, tanto para los ya
positivizados jurdicamente, como para los que siendo an exigencias
morales pretenden convertirse en normas jurdicas.
En este sentido, seala: La lista de los derechos del hombre se ha
modificado y sigue hacindolo con el cambio de las condiciones
histricas, es decir de las necesidades, los intereses, las clases en el
poder, los medios disponibles para su realizacin, las transformaciones
tcnicas, etc. Derechos que haban sido declarados absolutos a finales
del siglo XVIII, como la propiedad sagrada e inviolable, han sido
sometidos a radicales limitaciones
en las declaraciones
contemporneas; derechos que las declaraciones del siglo XVIII no
mencionaban siquiera como derechos sociales, resultan proclamados
con gran ostentacin en todas las declaraciones recientes nota 11). No
es difcil prever que en el futuro podr surgir nuevas exigencias que
ahora no logramos apenas entrever, como el derecho a no llevar armas
contra su propia voluntad, o el derecho de respetar la vida incluso de
los animales y no slo de los hombres.
La conclusin de N. Bobbio, que afecta necesariamente al concepto y
al fundamento de los derechos humanos , es:

16

Todo esto prueba que no existen derechos fundamentales por


naturaleza. Lo que parece fundamental es una poca histrica o en

Nota 11).- Recurdese que estamos en 1.964. Hoy, tambin por motivos histricos, la cosa
no es as, por desgracia (tambin histrica).

una civilizacin determinada no es fundamental en otras pocas o


culturas. No s cmo puede darse un fundamento absoluto de derechos
histricamente relativos nota 12).
Cuando en 1.982 publiqu mi trabajo sobre El problema del
fundamento de los derechos humanos nota 13), haba tomado buena
nota de estas ideas de Norberto Bobbio, sobre todo para hacer hincapi
en los obstculos tericos de una fundamentacin iusnaturalista, para
animar a que se tuviera en cuenta el punto de vista histrico, que no
fundamentacin histrica, a la hora de elaborar una filosofa o teora
rigurosa de los derechos humanos (en este caso hablo de rigor como la
virtud terica ms alejada de emotivismos y retrica, y de un discurso
ms efectista y manipulable polticamente que slidamente
argumentado) y porque me pareci que encajaba muy bien con una
fundamentacin tica de los derechos humanos y con un concepto que
respondiera a ella y para cuyo objetivo tom prestado de C. Santiago
Nino, aunque utilizndolo en un sentido ms amplio que l, la expresin
derechos morales (posteriormente tuve conocimiento de la historia de
esta expresin y de su uso muy contextualizado en la tradicin de la
filosofa moral, poltica y jurdica inglesa y estadounidense).
Sin embargo, siempre me ha presionado, desde aquel tiempo, la
necesidad de aadir alguna matizacin a las tan razonables reflexiones
Nota 12).- N. Bobbio Lillusion du fundament absolu, en Le fondement des droits de
lhomme, Actes des entretiens de LAguila (14-19 septiemvre 1.964), Institut International
de Philosophe, La Nuova Italia, Firenze 1.966, pag. 5.

17

Nota 13).- Publicado en el Anuario del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad


Complutense, n 1, Madrid 1.982. Se trata de un resumen del Curso que impart en el
primer ao de andadura del Instituto, al hacerme cargo de la asignatura Concepto y
fundamento de los derechos humanos. Ms tarde se incluy en el libro Teora de la
Justicia y Derechos Humanos, Ed. Debate, Madrid 1.984).
Excusado por la tendencia a la vanidad, que se va acrecentando con la edad, de los
profesores universitarios, pero tambin con el sano objetivo de hacer historia, me permito
sealar que se trata de uno de los primeros trabajos que en Espaa reflexionaron sobre el
fundamento de los derechos humanos.

De N. Bobbio. Ms o menos, y a vuela pluma, seran las dos siguientes:


1.- Los derechos humanos, variables y heterogneos hasta el punto de
no admitir un nico fundamento absoluto, s contaran con distintos
fundamentos posibles que podemos elaborar y analizar siempre a partir
del estudio de las condiciones histricas de la gnesis y desarrollo de
cada derecho. No obstante, s cabra aunar distintos derechos como
traduccin de un nico fundamento (nico fundamento para un tipo de
derechos, se entiende) con lo que la categora de distintos fundamentos
posibles se rebajara mucho. Es decir, valores como la vida, la
autonoma personal, la seguridad, la libertad o la igualdad, cada uno de
ellos podra recoger toda una familia de derechos variables
histricamente pero respondiendo a exigencias histricas similares. As,
por ejemplo, entre las libertades polticas que gozaba el ciudadano
ateniense bajo el sistema democrtico y los derechos polticos de las
actuales democracias, existe un contexto histrico condicionado por
situaciones muy diferentes y razones muy distintas para defender la
libertad poltica y sistemas diferentes para ejercerlas. Sin embargo,
todas las razones apoyadas en la historia de las libertades polticas no
gozan de independencia como para posibilitar un fundamento posible
para la libertad poltica griega y otro fundamento posible, totalmente
diferente, para las libertades polticas actuales.
2.- Es cierto, como seala Bobbio, que No se ve cmo puede darse un
fundamento absoluto de derechos histricamente relativos. Sin
embargo, si entendemos los derechos humanos hoy como los
contenidos materiales del valor justicia, como la posibilidad de una
tica globalizada, como la comprobacin de una sociedad decente, etc.,

