Sei sulla pagina 1di 24

DEL MISMO AUTOR

GEORGES DUBY

EN

TAURUS

El caballero, La m uier y el cura


(Coleccion Ensayistas, n ." 207).

SAN BERNARDO
y
EL ARTE CISTERCIENSE
(EI nacimiento del g6tico)
Versi6n castellana

de

LUIS MuNIZ

taurus

l[
\,) I

k l

"'~

Titulo original: Saini Bernard. L'art cistercien


1979. FLAMMARION , Paris

Primera edici6n: 1981

Reimpresiones: 1983. 1985, 1986, 1989

1981. TAURUS EDICIONES, S. A.

1989, ALTEA. TAURUS, ALFAGUARA. S. A.

Juan Bravo, 38 28006 MADRID

ISBN: 84-306-1181-9

Deposito legal: M. 6.234-1989

PRINTED IN SPAIN
Todos los derechos rcservados.

Esta publlC8ci6n no puede ser reproduclda, ni en todo nl en part e,

ni registrada en. a transmlllda par, un sistema de rccu pera cl6n

de informaci6n . en nlnguna forma nl par nlngun media , sea mecs ntco ,

fOIOQuimlco. electronico , magn~llco. e tectrc op tlco , por lotocopia ,

o cualquier otro, sin el permiso prevlo por ese rlto de la ed ito rial

1
ESPLENDOR

~ \o

\ . L~~3

'L~ 58

(,Que cada cual siga su propia opinion. Yo conlieso que me ba parecido 10


mas [usto que 10 milS precioso slroa, ante todo, para la celebracion de la santa
eucaristia. Si. s('gun la palabra de Dim . s(gtin las disposiciones de los projetas,
I,IS copas de oro, los rccipicntes de oro. los pcquehot almireces de oro, serulan
p,tra recogcr la sang re de los machos cabrios, de los tcrneros y de una novilla
ro]a, aoi nto mas conoienc disponer de uasos de oro, de piedras preciosas y de
todo 10 que se tiene por calioso en 10 creacion, para recibir la sangre de [csu
cristo . Aquellos que nos crit ican obj etan que es sujicientc para esta celebracion
un alma santa, un csplritu puro, una inlet/cion de [e. Yo lo admito: cs cierta
mente eso 10 que mas importa. Pero ajirmo tarnbien que se I" debe seruir en
10 ornamentacion exterior de los uasos sagrados, j ', sabre todo, en el santo
sacri/icio; en total pureza interior, en total nobleza cxtcrior.
SU GER.,

De la consecration.

II

EI edificio del que voy a hablar se construyo durante los dos 111
timos tcrcios del siglo XII a 10 largo y ancho de Europa. Poderosas
domi nacione s se hab ian sucedido, despues de la caida de Rorna, en
esta parte del mundo. Ninguna, sin embargo, habla tenido e1 poder
de erigir un conjunto monumental tan coherente, tan considerable,
tan arnpliamen te difundido. P ara constru irlo, miles de hombres tra bajaron, rep artidos en pequefios eq uipos que un gran cuerpo un ani
me congr egaba : la orden del Cister. Monjes cuyas voces se habian
fund ido al unfsono en el canto lla no de un coro, y que fueron ente
rra do s sin epitafio en la tierra desnuda, en el lugar mismo de su
labor , entre las piedras de la obra. Ellos son los constructores. Ano
nimos , en un tiernpo en que, sin embargo , los artistas, Gislebert en
Au tun , Antelami en Parma, com enzaban a firmar sus obras. Su obra,
no obst ante , esta firmada: todos quisieron conformarla a la ense
fia nza de un maestro, San Bernardo.
Si bien San Bernardo no habia fundado la orden cisterciense, el
fue el art ifice de su exito . El Cis ter vegetaba desde hada catorce
afios en med io del bosque borgoii6n cuando el vino a convertirse,
a camb iar , a dar un brusco giro a su vida. L1eg6 segu ido de todo un
grupo - se dice que treinta compafieros- I , su tio, su s hermanos,
camarad as que el arrastraba. Al ana siguiente, en 1113 , la expansion
cornen zaba can la fundaci6n de una primera abadia filial -La
Fene- y do s afios mas tarde, Bern ardo, que contaba veinticinco
afios, parria , al frentc de un grup o semejante , a una aventura serne
1 En aque1 enton ces (abril de 1112), la gracia de D ios envi6 a esta iglesia
clerigos letrad os y de alto linaje y laicos podcrosos en el mundo y no menos
nobles, en muy gran- ruimero: de -suerte que treinta postulantes Ileno~ de en tu
siasmo entraron de golpe en c:l noviciado. (Pequeno exordia del Cister.)

jante: implan rar , esta vez en Champaria, una nueva ~ilial, Claraval.
D urant e diez arios se entrega enteramen te a la comunidad de la que
era d abad, es deci r , el padre . Mas tarde , Claraval, establecido ,
enraizado, se vuclvc prolifico y esparce -en Tro is-Fontaines, en
Fontenay, en Foigny- por rodas part es su descen dencia. Bern ard o
cesa de hab~ar exclusivamen te para los religiosos de su monaster io .
En 10 sucesivo y hasta su rnuer te en 115 3, la cristiandad fue con
rnovida hast a 10 mas hondo por su palabra . I rresistible , repercute
en los confines del mundo . Inclus o cuando el disc urso no era pro
fcrido delanrc de mult itudes, como aq uel de Vezelay, en 1146 , en
la gran concen tra cion de donde broto 1a segunda cruz ada , incluso
euando venia del Fondo de un claustro aislado en media del desi er
to, es una agresion incesante, hostiganrc. Con tra ot ros monies de
d iferente estilo, los rivales , los de Cluny, a los que er a pr ecise con
tener, hacer retroceder , a los que Bernardo sonaba atraer, forzar a
cnrnendarse. Contra un papa mal elegido ; a favor de un papa que
juzgaba mcjor y al que hizo triunfar. Con tra Abelardo , al que aplasta.
Finalrnente, en los ultirnos echo afios de su vida , contra aque1los
que sembraban la herejia en el sur de Francia, contra los caballe
ros que sofiaban con otra cosa que no fuera defender el Santo Se
pulcro, contra los quemadores de judios en las orillas del Rhin,
contra Arna1do de Brescia que predicaba tarnbien la pob reza, pero
con otro tono, mas subversive , y a quien el abad de Clarava1 perse
guia can sus denuncias por todas partes, sin descanso. Con tra las
tentaciones de poder de la curia romana , contra los obispos dernasiado
fastuosos . Contra todo . Todo aquello que le parecia que desviaba al
pueblo cristiano de 13 via recta, que contrariaba los designios divinos.
Rectificando. enderezando , dirigiendo las voluntades hacia un solo
fin: el progreso en Cristo.
Bernardo no constr uvo nada el mismo . Contrariameme , casi tod os
los abadcs cootemponi~eos suyos fueron constructores . Reuniendo
rccuerdos de viajcs , ]a imagen conservada de iglesias eot revistas ,
casi rodos , en deeto , trazaron los pianos de un nuevo monu mento,
que velan sobrepasando a Odos los otros. Sc disputaban los primeros
puestos en las vanguardias de la creaci6n artfstica , rivalizaban per
disponer de los mejores escultores, de los mas destacados vidri eros .
Edifiear, renovar , embellecer el santuario les pared a merecer lOdos
sus cuidados y ser el principal deber de su oficio. Si alcanzaban a
dar forma II su suetio, celebraban por todas partes su exito , los es
fuerzos de los que era resultado y, en las ceremonias de eonsag racion,
sobresalfan como emperadores entre los prelades, sus cofrades . Como
Suger 2, el mas genial de rodos. Bernardo de Claraval no se preocu pa
2 " E n honor de Ja iglesia que Ie ha alimentado y exaltado, Suger ha [fa
bajada , devolviendote 10 que [e peneneda a ri. San Dion isio, man ic. (I nscrip
cio n en d pOrtico de 13 abadia de Saint-Denis, 1140.)

10

de constru ir y aun menos de decorar. Bernardo de Clarava l habla.


Escribe sabre rode . Sus serrnones no son hablados sino redactados
-pues estas exho rtaciones se dirigen al mundo entero y a los que
vendran mas tarde- al igual que sus cartas que un equipo de secre
tarios clasifica, copia y dif unde. Ah a ra bien , en ninguno de estos
numerosos tex tos apare ce el mas minirno signo de que haya prestado
alguns atencion a eso que Ilamamos la ob ra de arte. Sin embargo .
verd aderament e, la construccion cisterciense se 10 debe todo, San
Bernardo, es el patr on de esta vasta obra, y, como quien dice, el
capataz. Su palabra rigio , como 10 dernas , el arte del Cister. Porque
esre a r t~-es mseparable de un a mor al que el encarnaba, que el
queria a toda -costa imponer al universe , y, en primer lugar, a los
monjes de su or den.
Siend o ante todo la his tori a estricta cronologia, importa, en e1
urnb ral de est c ensayo, fechar con la mayor precision posible el mo
menta en el qu e la predicacion bernardina comenzo a repercutir
directamen te sobre la empresa artis tica. Se puede situar, a mi enten
der , no en 1124 ! fecha del unico escrito de Bernardo acerca de la
decoracion de las iglesias, sino mas bien diez afios mas ta rde , simul
raneamente en Claraval v en roda la orden, En 1134 el asunto del
cisrna de Anadeto estab~ resuelto. La tension polernica , de la que
Bernardo se habia dejado llcvar apasionadarnentc, se relaja . Se aplica
en tonces a 10 que va a ser su maxima creacion personal, a la elabo
racion de un diseurso, continuacion de los sermones sabre el Cantor
de los Cantar es : su arte cs el arte de la palabra. Pero en 1134 --en
el mismo momento en que Suger se lanza a la reconstruccion de la
iglesia abacial de Saint -Denis- los companeros de Bernardo Ie con
veneen para reedificar sobre otro paraje el monasterio de Claraval.
En 1134 se comi enza tambien, sin duda, la ejecucion de 1a gran Bibli"
de Clarava1, en la que la Esc ritur a, la Palabra, estan presentadas
con un rigor, una aus ter idad y un reehazo de toda superflllidad que
son indudable respuesta a las ensefianzas del maestro. Par ult imo ,
en 1134 (nada autoriza a poner en duda esta fecha tradiciona!), fiel a
estas ensenanzas, a la concepcion de la vida momlstica que el impa
ne, el cabildo general, que cada ailo reune en torna al abad del
Cister a los abades de toda s las casas de la orde n , p!omulga, ROt
vez primera, reglas a praposito del ane sacro . EI nipido desarrollo
de la congregacion levan taba problemas de orden: era preciso man
tene r la unidad entre la abadfa mad re y su abundante filiacion es
piritual. La institueion de los cabildos generales respondia a estlt
necesidad. Tal unidad, no obstante, debla en pr incipio realizarse
en el acto de celebraci6n litUrgica. Par tanto, era eonveniente que
todo el entomo de este acto fuera arganizado de modo semejante.
Se tomaron disposiciones rigurosas. En efeero, el ana anterior , el
tercer abad del Cister, Esteban Harding, el padre espiritual a la

11

sombra del cual Bernardo habia hecho su carrera, habla rnuerto.


Hombre asimismo de absoluta austeridad, no por ello habia dejado
de ado rn ar magnfficamcrue, con sus propias manos , las paginas de
los libros sagrados, usando todos los artificios -vir tuos ismo en el
trazo , recreo en el color- que los talleres de Winchester habian
llevado a la perfeccion. Desaparecido el abad Esteban, Bernardo de
Claraval se convierte en el verdadero conductor de la obra. Nada
Ie irnped la ya arnpliar sus exigencias de expansion. Por otro lade, los
prirneros exitos de la economia cisterciense procuraban recursos
que algunos podlan estar tentados a emplear en ornamentos del culro.
EI cabildo general prescribio, por consiguiente, que las iglesi as y los
otros lugarcs del monasterio no acogieran ningiin decorado esculp ido
o pintado. Prohibio el usa de las vidrieras de colores y limite la
ilustracion de los libros a las iniciales en camafeo.
De conformidad can esas reglas, de conformidad con 10 que de
seaba Bernardo, que la segula de lejos prevenido y alerts, se inicio ,
inrnensa, cinco afios mas tarde, la obra de Fontenay -el edificio
cisterciense' mas antiguo que haya IIcgada casi intacto has ta noso
tras- . Una generosa limosna la alirnentaba: Ia de Ebrard de N or
wich, uno de esos obispos que huyeron de Inglaterra y d e las pre
siones del poder real , llevando consigo su tesoro. Sin embargo , el
edificio que nacio de rodos esos rnedios concordaba con las p aginas
desnudas de la gran Biblia, can su caligrafla severa, concordaba can
rodas las renuncias, con todas las superaciones que Bernardo de
Claraval exigia del papa , los monies, los prelados, de la Ig lesia
entera, de todo el pueblo de Dios, e incluso de aquellos campesinos
que, converridos igualrnente, solicitaban entrar en las com unidades
cistercicnses para mejor prepararse ante el regreso de Cristo y el
juicio final. Y durante las tres generacioncs que siguieron, aquf y
alla se alzaron cen ten ares de edificios que recordaban a Fomenay l .
Ahora bien, si la palabra de San Bernardo tuvo esa fuerza de per.
suasion, esc poder generador, si la congregacion monastica que cl
anirnaba dispuso de tantos rccursos para edificar 10 que queria ser la
represenracion visible de una etica, y si esta consrruccion ejercio
tal influencia sobre el rnovimiento de conjunto de la cultura europea,
es que cl mundo esperaba esta palabra, esperaba tales exigencias
morales, )' edificios religiosos construidos de este modo. La intencion
de este libra es, precisameme, descubrir cuando menos algunas de
las concordancias entre e1 pensamiento de un hombre y las formas
que procuraban dar a este pensamiento otra expresi6n no verbal: d
mundo, en definitiva, que rodeaba este pensamiemo y estas formas.
l Debemos sel' unanimes , sin divisiones entre nosotros: todos junt os, un
solo cuerpo cn Cristo, ~iendo miembros los unos de los Otros. (Saint BER
NARD, Sermon pour La Saint-Michel, IB.)

12

Pues si la man era cisterciense de construir fue suscitada por la


ensefianza de San Bernardo, tarnbicn 10 fue par todo el progreso
del siglo XII . Entre la historia de estas construcciones y otras histo
rias tales como 13 de la p rod ueci6n agricola, de la moneda, de las
Ierias, de la biisqueda del saber a traves de las palabras, de la bus
queda de poder por la fuerza de las arrnas, las historias paralelas
del amo r cortesano y de la hazafia guerrera, las de los torneos, del
catolicisrno, I de la imitacion de Cristo, de la caridad, de los pobres,
se esrabiccen ciertas relaciones de las que, quienquiera que pretends
pene trar a fonda en la signiticacion de estas obras, debe informarse .
Pero es preciso no olvidar que estas relacioncs se enmaraiian, que
ningiin me toda perrnite todavia abordar un problema esencial: el
de las interferencias entre la evolucion de las creaciones culturales
y la de la sociedad entcra, y que es, por consiguiente, tal vez vano
y en cualquier easo muy azaroso, querer revelar las verdaderas
relaciones entre las estructuras de conjunto de una civilizacion, los
carnbios que insensiblemente hacen desplazarse, deformarse a esas
estructu ras y, por otra parte, un acontecimiento, multiple, difuso,
ampliarnenre extendido en el tiempo y en el espacio, considerable:
cl acontecimiento que constiruycn el nacimiento, la expansion y,
par ultimo, el marchitamiento del arte cisterciense,

