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Tema 1:

Catequesis sobre la Liturgia

Escuela de Formacin de Agentes de Pastoral de Carballo

Etimologa
El termino liturgia procede del griego clsico, leitourga( de la raz lit les-las- :
pueblo, popular; y rgon: obra) lo mismo que sus correlativos leitourgen y leitourgs,
y se usaba en sentido absoluto sin necesidad de especificar el objeto, para indicar el
origen o el destino popular de una accin o de una iniciativa, independientemente del
modo como se asuma sta. Con el tiempo la presentacin popular perdi su carcter
libre para convertirse en un servicio oneroso a favor de la sociedad.
Liturgia vino a designar un servicio pblico. Cuando este servicio afectaba al mbito
religioso, liturgia se diriga al culto oficial de los dioses. En todos los casos la palabra
tena un valor tcnico
Uso del trmino liturgia en la Biblia
En el AT: El verbo leitourge y el sustantivo leitourga se encuentran 100 y 400 veces,
respectivamente en la versin de los LXX, y designan el servicio cultual de los
sacerdotes y levitas en el templo. El trmino en hebreo es algunas veces shrr (cf.
Nm 16,9) y otras abhd y abhdh, que designa prcticamente siempre el servicio
cultual del Dios verdadero realizado en el santuario por los descendientes de Aarn y
de Lev. Para el culto privado y para el culto de todo el pueblo los LXX se sirven de las
palabras latrea y doula (adoracin y honor). En los textos griegos solamente,
leitourga tiene el mismo sentido cultual levtico (cf. Sab 18,21; Eclo 4,14; 7,29-30;
24,10, etc.).
Esta terminologa supone ya una interpretacin, distinguiendo entre el servicio de los
levitas y el culto que todo el pueblo deba dar al Seor (cf. Ex 19,5; Dt 10,12). No
obstante, la funcin cultual perteneca a todo el pueblo de Israel, aunque era ejercida
de forma especial y pblica por los sacerdotes y levitas.
En el griego bblico del Nuevo Testamento, leitourga no aparece jams como sinnimo
de culto cristiano, salvo en el discutido pasaje de Hch 13,2.
En el NT: La palabra liturgia se utiliza con los siguientes sentidos
a) En sentido civil de servicio pblico oneroso, como en el griego clsico (cf. Rm
13,6; 15,27; Flp 2,25.30; 2 Cor 9,12; Heb 1,7.14)
b) En sentido tcnico del culto sacerdotal y lvitico del AT (cf. Lc 1,23; Heb
8.2.6; 9,21; 10,11). La Carta a los Hebreos aplica a Cristo, y slo a l, esta
terminologa para acentuar el valor del sacerdocio de la Nueva Alianza.
c) En sentido de culto espiritual: San Pablo utiliza la palabra leitourga para
referirse tanto al ministerio de la evangelizacin como al obsequio de la fe de
los que han credo por su predicacin
(cf. Rm 15,16; Flp 2,17).

d) En sentido de culto comunitario cristiano: El texto de Hch 13,2


(leitourgontn) es el nico del NT donde la palabra liturgia puede tomarse
en sentido ritual o celebrativo. La comunidad estaba reunida orando, y la
plegaria desemboc en el envo misionero de Pablo y de Bernab mediante el
gesto de la imposicin de manos (cf. Hch 6,6).
Esta reserva en el uso de la palabra liturgia por el Nuevo Testamento obedece a su
vinculacin al sacerdocio levtico, el cual perdi su razn de ser en la Nueva Alianza.
Evolucin posterior
En los primeros escritores cristianos, de origen judeocristiano, la palabra liturgia fue
usada de nuevo de nuevo en el sentido del Antiguo Testamento, pero aplicada al culto
de la Nueva Alianza (cf. Didach 15,1; 1 Clem. 40,2.5).
Despus la palabra liturgia ha tenido una utilizacin muy desigual. En las Iglesias
orientales de lengua griega leitourga designa la celebracin eucarstica. En la Iglesia
latina liturgia fue ignorada, al contrario de lo que ocurri con otros trminos religiosos
de origen griego que fueron latinizados. En lugar de liturgia se usaron expresiones
como munus, oficcium, ministerium, opus, etc. No obstante San Agustn la empleo
para referirse al ministerio cultual, identificndola con latra (cf. S. Agustn, Enarr. in Ps
135, en PL 39, 1757.).
A partir del siglo XVI liturgia aparece en los ttulos de algunos libros dedicados a la
historia y al explicacin de los ritos de la Iglesia. Pero, junto a este significado, el
trmino liturgia se hizo sinnimo de ritual y de ceremonia. En el lenguaje eclesistico la
palabra liturgia empez a aparecer a mediados del siglo XIX, cuando el Movimiento
litrgico la hizo de uso corriente.
Definicin de Liturgia en el Concilio Vaticano II
Los documentos conciliares, especialmente la SacrosanctumConcilium, hablan de la
liturgia como un elemento esencial de la vida de la Iglesia que determina la situacin
presente del pueblo de Dios: Con razn, entonces, se considera a la liturgia como el
ejercicio del sacerdocio de Jesucristo. En ella, los signos sensibles significan y, cada uno
a su manera, realizan la santificacin del hombre, y as el Cuerpo Mstico de Cristo, es
decir, la Cabeza y sus miembros ejerce el culto pblico ntegro. En consecuencia, toda
celebracin litrgica por ser obra de Cristo Sacerdote y de su cuerpo, que es la Iglesia,
es accin sagrada por excelencia, cuya eficacia, con el mismo ttulo y el mismo grado,
no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia. (SC 7).
Esta nocin estrictamente teolgica de la liturgia, sin olvidar los aspectos
antropolgicos, aparece en ntima dependencia del misterio del Verbo encarnado y de
la Iglesia (cf. SC 2; 5;6; LG 1; 7; 8, etc.). La encarnacin en cuanto presencia eficaz de lo
divino en la historia, se prolonga en gestos y palabras (cf. DV 2; 13) de la liturgia, que
reciben su significado de la Sagrada Escritura (cf. SC 24) y son prolongacin en la en la