18

entonces tenemos que conceder un estatus especial a este tipo de


derechos humanos que son fundamentales, tanto por ser el fundamento
de una vida digna como por ser la base sobre la que constituir los
sistemas sociales, polticos y jurdicos que pretenden estar a la altura de
la correspondencia con las exigencias del valor que se atribuye a los
seres humanos o dignidad humana.
De esta categora de derechos humanos fundamentales, dentro de una
ms general de derechos, necesitamos proclamar tambin fundamentos
especiales. En definitiva, creo que se podra aadir a la proposicin de
N. Bobbio de que no se ve cmo puede darse un fundamento absoluto
de derechos histricamente relativos, esta otra de que tampoco se ve
como puede darse un fundamento relativo de derechos histricamente
fundamentales. Es decir, la historia tambin nos puede ayudar a
distinguir entre lo menos fundamental, aunque importante, y lo
fundamental, por imprescindible, con lo cual el propio relativismo
histrico se encuentra a s mismo relativizado.
Creo que, entre nosotros, un autor conocedor de la historia de la ideas,
como Francisco J. Laporta, cuando ha utilizado la expresin derechos
morales no lo ha hecho desde supuestos inmutables, ni desde la ilusin
de bsqueda de ningn fundamento absoluto, sino desde la apertura a
lo histrico, pero a partir de una seleccin que da una fuerza especial a
ciertas exigencias morales. As me parece que ocurre cuando seala
que la nocin de derechos morales es sin embargo particularmente apta
para dar cuenta de la especial naturaleza que adscribimos a los derechos
humanos como manifestacin privilegiada de una idea de justicia nota
14) o cuando asigna a los derechos humanos los rasgos fundamentales
de tratarse de derechos universales, absolutos e inalienables.
Indudablemente, dentro de los defensores de esa concepcin moral que
cree y defiende ciertos derechos humanos como fundamentales, porque
sin su reconocimiento nos situamos por debajo de una vida digna,
concepcin moral que es el resultado de una

19

Nota 14).- Francisco J. Laporta El concepto de los derechos humanos, en Diccionario


crtico de los derechos humanos, op. Cit. Pag. 17 y ss.
Ver tambin en la Revista Doxa su trabajo sobre el concepto de derechos humanos, los
comentarios de A.E. Prez Luo (Concepto y concepcin de los derechos humanos
(Acotaciones a la ponencia de Francisco Laporta)) y la posterior respuesta de F. Laporta,
n 4, Alicante 1.988, pag. 23 y ss. Y pag. 75 y ss., respectivamente.

tradicin histrica determinada (aquella que entendi que hablar de


dignidad humana significaba el derecho a tener derechos) ha pasado a
un lugar marginal la ilusin por buscar un fundamento absoluto, pero
tampoco est satisfecha con los fundamentos relativos y exige razones,
siempre teniendo en cuenta la enseanza de la historia, especialmente
slidas y contundentes.

III.- LA POSIBILIDAD Y TENTACIN DE MANIPULAR LA


HISTORIA . ENTRE LO PARTICULAR Y LO UNIVERSAL.
En 1.947 la Unesco llev a cabo una investigacin acerca de los
problemas tericos a que daba lugar la elaboracin de una Declaracin
Universal de Derechos del Hombre. Para ello se envi un cuestionario
a un nmero significativo de pensadores y escritores, elegidos entre las
naciones pertenecientes a la propia UNESCO nota 15). Entre las
respuestas al cuestionario se encuentran las de Benedetto Croce,
Mahatma Gandhi, Aldous Huxley, Harold Lasky, Salvador de
Madariaga, Jacques Maritain o Pierre Teilhard de Chardin.
En el Memorandum y Cuestionario, acerca de las bases tericas de los
derechos del hombre distribuido por la Unesco, se seala que la
formulacin originaria de las declaraciones clsicas de los derechos del
hombre tiene lugar en el siglo XVIII, basndose en un concepto
intrnseco de los derechos del hombre individuales como absolutos e
innatos y como meta de un camino preparado por dos sucesos
histricos: primero, la Reforma, con un llamamiento a la autoridad

20

absoluta de la conciencia individual, y, segundo, la rebelin del


capitalismo incipiente, con su insistencia en la libertad de

Nota 15).- Las respuestas pueden encontrarse en el libro publicado en 1.949 por la Unesco,
bajo el ttulo Human Rights. Comments and Interpretation. A Simposium. Introduction
by J. Maritain. Aqu se cita por la edicin aparecida en la Editorial Laia, Barcelona 1.973,
con traduccin de M. Villegas de Robles, M. Frenk de Alatorre, M.
Snchez Sarto, A. Alatorre y T. Ortiz.

iniciativa individual contra la sujecin de la Iglesia y el Estado. Sin


embargo, tambin se apunta en el texto, el desarrollo posterior, durante
los siglos XIX y XX, iba a revelar las omisiones de esas declaraciones
al acentuar la falta de respuesta a nuevos problemas planteados por el
desarrollo histrico, tanto en el plano occidental como internacional.
Hasta llegar a la presente situacin de confrontacin de las dos
concepciones vigentes de los derechos humanos: la una corresponde
a la premisa de los derechos individuales innatos y a un prejuicio
contra una autoridad central poderosa, la otra se basa en principios
marxistas y en la premisa de un gobierno central poderoso
planificacin total y gobierno de un solo partido. No obstante el
contenido del texto irradia optimismo (no olvidemos que estamos en
1.947), en el sentido de pensar que ambas concepciones enfrentadas se
han ido modificando y tanto la una como la otra se van encaminando
hacia su opuesta. Por ello, prosigue indicando el texto, una de las
tareas principales que tenemos por delante en el futuro inmediato es el
encontrar claramente algn denominador comn para el desarrollo
futuro de las dos tendencias o, en trminos de dialctica marxista, lograr
una reconciliacin de las dos contrarias en una sntesis superior.
El, Memorandum tambin aade otro punto de inters, que puede
interpretarse como una llamada de atencin para no descuidar el hecho
de que en otras partes del mundo han surgido otras teoras de derechos
humanos y siguen surgiendo o surgirn. No s si, tambin en este caso,
el texto es demasiado generoso al atribuir, como otra teora de
derechos humanos, los puntos de vista de un hombre como el
Mahatma Gandhi, o de los numerosos pensadores de la India que creen