Un arte . Forzoso es interragar en primer lugar sobre el sentido


y la fu ncion que Bernardo de Claraval y sus contemporaneos atri
buian a eso que nosotros denominamos asi. En aq uella epoca , la
significacion del terrnino era muy ampl ia: designaba todo procedi
miento manual, instrumental, intelectual, capaz de transformar una
materia brura, de dornesticarla, de hacerla cada vez mas apra pan
usos cada vez mas refi nados. Las artes eran todos los medios de .
domeiiar 10 natural, de elaborar, de promover una cultura, EI vivo
progreso del siglo XII invitaba a hacer el inventario de esas formu
las. Para guiar a todos aquellos que aspiraban a liberarse mejor de 10
salvaje, de 10 brutal, fueron realizados manuales de ejercicio: de las
artes de dicrar, por ejernplo, cs decir, de cornponer un discurso,
de las artes de amar , etc. EI tratado De diversis artibm, de Te6filo,
es un a de esas compilaeiones que muestr a co mo abricar objetos
bellos. Los empleos de la pal abra arte manifiestan , pues, que los
hom bres de ese tiempo no distinguian ninguna discontinuidad a
10 largo de un a cadena q ue partiendo de las operaciones mas inme
diatas utilitarias, alcanza los do minios en donde la etiea y la estetic1
se con unden. Sin embargo, es en este extremo, en la zona gober
nad a po r ob ligaciones netamente distintas y, a menudo, hasta in~ersas
de aquellas que do minan la ex istcneia cotidiana, en dond~ Henen
lugar los equivalentes de eso que son para DOSotroS, proplamente,
13

tam bien 10 es . 10 que ex plica que 10 bello haya sido pe rcibido por
los ho mb res del siglo XII como 10 claro , 10 lurninoso , 10 br illante . La
obra de arte surgio de 10 oscuro . Mas 10 re p ud ia. Bro w al encuentro
d e la luz, e sdecir , de la mas sensible ma n il es racio n de 10 di vin o . A
trav es de ella se opera la fusion entre la tierra y c! cielo , como ent re
la es tetica y la etica, Pues 10 bello se enlaza de nuevo co n 10 ver
da dero , 10 pu ro . De ah l la iascin acion que cjercen en 34u e1 ento nces
e l o ro v las gernas preciosa s, cl lugar de la orfebreria a la cabeza de
rod as las indagacioncs artisticas, cl imnenso cx ito , en vida de San
Bernardo, de los Lapidaires (Lapidaries), tratados menos de joyeria
que de moral, reveladores de smiles eq u ivalencies en tre las dive rsa s
virtudcs y cada especie de pied ra preciosa 4. La fies ta cs rechazo
de la noche. Sus ilurninaciones, sus togaras y cl retle jo de sus ab alo
rios se juntan en el co razo n d e los san tu arios co n cl ce ru el leo de las

las ob ras de arte . Vcarnos est as obras como elementos de la fiesta, y


ub icad as, par consiguiente , en esa otra region del co mponamiento
humano en la q ue los gestos grat uitos se de spliegan para compensar
aquellos que impo ne, en cl cu rse de los dlas, la nccesid ad de so
brevivir.
G ra tu id ad : cl rcrrnino acude natural mente a nu estr o espiritu,
que calibra todo en tuncion de 10 provechoso que es . Es irnprop io .
Porqu e la fiesta y el artc - que constituye cl elernento su perior de
la misma- son opcra cio nes equ ilib ran tes , por ta n to igual de nec~
sarias que las que pretendcn co mpcnsar , y no mas lib res . Las obi 1
gacioncs de un ri tual las regulan est ric tam cntc: la u rania , pOl' ejern
plo , que conduc ia a ta nt os ca rn pesinos a arruinarse , a alienarse pa ra
siemprc porque no pod ian hacer o tra cosa, par mas po br es q ue
lucscn , q ue o t recer a la dc spos ad a, cl d ia de su matrimonio , una
capa de pafi o rojo . E stes ges tos , par el co nt rario - y esto es 10
que les ot or ga su valo r-s-, no se emplean en el combate d iario
contra cI hambre y el frio , las besrias y los ladrones . Son ges tos de
reyes, magn animos , magn lficos , qu e rep arren par todas part es su
riqueza a man es llena s. Gesros afirrnadores de podcrio . Co n acre s
qu e llamariarnos de dcspilfarro , dilapidando de un golpe toda una
hacienda, cad a cua l p retende proclamar su dom inic sobre las nece si
dud es y, en pri mer Ingar , sabre las del porvenir; sale de S1, sc crece ,
se pavon ca dclant e de los otros, sofiando dornin arl os, tambien a
eli a s , po r cl fast o de que haec gala . La obra de arte es , pues, en pri
mer lugar , ob jeto de or nate, de alarde . P er o tarn b icn , y siernp re,
desbordamiento . Siernpre establece algun contacto co n 10 sagrad o .
La fiesta - y con e lla In obta de arte- es, en efecto , tentativa
de romper , de rransgred ir los Hmitcs que separan d mundo visibl e
del invisible , de 10 <'otro . Es esc su objerivo . La alcanza re uni endo
rodas las <<<mes , woos los art ificios , todas las formulas par las que
eI hombre alcanZ,l a ev adirse un poco , un instante, de 10 terrestre. A
traves de n:prescnt3ciones, de pantomimas de 10 irrea!. A trav es del
canro coral , de la danza, de la embriaguez que suscitan . A traves,
incluso , del del irio d e las borrach eras que los prelados , aplicados
en la cxtirpa ci6n del pagan ism o , hab lan ido a erradicar has ta 10 mas
profunda de las aldeas caro lingias , p ero que no habfan padido dimi
na r de las cos tum b res qu e Horccen en el siglo XII en c1 sen o de los
ritos de la sociabili da d soliada, y h acen exrenderse , como conseCuen
cia, continuam ente , los grandes vifiedos. Si la fiest a quiebra de tal
modo las fr o nteras de 10 cotidiano es porque se pretende fenilizante.
Co nsu me los fruws del trabajo de ayer para que sean mas abundan
tes los del trabajo de ma nan a. Renueva tambien d orden social
aiu standolo por un momenta a ese orden subyacente, enmascarado,
inmat crial que el m ilo na rr a y del q ue el ceremonial brind a rep re.
sen tacion . La fies ta es una Hamada a las fue rza s bcneficas . El arte

~ EI encanto de las gemas multicolores que lransforman 10 qu e cs n;aterial


en inmalerial me ha conducido a rcflexionar so bre la div ersidad de las vlr tudcs
sagradas .. ... (SUGER, De la consecration. )

14

15

luminarias.
En realid ad no existe ento nces mas di sconri nu idad en tre la fiesta
profana y [a religiosa que entre 10 cotid iano y 10 fes tive , entre las
artes meca n icas y las de la pin tura. La pr imers enr ra en escena
para culrninar en las cere mon ias mayores de la scgunda, N o hay
fron tera entre las liturgias de N avidad y los banquer es qu e sirven
de coloton , ent re los ca nticos de Pen tccostes y los desfiles para
armar a los caballeros, entre la fies ta veran iega de San J uan y las
Iarandulas carnpesinas en to rno a los arbo les y las Iue n tes. E n esc:
tiempo d ane pro fano se prol o nga en el ar tc sacro . A nos o tr os
no s parece como abs o rbid o por el, pues del art e p rofano se ha per
d ido todo 0 casi todo . E n efccto , en la fiesta mu nd ana todo el
decarado era perccedero , las danza s, los vestidos bord ados , las joyas
incluso, hechas de un material demasiado p recioso pa ra no habe r sida
constantemen te recu perado , cm pleado d e nuevo en el cu rso de los
anos . La so lido, 10 duradcro , se guardaba para las ce re monias que
d iriglan los sacerdotes. De III fie sta del sig lo XII no percibimos mas
que la pa rte dedicad a a D ios.
Aqu i la obra de ane e jerd a tres fu nciones co njuntamell Le . En
primer luga r erigla en t a~no a las ceremonias sagradas u na orna men
tacion necesaria , un decorado que las tr asl adaba fue ra del espacio y
t icm po ord inarios. Rodeaba lo s ri tos del cristianismo de un entorna
de esplendores, manifestando la omnipotencia de Di os mediante los
mismos signos d e poder q ue lo s soberanos terrestres : la osten taci6n
de un teso ro , la amplitud y la majesrad d e una morada . La ob ra de
arte era , al mismo tiem po , sacriIicio , consagracio n de una parte

de las riquezas que el esfue rzo de los hombres habia creado 5. Ofrenda
can doble fina lidad , De glorificacion : a traves de ella, po r 1a acu
rnulacion de materiales preciosos con los que se Ie habia q uerido
dar for ma, por la Iarga labo r que se habla ded icado a la materia
para h acerl a mas pura, mas verdade ra, mejor , y por Ia bclleza que
se manifestaba a tod os como Ia serial eviden te de es te deseo de
perfecc ion , se rendia alabanza al Creador ; alaba nza ana loga a aqu ella
qu e, segun se pensaba, Ie era rendida eternamente en el firmamen to
por el cora serdfico . Asl como en la socieda d de en tonc es , todo don
exige un don reciproco, la o bra de arte , dando gracias, pretendi a
atraer, a su vez, nuevas graci as. O frece r , efecr ivamenre, era cap turer .
Some ter al be neficiario , obligarle mor alrnente, forzarle , en vir tud
de obligaciones recip rocas, a de volver ca n creces 10 que habia reci
bido . Cuando los vasallos de los sefiorios portaban en deterrninadas
fechas regales a la casa del senor, no espe raban ot ra cosa qu e ganar
los favo res de este , su pr o reccion, la paz que el hacia rcin ar y que
vol via la tierra mas fecu nda . Del mismo modo , los pia dosos donan tes
prerendian cornprorncter aDios mismo , constrefi irle , por mediaci6n
de sus santos y servi dores, a repa rtir alli, antes que en cualquier
otra parte , 13 lluvia de sus bendiciones. La obra de arte, pue s, apa
recia como un fcrrnenro de fertilidad y juzgado tan to mas activo
cuanto mas de stellos irradiara la belleza de Ia que era porrado ra .
D ade fo rma en el cur so de los meses, tirar prodigamen te el dinero 6
para reunir los materiales, para retribuir a los agentes de su creacion,
prometia ganancias concrct as como labrar Ia tierra 0 avent ur ar el
cuerpo p ara arrebatar el bo tin al enemigo. La obra del qu e posei a
mas experie ncia en los metodos de ejecucion - en las ar tess-s
par ed a cooperar a Ia salud del grupo con tanta efic acia como Ia del
gue rrero 0 la del campesino , como Ia del sacerdote . Ninguna inver
sion podia procurar un beneficio mas segura que inv ert ir las riqu ezas
en las empresas del arte sacra. H e aqui po r qu e los gran des abade s
del siglo XII sofiaban con cons truir.
3 " .:Dondc encom ran:mos un cspec taculo tan grande y mara villoso donde
la humana razon pu ede en cieno modo hablar de un a manera mas int ima y
mejor con ia natur aicza de las cosas, que cuando habi cndo arrojado las semillas,
plan tado los rNonos, lraslad ado los arbuslOs, injertado lo~ arboles , ~ e detiene
a inte rrogar que pu ede la fuerza de la raiz y de la scmilia, y que no puede ;
de donde 10 pu cde y de donde no 10 puede .. . ? (San AGUSTiN, Del Ghmis
11 til !to/ra, VI II -S. ) [ N , de! T.: Todas las dtas de los tex!os de S. f\ gustfn
est:!n extr afcJas de sus Obras, Madrid , B.A.C., 1957.)
~ " Micntras que. per dcbilidad y pusilanimidad, me habia propu esto aIzar
ante eI altar un reta blo de oro , pero de dimens ion mediocre, los santo s marr ires
nos procuraron inopinadament e mucho oro y pied ras de las mas preci(lSaS, que
5crfa dificil haHar iguales hasta en las mismas casas de los reyes. Como si
descasen decirnos de SII propia boca : quie rasJo tll 0 no, nOSO[r05 queremos
10 mejor. (S UGER, De !tJ consecration. )

16

Construfan tam b ien pa ra comunicar un saber, para ayudar a


percibir los rnis terios del uni verso 7. P ues si la obra de arte era
ornarnen ro, of renda - y po r 10 misrno simulta neamen re alabam a y
cap tacion de bene volencia- a la po strc, er a tambien un emble ma.
Su tercera fu ncion con sisria, sobreviviendo a la fies ta , en arreb atar la
a 10 inst an taneo , a 10 fugitive , a 10 pereced ero , e instalarla en la
pe rmanencia . Represen tdndola, a fin de q ue, en el in rervalo de las
ceremo nias , fuese con servada su memoria y se aguz use su espera ,
La obra de ar te ap unt aba, a tra ves d e un emre!azamiem o de signos
visibles , a la ensefianza inintcrrumpi da de aquello que los ri tos
habfan represen rado un insrante po r gestos , de 10 que el relata
rnltico --en cstc caso Ia his toric de la salvaci6n- habia enunciado
can pa labras. Y 10 hace por medic de imageries, alimentando 10
imag inario . Ref lejo de este mundo , prefigura el mas alla, ayuda
al espiritu a desernbarazarse de las brumas del presente, 10 atrae
hacia perfec ciones inactuales. Los arrebatos fugaces de la fies ta tienen
valor de mediacion . La obr a de ar te, q ue los prolonga y los p rep ara,
tarnbien. Se p rop one al homb re como el inst rurnen to docil de un
exceso , como una salida siempre abierta p ara evadirse de 10 qu e
hay de cons tringente y empobrecedo r en cl curso de la vid a.
Por su Iuncion iniciatica, ernblema rica, la obra de art e es t~, por
con siguiente, en correspondencia con una vision del m undo , y su
historia incluye la historia de un sistema de valore s, Mas por sus
dos ar ras funcioncs, de sacrificio y propicia toria, la o bra de arte se
rnues tra dependien re, pu es la prod ucen las riquezas de una sociedad
que ella pre tende renovar, Su historia incluye tam bien Ia de un sis
. terna de p rod uccion , La creacion ar tist ica tiene asi Iugar en tre \0
economico y 10 esp iritual, y est e acontecimiento - Ia construccion
de un edificio cisterci en se- directamem e de term inado po r Ia evo
lucia n de una moral, 10 es igualm en te por el desarrollo material que
gene ra ent onces Ia civilizacion de O ccidente .

El arte cistercicnse nace y se expande en Ia fase de mayor vita


Iidad de un amplio movimiemo de desarrollo agr icola . Este movi
miem o par ece ace1erarse en el ultimo cuarto del siglo XI. Uega a
su apogeo en 1134. I nd udablemen te. no consigue aun arrancar :11
campo europeo de su po breza salva je . E st a todad a poco poblado,
cubi etto de eriaJes, de maleza, de cienagas. No obstante, los antiguos
clar os no cesan de agrandarse, y a tro s se abren ent re soledades;
herr amit nt as mas ef icaces estimulan la fecundidad d e III tierraj eI

ven
Una

" Dios, creador de todo, ha qucri do ayudar, por medio de 10 que los ojos
de 10 que sobrecoje aI espiriru, aI alma del hombre sabio a e1evarse has ta
Intui cion simple de la divinidad. (Raoul GL,\BER, His/oires, 1-2.)

17

tr igo crcce mas tupido; por todas partes sc plan tas nuevas vifias ;
los graneros, las bodegas, nunca, desd e la caida de Roma, habian
estado mejor abastecidos los caminos v las vias de nave gacio n mas
animados \' la circulaci6n de la mon"eda mas intensa ; las aldeas
creccn y otras nacen en las encrucijadas en do nde los viajcros hacen
alto, alii do nde se troca cl grano, d vino, d gan ado, la lana, los
lingotes de hierro. Aumentan las riq uczas: cada dia es mas abundante
la part e gue se pu ede, que sc de be - lOdos estan co nvencidos de
ello- ofrcccr aDios' . 1 arte cisterciense bro ta de esra misma
fer tilidad .
t\ decir vcrdad, tal progreso se desarrollab a muy imperceptible
ment e en tre las labores mas humildes, en torno a las cabanas cam
pesinas, las cosechas , los cstablos, los mercados de aldca. Q ue rodo
ello haya logrado hncer surgir este arr c se debe a las disposiciones
par ticulares de una for rn acion soci al fundada sobre desigualdades
abru ptas q ue acentuaban aun mas el cre cimien to, 1 ar tc del Cis ter
nace en eI seno de la sociedad lla mada feudal, de una estructura en
la qu e todas las relaciones de pode r, todas las rransfere ncias de biencs
sc inscrtnb an en el ma rco de l sefiorfo. EI sefiorio era una suer tc de
gran fam ilia , una familia mas 0 menos vasta . Un senor, sus hijos,
sus hen n anos, sus sobri nos la dirigian . Todos los rncdi os de prod uc
cion e ra n suyos , la tierra, el ganado, los hombres . Traba jar con sus
propi as mane s no era d igno de su cond icion . O tros se fatigaban por
ellos, a los que forzaban a pro d ucir sicm pre mas, a los que conccdian
10 justo para sobrev ivir y ed ucar h ijos q ue ingresaran, llegad o su
tu rno , en la serv idu rnb re do rnestica, 0 bien , paga ni n los impuestos
y cntregani n e l canon . To dos los excedent cs se los apro piaban los
sei'iores . No obstant e , ellos se sentian resp onsables de su gente. Po r
eso conside ra ban un d~be r rcalizar cie rtas gesros propiciatorios y, en
part iculur. o rganizar estas fiestas de las qu e dc pend ia la salud de
to dl)S. E n la sociedad feu dal el auge del anc sacra p roviene de esta
obl igacion . de cOl1s trci'iimientos impuesros pOl' un modelo ideo logico,
cuyas primcras expresiones d aras aparecen en Francia dur ant e el
primer cuano del siglo X I .
Dicho modelo prelende mostrar que la a d osidad de los senores
las deo uccio ncs q ue efectllan, los obs tUcu los qu e pon en a todo eori:
ljuecimiem o de los tra bajadores, responden al proposiro mism o de
Dios. P ues D ios ha querido hacer re posar la s relaciones en tr e los
ho mb res sob re lin int ercambio equilibraoo de se rvicios, adju dicando
un oficio , un:l mision part icular a cada cat egor fa del cuerpo socia l en

, " i'\i cJ y ue plama ni eI que riega es algo, sino s610 Dios, que da cI in
creme nto ; pues aquel Ja obra que se anade eXleriormcnle la pone el ho mbre
a qui cn sin duda rambien Dios creo , conduce '! rige imisi blcmentc." (San
A GUST{;-;, V el Gtfnefis (/ la le/ra, VII I-8.)