tierra de la humanidad del Hijo de Dios (cf. CEC 1070, 1103, etc.).
El Concilio ha querido destacar, por una parte, la dimensin litrgica de la redencin
efectuada por Cristo en su muerte y resurreccin, y, por otra, la modalidad
sacramental o simblica-litrgica en la que se ha de llevar a cabo la obra de
salvacin.
De esta manera, en la nocin de liturgia que da el Vaticano II, destacan los siguientes
aspectos:
a) es obra de Cristo total, Cristo primariamente, y de la Iglesia por asociacin;
b) tiene como finalidad la santificacin de los hombres y el culto al Padre, de
modo que el sacerdocio de Cristo se realiza en los dos aspectos;
c) pertenece a todo el pueblo de Dios, que en virtud del Bautismo es sacerdocio
real con el derecho y el deber de participar en las acciones litrgicas;
d) en cuanto constituida por gestos y palabras que significan y realizan
eficazmente la salvacin, es ella misma un acontecimiento en el que se
manifiesta la Iglesia, sacramento del Verbo encarnado;
e) configura y determina el tiempo de la Iglesia desde el punto de vista
escatolgico;
f) por todo esto la liturgia es fuente y cumbre de la vida de la Iglesia (SC 10;
LG 11).
As pues, en la nocin de liturgia que ofrece el Concilio podemos definirla como la
funcin santificadora y cultual de la Iglesia, esposa y cuerpo sacerdotal del Verbo
encarnado, para continuar en el tiempo la obra de Cristo por medio de los signos que
lo hacen presentes hasta su venida.

Lo litrgico y lo no litrgico
Son acciones litrgicas (lo litrgico) aquellos actos sagrados que, por institucin de
Jesucristo o de la Iglesia, y en su nombre, son realizados por personas legtimamente
designadas para este fin, en conformidad con los libros litrgicos aprobados por la
Santa Sede, para dar a Dios, a los santos ya los beatos el culto que les es debido. Lo no
litrgico son las dems acciones sagradas que se realizan en una iglesia o fuera de ella,
con o sin sacerdote que las presencie o las dirija (a estas tambin se les llama ejercicios
piadosos).
Lo litrgico es lo que pertenece al entero cuerpo eclesial y lo pone de manifiesto (SC
26) y constituye la eficacia objetiva de los actos de culto. Los ejercicios piadosos
evocan el misterio de Cristo nicamente de manera contemplativa y afectiva.

La eficacia de los actos litrgicos depende de la voluntad institucional de Cristo y de la


Iglesia, y de que se cumplan necesariamente las condiciones para su validez; por eso
estos actos actualizan la presencia del Seor. La eficacia de los ejercicios piadosos
depende tan slo de las actitudes personales de quienes toman parte en ellos.
Diferencia entre accin litrgica y ejercicio piadoso o devocin
Las acciones litrgicas son aquellos actos sagrados, que por institucin de Cristo y de
la Iglesia y en su nombre, son realizados por personas legtimamente designadas para
este fin, en conformidad con los libros aprobados por la Santa Sede, para dar a Dios, a
la Virgen, a los santos, a los beatos, el culto que les es debido, y para provecho y
santificacin de las almas de los que participan en esa accin litrgica.
Acciones litrgicas son, por ejemplo, una celebracin eucarstica, una celebracin de la
Palabra, una paraliturgia, una celebracin para llevar la comunin a un enfermo, por
parte de los ministros extraordinarios de la Sagrada Comunin, y cualquier celebracin
de los sacramentos: confesin, matrimonio, confirmacin, orden sagrado, etc.
Las dems acciones que se realizan en una iglesia o fuera de ella, con o sin sacerdote
que las dirija o presencie, se llaman ejercicios piadosos o devociones de la piedad
popular. Por ejemplo, el Santo Rosario, el Va Crucis, las procesiones por las calles,
imposicin de escapularios, medallas, etc.
Estos ejercicios piadosos, aunque no son propiamente actos litrgicos, deben
prepararnos a vivir mejor la liturgia.
El papa Juan Pablo II en su carta apostlica con motivo del cuadragsimo aniversario
de la constitucin conciliar sobre la Sagrada Liturgia nos dice al respecto: La
constitucin SacrosanctumConcilium interpreta profticamente esta urgencia,
estimulando a la comunidad cristiana a intensificar la vida de oracin, no slo a travs
de la liturgia, sino tambin a travs de los ejercicios piadosos, con tal de que se
realicen en armona con la liturgia, como si derivaran de ella y a ella condujeran(n.
10).
Y en la carta apostlica sobre el santo Rosario dice tambin el papa Juan Pablo II: Hay
quien piensa que la centralidad de la liturgia, acertadamente subrayada por el concilio
ecumnico Vaticano II, tenga necesariamente como consecuencia una disminucin de
la importancia del Rosario. En realidad, como puntualiz Pablo VI, esta oracin no slo
no se opone a la liturgia, sino que le da soporte, ya que la introduce y la recuerda,
ayudando a vivirla con plena participacin interior, recogiendo as sus frutos en la vida
cotidiana (RosariumVirginisMariae, n. 4).
Debemos, pues, valorar mucho estos ejercicios piadosos, al igual que todas las
devociones de piedad popular, como expresin verdadera del alma de un pueblo y
como la piedad de los pobres y sencillos. Es la manera como estos predilectos del
Seor viven y traducen en sus actitudes humanas y en todas las dimensiones de su vida