21

en la importancia social y en el valor individual de la meditacin y de


la experiencia mstica. Y podemos estar casi seguros de que el fermento
de pensamiento ya visible en los pueblos de piel negra, parda o amarilla,
desde Africa al Lejano Oriente, est destinado a producir otras
declaraciones. Generoso o no, aunque siempre bienintencionado,
desde 1.947 al 2.003 podemos comprobar la exactitud de esas
predicciones sobre la produccin de otra teora y otras declaraciones de
derechos humanos. Comprobacin que, como es suficiente conocido
por el estudioso de estos asuntos, no est exenta de agudas e interesadas,
a la vez que interesantes, polmicas. Pero el texto no deja dudas sobre
su cometido, sin poder esquivar nunca el difcil equilibrio entre la
deseada unidad y la inevitable diversidad. Se trata de desarrollar un
conjunto comn de ideas y principios. Uno de stos es una declaracin
comn de derechos del hombre. Una declaracin que sirva para
reconciliar lo divergente y que sea a la vez precisa, dada su vocacin
prctica, pero tambin suficientemente general y flexible para as
poder aplicarse a todos los hombres y poder ajustarse a los pueblos
que se encuentran en diferentes fases de desarrollo social y poltico.
A cualquier estudioso o interesado en la historia de la humanidad, y
deberamos ser las dos cosas a la vez, puesto que la historia sigue y
seguir cumpliendo ese eterno papel de maestro de la vida, no le pasar
desapercibido que estas preocupaciones de 1.947 siguen vigentes hoy,
aunque desde ese tiempo al actual se han experimentado ya distintas
prcticas que deben ser tenidas en consideracin.
Creo tambin, ya que nuestro tema es el papel de la historia y su
relacin con los derechos humanos, que se desprende fcilmente de
todos los textos anteriormente citados tanto la historicidad de toda
convivencia humana como la dependencia de lo histrico por parte de
toda la invencin o construccin de los seres humanos. Y, sin duda,
una de esas creaciones histricas es la idea de que todos los seres
humanos tienen derechos morales que han de serles reconocidos y
garantizados social, poltica y jurdicamente.

22

Y sin salirnos de nuestra pequea historia, la particular de la


Declaracin Universal de la ONU de 1.948, existe otro documento de
inters, Las bases de una declaracin internacional de derechos del
hombre, redactada por una comisin de expertos de la Unesco, en julio
de 1.947, tomando como base las diversas contribuciones tericas a la
encuesta antes mencionada.
Aqu se conecta el papel institucional de las Naciones Unidas con una
declaracin internacional de derechos del hombre, que tiene que ser
tanto la expresin de una f que hay que mantener como un programa
de actos para realizarla. Para ello, se insiste, se precisa de una
comprensin comn de convicciones que tambin han de ser comunes,
es decir, convicciones universalmente compartidas por los hombres,
por grandes que sean las diferencias en sus circunstancias y en su
manera de formular los derechos del hombre. De todas formas en estas
Bases no se pasa por alto que compartir principios comunes no
significa dejar de anticipar algunas de las dificultades y las diferencias
de interpretacin que de otra manera pudiera retrasar o impedir un
acuerdo sobre los derechos fundamentales que entran en la declaracin.
La mencin continua a la bsqueda de este equilibrio entre los
principios comunes de la paz, la democracia y, sobre todo la fe en la
dignidad intrnseca de los hombres y mujeres y, por otro lado, las
culturas variadas y las instituciones diferentes sirve para hacernos
una idea de que, para los autores de estas bases filosficas de una
declaracin internacional y universal de derechos humanos, la bsqueda
de ese equilibrio era una preocupacin real y autntica. Ello sirve para
relativizar en gran medida el alcance de la acusacin que hoy hacen los
multiculturalistas a la Declaracin de 1.948, como una declaracin de
derechos, producto de la cultura occidental, que bajo la envoltura de la
universalidad pretende imponer los valores occidentales. Y no creo que
ninguna persona que pretenda un estudio histrico objetivo y riguroso
pueda poner muchas objeciones, salvo las interesadas desde el punto de
vista ideolgico, o sentirse atacados en su sensibilidad cultural por
textos tan imperialistas como el que sigue:

23

La historia de la discusin filosfica de los derechos del hombre, de


la dignidad y de la hermandad del hombre, y de su comn ciudadana
en la gran sociedad, es larga: se extiende ms all de los estrechos
lmites de la tradicin occidental y sus comienzos en el Occidente tanto
como en el Oriente coinciden con los de la filosofa. Por otro lado, la
historia de las declaraciones de derechos del hombre es breve y sus
comienzos se encuentran en el Occidente en el Bill de Derechos ingls
y en las Declaraciones de Derechos de los Estados Unidos y Francia,
formulados el primero en el siglo XVII y las segundas en el XVIII,
aunque el derecho del pueblo a rebelarse contra la opresin poltica se
reconoci y se estableci hace ya mucho tiempo en China.
En este ambiente intelectual previo a la Declaracin parece claro que
la historicidad de las declaraciones de derechos (dependencia histrica
occidental y moderna) no es incompatible con la universalidad de los
derechos humanos, entendida en el sentido de que los derechos
proclamados pertenecen a todos los hombres de todas las partes el
mundo sin diferencia de raza, sexo, idioma o religin. Por qu seguir
dando pbulo a los paranoicos que han convertido una idea noble en
conspiracin imperialista y occidental?, no habr otras razones y
excusas, menos culturales y ms interesadas en mantener un statu quo
negador de esos derechos universales?, por qu tomamos en serio a
los que quieren seguir negando los derechos a la vida, la libertad de
convicciones, las libertades polticas o los derechos econmicos,
sociales y culturales a los miembros de las culturas no occidentales?,
es que se trata de incompetentes bsicos, condenados a no alcanzar
nunca la madurez ni la autonoma individual para preservar as los
derechos colectivos de tribus, patrias, religiones, clases sociales o
gneros?.
Tambin los expertos reunidos por la Unesco en Pars, en julio de 1.947,
se adelantaron a muchas objeciones posteriores y que han alcanzado
especial notoriedad en la bibliografa actual sobre teora de los derechos
humanos. Es el caso del texto siguiente, donde se distingue entre un
consenso sobre derechos (sobre lo justo, diramos hoy) y un consenso