18

beneficio de las o tras. La s gentes de la Ig lesia q ue d ier on fo rma a


esta imagen de la sociedad , u ti lizaron en su construccion una teo r ia
de o rigen eclesidstico y de imenci6 n moral: a cada ho mbre le es asig
nado para siempre un lugar en el interior de LIn orden, clio Ie
ob liga a plcgarse a d cterminadas reglas, a respetar ciertas in terd ic
ciones, a practical' cie rtas virtudes. La disposicion es muy simple :
tres ordenes , tres funciones. Al pueblo la Iuncion alirncn ticia . A los
especialistas de la guerra la de rnantencr la paz publica rep eliendo
con 13 cspad a las luerzas del mal 9. Al clero, pol' ult imo , la de apia
car con gestos, ca n formul as, con 'Cantos, la ira de las potencias
invisibJes. La clase dorn inan re , q ue saca provecho d el scfiorio, se
reparte asi entre dos grupos cuyas tareas especificas jus tifica n d oc io
y la holgura , y q ue compar ten todos los medios propo rcio nados por
los derechos sefioriales de cu ltiv ar u na cult ura . A cstos dos gru pos
corresponde , e n pa rt icular , la decision de destin ar parte de los rUlOS
del progreso a la creacion ar tisrica ,
En la vida real es la clase mili tar qu ien se apo dera de casi todo .
De heche, tod a la capacidad de co ns trefiir perrenccc a los guerr eros y
son ellos los q ue realizan las ded ucciones mas grandes de las riquezas
conquistadas por el trab ajo. P or csta razo n los in gresos crecien tes
del sefiorf o no fueron emplcados en principia par a ado rn ar las igle
sias. Sirv ieron , en prime r lugar, para perleccionar el ut illaje militar.
Se crlan rnejorcs caballo s para los cornbarieru es ; se for jan , para
pro teger su cuerpo, ar rnad uras cad a vez mas robusras : y las forta
lezas se cdifican cada vez mas capaci tada s para resistir cl fuego y los
asaltos. Sin em bargo, los guerreros de aquel tiempo combat ian para
arrebatar , para ga nar , y si procuraban ganar mas, era para divertirse
mejor: la cultura que se construy6 desp ues del ano m il para la ar isto
cracia laica es, pues, una cu ltura de l placer, y culmina en las fiesta s
del cuerpo . F iestas deportivas, los torneos, sustitu ros del verdadero
comba te , cLlya moda se pro pago ir rcsist iblemente por toda el norte
de Francia a pr incipios del siglo Xli , en e1 mo men to en que las

9 Llega Roldan a los pue rros de Espa na, monrado en Vigilan te, Stl Iigero
eorceJ. Sc end os6 la armadura, que Ie sienra mtly bien, y avanza , gallardo. blan
diendo su lanza. Contra el cielo vuelve la punra y hay atado un gonfalon todo
blanco. Las franja s Je rozan las man os . Bravo es su porte ; su rostro, claro y
risueno. EJ cond e Roldan no se resguurda y alancea en IOrn o micntnlS el asta
Ie dura . Despues de quince golpes, sc Ie parte y se Ie dest roza. Y en ar ~o la
a Durandarre, su buena espada. desnuda. Espo lea su coree! '! va a henr II
Chern ublo ; eor ta la pa rte del yelmo donde resp landecen dos c ar~lUncJo s ; Ie
rom pe el tu rbanr e y el cuero del m ineo, Ie raja la faz, eorre los ?!os. In ~o r a
blanca de ap reradas maJlas. (El Can/ar de Roldan, 91. 104 [V crsJOn espanola
de Benjamin Jarnes, Madrid, Alianza Ed it. , 1979) .)

19

prohibiciones 10 de la guerra se endurecieron , y contra los q ue se


levanta San Bernardo junto con los obispos , denunciando Is perver
sidad de estc juego salvaje, tan bru tal como la batalla e igualmen te
mortal , alimen tador del orgullo y de tod as las codicias, y corru pto r
de alm as II. Fiestas ta mbien de ostentacion en las que se gastaba sin
medida para comer y beber , para en galan arse . En las cor tes, reu
niones period icas q ue agr upan en to rn o al qu e lcs gui a en eI cornbare
a todos los jinetcs, a todos los caballeros de una region, los ani
madores de l juego eran los jovencs, esos guerrero s recien salidos
de la adolescencia y del aprendizaje, ansiosos de mostrar su valor, de
sobrcpasar a los otros, todavia sin casar y sofiando can establecerse,
dispuestos a partir en tropel a la aventura, siempr e al acecho de
todos los bo tines. Para su d istraccion fuero n compuestas canciones
en las que los heroes, ciertarnente, te men a D ios y sirvcn Iielrnente
a su senor, pero en las qu e se ense fia tambien como apoderarse a
manos llenas de los placeres que ocults el mundo visible. EI placer
del arnor, pa r ejernplo. Hacia el afio 1100, cuando Bern ardo se hab ia
convertida en uno de esos jovenes , la joven caballeria inventaba
el amor cortesano , esto es, un arte , cl arte de seducir a la darna,
a la mu jer no ble, a la espo sa del senor . Torre defendida, aparente
mente inexpugnable, pero q ue todo nuevo caballero deseoso de con
ser var su ran go debia, dentro de un juego ca n reglas cod iflcadas,
asediar , sitiar, y cuy as defensas tenia que forzar una tras otra , He
aqui 10 que c1 trabajo del campesino alimen taba pr irner amen te: In
fiest a mundana .

Esta fiesta, a los ojos de la o tr a eli te sefiorial, cI clero, er a puro


despilfarro. La condenaban, como con dena ban la violencia, la sangre
imitilmente derramada . A partir del ana mil , la Iglesia dispensaba
una ensefianza moral perfectarnente acorde ca n la teorla de los
10 No tomare el bue y, la vaca, el cerdo, el borrego . el cordero , Is cabra , el
asno. In gavilla que porte , la yegua y su po tro, No prcndere al campesino ni
a la campcsina, a los criados 0 a los rnercaderes, no les cogere su dinero; no
les aprerniare en el pago del tribute : no les arruinare arrebauindoles Jo qu e
tienen bajo pretexto de que se trata de la guerra de su senor , y no les azotare
para arrancarles su subsistencia. (Juramenta de paz de lor caballeros del Beau
vaisir. 1023.)
II Me guSta vcr sobre las praderas tienda s y pabellones alzados; creedme.
me produce menos placer comer, beber, 0 dormi r que ofr gritar desde los reo
fugios: " Vamos", cuando los caballos a la espera reHochan bajo los arboles .
Que todos d amen: "Socorro , socorro" . Y que caigan pequefios y grandes en
la hierba de las zanies ; que se vea en el laneo de los cadaveres fragmentos de
lanzas con sus grfmpolas. Y sera agradable vivir, pues se arrebatara la fortuna
a los usureros ; nunca mas una bestia tranquila en los caminos ; nun ca mas un
mercader en paz sobre las rut8S de Francia.>, (Bertrand DE BO RN, hacia 1190.)

20

ordenes, de la qu e se puede pensar que fue con stru ida para servir
de basamento a esta predicacion , y que presentaba como el peor de
los defectos el orgullo, la desmesura de los que han recibido de Dios
las arrnas, esto es, el poder, y que no 10 ejercen segiin sus leyes .
I nsistente, la exhortacion 12 se despliega por todas pa rtes y llega
induso hasta el interior de los divertimicntos caballerescos. Si sob re
venia un desastre, una ba talla perdida, un accidente de guerra a de
torneo, los clerigas explicaban al punta su caus a : la justicia di vina
habia castigado a los pecadores . Y mostraban buenos ejernplos de
hombres q ue, segun se recordaba, habian vivido como guerreros 13,
y que Dios, sin embargo -<:omo podia verse cla rarnente par los
milagros que se produdan alrededor de su tumba-, habia adm itido
entre los santos. Como Geraud , conde de Aurillac, principc que
habia perrnanecido dentro de su orden , pero amaba a los pobres ;
si tornaba las armas, era siempre por causas justas, y Dios lc otor
gaba la victoria sin que eI ni los suyos tuviesen necesidad de servir se
de ellas . Estas palabras su rtian efecro, pues los cab alleros ternian
perder su alma, sa bre todo cuando se acerca ba la vejez ,
cuando ,
en la vispera de afrontar un peli gro, se hacian a Ill. idea de que
podlan comparecer pront o an te el Dios vengado r , un sefior mil
veces mas ternible que aquel que rec ibia SLI hornenaje, cuy a colera
nadie podia esq uivar y q ue pro me tia recompensas mi l veces mas
preciadas qu e los mejores feu dos. Muy simple, es ta moral se resumia
en dos preceptos : cornba tir , pe ro en una guerra justa, de las que
generan martires ; y red imir los pecados par med ia del sacrificio, En
el siglo xr la Iglesia ha bia idea do alejar de la cr istia ndad las pot encias
agresivas y tod as las exube rancias de In caball eria . M arcadas can el
signo de la cru z, todas las gentes de guerra, como pen itentes, em
prendian la larga marcha , sacralizando as! plena rnente su accion
rnilita r, y abriendo el camino a la tro pa desarmada de las gentes de
la Iglesia y de los tr ab ajadores, p ara una migra ci6n total del pueblo

U A los que estan al servicio del mundo en la milicia, (... ) reeomendamos


tornar el camino del exilio espiritual, ganar por el peregrinaje el perdon del
juez terrible del que, en medio de las atenciones de las que el Senor les rodea,
no resperan ni las leyes, ni los mandatos. (Pierre DAMIEN, Le/tre s, VIII- l7 .)

IJ E n 1026, G uillermo, conde de Angulema, emp rendie camino a traves


de Baviera had a la tumba de Cristo... Se puso en camino e1 primer dia ~c
octubre, \lege a la ciudad santa 1a primera semana del mes de marzo y volvJe
a su easa la tercera semana de junio (. .. ). Los monjes de Saint.Cybar d de .An
gulema, ataviados con el alba y ornamentos divers os, con una gran mulwu d
de geote , de derigos y de ean6nigos , vinicron en procesien a su cncucntro a
una milla de la dudad, con alabanzas y ci nticos... (Ademar DE CHA BANNES, Chro
nique, III, 65.)

21

cristia no 14. En la Jerusalen liberada, reunida alrededor del Santo


Scpulcro , una sociedad perfecta, pu rificad a, ensarnblados ar rnoniosa
mente los rres ordenes , serla, en espcra del cercano fin de los tiem
pos , como la prc figur aci6n de la unidad celeste . Du rante tod a la
vida de Bernardo de Claraval cste gran su efio sigue hcchizando '15'
conciencia de Occiden te , V las dificu ltades encontradas, la resist e nc i~
del Islam, la necesidad de abastece r de constan tes refuerzos a los
caballeros que se han est ab lecido allenclc eI mar para guardar los Lu
gares Santos , hacen de la cruzada una emp ress perrnanen te, y la gran
preo cupacion de rodos los dirigenres de la Iglesia. Tal preocupacion
les invit e a exalt er aiin mas la paz en el seno de la cristiandad, a
rep rirnir las discor dias intest inas que la agotan y que Ie impiden
dirigir todos sus esfuer zos hacia Tierr a Sant a y, en consccuenc ia, a
moralizar mas rigurosamenre a los guerreros que no han part ido
todavla y a los que regresa n. En vida de San Bernardo , todos los
caballeros de E uropa deciden, un dla u ot ro , hacerse cruzados; mu
chos esperan rnorir en eI transcur so de la percgrinacion, lirnpios
de sus pccados, reconcil iados ; la rnayori a emp renderia camino hacia
Palesrina, Esrezfuc el camino del descubrimiemo . Dcscubrirnienro
de un univ erse rnenos Irusrrado , de castillos mejor construidos, de
iglesias masvru tilantcs, de un crisrian ismo que no era solamente
observancia de ritos, sino tarnb ien manera de vivir en la irnita cion
de J esus. Jes us sc percibia mejor en Galilea como un hombre que
habia vivido ent re los hombres, y Dios , par consi guienre, no era ya
solam enre el vengador feroz, inaccesible, que arroj aba el harnbrc y
la mort andad sabre los pueblos aterrorizados . Del viaje, sin embargo,
no volvi cron san ros. Todos los cruzados habian cxtraviado su con
ducta al paso pa r villas suntuosas y acogedoras, par los zoeos lIenos
de per fumes y de abalorios , al conracto can bellas mujeres, y los
recucrdos de slumbrant es que narraban, avivaban entre aquellos hom
bres de presa eJ gusto po r los placeres terr estres. Pon crse en march a
habia cost ado mllY cafO; hab ia sido prec iso vaeiar rodos los tesoros,
Tom ar prestado dinero de welas partes. AI retOrno, tOdos se habfan
acostumb rado a gasrar mas. Y a gastarlo en placeres. La cruz ada, en
ulti ma instancia , volvia mas resplandeciente la fiesta pr ofana.
En ' este momento entraba en juego la segunda exhort aci6n: com
pens ar , purgarse del mal pa r actos de ren uncia. Lo mas seguro era

14 "El papa Urbano lanza el lIamamient o l' se aplic6 a rcunir en tOrno a


su pro yecto. a todo s los hijos de Ja Iglesia romana. de tOdo eJ mundo.. . Un
inmenso ejcrciw. con ]a ayuda de D ios y no sin un gran derramamiento de
su propia sangre, Iiberd dc la inmund k ia pagana . r:s ta cilldad r:n donde nuestro
salvado r qu iso sufrir pOl' noso rros y en donde nos dej a su glori oso sepulcro en
memoria de su pasion . adem:!s de varias otras... (Bula del papa E ugenio III
para la Segumla Cruz ada, 1145.)

22

convertirse , abandonar complet arnente el mun do . Multitud de


bellas histori as que los clerigos propagaban en las cortes caballeres
cas inviraban a retirarse del mundo 15. Como aqu ella de San Alejo
que . siendo [oven, habfa sabido apar tarse de la fies ta, de las riqu ezas,
de ios placeres del amor. 0 la historic mas p recisa, mas agrada ble,
con mas gusto escuchada, de G uillermo de O range . Un hombre
hecho y derecho , un jefe de guerra qu e pese a las lagrirnas de sus
amigos y siibd itos, despues de estar lar go tiernpo com batiendo como
solda do de Cristo contra ]05 infieles, se habla llegado a Brioude a
depo sitar sus arrnas en el santuario de San Julian, ca n todas las
insignias de su ordcn, y habia regresado , los pies desnudos, como
un pobre, para servir a Dios de manera mas admirable en un monas
terio . Los que seguian tales ejemplos estaban mas 0 menos convcnei
dos de su aeci6n . Pero se necesitaba un valor que a la mayoria le
faltaba . Felizrnente, se ofrecia otro modo mcnos heroico , aunque
rarnbien eficaz, de ganar el perdon de Dios: deducir, de los gastos
que la fiesta de la guerr a suponla, una can tidad para contribuir a
la orname ntacion de la fiesta sagrada. Dar para glorif icar a D ios .
Los senores mas poderosos, los prlncipes cuya autoridad se cxtendia .
par tod a una region, tend ian, logicamente , a este gcnero de sacri- .
ficios, Se sentian los hercderos de los viejos reyes, cuya rnision mas
erninente habia sido de intercesion entre este mundo y el otro. Su
deber er a, pues , acrecentar a su alrededor toda la sun ruosidad de las
litu rgias con el fin de atrae r el favor del cielo sobre los campos
que dorninaban, sob re las bandas de gue rre ros que adiest raban para
el comb atc. El esta blecimiento de la fcudalidad , la dise minacic n de
los podc res de regalia, habfan determinado el cst allido de un gran
taller de artc sacro, conccntrado antafio , en tiernpos carolingios, en
Torn o al trono real. Aqu i y allri se ernpeza ban obras que el gran
senor de la comarca gratifiea ba con sus don es, cada vez mas genero
50 S , pues se iba enriqueei endo y escuchaba mas atentamente a los
clerigos. Los edifieios religiosos cread os a part ir de estas limosnas
de los p rfncipes, rivalizaron pro nto con aquellos otros de los que los

1.1 "Gracias a la miseri cordia de D ios l odo pod ero~o . y con 13 "proba ci6n de
su benevolente clemen cia. el. que no quierc: 1a muene del pecador. sino que se
conviena y viva, vo Guillerm o. vizconde de Marsella. vacente en mi lecho, por
1a enfermedad qu~ eI mismo Selior me ha enviado, he sido atendido po r los
hermanos del monaster io del bienaventurado Victor ( .. . ) que . segt'1O 1a costum
br.e de los servido res de Dios, se han propll esto sugerirme q ue eS lICi:ado pa!"
nJl cl momento de abandonar la milicia del mun do, y mili tar para Di~lS. i\slmlS
mo yo, gracias jl Dios, racado po r sus exhortaciones, he sacr jficado ml c l1bc ller~,
y scgun 1a regIa {Ie San Benito. he recibido eI habito momlsrico ... (Cartutl1rlO
de la abadla de Sah Vlcror de Marsella, 1004 .)