el misterio de la fe que han recibido. Es ms, muchas de estas prcticas de piedad han
brotado de una intensa vida litrgica.
Por tanto, la liturgia siempre est conectada con el Misterio Pascual de Cristo a travs
de los signos sacramentales, y por lo mismo participamos de la pasin, muerte y
resurreccin de Cristo, recibiendo los frutos de la Redencin. Los ejercicios piadosos,
tambin evocan el Misterio de Cristo pero nicamente de manera contemplativa y
afectiva. Las acciones litrgicas lo hacen actualizando la salvacin de Cristo aqu y
ahora, por medio del rito sacramental.

Qu duda cabe que las devociones nos deberan preparar espiritualmente para vivir la
liturgia, pero no la suplen, ni la reemplazan. Entre las devociones, la ms importante es
el rezo contemplativo del santo Rosario, a quien el papa Juan Pablo II ha dado tanto
realce, hasta el punto de ofrecernos una carta apostlica titulada El Rosario de la
Virgen Mara , que ya cit antes, invitando a todos al rezo del santo rosario, como
medio para ser santo, para conseguir la paz del mundo y la unin en la familia, y como
camino privilegiado de contemplacin del rostro de Cristo en la escuela de Mara
(Carta apostlica de Juan Pablo, en el XL aniversario de la SacrosanctumConcilium, n.
10) .
Caractersticas de la liturgia
Cuando uno escucha por ah: Qu aburrida es esta ceremonia, o esta misa o este
bautismo..!, es porque no se entiende lo que ah se est realizando y viviendo y
saboreando. Por eso es bueno que ahora veamos las caractersticas de la liturgia, para
que cada da podamos gustar un poco ms de la riqueza de la misma.
a) La liturgia es trinitaria: La liturgia es obra de la Trinidad, Dios Padre, Dios Hijo y Dios
Espritu Santo. El Padre es fuente y fin de la liturgia . Por una parte, la Iglesia, unida a
su Seor y bajo la accin del Espritu Santo, bendice al Padre por su don inefable
mediante la adoracin, la alabanza y la accin de gracias. Por otra parte, y hasta la
consumacin del designio de Dios, la Iglesia no cesa de presentar al Padre la ofrenda
de sus propios dones y de implorar que el Espritu Santo venga sobre esta ofrenda,
sobre ella misma, sobre los fieles y sobre el mundo entero, a fin de que por la
comunin en la muerte y en la resurreccin de Cristo-Sacerdote y por el poder del
Espritu estas bendiciones divinas den frutos de vida para alabanza de la gloria de su
gracia .
b) La liturgia es cristocntrica: es decir, tiene como centro a Cristo resucitado y
glorioso. Nos reunimos en cada sacramento en torno a Cristo y por medio de l, en
torno al Padre, en unin con el Espritu Santo, y Cristo nos comunica su salvacin, su
amor, su misterio que sacia nuestra sed de felicidad. Por qu Cristo es el centro de la
liturgia? Porque solo l es el Mediador, el nico Mediador entre Dios y los hombres.
Es decir, slo a travs de Cristo llegarn al Padre nuestras oraciones, peticiones,
nuestra adoracin y accin de gracias. Y slo a travs de Cristo, el Padre nos conceder