24

doctrinal (sobre lo bueno o el bien). Distincin que es imprescindible


para garantizar el pluralismo de todo tipo.
Dice as:
Pero la Comisin est convencida de que el problema filosfico que
supone una declaracin de derechos del hombre no es el de conseguir
un acuerdo general de carcter doctrinal, sino, ms bien, un acuerdo
sobre los derechos, y tambin sobre las medidas encaminadas a
realizar y defender los derechos, acuerdo que puede estar justificado
por razones doctrinales muy divergentes nota 16).
La prudencia de la Comisin, inteligente y oportuna, al distinguir entre
esas tipos de acuerdos no debe utilizarse como punto final sino como
punto de partida (por otro lado nada fcil). Con ello quiero decir que la
historia posterior no ha dejado de ser muestra de que los desacuerdos
doctrinales se convierten en falta de acuerdos sobre derechos o sobre
alcance y jerarqua de derechos humanos. A ello se refiri J. Maritain
en el Prlogo del libro y con su mencin nos situamos en lnea ms
directa con el tema del papel de la historia en un teora de los derechos
humanos.
Para J. Maritain, en el terreno de las doctrinas filosficos, existen dos
grupos diferenciados y opuestos: los que aceptan ms o menos
explcitamente y los que rechazan ms o menos explcitamente la ley
natural como fundamento de dichos derechos.
El rechazo o
aceptacin de la ley natural afecta al concepto de derechos humanos,
puesto que para unos el dato ms definitivo es su inmutabilidad,
mientras que, para los otros, lo es su variabilidad histrica. As, para
los primeros, el hombre, en razn de las exigencias de su esencia, posee
ciertos derechos fundamentales e inalienables anteriores (por su
naturaleza) y superiores a la sociedad y por ella misma, nace y se
desarrolla la vida social, con cuantos deberes y derechos implica. Para
los segundos, el hombre en razn del desarrollo histrico de la sociedad,
se ve revestido de derechos de continuo variables y sometidos al flujo

25

del devenir y que son el resultado de la sociedad misma, a medida que


progresa a comps del movimiento de la historia.

Nota 16).- La Comisin estuvo constituida por Edward H. Carr, Richard Mckeon, Pierre
Auger, Georges Friedmann, Harold Laski, Chug-Shu Lo y Luc Somerhausen.

Expuestas de esta manera las dos posturas, nos damos enseguida


cuenta de que los ejemplos puros que podemos extraer del
cumplimiento de las caractersticas as establecidas son ms bien pocos.
Hasta el iusnaturalista ms cerrado tiene que admitir que hablar de los
derechos inherentes al ser humano y anteriores a la sociedad no es una
descripcin, sino la construccin de una teora moral que desea hacer
hincapi en que toda sociedad que se pretenda justa debe reconocer
ciertos derechos, bsicos y fundamentales, a sus miembros. La idea de
anterioridad no es histrica o cronolgica, sino moral. Y tambin ese
mismo iusnaturalista admitir que no todos los derechos tienen el
mismo valor y que el desarrollo histrico puede llegar a relativizar
esa supuesta inmutabilidad.
Y algo similar ocurre con el positivista-historicista. An admitiendo
que los derechos han ido apareciendo como respuesta al desarrollo
histrico de la sociedad, tendr que aceptar que entre los derechos que
se hallan en las declaraciones hay unos que no varan de forma continua
sino que se mantienen bastante constantes en cuanto a su contenido.
Para entender esta idea podemos ayudarnos con la comparacin entre
los derechos de seguridad y autonoma y los derechos de carcter
econmico y poltico. Mientras los derechos de participacin poltica y
los econmicos y sociales varan como resultado de los cambios
sociales concretos en el mbito poltico y econmico, es difcil pensar
en los derechos humanos fundamentales sin incluir lo nuclear de los
derechos a la vida, a la integridad fsica o moral o a la libertad de
pensamiento. Es decir, la historia de los derechos humanos ha ido
desplegando distintos tipos de derechos, las generaciones de derechos,
al responder a necesidades humanas generadas en sociedades histricas,

26

pero a partir de la idea bsica de que hay que crear las condiciones
sociales, tambin bsicas, que respeten la dignidad o valor de las
personas. Por ello me parece que hay que matizar la respuesta que dio
Benedetto Croce a la encuesta de la Unesco. Para l hay que abandonar
la consideracin de los derechos humanos como derechos universales
del hombre y reducirlos a derechos del hombre en la historia: Esto
equivale a decir seala- que los derechos son aceptados como tales
para hombres de una poca particular. No se trata, por consiguiente, de
demandas eternas, sino slo de derechos histricos, manifestaciones de
las necesidades de tal o cul poca, e intentos de satisfacer dichas
necesidades.
Del estudio de la historia de la cultura occidental y de la historia y
actualidad de otras culturas parece desprenderse un acuerdo general con
lo expresado por B. Croce. Los derechos humanos son aceptados
como tales para hombres de una poca particular. Todos los derechos
son derechos histricos. Incluso podramos pensar en una poca futura
donde los seres humanos dejaran de pensar que tienen derechos
inherentes, de la misma manera que, a lo largo de la historia, en la mayor
parte de las pocas y las culturas, no han sabido que tenan derechos.
Sin embargo mi matizacin va en el sentido de que una vez que los
seres humanos, a partir de un momento histrico determinado, han sido
conscientes y han reivindicado la idea de que les pertenecan ciertos
derechos humanos fundamentales y bsicos, reflejo histrico-moral de
una determinada versin de su dignidad, sostuvieron tambin la idea de
que esos derechos a los que se referan eran algo ms que slo derechos
histricos. Una teora actual de los derechos humanos tiene que
fundamentar y estructurar, moral, poltica y jurdicamente ese algo
ms.
Hace ya varios aos insist en que haba que distinguir entre una visin
histrica de los derechos humanos y una fundamentacin historicista de
los derechos humanos nota 17). Hoy me mantengo en esa idea.

27

Efectivamente, el estudio y anlisis de la historia de los derechos


humanos no permite otra concepcin distinta a la de stos como
derechos en la historia. No son demandas eternas, sino respuesta a
necesidades sociales e histricas. Pero aunque la historia sea la
referencia sobreutilizada por los defensores de la

Nota 17).- Eusebio Fernndez Teora de la Jurdica y derechos humanos, op. cit., pag.
103.