23

soberanos hab ian sid o p romo tores en tie rnpos p asados 16. E n el ultimo
tercio del siglo XI, el gran constructor era un o de esos senores feuda
les, el duquc de Normandia, G uillermo el Con qu istador , que cons
rruy o mas y me jor de 10 qu e 10 habia heche el emperador Luis el
Piadoso. G uillermo habfa pecado. Sabi a que si no se purificaba, su
sefiorlo , como 10 repetiran las novelas de caballeria, iria decaye ndo ,
minado poco a poco por el mal, y que sus siibditos serian castigad os
tanto en el cuerpo como en el alma. Construia, pues, para borrar sus
falras: el abad de La Bataille redirnio las equivocaciones cornetidas
d urante la guerra de Ingla ter ra, los de s ab ades de Caen red imiero n
_ el incesro cometido al de sp osar una parienta de masiado cercana. E n
cuanto a los caballeros que segulan al jefc en cada provincia, es ta
claro que se beneficiaban de sus buenas obras y parricipaban de las
grac ias que ellas atraian, pu dicndo contar, ad ernas, ca n las indulgen
cias de la cru zad a. ( Pero era suficien te ? Los clerigos de su en torno
les p ersuadian de 10 contrario, de que seguram en te scrian conde
nados , abrasados eternamente, q uernados, y cast igados ahora ya, en
este m undo, con todas las lepras y miser ias si no se desprendian
de algo mas. Asi pu es , los caballeros rarnbien donaban ; pa r su sal
vacion y, en los Iuneralcs, po r lo s difu ntos de su lin aje. Se privaban,
escogian gastar menos en sus diversiones. Lo g ue su straian de su
placer ibn a parar a aquellos cuya funcion esp ecffica er a la oracion ".
Las gentes de la Iglesia er an, asimis mo , senores ; como los otros,
exploraban a los cam pesinos y obt enian renras cad a vez mas ab un
dan tcs. A ta les re cur sa s se afiadia, tr ansferida por la Iimosna, una
buena parte de las ganancias de la sefio ria laica . Tanto que los
cclesiasricos fueron a fin de cuenta s los princip ales beneficiarios del
de sarro llo agricola. Su comportarnient o diferf a menos de 10 que se

piensa del de los caballero s. A mab an el lujo, los adornos, los place
res mundanos, y gastaban en ella como 10 ha dan los laicos de su
rang e . Sin embargo, la mayoria se ocupaba de ejercer 10 rnejor
posible su ofic io ; inclu so si no soriaban mas q ue can su propia
gloria, sabian bie n que no aparecia en ninguna o tr a parte mas des
[umbrante que en las ceremonias en las qu e oficiaban de maes tros .
Para que la fiesta religiosa fue se mas provechosa y sirviese a su
prestigio, qu isieron hacerla mas esplendida 18. H e ahi como Occiden
te, tan pobre todavia, pu do , en la epoca feudal , edificar y ornarnentar
rantas iglesias: Ia institucion sefio rial de un a parte y la necesidad
del acto de sacril icio de otra, destinaban los mejores fru tos del tra
bajo campesino a las ernpresas de celebraci6n . Co rrespond io a las
gentes de la I glesia, a veces par mandata del prin cipe, casi siempre
por impulso propio , transrnutar lo s bienes earnales en bienes espiri
male s, realizar esa adquisicion de gr acias d ivina s de la q ue las obras
de arte sagrado parecian ser los instrumentos cap itale s,
En los decenios q ue siguieron a la decade ncia del poder caro
lingio tal p apel habia sid o pri ncipalm cnt e des emperiado par los
obispos I ~. La cated ral, la iglesia de la ciudad constituian , en efec
to , el sopor te princip al del orden eclesiastico. E n el rno rnen to en
que, en las provincias, los duqucs y los condes se arrogaban una
de las virtudes de la realeza, Ia rnilitar , est os o tros pr incipes que
en cada d iocesis dirigian la I glesia heredaron la otra virtud , la
sapientia, la sab idur ia. Es decir, la capacidad y el de ber de pro
mover una cul rura consrruida sobre el modelo de la cu ltura rornana,
fundada, por co nsiguien te, so bre los libros y la lengua latina, esto
es, sobre la escuela y sa bre el arte de ed ificar grandes monumentos
de piedra, de esc ulp ir en la pie dr a formas entre las que sc daba
preerninencia a la figuracion del cu erpo humano . Pues los reyes

10 Alegrerne cuando me dijeron: "Vamos a la casa de Yave". Esruvieron


nuc strns pies en IllS pllertas, ioh Jcrusalen! J crusalen cdificada como ciudad,
bicn unida y compaCla; adonde suben las tribus, las tribus de 'lave segun la
norma (dada) a Israel para cclebrar el nomb re de 'lave. Alli se alzan los Ironos
del juicio. los Ironos de la casa de David. jRogad por la paz de Jer usalen !
jVivan en paz los que Ie aman ! iReina la seguridad dentr o de (US muros, la
tranquilidad en IUs lorr es! (Salmo 121.)
17 El rey (Roberto cI Piadoso ) enri queci6 este lugar (el monaslcrio de Saint
J\i gnan de Orleans) de manera csplendorosa. 0 0n6 cuarro mameles de gran
valor . un \'aso de plata y su capilla que leg6 despues de su mllcrte al Dios
IOdopoderoso y al mllY santo confesor Aignan . La capilla consistfa en 10 que
sigue : diez y ocho capas en buen eSlado, magnificas y muy bien adornadas;
dos libro s de Evangelios cubiertos de oro, dos de plata, y otros dos mas peg ue
iios, con un misal de aJlende el mar ricamente decorado de marfil y pla ta;
docc filactcrios de oro; un altar maravilloso. adorn ado de oro y de plata, que
conte n!a en su centro una piedra admirab le lIamada 6nice; tres cruces de oro
de las eu a le~ la ma5 grande pesaba siete libras de oro puro ; cinco campanas...
El rey dono lamb ien a San Aignan dos iglesias, las de Sam illy y Ruan, con su
aldea y todas sus dcpendencias.. . (HELGAUD, V ie du roi Rober/, 23.)

18 En sus cornienzos (976) cI arzobispo Adalberon de Reims se ded ic6


desde su Ilegada a edificar en su iglesia. Hizo derribar toda la arq ueri a cuyas
eStruclUras sobrcalzadas obstrula n easi la cuaCla pan e de 1a basfliea a partir
del umbral de la iglesia. Tod a la iglesia fue, pues, embellecida por la exte nsion
de la nave y por la mayor dignid ad de las cSlruclUras. Hiro tambien coloear eJ
euerpo de San Calixto, papa y martir , sobre un lugar elevado a la ent rada de
la iglesia para rendirle cl honor que sc Ie debe. Consagr6 en este lugar un altar.
Anadio una capilla dispuesta muy comodamente para rezar a Dio~ . Adorno eI
altar mayor con una cruz de oro y dispuso a un lado y a o tro re\'cslimientos
resplandeciemes. Para honor de la iglesia, colg6 tambien coronas cuya eineela
dura COSto muy cara. La i1umioo con ventanas que contenfan diversas image-nes
y la hizo resonar con la ofrend a de campanas estruendosas. (RICHER, Histoires,
III, 22.23.)
19 Asi l:s como, bajo e1 consejo del obispo (Arnaud de Orleans), no sola
~en te los edificios de la catedral sino tambieo las OIcaS iglesias que se dete
rloraban en eSla ciudad, las basili~as dcdicadas a la memoria de diversos . santo~
fue::on reedificadis, .mas bellas que las amiguas, y se cindie culto aDIOS alh
meJor que en ninguna otta pan e. (Raoul GLABER, His/oires.)

24

25

- ....:arlomagno. Lu is el Piadoso, Carlos el Calvo-- cuyo oficio


en adelanre, ejercieron los obis pos constructores, habian querido
ser los sucesores de los Cesares. Habian concebido su reino como
un Renacirniento de la Ro ma constan tiniana, es decir , del cr ist ia
nismo sabio y triunfal, asoci ado a las pomp as del Estado, y cuyo
Dios no ap arccla nunca, si no er a investido del poder y de la gloria ,
de 13 plcnitud de los podercs qu e el soberano hu biese deseado el
rnism o pos ccr. 1 arte episcopal, q ue eclips e 31 arte real del siglo x,
sc encon tro , pues, pronramenre marcado por dos rasgos: este acen
to glori oso que hizo q ue se a lzaran todas las iglesias como rnonu
mente s de un triu nfo Y. par o tr a parte , rodo aquello que rev ivia
de la estetica clasic a al terrn ino de un largo encadenarnien to de
restauraciones fervientes . Dos siglos mas tarde , cuando nacio el
arre de Cister, estos rasgos perrnanecian aun fuerternente impresos
en dane sagrado . Sin embargo, el arte del Cister no era un arte
episcopa l. En cl um bral del siglo XlI , el arte mas irnportante era
rno n.istico .
La func i6n epi scopal irnp licab a, efectivam ente , demasiada au to
ridad en 10 temporal y promena dernasiadas ganancias para q ue
los obispados no hubieran sido rap ida rnente cod iciados po r la alta
arisrocracia laica. Tan pro nto com o el rey se volvio irnpotcn te para
delenderlos, la caredral y los derechos q ue posela cayeron en manos
de los [efcs guerreros : en el sur de la C alia , todos los prelados, en
cl afio mil, eran hermanos , tfos 0 sobri nos del conde 0 del vizco nde
que mandaba en III ciu dad y que , por tal mo tivo, sacaba pa rtido
de los bienes del obispa do co mo si de los su yos propios se tratase ,
En cuan to al cabil do , a la co munidad que rcune al clero catedra
licio , habia llegado a ser cn todas partes co mo un anexo de la
caballe ria local, un lugar en d que los no bles colocaban a su s
hijos menores , y su fonun a habia pasado igualmente a manos de
algunos senores. T al do,minio de los poderes del mundo habia
reducido notablcrnente los medias destinados a In liturgia cuyo
lugar debfa ser la cated ral. Babia dcslus tr ado cI brillo de las peac
ticas liturgicas que se manifestaban co mo de menor valor , y la
piedad de los fiele s se incli no deci di damcnte , d ur ante cl siglo XI,
har ia las iglesias q ue la ra pacid ad de los gran des tra taba can mayor
ind ulgencia : los monaslerios lQ . En O cciden te eI monaqu ismo era
III M~dia nt t: la predicaci6n de los 3pOstoles. d cuello dt: todas las naciones
fue someudo al yugo del Senor. de ahi el numcro infini to de creyemcs. Pero
dcsJe cI In,tam e en que los sant os apastolcs de;aron eI munJo por III ~Ioria
de l ml1rr irio. la S'lnra , Qmuniun c instilucion apostolica comenz6 a emibiarsc
1'0-:0 a pow , 1 cspirilu de l l lgu n~ <.Ie aq ue!l u~ qUt: habhlll recibid o la doctrina
de los hienavemurados ap6 slo1es se inflam6 . So.: aislaron y comcnzaron a con vivir
juntos. Sc les llamo con un nomhrc griego. cenobila . que designa In vida en
comun . Los monasterios tienen ahi su orig en." (Carllllt/rio de la abadi'l de San
Victor de ;<.l arsel la. 1005.)

26

tam bien un lega do de Ro rna. Mas de la Roma dec adente . Se hab ia irn
plantado tard iamente en un un iverso q ue corne nzaba a ruraliza rse,
a compartimen tarse, y que se vela ensombrecido por la desespe
ranza ante la des rruccion del orden antiguo. En u n tiernpo que
juzgaba cada ve: mas al rnundo como algo malo, consagrado a 1a
corrupcion, y al t iempo como una implacable usura , el monasterio
se situo en el polo opuesro del triunfalismo constan tinian o , en su
reverse. Salvar 10 que podia ser salvado, cuando todo iba al nau
fragio; inclinando la csp ald a, sobrevivir, en cl de sprecio de 10
perecedero. hasta 'el fin proximo de los tiernpos y, hasta entonccs,
mantener en algunos refugios cerr ados un resto de or den . No era
o tra la intencion de Ben ito de Nursia, cuya Regia , la mis ma del
papa Gregorio Magno ; su di scipulo , que cxtraia del libra de Job
sus maxirna s de penitencia, se impuso pronto a todo eI mona
quisrno lati no . Con el usa de la lengua latina, d monasrcrio bene
dictino habia recogido entre las minas de la cu ltu ra ant igua rode
aquello que pod ia conven ir a una moral de renunciamic nto . Apa
recio , plies , como la iinica estructura relig iosa so lida en las regiones
mas extrafias de la civilizacion ro mana, alli do nde las ciud ades
estaban ausen tes 0 mo ribundas, en I nglarerra, en el vasto espesor
de la barbaric gcrmanica sabre cl qu e vino a fu nda rse la monarquia
franc a. Y cuando los an tepasado s de Carlornagno emprendiero n la
restauracion de la I glesia, se fundaron sa bre estas abadias . Pero
les asignaro n nuevas misio nes, de evangelizaci6n , de es tu d io, de
predicaci6n mo ral: misiones epi scopa les. Pa r la voluntad de este s
rcves, las comunidades mo nasticas arr ancadas del aisl amien to v de
la' hum ildad, vinie ron a erigirse en eJ cen tro de to dos los rit {lales
. mayesta tico s . Es ta fase de apertura d uro poco , mas fue dec isiva
para la historia de las fo rmas artisl icas : los fastos constantinianos
que se introdujeron enr onces en los monasterios depositaro n en el
seno de estos asilos de abs tinencia reservas de alta cultura, eo lec
clon es de libra s, eI ornata de l gra n cere monial li tu rgico . E stas pro
visiones cu lturales pcrmanecicron en su sitio cuando el episcopado
regenerado recupero sus pos iciones y cuando e1 monaquismo sc
retiro de nuevo e n el cursu del siglo I X para ap licarse a 10 que
habfa sido siemprc el oficio pro pio de los monjes : llo ra r los pcca
dos del mundo en espera del juicio final, ccleb rar co ntinuam cnte
la oracion so lemne en honor de todo el pueblo, que encar gaba a
estos delegado s la mision de p ro fer irla por el.
.Cuand o los jefes guerreros se repartieron el poder de los re ye~ ,
su Inrenei6n habf a sido la de dorninar los monasterios como doml
naban las catedrales. Los u tilizaron, pero de un modo dis t in~o, ?C
un mod o que les 6bligaba a ma ntenerlos al abrigo de la decadencla .
Las abadias lcs parecieron, en efecto . los lugares mas propidos pa:3
el desarrollo de . las fiestas sagradas que aha ra les correspond la

27

presidir y qu e deseaban a la vez devotas y esp lendidas. AI igual q ue

el marques Bonifacio de Canossa en la abadla de P arposa, los p rfn


cipes se aeostumbra ron a pasar tcmporadas entre los religiosos , a
realizar con ellos los gest os de purificacion, P or tales gestos y a
traves de su persona , las gen tes de su casa, sus seguidores de ar mas
y e1 pais en tero se beneficiaban. Escogieron tam bien los monasterios
para colocar alli a algunos de sus hijos 0 de los hijos de sus amigos .
Pa ra los linajes aristocraticos era un medio de aliviar su casa de un
au rnent o de progenie al tiempo que se beneficiaban de gracias par
ticulares : integrados en los equipos de clerigos sin haber rota las
solidarid ades primeras que les Iigaban a las gentes de su sangre 21,
los retofios de las familia s, nobles invocaban al cielo con especia l
fervor en favor de sus parientes . Estos muchachos ingrcsaban mu y
jovcnes, apenas salidos del univers o Iemenino que habia arropado
su infancia , y era necesario educarles. Por esta razon, el monasterio
continuo siendo una escuela que serv ia en princ ipio a la forrna cion
de los novicios, pero q ue acogfa tam bien a otros jovenes, y gracias
a la cual los fu tur os gue rr eros tornaban algun contacto con la
cultura de los letrados, Finalmen re, los principes escogieron los
monasterie s como necropolis 21. Sus restos mortales eran conducidos
alli, as! como los de sus allegados y vasallos, Todo s los mor talcs
de la vecindad sofiaban con reposar alii algun dia . Ningun lugar
parecfa pr eferible para espcrar la resurre ccion de los muertos : una
lluvia de bendiciones 10 inu ndaba .
Para los senores principales, eJ monasterio rep resemaba, pues ,
como un enr aizarnien to de pod er . Sobre este s cimien tos rep osaba
su nombradia: una nueva lireratura de elogios a la gloria de los
senor es del poder feud al cob ra vida, junto a las tum bas de sus
ancestros, a partir de los epitafios que los con servaban en la me
moria. Sobre estos cirnienr os reposaba principalmente e1 prest igio
esencial qu e o tor gaba a los principes su Iuncion liturgics y que hacia
rolerar sus exacciones : de todas las devo ciones qu e convergian en
la iglesia abacial, una pa rte se volvia inevitablemen te hacia su

En cuanto a las costumbres de los monjes, serfs dificil exprcsar Ja pre


dilecci6n y el celo que (Adalbcr6n l exhibi6 para corregirlos y apanarlos de los
comporta mientos del mundo . No vel6 solamente para que se hiciesen netar por
la dign idad de su yida religiosa, sino que se preocu p6 de evitar su mcnoscabo
acrecenlando sus blencs temporalcs . (RJClIER, Histoircs, III , 25.)
?2 Guille rmo, conde de Angulcma, ofreci6 a Saint-e ybard, en compensaci6n
por su sepul mrl!, dones varios y suntuosos tanto en propiedadcs como en hilos
de oro y de plata, ademas de otras cosas. Ent re otros presentcs dono una cru7.
procesional de oro decorada en pedrerias, que pesaba siNe libras . y dos cande
labros de plata de fabricacion sarraeena que pesaban quince libras. (Ademar
DE C H:\ HJ\NNE S, Chrollique, III, 66.)
11