todo lo que necesitamos; nos llegar todo don a travs de este nico Mediador.
Cristo en cada liturgia ora por nosotros, ora en nosotros y es invocado por nosotros. La
presencia de Cristo en la liturgia no es esttica, sino dinmica. Por eso en cada acto
litrgico, nos concede la salvacin de modo dinmico, recibiendo toda su fuerza
salvadora.
c) La liturgia es pneumatolgica: quien lleva a cabo esta fuerza salvadora en la liturgia
es el Espritu Santo, con su accin invisible, pero real y eficaz.
Es el Espritu Santo el que santifica el agua en el bautismo, para que Cristo nos limpie
del pecado y nos regenere e infunda la nueva vida, es decir, la vida divina y trinitaria.
Es el Espritu Santo el que hace el milagro en la eucarista mediante la conversin del
pan en el Cuerpo de Cristo, y el vino en la Sangre de Cristo, para que sean nuestro
alimento espiritual y fortalecernos en el camino y entrar en una comunin con l
ntima y profunda en el alma.
Es el Espritu Santo en la confirmacin el que completa la primera uncin del bautismo
con su sello y da la fuerza para ser testigos y apstoles de Cristo en este mundo, sin
miedos y sin respetos humanos, como los apstoles, aunque tengamos que derramar
nuestra sangre en la defensa de nuestra fe en Cristo, como lo hicieron nuestros
hermanos mrtires.
Es el Espritu Santo el que ilumina nuestra mente para que descubramos nuestros
pecados en la confesin, el que pone en nuestro corazn el arrepentimiento sincero, y
el que afianza en nuestra voluntad el propsito de enmienda, y es el Espritu Santo,
junto con el Padre y Cristo, quien nos perdona los pecados.
Es el Espritu Santo el que en la uncin de enfermos se hace consuelo, fuerza, alivio, y
brisa que conforta a quien est enfermo.
Es el Espritu Santo el que baja al alma de ese hombre en el orden sagrado y lo sella,
con carcter imborrable, hacindole sacerdote, configurndole con Cristo, hacindole
otro Cristo, para que lo represente sacramentalmente. Y ser el Espritu Santo el que
poco a poco infundir en ese hombre el espritu de santidad.
Y es el Espritu Santo el que en el matrimonio une cuerpos y almas de estos dos
contrayentes hacindoles uno, y el que les dar la gracia de la fidelidad a esa palabra
empeada en el altar del Seor, y la gracia para educar cristianamente a sus
hijos.Por tanto, es el Espritu Santo el que trae la gracia de Cristo a cada uno, en
cada acto litrgico.
d) La Liturgia es eclesial: las acciones litrgicas, dice el Vaticano II no son acciones
privadas, sino celebraciones de la Iglesia. Es la Iglesia la que celebra cada liturgia. Y
cada uno de nosotros, que formamos la Iglesia, recibe ese influjo divino, esa gracia que
necesita segn la diversidad de rdenes, funciones y participacin actual dentro de la
Iglesia. Todas las gracias, y la salvacin de Cristo nos vienen en la Iglesia, desde el da

del bautismo. An sin estar insertos en la Iglesia, la gracia de Dios y la salvacin de


Cristo llega a todos los hombres, pero siempre a travs de la mediacin misteriosa
pero real- de la Iglesia. Si somos ya miembros de la Iglesia, por el bautismo, pero nos
hemos alejado de ella por el pecado mortal, tampoco participamos de esas gracias de
salvacin, hasta que nos confesemos y recobremos la gracia de Dios, y de esta manera
estar en disposicin de recibir esos dones de Cristo.Por eso, antes de recibir
cualquier sacramento (comunin, matrimonio, confirmacin, orden, etc) debemos ver
si estamos en gracia de Dios y en comunin con la Iglesia. Si no estamos en gracia,
debemos acudir humildemente al sacramento de la confesin, donde se nos perdonan
los pecados cometidos. En cada celebracin litrgica estamos como familia eclesial y
debemos tener una misma fe, un mismo espritu, sentimientos y corazn, para que
como Cuerpo Mstico ofrezcamos a Dios todo el honor y la gloria, y recibamos su
santidad y su gracia, entrando en el torrente de la vida divina. No entramos como
individuos, sino como Iglesia.
e) La Liturgia es jerrquica: hay que vivirla y hacerla segn el orden establecido, deca
ya san Clemente Romano, el cuarto papa de la Iglesia, en el siglo I. Pero fue sobre todo
san Ignacio de Antioqua quien expres este aspecto jerrquico de la liturgia:
Esforzaos por usar de una sola Eucarista; pues una sola es la carne de nuestro Seor
Jesucristo, y uno solo es el cliz para unirnos con su sangre; un solo altar como un solo
obispo, junto con el presbiterio, con los diconos, consiervos mos ... slo ha de
tenerse por vlida aquella Eucarista que se celebra bajo el obispo o aquel a quien se lo
encargare... No es lcito sin el obispo, ni bautizar, ni celebrar el gape ... (En su carta a
los cristianos de Esmirna).Y el Vaticano II en la constitucin dogmtica sobre la
Sagrada Liturgia ha determinado que la reglamentacin de la sagrada liturgia es de la
competencia exclusiva de la autoridad eclesistica; sta reside en la Sede Apostlica, y
en la medida que determine la ley, en el obispo (SacrosanctumConcilium, n. 22)Por
eso, contina el Concilio Vaticano II en el mismo documento: Por lo mismo, nadie,
aunque sea sacerdote, aada, quite o cambie cosa alguna por iniciativa propia en la
liturgia (n. 22).Esta es la disciplina y doctrina de la Iglesia en todos los tiempos.
f) La liturgia es simblica: en la liturgia expresamos, con smbolos y signos, realidades
divinas. La liturgia es un medio de comunicacin, llevado a cabo con palabras, con
gestos, con smbolos. Cada smbolo expresa una realidad sobrenatural. Ms adelante
explicaremos los signos y smbolos litrgicos.
g) La liturgia es bella: con una belleza digna, sublime, que aspira a expresar el mundo
sobrenatural de la gracia y de la gloria. Uno de los nombres de Dios es la belleza
inefable. Acaso puede ser fea y de mal gusto la liturgia, que es la epifana y la
manifestacin de Dios?
h) Es participativa: donde todos debemos tomar parte: el sacerdote, que preside en
nombre de Cristo, y el pueblo, que participa, como pueblo sacerdotal, pueblo regio y
proftico. El pueblo lo hace ya sea haciendo de gua, leyendo una lectura, acolitando
en la misa, siendo ministro de la Sagrada Comunin, llevando las ofrendas, cantando,
rezando.