fundamentacin historicista, una visin histrica de los derechos


humanos puede y suele ser compartida por los defensores de otros
conceptos y otros fundamentos de los derechos humanos. Es ms, me
atrevera a decir que es incorrecto hablar de fundamentacin historicista
de los derechos humanos, porque la historia no fundamenta nada. El
estudio de la historia nos puede ayudar a comprender las razones y
causas de los acontecimientos sociales, puede auxiliarnos a la hora de
tomar decisiones prcticas y as evitar errores pasados, pero no sirve
para justificar o legitimar un determinado orden social o poltico, un
sistema jurdico o una declaracin de derechos.
Creo que la integracin del punto de vista histrico o de la
dimensin histrica en el anlisis del concepto y del fundamento de los
derechos humanos es algo muy asumido en la mayor parte de los
filsofos del Derecho espaoles, independientemente de las
convicciones ideolgicas de unos y otros. Y ello tanto en los trabajos
sobre derechos humanos anteriores a la Constitucin de 1.978 como en
los posteriores. A ello hay que aadir tambin las propias evoluciones
tericas personales y la apertura hacia planteamientos ms flexibles y
pluralistas, incluidos los distintos tipos de iusnaturalismos defensores
de los derechos humanos nota 18).
Nota 18).- Valgan como ejemplo (necesariamente parcial) los siguientes trabajos de
filsofos del Derecho que, a pesar de la heterogeneidad terica y del pluralismo ideolgico,
no han olvidado la perspectiva histrica: el estudio preliminar de Antonio Truyol y Serra
a Los derechos humanos. Declaraciones y Convenios Internacionales,
Ed. Tecnos, Madrid 1.968 (con varias reimpresiones y ediciones), pag. 11 y ss.;
AntonioEnrique Prez Luo El proceso de positivacin de los derechos fundamentales,

28

pag. 173 y ss. de Jos Luis Cascajo Castro, Benito de Castro Cid, Carmelo Gmez Torres,
Antonio-Enrique Prez Luo Los derechos humanos. Significacin, estatuto jurdico y
sistema, Publicaciones de la Universidad de Sevilla, Sevilla 1.979; Antonio FernndezGaliano Derecho Natural. Introduccin filosfica al Derecho, Ed. Ceura, Madrid 1.986
(quinta edicin, corregida y aumentada), pag. 301 y ss.; Nicols Mara Lpez Calera
Introduccin al estudio del Derecho, Granada 1.987 (2 edicin, corregida y aumentada),
pag. 273 y ss.; Gregorio Peces-Barba Sobre el puesto de la historia en el concepto de los
derechos fundamentales, en Escritos sobre derechos fundamentales, Eudema, Madrid
1.988, pag. 227 y ss.; Jos Martnez de Pisn Derechos Humanos: historia, fundamento
y realidad, Egido Editorial, Zaragoza 1.997, pag. 57 y ss.; Benito de Castro Cid, Ignacio
Ara Pinilla, y otros Introduccin al estudio de los derechos humanos, Editorial Universita,
Madrid 2.003, pag. 27 y ss.

IV.- ACERCA DE SI LA HISTORIA DE LOS DERECHOS


HUMANOS TIENE ALGO QUE DECIR SOBRE EL
INDIVIDUALISMO

MORAL

LOS

DERECHOS

COLECTIVOS.
Muchas veces se ha insistido entre algunos colegas-filsofos del
Derecho espaoles, durante los ltimos aos en que nuestras sociedades
estn abocadas al multiculturalismo y que este nuevo fenmeno,
estimulado fundamentalmente por los hechos migratorios y por la
inmigracin laboral, inevitablemente va a afectar a la teora y a la
prctica de los derechos humanos, que, como conjunto de normas
jurdicas que han de regir la convivencia, no pueden permanecer ajenos
a la creciente ola de innovaciones sociales. Por ello se exige la creacin
de nuevos planteamiento tericos y polticas sociales que den respuesta
a esos fenmenos y para los que la visin exclusivamente occidental,
de los derechos humanos, que hasta ahora ha sido la predominante, ha
demostrado ya su incapacidad (o su agotamiento en la postura ms
radicalizada) para dar adecuadas y justas soluciones.
La seal emitida, por tanto, es que el concepto de derechos humanos
debe convertirse en un concepto multicultural para de esta manera dar
respuesta a otro concepto en boga, cual es el de la ciudadana
diferenciada nota 1).

29

Pues bien, creo que merece la pena reflexionar seriamente sobre estos
temas, sin duda trascendentes, pero no exentos de confusiones entre los
elementos tericos que ayudan a su tratamiento. As, no est
suficientemente claro y los riesgos de caer en retrica compasiva,
demagogia o en la manipulacin de intereses no confesados son muy
Nota 19).- Ver los trabajos recogidos en el libro, coordinado por Javier de Lucas, La
multiculturalidad, donde se tratan las cuestiones ms candentes acerca de este asunto,
Cuadernos de Derecho Judicial, Consejo General del Poder Judicial, Madrid 2.001.

grandes, cul es el alcance del reto del multiculturalismo, de la


interculturalidad y de la ciudadana diferenciada a la visin liberal e
igualitarista de los derechos humanos.
No creo que el derecho a la vida, la libertad de creencias, los derechos
de seguridad jurdica o la garanta de la subsistencia bsica (o
cualquiera de los derechos que histricamente han aparecido
conectados al liberalismo, la democracia o el Estado Social de Derecho)
tengan cada uno de ellos dos versiones: la real, que es el reflejo de una
historia que ya ha sido escrita, y la posible, es decir la misma historia
reinventada
desde
planteamientos
multiculturalistas,
interculturalistas y de ciudadana diferenciada.
La primera historia, la real, se puede hacer mejor o peor, ms objetiva
o menos comprometida, pero siempre cuenta a su favor con un presente
que es tomado como lo real y que es producto de una serie de
componentes histricos y de sucesos, no mecnicos, pero si
encadenados por una determinada lgica. No desconozco el hecho de
que hay interpretaciones que ms que servir para comprender una
historia la desfiguran o manipulan; pero, por el momento, sigue
teniendo sentido discutir sobre interpretaciones histricas correctas e
incorrectas.
La segunda historia, la imaginada o inventada o deseada, por
multiculturalistas, interculturalistas y reivindicadores de la ciudadana