28

persona. Los servicios capitales qu e la instituci6n mon asti ca rendia


a los podere s de la tierra explican que las dinastias que tod avia
no posefan un monasterio en su patrimonio se hayan pre ocupado
de implantarlo . Todos los grandes senores tuvieron este deseo, in
cluso los principes del clero, como .el arzobispo de Milan, Ariberto ,
que estableci6 en esa ciudad u na abadia nueva par a abrigar su
propia sepultura. EI umbral del siglo xr es a la vez una gran epoca
para las fundaciones monasticas y la etapa decisiva en la inst auraci6n
de las estrucruras que llarnamos feuda les. Y fuero n tarnbien abad ias
10 que dicidio fundar G uillermo de Nor mand ia para sus grandes
demostraciones de penitencia. La urilidad de los monasterie s explica
ademas que todos los senores laicos que no eran del todo indife
rentes a sus de beres hayan puesto tanto cuidado en su abadia:
su esplendor, las vent ajas que eJ poder podia obtener de ella, dep en
dian de la calidad de las plegarias que allf se cantaban . Su primer
cuidado fue provcerla bien de reliquias. Acumulaban alli restos del
euerp o de los santos en los que se creia contenida, al alcance de
la mano , y como una prenda permanente y tangi ble de salud , de
curaci6n y de fert ilidad , una parcela de 10 sagr ado , esos huesos que
los cronistas del ana mil vieron salir de la tierra en rnul titud Z3,
como si Dios, pasado e1 milenario de la P asion , reconciliado con
su pueblo , hubiera manifestado su nue va ben evolencia reve1ando
estos objetos milagrosos largo tiernp o escondidos . Se traian tarnbien
muchos de Oriente: la cruzada fue como una vasta cosecha de estos
ralisrnanes benefices . Las reliquias centuplicaban el vigor de las
virtudes de la oracion monastics. Si se han tenido atenciones para
con sus rum bas, si se ha acudido a elias periodicamente , como se
acudia periodicarnenre a las fiestas solernnes que ofrecian los prin
cipes, los santos mismos de los q ue eran vestigios terrestres p resen
taban la orac ion ante el trono del Eterno. Se organizaron peregri
naciones que convergian hacia las reliquias ~4. Cuan to mas deslurn
brantes fueran los milagros que se produdan cerca de ellas, cuanto
2.J Ocurrio despues, es decir el octavo afio despues del milenario de la
encarnacion del Salvador, que diversos indicios perrnitieron descubrir nurnerosss
tcliquias de santos en los lugares en que habian estado largo ticmpo escondidas.
Como si hubieran csperado largo tiempo el momento de alguna gloriosa resu
rteeci6n, a una seiial de Dios fueron presentadas a la contcmplaci6n de 10 5 {ides
Y vertieron cn su espfritu una poderosa confortacion.,. (Raoul GLABER, Histoi

III, 5.)
EI ilustre rey toma sobre sus espaldas los restos mortales del santo,. ayu
~d~ por un pueblo Ileno de jubilo y alegria. Se los transpo rt a en medlo de

r~s.

2l

can.ttcos al nuevo templo que este mismo glorioso Roberto habia hecho cons
tnm, ceIcbrando al Sefior y a San Aignan al son del tambor y de 105 cant?S
de las violas y del Organa. Se depositan en el lugar santo para honor: Idona
Y alabanza de ]esucristo nuestro Senor y de su servidor Aignan, favorecldo can
Una gloria part icular.,. ( HELGAUD, V ie du roi Robert, 22.)

tJN!'1E!?S ti9,"D DE !.C! :'~ MID ES


lUO TECJ\ GN~RA L

rnavor fucra su mirnero y cuanto mas habilrnente Iuese pregonad o


el ~elato de tales maravillas , tanto mas Irecuenradas eran . Las m u
chedumbres afluian entonces generosas , Ricos y pobres llegab an COD
las rnano s Benas prct end iendo con su don forzar al santo a ayud ar
lcs , y los monjcs, en aquel tiernpo , se fati gaba n en recoger y orde nar
rantas of rendas. La atencion de los protec to res de las abadias se
dirigia hacia o tro punta: vigila ban la regu laridad de la vid a mo na
cal . Pa ra agradar a Dios, los ruegos dc bian venir de buenos monies ,
de aq uellos que o bservaban ticlrncntc su compromiso de estabilida d ,
o bcdicncia, conrincncia y humildad. EI principe cuid a de su virt ud.
Protege la comunidad con tra todo 10 ex te rior q ue pudicra pertur
barla, hacie nda respe tar sa b re todo las esripulaciones de la car ta
de Iundacion que prohibe roda inge rencia ex terior . Y si , a pesar
de cstas prccauciones, ocu rri a q ue la conversatio de los rcligiosos
- Ia rnanera de desernpefia r su oficio- se de te rior aba, el principe
sc esforzaba por res rablecer eI orden . T an ta solicit ud hizo q ue Ia
institucio n mon ast ica escapara mejor que el episcopad o a la ce rro
, si6n del siglo . As! pu cs , a traves d e los mo njes la sociedad feud al
establecio sus lazos mas es tr echos con 10 sagrado . Y , por consi
. guiente, la mas abundante de las riadas de ofrendas que consagrab an
. al Amo del universo una parte de las riq uezas ter restres conv ergio
d urant e tod o cI siglo XI hacia los monasterios.
O frendas del humilde pueblo misera ble 2}-26 q ue llegaba llevando
sus panes, su s pas te les de cer a y las pobres joyas que ya no enre
rra ban en las ru mb as ca n el cuerpo de los parientes difuntos, pues
las colgaban cerca de las rc liqu ias para q ue los rnuertos estuv iesen
en paz. O frend as - las mas n umerosas- de caballeros ; Iimosnas
en tierras, en derechos de man do y explotacion de hombres , briz nas
de sefiorlos que poco a poco se aglomcraban , sc organizaban en
conjulltos patrimoniales qu e se extendian sie mpre a costa de la
fortuna laica . O frend as ta mbien de c1erigos , de canonigos, de obispos,
tada Sll vida en asp ero conlicto con los monjes a proposito de
imp llestos, de siervos fugitivos , del patronazgo de las iglesias parr o
quiales que proporcionaba grandes be neficios , a proposito de sepul
tu ras que se di spu taban , de relica rios en co mpetencia, pero que ,

25 En la Cuaresma, durante las ,jgilias de la noche , una gran multitud


cnrtab<l en el sanruario y se apretujaba en torno a la lUmba de San Marcial
(de Limoges), mas de cincuenta hombres y mujeres se pisotearon mllmamente
y muri eron <:n cI interior de la iglesia. Fueron em errados al dla siguiente.,)
(Ademar DE e ll A-HANNES , Cbronique, TIl , 49. )
20 "C uando entramos al monasterio, !Xlr suerte, el lugar ap art ado en don de
se guanJa la venerable imagen estaba abierto. LJegados ante ella. estabamos en
tal eSlrechez. por cu lpa de la multieud de fi clt'5 pros ternados anre ella. que no
pudimos inclina rnos a nuestra vez. Es[o me enoj6 y me que de de pie mirando
Ia imagen." (Bernard O' A r>GERS, M iracles de Sainte Fay , I, 13.)

30

a Is hora de la rnuerte , dona ban igualment e . Ofrendas, Iinalmen te,


de los principes. Es ros , eu ando es taban abocados a un gran d ispen
dio de dinero, 10 sacaban, si no podian hacer otra cosa , del teso ro
de su monasterio . As\, por ejemplo, para partir en cruzada se d iri
gian a los monjes , .o ~ reciendo muy favor abIes an ticresis ; de buen
o mal grado los reltglOsos arrancaban el metal prec ioso del rcvesti
mien to de los alrares 0 despo jaban de algunas gem as las cap sulas
en donde reposaban los cuerpos santos. Pero los principes rcstitulan .
Dedicaban siempre al santuario donde se rogaba por su alma, por
las de sus antepasados Y por la fortuna de su s arrnas, una buena
parte del botin que Dios les otorgaba con la victoria . Dc igual mod o
que Carlomagno habia antafio deducido un a porcion del oro q ue sus
guerreros habian obtenido en Pannonia en favor de las gra ndcs
iglesias de la cristiandad , los principes que regresaban victor ioso s
de su combate con las armadas infieles ofrecian el bot in a los
grandes monasterios del siglo xi v . Los muros de las abadias no se
adornaban solarn cnt e ca n las cade nas de los cristianos cautivos libe
rados en felices expediciones, sino rarnbien con las joyas y adornos
arrebarados CD Espana, en Sicilia , en los cornbates de la guerra san ta.
Los rnonasterios se beneficiaron mas que nadie del enriquecimien to
de Occidente , y sabre todo los me jores, es de cir, aqueUos en los
que la Regia era observada con el max imo rigor .

EI Evangelic contiene dos exhort aciones primo rd iales. A la ca


ridad : el reino de Di os les est a prometido a los q ue compar ten ca n
los pobres ; y al renunciam ien to : ninguno cn tra en el si no escoge
vivir como un pob re . EI N ue vo T estament o, pues , p rescribia des
preciar esas riquezas, deshace rse de ellas, y los Aeta s de los Apos
toles anaden que es bueno el trabajo manual. Aho ra b ien, si los
monies se juzgaban los m as fides di scip ulos de Cristo , y la Regia

27 Esrarua nota ble por su oro muy fino, sus piedras de gran preeio y que
s
reproduce con tal arte los rasgos de un rostro humano qu e los campesino
que la veian se sentian atravesados por una mirada penetrame, y crdan percib ir
algunas veees, en los rayos de sus ojos. la senal de una preferencia favorable
a sus deseos. (.. . j
<:;iertamente, esra envoltura de reliquias sam as estll fabr icada en forma de
una ftgura humana siguiend o el deseo del artis ta, pero esta magnifieada por
l
110 resoro mueho mas precioso que amano eI Area de la Ley. Si es verdad Clt ;:
e!1 es~a estatua se eonserva intaeta la cabeza de tan gran m,irt ir, se halla allI,
SIn ~tn~una Juda, una de las mas bellas perlas de la Jerusa l e~ ce; l ~s te . . .. Par
Cl?ns.lguJCnte, la estamll' de santa Fay no eom!Xlrta nada que lUSl1f lqll~ o1I1rer
dlec16n 0 eensma, porque, segun parece ningun viejo error h:1 reapareCld , los
IX;'deres de los cuerpos santos, no han sido disminuidos y la rcligi6n no ha s_u
indo ningun con tratiempo. (Bernard V' AN GERS, Miracles de Sainte Fo)', I , U. l

31

de San Beni to prescribia formalmente la pobreza, la caridad , el tra


bajo manual, <por que en to nces no recha zaba n los bienes de estc
mu ndo que les llegaban de todas partes? u. ,Por qu e no los distr i
bulan a su alrededor en tre Ia enorrne indigencia de aquellos cam pos?
.:Por que los ernpleaban , can 1a concieneia perfectarnenre tranq uila,
en haccr mas sunruosa la magnificencia de la fiesta?
E staba n prision eros de una imagen . Vivian vueltos ha cia el
pasad o, persuadidos de que el u niver so visibl e se deshacia dla tras
d in, se de terioraba, d e que el rnu ndo an tiguo hab ia sido en te ra
me nt e bueno 0 , en todo caso , rnejor q ue el act ual. Los mod elos de
compcrtam ien to heredados de la epoca carolingia los mostraban
cornu ofi ciantes titulados y csplen d idos de u na ceremonia tri unfal.
Y las propuesras de esta ideologia respe table eran tanto mas eonvin
centes cuan to q ue cn con tr aban apoyo en la E scr itu r a. El Dios del
An tiguo T estament o exige en voz alta, ser incensado , ser enga1a
nado . J esus mismo , disuade a su s disd pulos de pcnsar so lo en los
po b res de In tierra , y si Judas llega a t raicion arl e , <no es acaso
par negarse a adrnitir que es b ueno con sagrar una pa rt e de las riq ue
zas del rnu ndo a glorificar a Di os ? EI Cristo de la resur reccion', el
Cristo de l retorno , no es ya el C risto de la ind igencia, sin o del triun
fo ; cn aquel riempo, la cruz ap arece me nos como instrumen to de
un sup licio infamanre q ue como emblem a respla ndeciente de vic
toria . 1 ana mil ha rodeado a sus Cristos cru cifica dos del m ismo
esplendor que a sus reyes . Afiadarnos qu e , en 10 q ue respecta a la
pobreza necesaria, cl lenguaje de la Escritura es ambiguo : 1a rica
diversidad del vocabulario inic ial se empobrecc en la traducci6n
latina de la Vulgata y se red uce a dos term inus: pauper, que signi
fica no eI que no ricne nad a , sino el que posee poco , y humitis, que
sign ifica quien se inclina . Por ult imo , cn la reflcxion de los Pad re..
de Ia Iglesia, el aceoro se po ne en la pobreza de espiritu de la
qu e habIH el Sermon de la mo nr ana , des1izandose asI, inevirabl e
mente , hacia la noci 6 n de h umild ad: para segu ir a Cristo conviene ,
sobre lOdo , ser padfico , estar avido d e justicia, indefenso ; no es
tan necesa rio ren unciar a la posesi 6n como al pode r y a1 orgullo
Los dfas de fiesta, la basilica estaba tan lIena que por todos lauos los
que sobraban retrocedian. No solamente los que queria n ent rar no cntra ban,
sino que rambicn los que habian entra da se veian rt'eha7.ados par los preceden tt=s
y obligauos a salir. Se podia ver a veccs, r:osa sorpr cnd em e, tal empu je de aIds
opuesto a los que iban delante para venerar y besar las sant as reliquias (... )
que nadie, entre CStos miles de personas, podia mover un pie, de tal modo es
taban comprimidos unos Contra orros . No se podia hacer otra cosa que quedarse
en eI sitio, pctr ificado como una estat ua de marmo!. Unico rccurso : lanzar 3111
ridos. , . Nhis de una vez los monjes que muestr an los testimon ios de la pasion
del Senor , sobrepasados por las coleras )' las querellas de los peregrinos , y no
teniendo otra salida. han huido por las vent allas con las reliquias. (SUGER,
De la consecration.)
l'

32

qu e est a suscit a 29 . De heche , en la ga leri a de vicios que cl siglo XI


lrnag ina , Avarit ia~ Cup iditas, Superbia se alzan hasta alcanz~r la
estarura de un senor armado, d e un o de eso s caballeros que Ia ide o
logla del clero p re tend e so me ter , mientras que . entre las caras de
la virtud , se bu ses en vane la de Ia po b reza. H umilitas, Carltas, LAr
gitia son , por cl con tra rio, orras rantas inviraciones a no rorna r , a
dar , a no dom ina r , a ind inarse , a inclinarse ante Di os , a dar a D ios .
Es dccir, a los mo nies pa ra los sacrificios de Ia fiesta Iini rgica , Los
comenrarios de que habia sido objeto la Biblla durante siglos -re
leida y rememo rada con tinuamcnte en los da ustr os - justificaban
esta fiest a v au to rizaban tod as las intcrpre racioncs que se d ier on
de lu caridad , d e Ia po breza y del tr ab ajo manual, en los mo nasterios
en el siglo XL
La socicdad de la alta E dad M ed ia igno raha, d e he che , la indi
gencia . Periodicarnente , rnillarcs d e seres perecian sin rerne d io entre
hambrunas atroccs . Sin embargo , en el inrervalo de cstas tribula
ciones , his solidarid ad cs familiares, las d e la sefior ia, q ue bajo la
amcnaza de un a perdida de pr estigio obligaban a los se no res a dar
de comer a los hambricn ros, po nian en juego rnccan ismo s de red is
rribucion que reabsorbian la verdadera miseria. A tales estruc turas
responden las disposiciones caritativas de las reglas momisticas . La
de San Benito o rdena simple rn en re: pauperes rccrcare, sin pr ecisar
ot ra cosa apa rt c de acoge r a los q ue !laman a la puer ta y cornpa r rir
los vestidos usados a la rnane ra de San Mart in. En el siglo XI Ben ito
de Aniano in tenta reduci r la incerridurnbrc, qui ere dcf ini r: de todo
10 que recibe cl rnonastcrio, el diezrno debe ser para los pobrcs.
La decima part e solament e , Jo cual es de par Sl poco , a los pobres
-entendam oslo bien, a los hucs pedes- , qu e es tan clasifi cado s en
dos cat egor las : aq uellos de calid ad deben sc r asistidos los primeros,
honorablemenr e , 10 que absorbe casi lOdos los gastoSj los o rro s, sc
com entaran con el resro cxi guo. E n las pnic ricas al uso en Cluny
- que encarnan la per fecci on monastica en el mom ento en que San

29 Hago esta donacion siguiendo esta disposici6n : que sea consu uido cn
Cluny, en honor de los santos ap6stoles Pedro y Pablo, un monaslerio regul:lr ;
qUe Se reullan monjes alii para vivie eonforme a la regia de San Bcnito . y yue
po~ea n estos bienes, los mant engan, I~ guard en, los adminislrcn para siempn:,
a fm de que, ficlmente animen can sus alabanzas y suplicaciollcs esra venerable
casa de oraci6n , que ~ngan lodo su deseo y su ardor en la busqucda J:erscve
rante de la oraci6n y que dirijiln al Senor peticiones fervi entcs por ml y !?Or
aquellos euya memoria he enumcrad o mas arri ba ( ... ) Q ue ningun pri~Cl PC
seglar.. conde, obispo, ni pont ifiee ca n sede en Roma, 10 conjuro par Dlos y
en DlOS , POl' todos sus santo s y pol' eI dia ter rible del juicio. invada los ~Icne s
de estos servidores de Dios, se los aducik 0 los disminuya , los camb le ~ lo~
Conceda a aIguien, 0 coloque sobre ellos un abad com ra su volum ad , (C" rla
de /undaci611 de Cluny por G uillermo de Aqu itania, 909.)