i) Respetuosa de las normas de la Iglesia: al papa y a los obispos, en comunin con


l, Cristo les encomend el cuidado de todas las cosas sagradas y las normas litrgicas.
Han sido aos y siglos en que la Iglesia ha reflexionado en la riqueza de la liturgia. No
son normas arbitrarias, sino normas sabias que respetan el misterio divino revelado.
j) Y al mismo tiempo la liturgia es creativa. La Iglesia no quiere liturgias fras,
acobardadas, aburridas y acartonadas. Da tambin margen a una inteligente
creatividad. Por eso, en determinadas fiestas y eventos se pueden escoger las lecturas,
preparar moniciones especiales y oracin de los fieles, arreglos florales, cantos y coro,
etc.
k) Es pascual, pues centra a los cristianos y nos hace participar en la pasin, muerte y
resurreccin de Cristo.
l) Es sagrada, porque busca el encuentro con el Invisible. Mientras en un libro
podemos buscar a Dios, en la liturgia encontramos a Dios, que nos sale con su
corriente de agua transparente y refrescante que sacia nuestra sed interior.
m) Es cclica: gira anualmente en torno a los misterios de Cristo, en crculos que
ascienden siempre hacia la vida eterna: misterios gozosos en adviento y navidad;
misterios luminosos en el tiempo ordinario; misterios dolorosos en cuaresma; y
misterios gloriosos en tiempo de pascua, Pentecosts. Todos estos misterios nos
preparan para la segunda venida del Seor al final de la historia.
n) Es escatolgica: porque siempre mira al fin de los tiempos, al mas all, a la Jerusaln
celestial, donde se celebra la eterna liturgia, en compaa de todos los santos y ngeles
del cielo. La liturgia de la tierra es un resquicio de la liturgia celestial. El Concilio
Vaticano II en el documento sobre la liturgia pone otras cinco caractersticas en el
modo de vivir la liturgia:
Conscientemente: no dormidos, ni distrados, o sin saber lo que ah se celebra.
Activamente: no como espectadores, sino como protagonistas activos. Todos
celebramos la liturgia, y no slo el sacerdote.
Fructuosamente: tratando de obtener todo el fruto espiritual que cada sacramento o
accin litrgica nos ofrece, en orden a nuestra santificacin y la santificacin del
mundo.
Con toda el alma: no estando slo con el cuerpo. Poner todo nuestro ser: mente que
entiende, ojos que ven, odos que escuchan, corazn que ama, sensibilidad que siente,
alma que se une a Dios. No se est en la liturgia, sino que vivimos y participamos en la
liturgia.
Interna y externamente: internamente, es decir, viviendo con fervor cada paso de la
liturgia, intimando con Dios en lo profundo del corazn; y externamente, es decir,

mediante la compostura, el vestido, el modo de sentarnos, de estar de pie, de cantar,


etc. Estamos delante de Dios!Adems de estas caractersticas, se dan ciertas
polaridades que la liturgia tiene que integrar: Es institucin objetiva, que transmite
el don del origen, que sindonos entregado a la vez nos est sustrado; es
universalmente vlida pero se expresa en formas histricamente situadas (ritos
diversos: bizantino, latino, mozrabe...).
Sentido del silencio
Qu significa el silencio en la liturgia?
Hay momentos de silencio. Qu significan esos momentos de silencio?
El silencio litrgico no es un silencio de tartamudez; sino un silencio sagrado.
Nos dice san Juan Clmaco en su libro Escala espiritual: el silencio inteligente es
madre de la oracin, liberacin del atado, combustible del fervor, custodio de nuestros
pensamientos, atalaya frente al enemigo... amigo de las lgrimas, seguro recuerdo de
la muerte, prevencin contra la angustia, enemigo de la vida licenciosa, compaero de
la paz interior, crecimiento de la sabidura, mano preparada de la contemplacin,
secreto camino del cielo (Escaln 1130).
Nos dice el papa Juan Pablo II en su carta apostlica del 4 de diciembre de 2003, con
motivo del cuadragsimo aniversario de la Constitucin SacrosanctumConcilium, sobre
la Sagrada Liturgia: Un aspecto que es preciso cultivar con ms esmero en nuestras
comunidades es la experiencia del silencio. Resulta necesario para lograr la plena
resonancia de la voz del Espritu Santo en los corazones y para unir ms estrechamente
la oracin personal con la palabra de Dios y la voz pblica de la Iglesia. En una sociedad
que vive de manera cada vez ms frentica, a menudo aturdida por ruidos y dispersa
en lo efmero, es vital redescubrir el valor del silencio. No es casualidad que, tambin
ms all del culto cristiano, se difunden prcticas de meditacin que dan importancia
al recogimiento. por qu no emprender con audacia pedaggica, una educacin
especfica en el silencio dentro de las coordenadas propias de la experiencia cristiana?
Debemos tener ante nuestros ojos el ejemplo de Jess, el cual sali de casa y se fue a
un lugar desierto, y all oraba(Mc 1, 35). La liturgia, entre sus diversos momentos y
signos, no puede descuidar el del silencio (n. 13).
Por qu hay momentos de silencio en la liturgia?
Es necesario el silencio para escuchar la Palabra de Dios, para prepararnos a escuchar
esa Palabra. Dios se hizo Palabra en Jess, y condicin para escuchar esa Palabra es el
silencio: silencio del corazn, de la mente, de los sentidos, silencio ambiental.
Hay un hermoso pasaje de la Biblia en 1 Sam 3, 10 cuando el joven Samuel en el
silencio de la noche le dice a Dios: Habla, Seor, que tu siervo escucha. Guardamos
silencio para escuchar a Dios, preparar el terreno de nuestra alma para que caiga y