30

diferenciada
para
agradar
a
otros
multiculturalistas,
intermulticulturalistas y reivindicadores de la ciudadana diferenciada
no pasa de ser una construccin demasiado forzada como para darnos
confianza.
En definitiva, lo que quiero decir es que cuando alguien nos exige una
versin multicultural del derecho a la vida o de la igualdad entre sexos,
hacindonos creer que en ciertas culturas el contenido de ese derecho
ha de entenderse de manera distinta a lo que ha venido significando su
lectura histrica literal, debemos darnos cuenta de que nos est tomando
el pelo. Y si la otra cultura entiende por derecho a la vida el derecho a
vivir y por libertad de creencias, la igualdad en el ejercicio del derecho
a pensar lo que se quiera, entonces coincidimos en el contenido literal
de esos derechos y ha desaparecido el problema del multiculturalismo,
de la interculturalidad y de la ciudadana diferenciada a la hora de
conocer el alcance de un derecho.
Otro es el problema, este s serio y complejo, de que, si los derechos
humanos son pertenencia de todos y cada uno de los seres humanos,
hemos de estar abiertos a la discusin de otras perspectivas culturales,
con concepciones y forma de vida distintas a las nuestras. Entre estas
pueden incluirse aquellas concepciones que piensan la convivencia
humana al margen del reconocimiento de derechos a los miembros de
sus sociedades o aquellos otros que piensan la convivencia social en
trminos de derechos colectivos. La complejidad, de la discusin, lo
mismo que la posibilidad de llegar a acuerdos tras sta, vara mucho
segn sean los interlocutores y segn sean los temas a tratar, puesto que
aquella discusin que se d entre fundamentalistas o fanticos (y basta
que uno de los interlocutores lo sea) est siempre llamada al fracaso.
En todo caso, una sociedad que se tome en serio la libertad siempre
exigir la vigencia de un grado satisfactorio de pluralismo. El
pluralismo en el campo cultural nos lleva hacia el multiculturalismo,
que puede entenderse como el trmino que hace referencia a la
presencia de una sociedad de distintos grupos cada uno de los cuales

31

pretende mantener su cultura y vivir en ella nota 20). Y surgen


inmediatamente las preguntas: los miembros respetuosos de los
derechos humanos de una sociedad democrtica estn obligados a
respetar el derecho a la identidad cultural de los miembros de culturas
que los nieguen?, una poltica correcta de inmigracin laboral debe
esforzarse en integrar en su seno a los que rechazan en profundidad los
valores de quienes les den trabajo?.

Nota 20).- Mara Jos An Roig La interculturalidad posible: ciudadana diferenciada y


derechos, en el libro colectivo, ya citado, La multiculturalidad, pag. 223.

Creo que la Constitucin espaola posibilita polticas justas y


generosas en materia de inmigracin, por supuesto que ms ambiciosas
que las llevadas a cabo hasta ahora. De la misma manera, los derechos
en ella proclamados pueden actuar como un constante acicate para
mantener el valor del pluralismo, como uno de los valores superiores
de la Constitucin y la coexistencia de nuestras tradiciones culturales
con otras tradiciones culturales (siempre y cuando respeten los derechos
humanos entendidos como las reglas de juego de una sociedad
democrtica). A veces me produce cierto asombro que estudiosos de
estos temas, entre nosotros, den rpidamente por supuesto que Espaa
ya es un pas multicultural o que, ingenuamente, confen en que es
posible la convivencia, dentro del mismo territorio, entre sistemas de
valores distintos.
En todo caso, las vas que establece la Constitucin, al proclamar y
garantizar los derechos individuales a la libertad de expresin son las
adecuadas. Con ello nuestra Constitucin permanece dentro de la
tradicin histrica del individualismo moral, poco amiga del concepto
de derechos colectivos, que suele ser el preferido de los creyentes en el
multiculturalismo y la interculturalidad.
Y la defensa de la existencia de derechos humanos, sin cuyo
reconocimiento los seres humanos viven por debajo de las exigencias

32

de su dignidad es, sin duda, un ideal moral. Un ideal moral que se fue
construyendo lentamente hasta encontrar la manera de darle forma
histrica. Como todo fenmeno social, fueron un conjunto de
circunstancias histricas las que permitieron que se viera con claridad
que los individuos eran sujetos universales de derechos tambin
universales.
Las razones de que esto ocurriera en una determinada fase histrica, y
no desde el comienzo de la humanidad, y adems, dentro de una
determinada tradicin cultural y no en otra, eso constituye el objetivo a
esclarecer por parte del estudioso. Sin embargo, esta tarea precisa
buenas dosis de informacin, metodologa apropiada y amor a la
objetividad.
Es tan importante la comprensin de una concepcin individualista de
la sociedad para la historia de los derechos humanos?. Creo que s. I.
Berlin, en la Introduccin a su obra Cuatro ensayos sobre la libertad,
se preguntaba sobre la fecha y las circunstancias en que se hizo explcita
en Occidente la idea de la libertad individual, respondiendo que sta
an no haba surgido en la cultura griega ni en ninguna otra civilizacin
antigua. Y aada el siguiente comentario:
Hay muchos valores que han discutido los hombres, y en favor y en
contra de los cuales han luchado, que no se mencionan en algunas fases
anteriores de la historia, bien porque se presuponen sin hacerse
siquiera cuestin de ellos, o porque los hombres, por las razones que
sean, no estn en condiciones de concebirles. Bien puede ser que las
formas ms refinadas de libertad individual no incidieran en la
conciencia de las masas humanas, simplemente porque stas vivan con
estrecheces y oprimidas. Apenas puede esperarse que los hombres que
viven en unas condiciones en que no tienen suficiente comida, calor,
refugio y un mnimo de seguridad, se preocupen de la libertad de
contratacin o de la libertad de prensa nota 21).

33

Me parece que el individualismo moral responde a este tipo de valores


citados por I. Berlin. Normalmente dentro de las sociedades capitalistas,
liberales y democrticas no se hace cuestin de l, mientras que en otras
culturas y sociedades, tanto histricas como actuales, parece que no se
concibe. Puede que sea el resultado de un desarrollo histrico, social
y econmico, que permite a algunas sociedades, en general, tener
satisfechas las necesidades bsicas de

Nota 21).- I. Berlin Cuatro ensayos sobre la libertad, Alianza Editorial, Madrid 1.988,
trad. de Julio Baroja, pag. 43.

subsistencia y seguridad mnimas?. Probablemente y, como mnimo,


hay que conceder que algo tienen que ver entre s esos fenmenos.
Una comparacin entre culturas distintas y entre fases histricas dentro
de una misma cultura, comprensin que precisa mucho estudio y
prudencia para no caer en interesadas simplificaciones, puede arrojar
cierta luz a la hora de tratar este asunto.
Norberto Bobbio ha sealado al respecto que:
Para que pudiera darseel paso del cdigo de los deberes al cdigo
de los derechos, sera necesario dar la vuelta a la moneda: que el
problema moral fuera considerado desde el punto de vista no solamente
de la sociedad, sino tambin del individuo. Sera necesaria una
verdadera y propia revolucin copernicana Aqu hablo de revolucin
copernicana en el sentido kantiano, como inversin del punto de
observacin.
Bien, esa revolucin coperniana o inversin del punto de observacin
es una manera de entender la referencia que en la introduccin se hace
al cambio de paradigma. Y eso tiene una fecha histrica, la modernidad,
y una cultura determinada, la occidental.