3.3

Bernardo entra en el Cister- la par te dedicada a los pob res era


aiin menor, y el servicio social cstaba mas ritualizado .
Cluny distingue dos oficios: 1a hosteleria (suntuosa , en donde
son acogidos los visitan tes que Began a caballo, es decir, los senores)
y la limosnerla. Esta recoge el pan y e1 vino del que se privan
los monjes voluntariamente en los dias de ayuno y reparte esta
provision ent re las diversas clases de soco rr idos: en primer lugar ,
los peregrini, los peatones de paso, que son alojado s apar re y no
tienen derecho mas que a pan negro; algunos servidores con tra.
rado s seis veces al ana para alfombrar con flares el suelo del claus tro
y de la iglesia; los mendigos y, finalmente, un cier to mirnero de
Iigura nres, ya que en la represen racion ritual cuyo teatro es el mona s
terio un pcrsonaje riene necesariamente sitio: el pobre. E1 pobre
al que cada uno de los rnonjes lava los pies y las rnanos el ]ueves
Santo , Los pobrcs --eStos can eJ porvenir asegurado- que forma n
en cada rnonasterio un equipo reg1amentario de diez y ocho pensio
nados, Ge n a q ue en alguna s fechas se distribuian rebanadas de
tocino a rode el que se llegase. Cierto que los buenos abades -y en
csos case s sus biagrafos celebran por todo 10 alto su sant idad- deci
dian en tiernpos de gran penuria abri r mas generosamente los gra
nero s 3(1 , Mas la caridad monastics no difiere de la de los prlncipes,
de la del rey de l afio mil , Roberto e1 Piadoso, que arrastraba consigo
un rnimero determinado de pobres, y cuando uno de ellos moria se
apre sura ba a reemp1azar lo para que no se rompiese la ordenanza
ritual " , De la del conde de Flandes, Carlos el Bueno, contemporaneo
de San Bern ardo : cuando fue asesinado en una iglesia de Brujas
diri gfa la liturgia como un rey, can taba la oracion, las rnanos abler
cas, mient ras los pobres desfi1aban para tornar cada cual una moneda,
q ue en ade lant e sera eI signa de los nuevos tiempos ; mult itud de
pobres vinieron a gcrnir agolpados en torno a su cadaver, a 1a espera
de una ultima buen a acci6n: la comida ritu almeme comparcida con
el difumo eI dfa de sus funerales. En cl papel que desempenan eJ
monje y el seiior hay lugar , pues, para la caridad . Pero una carida d
accesoria, rigurosamente circunscri ta por los usos, y que cuesta muy
poco . En ciempos de Ja conversion de San Bernardo, Jos mejores
Queremos tambi<~ n qu e, en nuestr o tiempo y en tiempo de nuestros
sucesores, de acuerdo a 10 conveniencia y recursos de! monasterio, cada dla,
con 13 mas alta intencion, sea practicada caridad can los pob res. can los indi
gelHes, transeunrcs y peregrinos. (Carta de jut1daci6t1 de Clufly por Guillermo
de :\quitania. 909.)
JI " En razon del numero sagrado de los santos ap6stoles que amaba can tod o
su ca razon - habia hecho VOto de ayuno los dlas de su fiesta solemne-, se
hacia (d rey Roberto ) acompafiar de dace pobres que querla partieularment e...
Su preocupaci6n era que, si alguno de elios morfa, no disminuyera su numero;
los vi\'os sucedian a los muertos. reprcse ntando la of renda a Dios de este gran
n:y.., ( H ELGAUD, Vie du roi Robert, 21. )

disd pulos de Cristo -dejando de lado algunos locos- creian cum


plir con un gesto mezquino y maquinal el prim er deber evangelico :
dar a los pobres de D ios.
. EI segundo -vive como un pobre entre los pobres- ( se enten
dia como una cxhortacion a despoja rse de las riquezas? Nad a de
eso. La presion de las representaciones de una sociedad vista como
una jerarquia de estados, de ranges, de ordenes, era demasi ado
[uerte. En una estructura economics en la que la mayor parte de
los bienes no podian adqu irirse si no era por herencia 0 por do te,
ls opulencia era percibida como un favor de Dios, ot orgado por la
sabiduria divina en relaci6n necesaria con la preeminencia en la
escab de las calidades y los oficios. Ahora bien , todos pensaban
que el oficio del monje se situaba en eI grado mas alto . En el umbral
del siglo XI! cl abad Hugo de Cluny que habia reconciliado al papa
v al emperador y rnos traba una actitud regia en la abadi a mas irn
n ante del mu ndo 32, esta ba persuadido de ello. Como esta ban
persuadidos el obispo de Roma, salido el rn ismo de un monasterio,
y el rey de Fra ncia, que hacia cd ucar a Sll hijo en Saint-Denis. P a
recia, pues, que , conform e a los designios de la providencia, cl
monje, situado en In cirna de las dignidades, est aba rarnbien en la
cima de la holgura , sin par ella dejar de ser considcrado y consi
dcrarsc a sf rnismo como un pobre. En cfecto, conforme a la Regia
de San Benito, no tenia nada pro pio . Como rodo hijo de familia
en las sociedadcs agrari as de don de habia surgido e l rnonaquisrno
del siglo XII . no tenia nada de 10 que pudiese disponer personal
mente : su casa yo la hermandad de la que era miem bro podian ser
ricas, perc ninguno tenia derecho a decir que el mismo 10 era . Sin
embargo, como la dignidad se media en aquella cpoca po r la apa
riencia, y el rnon ]e tenia conciencia de formal' parte de la familia
del Senor Dios, juzgaba que debia llevar un trcn de vida opulento ,
pese a no poseer nada. No adm itia que su abad se mostrara fuern
d~1 monasterio sin estar, como los jefes de guerra, escolt ado por
clen caballero s radiames, ni q ue se sirviera a los reyes, cuando
venian a alojarse en la abadia, piatos menos sabrosos q ue en la corte.
Le parecia justa lIevar un vestido del mejor pano y cambiarlo cuan
do escuviese un poco descolor ido ; cornet , beber copiosameme res

re

.~-

"

30

34

- -~

31 Sabed que estc monasterio no tiene par en el mundo romano. especial


mente en 10 ljue se reHere a liberar las almas del poder demoniaco. Se c~kb ~lI
en este lugar tan a menu do d sacrificio \i\ificante, que no pasa un dla SIn
qUe las almas Sean arrancauas III poder maligne dl: los demonios. E n Clunl': en
efeclo, nesotf()S mismos heme> sido testigos dc' dlo; una cosw mbrc. poSI?}"
~r el gran numero de monies, quiere que se cdcbren misas sin i~t e r.rupcl o n
llesue la primerll hora del dio hast3 la hora del reposo. Es [al ia UlgmJad . la
Plec!ad y la venerac:i6n que alii se manifies[an que se crceria vcr dngelcs en \e7.
de hombres . (Raoul GlABER , H rstoires, V, 1.)

.35

petando las prohibicion es alimentarias, de jando a sus po bres , con


gesto s de princi pe ", los abundantes resto s de su pitanza ; do r mir
con sus herrnanos en una sala tan espaciosa y mejor construida que
aquella donde dormian, tarnbien jun to s, el monarca y sus cornpa
ficros. Le parccia mas natural, mas necesario incluso, canrar en un
espacio mej o r decorado que el palacio de los mas altos sobcran os
de la tierra. ( Lo impo rt an te no er a conservarse pobre de co razon ,
sornetcrse en todo a Ia voluntad divina - al ejcrnplo de Job del
q ue G rego rio el Grande habia extraido su mo ral-, ace p tar Ia sue r te
que ella nos depara, soporrar hurnildernenre la opulencia como serla
soportada la adversidad?
Los monjes e ran tod os , 0 cas i todos, hijos de caballeros . ( No
se ha bian hecho pobres abando nando su casco y su espada, saliend o
de su caparazon protector, del foco de soberbia q ue constitu ia su
fam ilia, renunciando, nueva s G uille rmos d e O range, a la noblezu
d el mu ndo? Como Cristo se habla hecho pobre rcbajandose a encar
narse, ellos, apa r uindosc del mundo , habia n da do su hercncia a los
pob res, es decir , a esos vcrdaderos pobres que eran los monies de
su con verito . Mediante su pro p io despo jam jen to la co mun idad se
. habia enriquecido, Ma s, ( q ue irnportancia tenia, si era instiruci on
d e humildad ?
La h um ildad , no obst ant e , no llega ba basta eJ ex treme de acc p tar
el tra bajo manual. En este pun ro triunf aban aiin los modelo s ideo
log icos 4ue designaban como eq uivalcn tes la nobleza y la ociosid ad ,
la servidumbre y el trabajo . Sin cmbargo , e1 tra bajo man ual era
formalmente implies to por la Regia de San Ben ito en el capi
tu lo XL VITT: L a ociosidad es enemiga del alma. Tambien los
hermanos debcn oc uparse en ho ras fijas en trab:\jos manu ales y en
lu lectura de la Escritura . . . N oso tro s creemos necesario adaptar estas
d is posiciones segtin las cstaciones. Dc Pascllas a las Calendas d e
octub re . los hermanos sald ran del mo nast erio po r la manan a; traba
jaran mllnualmen te cn todo aquello que sea necesario , de la primera
hora a III cuana aproximadamente. De la cuart a a la sexta sc consa
granin a la lectura . Dc spues de la scxta , al levantar se de la mesa,
sc tenderlin sobre el lecha en un silencio complcto. Si alguno q uiere
leer que lea para el , sin tu rbar el reposo de los or ro s . Se d id n las

JJ '< Una ve7. reunido el bod n, los gucrreros de Cristo obtuvi eron una enarme
canridad de plata. No alvidaron el voto que habian hecha a Dios. La costumbre
de los Sarraccnos. mantlo van al combatc, es adomarse de multitud de placas
de plata y oro. La piadosa generosidad de los nuestros pucde ser. gracias a eso,
mas grande. Enviaron cuanlO antes esrc botin al monasrerio de Clu ny como
hab ian prometido. El venerable abad del lugar, OdillSn. mand6 hacer el mag
nifico capon cncima del altar de San Pedro. 1.0 que sob nS, orden6, can celebre
generosidad, disrribuirla , como convenia. :l los pobres, hasta el ultimo denario ...
(Raoul G LAll ER, HlS/oirt'S, IV , 7.)

36

no nas mas pronto, med iada la octava hora, y lo s ~erman os traba


.. r-'n hasta las vispcras en todo 10 qu e sea necesano. E stas pres
.
d I
.
.
la a
ipciones estaban en vigor en to as as monasrcn os a comienzos
cr
I
.
.
I
.
.
I
del siglo XII . Pero se ~s Int er~ reta segun. e esprn ~u que a~ habl1:1
efec ti vamente dictado. San Benito desconfi aba del uernpo OCIOSO en
el que cl pensnmiento. se ex.t; avla . Vela e1 r rab,a ~o como ocu~~cion ,
como remedio, como liberacion de las Iucrzas Iis icas y reduccion de
Ius po tcncias sanguineas ~ue . lIevan a divagar por los jar~ i n es de
seduccion en los que Satan tiende su em boscada . Ah ara bien, ( no
podlan ocuparse sin mancharse las manes en tareas qu e , segiin la
rcorfu de los t res ordencs. eran indignas de Sll condicion ? En Clu ny ,
los monies se libraban de la obligacion realizando trabajos lige ros ,
por rurno y ritualrncnte, en la cocina . Co nf iaban la explotacion de
sus dominios, las tierras cuya po sesion asegu rab a la csrabilidad de
la comunid ad y conjuraba esc o tro pcligro contra eI qu e los refe r
rnudores habian luchado tan esforzadarnente, la divagacion po r los
caminos, eI dcseo tambien pe ligroso de evad irse un me men to , de
respirar un aire mas li b re, a ho mb res cuya Iuncion era penar en tre
la gleba. Pues la Iariga corpo ral necesari a par a la paz d e los sen
tides. no habia por 4UC buscarla fuera de est a dura tarea : e l opus
Dei. el ofi cio linirgico .
Este oficio era un co ro . Siete veces al d ia , desde las p rimeras
luces del alba hasta la caida de las rin ieb las, \' una vez en rned io
de la neche, la comunidad se reunia en el oratorio par a lIna oracio n
que no era ni indi vid ual ni secreta, sin o pr oferid a a plen a vo z, po r
una misma voz, por tod o el grupo qu e asi se fundra en to tal un id ad .
En d intervalo cad a cual era libre de retirarse , de llegarse ant e el
altar y busc ar co silencio un cont actD mas in tim o con 10 d ivino .
Pero eI trabajo propio d el monje, este esfuerzo de to do el cuerpo
que requiere el aero de cantar , se desarrollab a en equipo. Las pala
bras pronunciadas al unisono, como las de los Salmos de D avid , se
~scribialJ efectivamente sobre una linea melod ica que reco rd a los
slere ton os de la musk a . Este sopo n e musical servia para acord ar
las armonias cosmicas, es decir, la razon de Dios, a las palabras
de los hombres y confu nd irla s ca n las palabras d e los an geles , cu)'o
coro lIenaba 1u ciudad celeste . A traves de esta con cordancia se rca
lizaba plenamente la union , inmaterial, entre ia t ierra v el cielo ,
que el monasterio tenia la funcion de establecer. Asim ismo , pa r~
a1canzar mas petfl=cciQn; Ins mejores abadias habian ala rgad o en eI
t ra n~eu rso del ~glo XI ~el tiempo de Ia salmod ia. La RegIa de San
Benito Ie asign~ba alrededor de tres horas y med ia cada d ia, un a
pane rclativamente reducida , mas corta que 1a pa n e dedicad a a la
lectura y al trabajo . Cluny la hizo des mesurada, qu intuplico eI nu
mero de salmos recitados cada dia. De suerte que e1 can to I1eg6 d
ser tarea extenuanre, que justificaba la atenuacion de las abstinen

37

cias . A fin de qu e nad a dcsviase al mon je de su oficio , parecio


razonable a los dirigentes de la congregacio n tener men os presen te
el cucrpo , proporciomindole 10 neccsar io, alimenra ndolo bien, pro te
gicndolo del frio, dandole op or tu nida d de rehacer plena ment e ~u s
fuerzas d urant e el suefio, y ahor rando le las fa tigas suplernen tarias
c las tareas manuales. Cuando, en cier ta ocasion, Pedro D amian ,
el asceta Italiano . sc asombraba, a su paso po r Clu ny, de vcr pr e
seruar en cl relectorio tHI can tidad de vino v comida, el aba d H ugo
le aconscjo esper ar , antes de cxhorrar a mas rudas privaciones, a
med ir por si misrno, asocia ndose a los ejercicios del coro, el esfuerzo
Hsico que estes rcqueria n.
Es precise recordar, finalrnen te, q ue esta labor se realizaba en
I pro vecho de todos . La sociedad , cuya image n era proporcionada por
. la d isposicion equilibrada de los tres ordenes, crei a en la recip ro
cidad , en el intercarnbio de servicios , en esa sue rte de transfercncias
po r las cuales los bienes invisib les gan ados por semejan te gesto
ritual p od lan ser converri dos en benefici os pa.ra el projirno. D e la
o racion de los monies se bcncficiaban en primer lugar los difu ntos.
Las principales ai'iadiduras q ue, en los usos de Cluny, habian alar
gado la duracion del oficio bas ta hacerle ocupa r casi todo el riernpo ,
cran de int encion funerari a. Para ayudar a los rnuertos y para su s
traerlos al pod er de l diablo . P ero el coro de los mo nies pre tendi a
tarnbie n apar tar a los vivos- de este mis mo pode r, por medio de
una lucha perrnanen te y encarniza da. Los cant os corales, viriles,
vio lenros, br u tales - int en temos olvidar las inflexiones meliflu as
q ue h an llcga do en nuestro tiempo a desna turalizar la melo dia gre
goriana- era n lanzados com o un canto de guerra. Los mo njes q ue
se cretan p obres, sc cr eian tarnb ien guerrero s, como su pad re y sus
hermanos, y mejor que estos : los caballeros de D ios. Se sentian
enrol ado s ya en las milicias celes tes . Formaban el est rave , toda via
atr apado ent re las gangas de la carne , pero situado justamente
cn el reme rnismo del combate co ntra el mal cuyo dominio es la
carne , en la linea de choq ue de la luz y la sombm , Jo. blanco y 10
negro , en las front era s do nde se int er cambian los golpes. No sin
raz6n se ha querido ver en 1a salmod ia c1un iacense la subl imaci6n
de las vehe mencias caba ller escas , y como e1 desvlo simboli co de
las agres ivid ades de las que Jos mon jes, salidos de la ar istocracia
militar, er an porr ado rcs. Desde sus odgencs , c1 monagu ismo bene .
dictino tenia un cariz combativo, habla torn ado preseado de l ejercito
rom ano su vocabuillrio , sus ri tos de profesi6n , hab ia concebido el
dor mitor io mon astico co mo un dormitorio de tropa , el d austr o
como una sala de gua rd ia. Y coda su moral se resu mia en este con
fliew arma da ent re las virt udes y los vicios , a los q ue se podia
, ver representado s, luchando cuerpo a cuerpo , sabre los capiteles
, dc las aba dlas. Co mo los labrado res q ue se deba ten can los abrojos,

como los caballeros q~e 1~lChan contra los paganos, los monjes tenian
conciencia de c?mbatlr SIO descanso , coda con cod o, en una. guerra
diHcil. Su objctlvo era hacer caer canrando las murallas de ]enc6 que
separan todavia a la hurnanidad de las alegrias futuras, forzar 1a
entrada en [a Tierra prometida , triunfar de una vez por todas sobre
las corrupciones del mundo creado, acelerar la victoria gracias al
lldvenimiento del fin de los riernpos . La accion monastics cobraba
su sentido desde una perspectiva escatol6gica. Un recuerdo y una
expectativa la animaban . EI recuerdo de un Paraiso perdido, la
expcctativa de un Pa raiso recuperado . He aqu i pot que los monjes
debian ser los acrores de un especniculo ininterrumpido que, ne-
gando las rristezas presentes, representaba, co mo una llarnada he
chizante , la gloria de un pasado y de un futuro . A los gestos salva
dares llevados a cabo po r estos pobres convenia, par co nsiguierue ,
un decorado glorioso . Era logico q ue las ofrendas qu e les llegaban
sirviesen , en p rimer lugar, para preparar su cuerpo pa ra cl com bate .
era el sobrante de las riquezas de iniquidad - q ue, segiin eI pre
cepto evangelico incan sablernente recordado en Las cartas de dona
cion , cada cristiano de bla usar para hacer amigos en eL cielo, era
necesario transforrnarlo en ornatos. Estos se colocaban alrededor
del texto sagrado, en tomo al altar, las reliquias, los ritos de la
oracio n, rodeando una fiesta deslurnbrante. EI monas terio se con
virtio en eI Lugar privilegiado de estos actos necesar ios: forjar la '
obra de arte, cons tr uir, adorn ar.