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germine esa semilla de la Palabra de Dios en el corazn durante esa ceremonia o


celebracin litrgica (misa, bautismo, celebracin penitencial, matrimonio, ordenacin,
etc.); si estamos dispersos y hablando, la semilla se malogra y se pierde.
Cules son esos momentos de silencio?
Antes de la misa y de cualquier ceremonia litrgica nos deberamos preparar con el
silencio, para reflexionar y pensar: Qu vamos a hacer?; con quin vamos a
encontrarnos?; qu nos pedir Dios en esta ceremonia?; cmo debemos vivir esta
ceremonia?; qu traemos a esta ceremonia?; qu deseamos en esta eucarista?;
qu pensamos dar a Dios?
Por eso urge hacer silencio en la iglesia antes de la misa, o de un bautismo, o de una
boda... Hemos entrado en el recinto sagrado y hay que preparar el corazn, que ser el
terreno preparado donde Dios depositar la semilla fecunda de la salvacin.
Silencios en la misa y cul es su significado
Antes del Yo confieso: es un silencio para ponernos en la presencia del tres veces
santo, reconocer nuestra condicin de pecadores y pedirle perdn, y de esta manera
poder entrar dignos a celebrar y vivir los misterios de pasin, muerte y resurreccin de
Cristo.
Antes de la oracin colecta: el sacerdote dice: Oremos. Es aqu donde el sacerdote,
en nombre de Cristo, recoge todas nuestras peticiones y splicas, tradas a la santa
Misa. Antiguamente se usaban tambin otras frmulas, dichas por el dicono, para
llamar la atencin de la asamblea antes de esta oracin: Guardad silencio.
Prestad odos al Seor.En este silencio cada uno concreta sus propias intenciones.
Por eso se llama oracin colecta, porque colecciona y recoge los votos, intenciones y
peticiones de toda la Iglesia orante.
Despus de la lectura del Evangelio, si no hay homila; si hay homila, despus de la
misma. Qu significado tiene ese breve silencio? Dejar que la Palabra de Dios, leda y
explicada por el ministro de la Iglesia, vaya penetrando y germinando en nuestra alma.
Ojal se encuentre siempre el alma abierta! Qu pena sera que ese silencio fuera un
torbellino de distracciones! Sera dejar meter los pajarracos que nos comern esa
semilla apenas sembrada en las lecturas y en el Evangelio.
Momento de la elevacin de la Hostia consagrada y del Cliz con la sangre de Cristo
en la consagracin. Es un silencio de adoracin, de gratitud, de admiracin ante ese
milagro eucarstico. Es un silencio donde nos unimos a ese Cristo que se entrega por
nosotros.
Despus de la comunin, viene el gran silencio. Silencio para escuchar a ese Dios que
vino a nuestra alma, en forma de pan, silencio para compartir nuestra intimidad con l.
Silencio para ponernos en sus manos. Silencio para unirnos a todos los que han
comulgado y encomendar a quienes no han podido comulgar. Aqu est la fuerza de la

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comunin!
Tambin se recomienda un brevsimo silencio despus de cada peticin en la oracin
de los fieles. Aqu es un silencio impetratorio, donde pedimos por todas las
necesidades de la Iglesia, del mundo y de los hombres.
Es muy aconsejable, despus de la misa quedarse unos minutos ms en silencio, para
poder agradecer a Dios este augusto y admirable sacramento, al que nos ha permitido
participar en la santa misa.En los dems sacramentos tambin hay momentos de
silencio fecundo:
En las ordenaciones sacerdotales: cuando el obispo impone las manos sobre la cabeza
de ese dicono que en breve ser consagrado sacerdote... Es un silencio sobrecogedor.
En ese momento viene el Espritu Santo y a ese hombre le concede Dios la gracia de
ser sacerdote, ministro de Dios, que obra en nombre de Cristo, Maestro, Pastor y
Pontfice, y acta en su persona , otorgndole el poder de consagrar el pan y el vino
en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, y el poder de confesar los pecados, en nombre de
Cristo! Lo convierte Dios de simple hombre a ministro de su gracia para la salvacin del
mundo.
En la uncin de los enfermos: es un silencio para pedir a Dios la gracia de la curacin
espiritual, sin duda, y la corporal, si es la voluntad de Dios.
En un momento antes de la bendicin de los novios: silencio para pedir a Dios la
gracia de la fidelidad de los nuevos esposos.