34

Permite todo esto derivar que, ya que el fenmeno de los derechos


humanos surge y se desarrolla en sociedades individualistas, capitalistas,
con separacin entre el poder poltico y el religioso, bsicamente
igualitarias y liberal-democrticas, esos datos histricos se convierten
en presupuestos imprescindibles que precisan otras sociedades y
culturas que aspiran a respetar los derechos humanos y a garantizar su
ejercicio?. No tengo razones fuertes para contestar afirmativamente de
manera terminante, pero posiblemente las relaciones entre esos logros
histricos y los derechos humanos, son bastante estrechas.
En todo caso, no tengo ninguna duda sobre la correccin del dato
histrico de que la nocin de derechos naturales presupuso una
concepcin individualista de la sociedad y del Estado (que tambin tuvo
que evolucionar desde las razones de Estado a los derechos como
verdadera razn de Estado).
Como tambin indica N. Bobbio:
Concepcin individualista significa que primero est el individuo, se
entiende, el individuo singular, que tiene valor por s mismo, y despus
est el Estado, y no viceversa nota 22).
Si aplicamos esto tambin a la sociedad, resulta que el individuo
singular tiene valor por s mismo y despus est la sociedad, y no
viceversa. Aqu radica la verdadera peculiaridad y elemento distintivo
de la modernidad occidental.
Leamos a algunos de los estudiosos de otras culturas para posibilitar
mejor la comprensin de este hecho.
Empecemos por el caso de la India. Louis Dumont opone la idea del
hombre como individuo y

35

el hecho indio fundamental de la interdependencia de los hombres en


el sistema de castas. Por idea de individuo entendemos el hecho de
que para nosotros, los valores esenciales han terminado por vincularse
de forma predominante, al hombre particular tomado como universal
en el sistema de castas, sobre todo en su modelo clsico donde la
sociedad est dividida en cuatro categoras o estados distintos, un
obstculo se interpone entre el hombre particular y lo universal, que no
es otro que la casta o estado que prescribe a cada uno su deber especial.
Lo que los tratados describen como moral
Nota 22).- N. Bobbio El tiempo de los derechos, pags. 105 y 107.

comn, es poca cosa, y apenas hablan de deber universal, sino sobre


todo de deberes de estado. No se es hombre; se es, segn el caso,
sacerdote, prncipe, cultivador o servidor
Si estudiamos instituciones como la casta, y por poner otros dos
ejemplos, los derechos del suelo y el parentesco, nos damos cuenta de
que el hombre particular no es, propiamente hablando, el sujeto nota
23).
No es de extraar, por tanto, que en la India tradicional, lo mismo que
en China o Japn, el concepto predominante sea el de deber. El choque
cultural, por tanto, con la tradicin de una sociedad de derechos
individuales siempre se va a dar.
En las sociedades tradicionales africanas nos ocurre un fenmeno
similar: no existe la nocin de individuo particular al margen de la
sociedad, ni tampoco la de derechos individuales, s, por supuesto, la de
deberes de total sumisin del individuo a la comunidad. De ah la
especial crudeza que tienen los enfrentamientos tribales.

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Segn un conocedor de esa realidad, los derechos humanos en las


sociedades africanas tradicionales responden a un concepto de derecho
con titularidad grupal y a un concepto de derecho con significado de
deber.
En las sociedades africanas tradicionales leemos- existieron
tambin algunos principios para el respeto y la proteccin de

Nota 23).- Louis Dumont La civilizacin india y nosotros, Alianza Universidad, Madrid
1.989, trad. de Rogelio Rubio-Hernndez, pags. 24 y 25.

los derechos humanos. En efecto, el frica tradicional dispuso de un


sistema de derechos y libertades, aunque no exista ni un
reconocimiento formal ni una frmula escrita de esos derechos y
libertades, tal y como son enunciados actualmente.
Este texto, adems de estimular el escepticismo, podra aplicarse a casi
todas las culturas y civilizaciones. Me temo que se est hablando ms
de deseos, basados en supuestos histricos, que de hechos sociales
(reales).
Sin embargo prosigue nuestro autor- en el frica tradicional, el
individuo como un ser singularizado no existe; se confunde y se integra
con el grupo abandonando el derecho a constituir un ser
individualizado, aislado El individuo descubre sus derechos y goza
de ellos por su condicin de miembro del grupo. As el individuo y el
grupo se complementan.
Debo apuntar que si el individuo descubre sus derechos y goza de ellos
por su condicin de miembro del grupo, eso significa que el individuo
no tiene derechos por s mismo, derivados de su valor o dignidad.

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No es posible hacer converger una concepcin individualista de los