38

39

Todas Ins conquistas de la rnetalurgia , en un principio susci ta- ,


das par las nccesidades militares , pcro qu e venian aplicandose d u
rante el siglo Xl a las obras de paz. habian mejorado el arte de Ia I
cdificacion . Sobre tod o en 10 que respect a a las ~a meras : utile s
menos tOscos permitieron tallar mas regu larmeme 1a piedra, y por
tanto construir el muro --eleme nto capi tal de Ia estetica que deno
minamos romanica- con aparejos pronto tan perfectos como los
de las ruinas romanas . .tn los primeros tiempos de las bus q ueda5
arquitecto nicas , los maestros d e o bras se esforzaban todavia par
ocultar las imperfecciones con revestimientos que tomaban pres ta
dos: Para ello se abastecfan de 10 que quedaba de los mo numen tos
antl~~os , se aduei'iaban de columnas paganas para so meterlas al
s~rv lclo de Dios. Odilon de Cluny, que reedific6 a com ienzos del
slglo XI la basi lica de su monasterio las hizo traer de mllV lejos ,
superando, no St: sabe como, dificllirades de transpo rte apa rente
mente insa lvables . Pero en Ia generaci6n siguiente, los cameros, que
comenzaban a marcar su bella obra con su firma , p ropo rcionaban
u~ material de consuucci6n capaz de minuciosos ajusres. En Is
cn pta de Montmajous, la mamposteda de la b6veda helicoid al se

ofrece con la ni tidez, la pr ecision y la nobleza q ue se ve en los


rnonumentos antiguos, ahara ran ccrcanos , rnonu rneru os de un pa
sad o mara villoso q ue d esp ucs de ocho siglos de evangelizaclon
va no inspiraban remer , que no parecia n ya estar habitad os par los
demonios del paganismo y q ue se pod ian tornar como mode los de
un renacimienro s desead o mas ard ien te rnen te que nu nca, Pro x imo
ya el sig lo xu , y a causa de las obras perrnanen tes de las grandes
ig lesias abucialcs, las rccnicas de constr uccion habian vuelto de
, nuevo a la edad de oro .
En el cur so de estos perfeccJonamien tos, la cons truccion mo nas
rica se habia desarrollad o en pro fundidad , hacia la tierra , para at
bergar rum bas . EI cr istianismo habia extirpado poco a poco las
costum bres ri tuales que obligaba n a enrerrar al lado de los d ifuntos
arrn as, joyas y rodo tipo de provisiones para una nu eva exi stencia.
Pero no habla Iogrado acabar con las cr een cias en la supervivencia
de los rnuertos, con la ide a de que las alrnas en pen a redama ban
la ayu da de los vivos . Los di rige nres de Cluny 10 habian compren
did o . E n un riemp o en cl q ue Ia evoluci6n de las es rru cturas de
pareritesco esrrech aba dcn rro de la ar istocracia los lazes entre los
miern b ros de un linaje y sus anc es tros, decidiero n abrir generosa
ment e las Eiliales de la congregaci6n a [as sepul turas laicas; insti
tuyeron, el dia sigu icnre de la celebracion de T odos los San tos, una
fiesta especial po r rodos los d if un tos , qu e fueron asociadas asi a
las Ii turgias monasti cas por rod a una red de actos rituales , de for
mu las proferidas, de alimen tos sirnbolicamen te compar tidos . En vida
d e San Bern ardo . el abad de Cluny p ublicaba hi sro rias de ap are
cidos para probar la d icacia de esras pd etieas, 10 q ue lJeva a pensar,
noremosJo bien , q ue comenzaba a cstar puest (l en duda 34. Edificadas
en cl centro d e una necropolis, al se rvicio de los muertos mas q ue
de los vivos, rep resenra eio n de un P ur ga to ria cuya imagen se hacia
asf m,is tangible, las iglesias abaciales del siglo XII se eri gian sob re
l ~n grueso hasamenro de ru mb as . E n algunas de elias yacian santos .
EI mlb famosa, qu e reposaba bajo eI altar may or , ten fa de recho a
cercmoniHs particu lare s ; mult itudes cargadas de pr esenr es q ue im
ploraban curacion y ali via , deseab an we ar su sarc6fago , y los en .
fer mo s suplieaban a veces p ara poder pasar 1a noch e en su sa[ubre
campania. Tod o esro habia o bligado a hace r bajo tierra u n edificio
infer ior disp uesto para se mejantes celebraciones y recorridos . La
J.I D~ repente la iglcsia entera se !leno de hombres vl:S tidos de blanco y
engalanados con estrellas purpuras, y su grave comportamien to manifestaba a
quien 10, vda su caJid'ld . A la cabcza de eUos, con la cruz en la mano, mar.
chab,t un hombre que ,e deda obispo de numerosos puehlos , y sseguraba que
debfs n ct:lehrar en ese dla y en aquel lugar la S,lnta miss... Nosotros, dedan,
hemo!' sido ;e jJarados por la espada de Is humana em'oltura corporal, en Is
gl:erra cont rs los Sarracenos... (Raoul GL ABER , H iItoires, 11, 9.)

40

. cripea enr aizaba el sanr uari? en la tierra materna , como las dinasrias
arraigaban en la nombradia de los an tepasados . Lugar de oscu ro s
encuentros entre la vid a y la rnuer tc, amparaba las divagaciones se
ctetas entre las tinieblas atravesadas de fulg o res do nd e se fijaban
los dcseos religiosos mas secretos , ma s carga dos de ansiedad . La
Iglesia apare~ia ca ~ i co mo un ane xo de estos espacios cto nicos, com o
la emergenc!a hacia un poco de luz. Pero se apoya ba con todo su
pes o sobre [a cob crtur a de la cr ipta qu e vino a ser asi eI camp o
de las primeras experiencias de abovedamieruo, es d ccir , el gerrnen
de la arq uit cctu ra romanica.
Duran te todo el siglo x i el esfuerzo de los cons tructores se '
cent ro en transferir la boveda de las criptas al mundo de los viv os , '
en adaptarl a al oratorio donde los monjcs reza ba n po r los rnucrtos , ,
Este esfucrzo ten ia co mo fin cnlazar rnejor los dos universes. EI ,
monaste rio ten ia como funcion pri ncipal eI fusionarlos, y cI ed ificio
en sf debia d ar testimon io de e lla . Sin e mbargo , sustituir la cons
trucci6n en madera por d tr abajo en pied ra respo nd ia ad cma s a
rres exige ncias , E n pr imer lugar, fu ncion almcn te , la boveda se pre- ..
scn taba como una caja de rcso nancia conf iriendo mas magnificcncia
al canto linirgico y con tri buyendo, gracias a las con flue ncias acus
ticas, a fu ndir m as Inrimarncnt e las voces ind ivid uales en la unid ad
del can to coral. Simbolicamen te , el cmpleo de un solo material co ncurria a rep resenr ar me jor un at r ib uto csencial de los dos cue r pos .
cuya imagen [a Iglesia pretendla rcpresen rar : el cu crpo d e D io s .
- uno en 10 triple- y el cue rpo de la I glesia , qu e r eu nia , sin dcjar
subsistir ent re ellos inters ricio alguno, a todos los fid es de C risto .
Finalmenre , las Iineas cu rvas inrroducidas por los p roced imicnt os ,
de abovedam ien ro en las arquerfas, las bovcda s de arista , las de
canon y [as cupu las, afiadfan un signa al signa ex presado pOl' las
cstructura s rec tilin eas del mu ro . E sto s circulos 0 estas porciones de
circulos hab[aban de 10 intemporal , de Ja ererni da d 3S, de este mu ndo
celeste hacia eI q ue sub ia de sde los antros profundos de la tierra ,
la ofrenda de los ho mb res . Las bovedas tc nd fan a en cerr ar todo ,
el espacio ecles ias rico , como ya 10 estaba eI de [a cri pt a , e n un ajuste
de conchas-matriz, p ro tecroras y fecundas, pero, al mismo tiempo,
las part es altas desposaban los. rilmos sin ruptura del firm amen to ,
del infinito sideral. D e esta manera, los volumenes en donde se des
enyolvfa la funcian liturgica, oh ecfan mas claramen te cl aspecto
de un lugar de paso , intermediario entre las sombras d e )0 carnal
y las claridades de la salvaci6n . En Cluny, la obra de las grand es
audacias , los arqu itecros habfan qllerido reforzar est a exp resio n ele
Yanda )0 mas posible los pilares y los muros , y eI arco mitral que
l

.13 ( ... ), abierta la iglcsia de esc modo desde la base hasca 1.1 cim2. sc \'l'hl
mas bien el delo que la tierra (... J. (HI::LGAUD, Vi" du roi Ro b<'rl, 22.1

41

adoptaron pa ra ascgurar me jor el eq uilib ria de las rnasas prcs entaba


adermis la ventaja de hacer mas evidente la tens ion ascensional.
Esro s lugnres de asuncion de 10 temporal a 10 cspir itual, de 10
visible a 10 invisible, no eran solarnente el recep tacula del can to
linirgico, rcpctido ocho veces por dfa . La com unidad orante, siem pre
31 unlsono , sc desplazaba a traves de elias ritualrnente , en proce
siones, espccie de d anzas rnuy len tas que trad uclan cl vie jo mito
hisroriado de la libcracion : rnarc ha de los Hebreo s a craves de l mar
. Rojo y del desiert o ; marcha de Jesus rnucr to hacia su rcsurrcccion;
marcha de rodos los ho mbres en tre los obstaculos de In vida , entr e
las pruebas purificadoras de la supervivencia. Los monjes , rcpr e
senraban periodicamentc esta marcha a traves de la iglesia, como
si S lI rnimica ferviente tu viera el poder de acclerar el avance del
pue blo de Dios bacia lu [uz, de favorecer esra liberacion del peligro
, carn al de la que ella era represen tacion . Las ex igencias de ta l rito :
habian de tcrmlnado , desde bacia mucho tiernpo, la eleccion de una .
plan ra basilica!' d alargamiento de la nave, su orien tacion hacia
Levanrc -- d punt a del cielo don de se ve cad a manana d isiparse las
rinieblas->- y cI afiadido de pas illos paralelos. O tras ncccsidades
req ueria n cornplicar csta o rdenacion , Cierrarncnte , la iglesi a mo nas
rica era un oratorio priva do , para lIS0 de una gra n familia aisla da
del mundo . Pero las diversas funciones que rcalizaba el rno nasrerio ,
, su inscrcion en III sociedad globa l que pretcndia fcrmentar como cl
fermenro a Ia rnasa, obligaban a levan tar la cer ca de es te lugar .
Cuando menos en de termi nadas circunstancias : para recib jr al padre ,
aJ principe fun dador y a su cort ejo , al soberano; pa ra permitir a
los pe regrines acercarse a los re licarios en las solemnida des. 1\ vcces
estos reLicarios sc sacab an del samua rio , se colocaban en med io de
la nawrale%a para exorciza rla, se exponian en pleno campo , en e1
centro de las asamblcas do nde tod a Ia caballcria de un a region se
reun ia ant e cl pueblo para jurar la paz unanime. T ales exposiciones
d ura ban muy poco tiem po, y los penitemes que ven ian de muy lejos
a hom ar la tumba de los san tos tau matu rgos esperaban pene trar
hHsta los recovecos misteriosos don de esos tesoras, las reliquias,
es ta ban guardados . Era necesario canalizar lu riada de estos visitan
tt:S , desviarlos hacia los lugares en donde su presencia no entorpe
ciese e l desarrollo de las le tan las, permiticndoles al mismo tiempo
ver, y con la mirada , panicipar tal vez un poco de las liturgias . P ara
ella fucran edificadas tribunas , galerias envolvenres . El espa cio de .
la iglesia se suhdividi6 sin perder su coherenc ia, po rque la propia
' circulaciun daba unid ad a los diferentes pasillos, a los diferenres
. pisos, enlazando 10 mas profano can 10 mas sagr ado , en esa diver
sida d orden ada , jerarq uizada, co herent c , qu e como er a sabido, exis
tia en la casa del Pad re, la cual agfllpa tambicn varias moradas .
La iglesia aba cial pret endia, efecti vamente, mostrar la imagen
42

de la j erusalen celeste. Pa r eso tenia desde afuera el aspe ct o 'de


ciudad fo rtificada . Ciudadela del bien, erizada de torres, sitiada por
las fue rzas del mal pero desafiand olas , inexpugnable . Altiva, inacce
sible a todo 10 que se arrastra por el sue lo . Disparada hacia 10 alto
mas deci didarnente incluso que los torreo nes cada vez mas escar
pados que los se nor es de la guerra construian. ( No era acaso la
guarida de don de brot aban incesantes las milicias de Dios en enja rn
bres batalla dores para derro tar a1 perverse, para hacerle hu ir? Del
lado de Occident e do nd e se situa ban los accesos al espacio sacrali
"ado, el blo que arq uitecronico se fo rtifi caba ma s para def enderlos
contra toda int ru sion de indignidad. Es tos accesos irnpo nlan una .
parada propicia a las pu rificaciones necesaria s, Por medio de todas
sus estructu ras, realzaban rarnbien la idea de paso, de todos los .
grados que es prec iso franquea r para eleva rse de Ia carne al espiritu .
En pr imer lugar, la e tapa de la muert e : aqui, los cor tejos funerar ios
marcaban el paso par a la realizacion de ritos capitales , E I porche
y rodo su entorno significaban rambien - y conjum amen te, p ues el ,
lengua]e sirnbolico es el lengua je de la simultaneidad- Ia rnuertc
de Cris co; significaban pa r analogla el baurismo , la resurreccion ,
cn fin , la dec isiva tr ansicion que se realizara el ult imo d ia !-6. Ma s
solernne q ue cl po rt ico triunfal de los palacios im periales , levantabs
un umbral en tre la vulgaridad y la majesruos ida d . Arravesarlo , era .
desernbocar en 10 intem poral de un pa raiso imagin ario, donde rodas
los ruidos , los rnurrnullos con fuses del mundo sc en contraban de
vucltos al orden de las arrnonias gregorianas , donde resp land ecia
con toda su magia la simbolica de las glorias del mas alia.
D ios ha hablado para revelar a los hombres la configur acion de
la morada de los bien avent urados. Por boca de Ju an , en el Apoca
Iipsis: Y vi la ciudad sant a, la nueva J erusalen , q ue descend ia
del cielo del lado de Dios at aviada como una esposa que se eng alana
para su esposo . . . Me llevQ en espirit u a un mome grande y alt o, y
me mostr o 1a ciudad santa , jerusalen , que descend ia del cielo, de
part e de D ios, que tenfa la gloria de D ios. Su brillo era semejanr e
36 Este Jesus que ha sido arrebataqo de ent~ vosotros al cielo, vend ni
como Ie habei s vista ir al cielo. (Hechos de los ap6sfoles, 1. 2.)
"Ve nd ra. dicen, de este modo. , Se trata , pues, de esta procesi6n tan sin
gular como universal en 13 que. precedido por los angeles , seguido de todos
los hombres el descendera para juzgar a vivos y muertos? Si, vendd de cstc
modo. Y sed como ha ascendido y no como ha descend ido. Humilde vint' par,l
salvar las almas; subli me vend d para resucitar este cadaver v volverlo seme
janec a un cuer po glorioso. honrando tam o mas eI receptlkulo ~~a nto mlls frJgil
estt. Se vera entonccs en su omnipo tencia y majestad, el que ama no estaba es
Cond ido en 13 de bilida d de la carne . La veo, yo tambien. pero no ahora ;
13 contemplo , pero no de cerca. (Numeros, 24, 27) y esta segunda glorificaci6n
prcvalccera por su evidencia sobre la primera. (San BERNARDO, Segundo ser
mon sobre la Ascensi6n.