Sentido del domingo


El domingo es, desde el punto de vista histrico, la primera fiesta cristiana; ms an,
durante bastante tiempo fue la nica. Los primeros cristianos comenzaron enseguida a
celebrarlo, pues ya hablan del domingo la primera carta a los corintios (16, 1), el libro
de los Hechos (20, 27), la Didach (14, 1) y el Apocalipsis (1, 10).
Al inicio se le llamaba el da del Seor, el da primero de la semana, el da siguiente al
sbado, el da octavo, el da del sol. Hoy ya lo llamamos domingo.
Tal vez una de las ms importantes tareas cristianas de la actualidad sea la de devolver
al domingo su carcter sagrado, litrgico. Devolucin que entraar dos fases: retomar
nosotros mismos el carcter sacro propio de ese da; y procurar que los dems
tambin lo comprendan y lo asuman.
He dicho devolucin porque quiz la prdida del sentido sagrado del domingo sea una
de las seales ms claras de esta situacin de desacralizacin o secularismo que
caracteriza al mundo actual.
Domingo, Da del Seor, como queriendo decir Da para el Seor es uno de esos

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elementos en que se concentran y resumen todas las ms importantes lneas de


contenido del mensaje cristiano.
Por eso, ya Juan XXIII en su famosa encclica Pacem in terris, del 15 de mayo de 1961,
a los 70 aos de la RerumNovarum deca en el nmero 252: Para defender la
dignidad del hombre como creatura dotada de un alma hecha a imagen y semejanza
de Dios, la Iglesia ha urgido siempre la observancia del tercer mandamiento del
Declogo: Acurdate de santificar las fiestas. Es un derecho de Dios exigir al hombre
que dedique al culto un da de la semana en el cual el espritu, libre de las ocupaciones
materiales, pueda elevarse y abrirse con el pensamiento y con el amor a las cosas
celestiales, examinando en el secreto de su conciencia, sus deberes hacia su Creador.
A propsito del domingo, dice la constitucin conciliar sobre la Sagrada Liturgia: La
Iglesia, por una tradicin apostlica que tiene su origen en el da mismo de la
resurreccin de Cristo, celebra el misterio pascual cada ocho das, en el da que es
llamado, con razn, Da del Seor o domingo. En este da, los fieles deben reunirse a
fin de que, escuchando la Palabra de Dios y participando en la eucarista, recuerden la
pasin, resurreccin y la gloria del Seor Jess, y den gracias a Dios que los hizo
renacer a la viva esperanza, por la resurreccin de Jesucristo de entre los muertos (1
Pe 1, 1). Por eso, el domingo es la fiesta primordial que debe presentarse e inculcarse a
la piedad de los fieles de modo que sea tambin da de alegra y de liberacin del
trabajo...El domingo es el fundamento y el ncleo del ao litrgico.
Del domingo con el sbado judo, del que nos habla el Antiguo Testamento
El sbado judo contiene algunos elementos que anuncian lo que ser nuestro
domingo.
El sbado judo era el da del descanso. Dios ces de toda la tarea que haba hecho
(cfGn 2, 2). Dios bendijo ese da y lo santific (cfGn 2, 3). Es tambin, ms tarde, el da
para la reunin sagrada (cf Lev 23, 3), para presentar ofrendas al Seor (Lev 24, 5-9).
Es, adems, da para recordar las maravillas que obr el Seor en Egipto, al realizar la
liberacin de su pueblo amado (cfDeut 5, 12-15). Es un da para imitar a Dios y para
santificarse el hombre (cfIs 1, 11-19; 58, 13-14; Ez 22, 26). Esta fiesta del sbado es
para todos, no slo para quien es judo, sino tambin para quienes estn vinculados
con l (cf Ex 20, 10).
Por qu el cristianismo pas el da de descanso para el domingo y no para el
sbado?
La razn fundamental es que el domingo celebramos la resurreccin de Jess. Y Jess
resucit el primer da de la semana. Y el primer da de la semana, computado al
modo judo, es el que sigue al sbado.
La primitiva comunidad cristiana, guiada por el Espritu Santo y conducida por los
apstoles, ya desde el comienzo de su existencia, despus de Pentecosts, comenz a
celebrar este primer da con clara intuicin del cambio operado desde el Antiguo

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Testamento (sombra, profeca, anuncio) al Nuevo Testamento (luz, cumplimiento,


realidad).
Carta apostlica del papa Juan Pablo II sobre el Domingo
A partir de este contenido fundamental del domingo, da de la resurreccin del Seor,
Luz del mundo, podemos comprender sus restantes significados y el mensaje concreto
para nuestras vidas, siguiendo la carta apostlica del papa Juan Pablo II sobre el
Domingo del 31 de mayo de 1998. He aqu el resumen de esta carta:
Domingo, da del Seor: celebracin de la obra del Seor.
Domingo, da de Cristo: el da del Seor resucitado y el don del Espritu.
Domingo, da de la Iglesia: la asamblea eucarstica, centro del domingo.
Domingo, da del hombre: el domingo, da de alegra, descanso y solidaridad.
Domingo, da de los das: el domingo, fiesta primordial, reveladora del sentido del
tiempo.
Liturgia de las horas
La Instruccin General de la sagrada Congregacin para el Culto Divino de 1971, en su
nmero 12 nos dice: La Liturgia de las Horas extiende a los varios momentos del da
las alabanzas y acciones de gracias, igualmente que la memoria de los misterios de la
salvacin, los ruegos y la pregustacin de la gloria celestial que se nos ofrecen en el
Misterio eucarstico que es el centro y la cumbre de toda la vida de la comunidad
cristiana. Adems, la misma celebracin eucarstica se prepara ptimamente por la
Liturgia de las Horas, ya que las disposiciones para la fructuosa celebracin de la
eucarista, como son la fe, la esperanza, la caridad, la devocin y el espritu de
sacrificio, adecuadamente se excitan y crecen en ella.
El papa Juan Pablo II en su carta apostlica del 4 de diciembre de 2003, con motivo del
cuadragsimo aniversario de la Constitucin conciliar sobre la Sagrada Liturgia nos dice
lo siguiente: Es importante introducir a los fieles en la celebracin de la Liturgia de las
Horas, que, como oracin pblica de la Iglesia, es fuente de piedad y alimento de la
oracin personal. No es una accin individual o privada, sino que pertenece a todo el
cuerpo de la Iglesia...Por tanto, cuando los fieles son convocados y se renen para la
Liturgia de las Horas, uniendo sus corazones y sus voces, visibilizan a la Iglesia, que
celebra el misterio de Cristo. Esta atencin privilegiada a la oracin litrgica no est en
contraposicin con la oracin personal; al contrario, la supone y exige, y se armoniza
muy bien con otras formas de oracin comunitaria, sobre todo si han sido reconocidas
y recomendadas por la autoridad eclesial (14).
Qu es la Liturgia de las Horas?
Es el resultado de un proceso por el cual aquella doble exhortacin del Seor Jess a la
oracin y a la oracin comunitaria se va estructurando en una serie de splicas que,
distribuidas a lo largo de cada jornada, impregnan todo el da. Germen de esto lo