derechos humanos (el individuo tiene derechos por su propia dignidad)
con una concepcin comunitarista o colectivista de los derechos (el
individuo tiene derechos por ser miembro de un grupo). La historia de
los derechos humanos (la real) es la que despliega la concepcin
individualista, mientras que la historia desarrollada segn la concepcin
comunitarista es pura ficcin. Adems, habra que aadir que, en la
prctica, la concepcin individualista es integradora y cosmopolita,
mientras que la comunitarista suele ser excluyente y tribal.
Resulta tambin curioso que, frente a las justas crticas al
imperialismo occidental, suele surgir en este tipo de trabajos, con el
apoyo de todo tipo de multiculturalistas, otro tipo de imperialismo que
intenta mantener la superioridad de las culturas no occidentales. As, se
suele comparar al ser individualizado, aislado, egosta, agresivo con
otro tipo de sociedad idlica, de seres humanos solidarios y hechizados
por el bien comn. En este sentido se dice-, la sociedad africana era
solidaria y humanista, de tal modo que el respeto al ser humano era una
caracterstica intrnseca de la misma nota 24).
Por seguir con las comparaciones, cabe hacer una ms entre el
individuo reducido a ciudadano de la Grecia clsica y el individuo
aislado en su intimidad y privacidad, propio del mundo moderno
(comparacin que ya hizo B. Constant en su clebre discurso parisino,
en 1.819). O la influencia que tuvo el individualismo religioso,
propiciado por el cristianismo, en el idividualismo moral moderno nota
25). Nuestra investigacin puede incluso ampliarse a cmo afecta al
individualismo moral y a la concepcin de los derechos humanos la
corriente actual de filosofa poltica conocida como republicanismo,
teniendo en cuenta que Maquiavelo es uno de sus ms importantes
iniciadores y que, segn uno de sus creadores actuales: La de
Maquiavelo es una teora de la libertad negativa, pero l la desarrolla
sin recurrir a concepto alguno de los derechos individuales no hay
entre sus escritos polticos, que yo sepa, lugar alguno en el que hable
de agentes individuales como portadores de diritti o derechos nota 26).

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Nota 24).- Tshimpanga Matala Kabangu Los derechos humanos en frica. Enunciacin,
garantas y aplicacin en Tiempo de paz. Declaracin Universal de Derechos Humanos,
n 48, Madrid, primavera de 1.998, pag. 49.
Nota 25).- Ver Jean-Pierre Vernant El individuo en la ciudad, en P. Veyne, J.P. Vernant,
L. Dumont, P. Ricoeur y otros Sobre el individuo Ed. Paidos, Barcelona 1.990, trad. de
Irene Agoll., pag. 25 y ss.
Nota 26).- Quentin Skinner La idea de libertad negativa: perspectiva filosfica e
histrica, en R. Rorty, J.B. Schneewind, Q. Skinner La filosofa en la historia, Ed.
Paidos, Barcelona 1.990, trad. de Eduardo Sinnot, pag. 256.

La defensa del individualismo moral como el motor de la historia


de los derechos humanos es, por tanto, otra de las claras enseanzas del
anlisis de la historia.
La era de los derechos humanos (entendidos como derechos naturales,
en el umbral de las primeras declaraciones)
vino precedida
histricamente por el triunfo de la filosofa individualista en todas las
vertientes (religiosa, econmica, social, moral o poltica). El principio
individualista del valor moral primordial de cada ser humano permiti
inventar al protagonista de los derechos humanos. Como ha sealado
Javier Muguerza no hay otros sujetos morales que los individuos nota
27).
Si se acepta lo anteriormente expuesto y se reconoce su veracidad,
podemos afirmar que una concepcin individualista de la sociedad es
un presupuesto necesario para hablar de los derechos humanos. No se
trata de una opcin ideolgica, sino de un dato derivado del estudio de
la historia de los derechos humanos. Por tanto, creo que no es
desacertado defender que la existencia de derechos colectivos es una
ficcin. El derecho a la identidad cultural cobra valor como un derecho
individual (universal), sin necesidad de proclamar la existencia de un
derecho colectivo a la misma identidad (siempre de un grupo, es decir,
parcial).

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Me parece que el conocimiento de la historia de los derechos humanos


nos permite calificar al proceso que va desde una concepcin
individualista de la sociedad hasta el despliegue de las distintas
generaciones de derechos, como un proceso irreversible que impone un
camino a seguir y unos requisitos que cumplir.

Nota 27).- Javier Muguerza Ciudadana: Individuo y comunidad. Una aproximacin


desde la tica pblica, en Retos pendientes en tica y poltica, dirigido por J. Rubio
Carracedo, J.M. Rosales y M. Toscano, Ed. Trotta, Madrid 2.002, pag. 19.

Si aadimos a esto la idea anteriormente mencionada de que no existen


otros sujetos morales que los individuos, opino que cualquier intento de
someter los derechos humanos a los derechos colectivos supone perder
lo que de revolucionario tuvieren en su momento las teoras de los
derechos naturales, adems de desvirtuar su configuracin como base
de una sociedad justa.
La dignidad slamente se puede proclamar de los seres humanos
tomados individualmente. Por importantes que sean los Estados, las
patrias, las confesiones religiosas, las razas o las clases sociales, no
pueden ser sujetos de derechos, sino que encarnan otros valores sociales.
En definitiva, confieso que a pesar de un notable esfuerzo, buen
asesoramiento bibliogrfico y buenas intenciones, no he logrado rebajar
mi escepticismo sobre los derechos colectivos. Tambin es posible que
an no haya llegado a comprender lo que nos quieren decir los
partidarios de los derechos colectivos. Si se trata de una nueva categora
de derechos, en el mismo plano que los derechos humanos individuales,
creo que la teora est llamada al fracaso. Si se trata de insistir en ciertos
derechos especiales para grupos o colectivos tambin especiales vgr.
minoras culturales, minusvlidos, ancianos, etc., no entiendo qu aade
la idea de derechos colectivos a los derechos especficos.

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No hacen buena pareja los derechos individuales con los derechos


colectivos. Es ms, me produce cierto asombro y desconfianza el hecho
de que algunos partidarios de los derechos colectivos se olviden
rpidamente y con mucha frecuencia de los derechos individuales. Los
dictadores, a menudo, son partidarios de los derechos colectivos, porque
no representan ningn obstculo para la realizacin de sus tropelas.
Podran llegar a ser el anuncio de un nuevo tipo de totalitarismo?. Si
no garantizamos de manera slida el individualismo moral, la
separacin entre el poder religioso y el poder poltico y la igualdad entre
hombre y mujer, es posible que corramos ese riesgo nota 28).

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Nota 28).- Sobre las distintas cuestiones que plantean los denominados derechos colectivos
puede consultarse el libro editado por Fco. Javier Ansutegui, Una discusin sobre los
derechos colectivos, que recoge las distintas ponencias presentadas en un seminario que
tuvo lugar, en febrero de 2.001, en el seno del Instituto de Derechos Humanos Bartolom
de las Casas de la Universidad Carlos III de Madrid, Ed. Dykinson, Madrid 2.001.