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podemos encontrar en la primitiva comunidad cristiana que se reuna para la oracin


(cfHech 2, 42). 46).
Ciertamente no es una oracin cualquiera. Es, ms bien, una plegaria litrgica, oficial,
que vincula en la misma plegaria a todos los fieles de todos los lugares, por lo que se
realiza aquello de que, aunque sea una multitud dispersa a travs del mundo, tiene
un solo corazn y una sola alma (Hech 4, 32) y busca tener tambin una sola voz,
unindose en las mismas palabras. De esta manera las oraciones hechas en comn
poco a poco se ordenaron como una serie definida de horas (o momentos). Esta
Liturgia de las Horas u Oficio Divino, enriquecido por las lecturas, es, sobre todo,
oracin de alabanza y de splica y tambin oracin de la Iglesia con Cristo y a Cristo
(Instruccin General, n. 2).
Por esto podemos comprender que la Liturgia de las Horas es una nueva manera de
ejercicio de la participacin del sacerdocio de Cristo, por lo que constituye un derecho
de todo bautizado y una dignidad de la que nadie debera sentirse al margen. Y por
eso, hay que desterrar definitivamente la idea de que esta Liturgia de las Horas sea
tarea que compete slo a los sacerdotes y a los religiosos y religiosas de especial
consagracin.
Todo el pueblo de Dios est llamado a tomar parte en ella. Por lo que la constitucin
conciliar sobre la Sagrada Liturgia expresa: Se recomienda a los laicos que recen el
Oficio Divino o con los sacerdotes o reunidos entre s e incluso en particular(n. 100). Y
unos nmeros atrs nos deca la misma constitucin conciliar: La funcin sacerdotal
de Jesucristo se prolonga a travs de su Iglesia que sin cesar alaba al Seor e intercede
por la salvacin de todo el mundo no slo celebrando la eucarista, sino tambin de
otras maneras, principalmente recitando el Oficio Divino(n. 83).
Estructura actual de la Liturgia de las Horas
La estructura concreta se realiza mediante una serie de oraciones, que sealan,
consagran, santifican diversos momentos del da.
En el fondo de la estructura subyace todava la clsica manera antigua de computar las
horas que, en comparacin con la actual, nuestra, va de tres en tres horas. As
primitivamente y, sobre todo, en los monasterios, el Oficio Divino comprenda ocho
momentos de oracin en el transcurso de cada jornada (8 por 3 = 24 horas).
A propsito de lo cual, resulta positivo incluso para nosotros, hombres del siglo XXI,
recordar las palabras de san Juan Crisstomo, que no han perdido actualidad: Porque
somos hombres, nos relajamos y distraemos fcilmente. Por eso, cuando una hora, o
dos o tres despus de tu plegaria, te das cuenta de que tu primer fervor se ha
entibiado, recurre lo ms pronto posible a la oracin y enciende de nuevo tu espritu
que se enfra. Si haces esto durante todo el da, encendindote a ti mismo por
frecuentes plegarias no dars ocasin al demonio para tentarte o para que entre
dentro de tus pensamientos.

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Y ya mucho antes de san Juan Crisstomo, las Constituciones Apostlicas del siglo II-III
recomendaban a los cristianos: Debis orar por la maana, a la hora tercia, sexta,
nona, a la tarde y al canto del gallo.
La actual estructura de la Liturgia de las Horas comprende estas horas:
Oracin de la maana, al levantarse: Laudes.
Oracin hacia las nueve de la maana: Hora Tercia.
Oracin del medioda: Hora Sexta.
Oracin hacia las tres de la tarde: Hora Nona.
Oracin al finalizar las tareas, de las seis a las ocho de la tarde: Vsperas
Una oracin, que actualmente puede ubicarse en cualquier momento de la jornada:
Oficio de lectura.
Y, finalmente, una oracin inmediatamente antes del reposo nocturno:
Completas.Son, pues, siete momentos de oracin en el transcurso de cada jornada,
segn aquello del salmo: Siete veces al da te alabo por tus justos juicios (Salmo 119,
164). De esos siete momentos hay dos que son principales y se consideran como
quicios o ejes de toda la Liturgia de las Horas: Laudes y Vsperas.

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