43

a la piedra mas preciosa , como la piedra de jaspe pulimentado . Te


nia un muro grande y alto y dac e pue r tas y sa bre las dac e puer tas,
dace angeles >' no mbres esc ritos q ue son los nornb res de las dace
tribus de los hijos de Israel.. , la ciuda d estaba asentad a sa b re una
base cuad rangular y su longitud er a ta nta com o su anchura. Mid i6
can la cafia 13 ciudad v tenia doc e mil estadios, siendo iguales su
longi tu d, su lati tud y S~I altu ra ... Su mu ro era de jasp e y la ciud ad
o ro pure , sernejantc al vidr io puro ; y las hiladas del muro de Ia
ciudad era n de todo g~ncro de piedras preciosas: la pr imera de jaspe ;
la segunda cle zafiro ; 1<1 tercera de ealcedonia ; la cuarra de esrne
raid a; la q ui nta d e sardonica ; 1a scxta de eorn alina ; 13 seprima de
er isolito ; la octa va de berilo ; la novena de topacio ; la decima de
crisop rasa ; la undec ima de jacint o ; la d uodecima de amatista, Las
da ce pucrras eran doce pcrlas , cad a una de las pu er tas era de una
pcrla y la p laza de la ciudad era de or o puro co mo vid rio transpa
rent e. .. La ciudad no habia rnenester ni de sol ni de lu na que hi
iluminasen, porque la glo ria de D ios las ilumin aba y su lu mbrern
era el Co rdero. . . Sus pu crt as no se cerra ran de dia, pues neche
alii no ha bia ;, .
Para reflejar este texto prodigioso , que tal vez no ejerci6 nunca
mayor Iascin acion qu e d ura nte la juve n tud de San Berna rd o, era r
necesario algo m as que construir la Iglesia en la in terseccion o rto _
gonal de la s tres dimen siones del volurnen , habia qu e en galanarla .
Req uer ia cuidado s de orfe bre. Asf pu es, en el mo nasterio se habla
vuelro a la tradicion de los viejos talleres reales . Desde siempre el
palacio de los sobe ranos habia abrigado un tesoro , un a eolecci6n
de objetos preciosos , br illantes, ex trafios, que se dis ponian en las
grandes fiest as alrededor de la persona del lugarteniente de D ios ,
como un limite de destellos entre el v el centro de los hombres
como ese resp1andor en fo rma de a l~endra que se ve rodear ei
euerpo del Cr isto del Retorno: su gloria 37. A estas joyas se afiadfan

" Toda s las cira, biblicas cstan ext raidas de la Sagrada Biblia, Madrid ,
B.:\.C., 23. ' edici6n, 1965. [ N. cit'!
J; AI insranre Cui llrreba tado en espi ritu, y vi un trona colocado en med ia
del cicio, y sabre cl trona, uno senrado. EI que cstaba senrado parcela semcjamc:
a la piedr a de jaspc )' a la de sard6nice. y e\ area iris que rodcaba c:l trona
pa red :1 semeja nrc :~ L1na esmeralda. Alredc:dor del lrooo vi otros vcint k uatro
tronos v sobr c los tro nos cSlaban 5enrados veimicuatro ancianos vcslidos de
\cstidui as bhlm's s y can coro nas de: oro sabre sus cabezas. SaHan del {rona
rclampagos, y voces, '! truenos, y siele Jamparas de fuego ardran delam e del
lrono. que cra n los SiclC esprritus de Dios. Delante del lrono habia como un
mar de viurio semejan le al cris la!' y e:n mcdio del trona y en reucdor 4e el,
cuatro l"i vie:mcs . lIenos de ojos por dclanle y por detras. EI primer viviem c
ern scmcj'll1lC a' un loon; eI segundo vivienre, semejante a un taro ; e1 lcrcero
tenCa sembl'lnre como de hombre, y el cuaftO era semejame a un aguila volado
ra. (A pocaliprir, IV, 2-7.)

T.'

44

libros , porque la primera de las virtudes reales era la sabid uria, In


facult ad de pene tra r los misterios de una Es critura 33. Libros en
donde la Palabra estaba engastada , y que por Sll encuad ernacio n
y la proliferacion de orname ntos cr an ellos rnismos joyas. Para confec
cionar, para restaurar tales objetos se crnp leaba n el ora , las gema s,
el cristal y ciertos pigmentos rarisimos trai dos del confi n del mundo.
SU funci6n era dob le. Con stituian una especie de reser va de pod er .
de donde el rey ex traia para dar) para manifestar par el esp lendor
de su s generosidadcs su poder sobre los o tros . Eran adcrnas signa .
de autoridad . Una autoridad en la que se confundlan cI po der bar- .
baro de los reyes gerrnanicos y el de los cmp erad orcs ro manos . D e
igual modo , en las artes del tesor o, confl uian do s tra d ieiones estc
ticas. Por un lado, la de las tribus de la estepa y del bosque, de las
hebillas de cin turon , de las fibulas -u n ar te del cab ujon , del cince
lade , del arabesco que reduce progr esi varnen te a la abs traccion las '
forrnas viviemes- , arte de 10 irreal, donde 10 an imal se rnezcla
con 10 veget al en los mocarabes de 10 imaginario y dondc los rasgos
del hombre estan casi ause ntes . De otro lado , la de la An rigiied ad
clasica, ar te de claridad, de razon , habitualrncn te monocromo , ar te
del relieve . de la figura, artc hum anista. Las piczas mas ad rniradas
pertcnecian a esta segunda vert iente: era n las reliq uias de Roma .
Constituian 10 mas preciado del teso ro . Y los talle res rcalcs , cuya
tare a era eonserv arlo y ordenarlo, fuero n logica rnen te -como la
retorica de los poemas de cort e- los conse rva tor ies del clasicismo :
en el rned io esclare cido de los reyes . el arte pagano -el de las
estatuas y los ido los- habia cesado haci a tie rnpo de p roducir rniedo,
Los mo nasteries, recogiendo esta herencia, colo caron reli eves scrne
jantes en d santuario . Pero se apoderaran tambien de la part e bar- .
bara , Jigerament e irracional, marav illosa , de su arte de selvas encan-
tadas donde eI d ragon se con vierte en liana. Pues el mo naster io,
hogar po r exce!encia de acultu raci6n, pretend ia respo nder tambien
a la pieda d del pueblo, domesticar los fantasmas, im egrarlos a los
fastos cristianos . Todo 10 fabuloso sirvi6 de antido to , para desen
ascarar el m al, para conjurarlo, o torgand ole un rostro, situ andolo
corporalmcnte a fin de exorcizarlo mejor .
EI oro, la plata, e1 mar fil, los cristilles y las pedrerfas, to clas
esas joyas que los principe s moribundos legaban a los eq uipos monas
ticos para q ue pusiesen mas fervor al cantar por su alma, al lan zar

38 AI cumplirse el dia de Pentecostes, eSlando todo s junt os en un lugar.


Se produjo de repente un ruido provcnienre del cielo como el de un vienlo
qUe sopla impeluoSarnente, que invadi6 IOOa la casa en que residian . Apar ecie
ron, como divididas, lengu as de fuego, que se posaron sabre cada uno de ellos,
4uedando tadas Ilenos del Espiritu Samo; y comenzaron a hablar en l enguas
el(lranas segun que eI Espiritu les ororgaba expresarse. (Hcchos de lor A pos
lolcr. II, 1-4.)

45

su grito d e guerra, el salrno, ante el q ue huian los d emonios 39,


vinieron a acumularse alrededor de los relicarios para exaltar sus
poderes misteriosos . Sin embargo, los mas ricos ornatos sir vieron
para adornar el altar, instituyendo en el corazon del edificio , en el
sancta sancto rum, en el punto focal del sacrificio, la imagen reducida
de la ciudad celeste. Segu n la opinion de San H ugo de Cl u ny, no
se podia hacer rnejor uso de los materiales preciosos qu e situandolos
ali i, confccciomindolos a modo de ala banza pe rmanente y de mani
fest acion de gloria . Calices, vasos sagrados , retablos y cus todias ,
ropas bordadas , lib ros san to s, altos cand elab ros que repelian la
pen umbra como una zar za ard ien rc en medi o del desier to , cons tituia n
la ultima concreci6n d e la fort u na que cada mo nje habia abandonado ,
en su deseo de pobreza, a fin d e que la residencia del T odopoderoso
fucra aun mas csplcndida -10 . Un esplendor un poco secreto, rcser
vado, rnan tcnido lejos de las masas, pcro q ue se re1ejaba sobre los
rnur os de l mo nu men ro , En efecto , e1 muro interior a nadie gus taba
I cntonces desnudo .. Sin un revestimicnto d e co lor que era deseable
I que fuera br illanr e, la iglesia no parecia aca bada . EI rnosaico , or ra
he rencia de Ro ma , florccio en el siglo X IT en Venecia, Ro rna , P a
ler mo , pue rras aJ O rien te . Amigos de Carlomagno habian inrcn rado
irnplantarlo , sin exiro, a o rill as del Loira , y Occid en te lUVO que
recurrir a ado rnos de sustitucion : esa s colgaduras de seda , de fac
tura bizantina, qu e los mas grandes senore s cornpraban a los trafi
cantes de Pavia cuand o volvian del peregrinaje de San Pedro . 0 bien ,
la pin tura al fresco que tra sladaba a las paredes del oratorio los
o rnarncn tos de los lib ros san ros, Los rnonumentos an tiguos --esos
rnodelos de perfeccion....- invitaban tambi en a disponer UD deco rado
en relieve soh re alguno s element os de la estruclu ra ed ificada . Y p rin
cipalmente , sobrc Jos capiteles, alrededor del coro, en la nave . y a
10 largo de los pasillos de l cla ust ra . Los conStruclOrcs de la alta
Ed ad (vIedia hab ian vuel lO a emplear sin mas los que se podian
arran car a las ru inas romanas . Asi se habia anclad o el sentimiento
de qu e toda colu mna , todo pilar debia estar coronado pOl' un manojo
de vegetaci6 n esc u lpida . Poco a poco , sa bre los capiteles nuevos
.\9 "Entonce5 fue lIevado Jesus por c1 Es piritu al desier to para sec tenrado
por cI d iablo. Y hllbicnd o ayun auo durante cua renta dl as y cuarent a naches
al fin llIvo hambre.,. (Matro. 4-12 .)

40 " Estas pied ras preciosas. adcm as de cantid ad de o tras gemas y pctlas ,
nos sirvicru n para clIl\alanar su ntuosam cnt e un ornamen to tan santo. ,'vic aeuer
do de haber cmpl eado ochent a marcos, si mi memoria es buena, de ora pura
rd inauo. H emos podido h'lcer terminar en dos anos arenas, por los orfcbrcs
de Lorena. el pcdcstlll adornado con los ma uo evangclistas, y 18 columna sob re
la qu c esta ascntath la imagen santa, esmalt ada con una dd ieadez.1 extrema. y
la hislOria del Salvador, con I a.~ figura s aleg6rieas de la Ley de Mois6 d ibuja.
das, y la mucnc del Sdior sobre d capitel superior. ( S UGER, Dc fa consecra
tion. )

46

imita dos de los an tiguos, la fa ntasia de las joyas barbara s. de los


bord ados, d e las inicialcs pintadas sobr e el pe rgamino, invadio esta
flora . Se entre tejieron figuras en el arranque de hojarasca . Figuras
e suefio , de las cuales algu nas rrataban de transm itir un rnens aje,
de rep resen ta r verd ades : la lucha ent re el bien y el mal , las arrn o- .
nias pro fundas d el universo ; asl como los episod ios d e la vida del .
santo que se narrab an a los per egri nes . Un decorado cn b ulto redon
do , hcr rnano de los ornamentos de la o rfe breria sagrada , pero tras
laclado a la pi edra --el mater ial del ar te antiguo- , se de splego len ta
mente en el cu rso del siglo x r en el int erior de la Iglesia y los 1ugares
conventuales, en esc mundo aparte aisla do pol' la cla usura . La gran
avent ur a , pro xim o ya el aiio 11 00 . fue cxponer la escu ltura Iigurativa .
sabre las fachadas, a plen a luz, como aparecia sabre los arcos de .
tr iunfo qu e Roma ha bra erigido en memo ria de sus heroes . D e heche , .
la irrupcion de 1a es tatuaria en el porche de las iglesias abac iales Iue
un ges to tri unfal. Vict o ria sa bre el miedo a los Idolo s, vcncido des de
ese memento . Hacia 1030 los clerigos sapicntisirno s de la G alia de l
norte tcmblaban todavia cuando percibian en la pen umbra , en el
on do de las cr iptas con reliquias de los monasteries aq uit anos, las
altas efi gics dorad as de los sa n to s en salmadores , cubiertas de pedre
rlas, ante las que los campesinos se p ros ternaban at errori zados . E n
los ultimos alio s del siglo XI , sin em bargo, los monjes cluniacenses
osaron levantar la ima gen de Dios y de su escolta cele ste . magnifi
carnente, en el punta cru cial de la sirnbolica rnonastica , en el u mbral
de 18 Iglesi a.
A la entrada de la T ierra prometida . AI frente del co mbate del
que los monies se ded an gu er re ros. Y sob re cl Jugal' mismo de su
exito , ya q ue el m an iq ue ismo que gobernaba enr onees todas las
creencias dejaba sitio a la esper an za segura en la vic tOria fin al del
buen princi pio . E l reino d e Dios absorbed to do , llegado el ultim u '~
dfa. Fue, pu es, el tern a de 1a Parusfa el qu e ilustr a las escultu ras
colocadas, una tr as otra, en el portico . Mostraban al P adre Eterno
- a veces terrible como en Mo issac , siempre con la majesrad de la
Omnipo tencia, en media de un esplendor que las pa labras exalt ad as
del apOsto l Juan ayud aban a imaginar- juzgan do, ex pu rgando . Pues .
la pu erta de la iglesia abacial es como una cri ba que retiene el mal
- Ia materia , la violencia , la cod icia , el o rgu llo- de jando pasa r
solamente cl bien . Todos deben pasar pOl' esta pu erta y la imagen
les recuerda q ue ninguno puede ent rar si no se ha vestido ca n cl
habito de Ja pu rificaci6n , si no esta ya salvado . La iconogr~ fia . ~e .
desa rrolla , se afina , lOma la aparienda d e una am p lia pred lcaclOn
ofrccida al pueblo laica, lanzada al encuentro de cs ta aldea de mala .
fam a que el monaslerio habra hecho nacer a sus puertas ,~ en do nde
sc tra ficaba de todo, y que se aband ona ba a los placeres . Esta e~~or
tadon , co nstruida sa bre e1 signa del p aso de la carn e al espll'ltu ,

47

desemboe6 naturalmente en una rneditacion del misterio de la E near


nacio n. Lentame n te, el progreso del pensam iem o relig iose ---este
I progreso adquiere su maxima vitali dad poco despues de 1134, fecha
en que San Bern ardo acepta reconstruir Claraval- sustituia la fi
I gura de un D ios lejano, ven gador , irascible , por la de un Dios heeh o
hombre y fraternal. La evoluci6n de la iconograHa esculpida se adhiri6
_ a esta corriem e, y fu c en el porche donde los emblemas de la dob le
naturaleza de Dios fueron pr imer arncn te mostrados, ,No es Cris to
. mismo la puerta? E n eel Is materia se espiritualiza, gracias a la in
_ mersion de 10 divin o en 10 carnal , idea que los herejes rechazaba n
entonees con horror , pero q ue cs don de sf, sacr ificio eelebrad o pre
cisam cn te par a ayudar a los hombres a arrancarse las ligadu ras de
10 material , gesto de humildad y de pobreza voluntario analogo al
que ejccu ta el rnonj e cuando toma los hab itos , En la escena del Re
tome, tal y como la describ e el Apocalipsis, calo rodo 10 que e1 Evan

gelio con tiene tambien en escatologia. Los viejos rnusicos dejaron

. sitio a los apo stoles que tambien habian sido ho mb res. O tras efigies

humanas --de precursores, de anunciadores de J esus, de sus ances


tros de carne, los reyes de J uda- rodearon la ent rada junto con
toda s las prefiguraciones terrestres del hombre Dios y las prefigu
raciones del Paralso. Estas est atuas incitaban al hombre a franquear
a su vez e1 umbral, por medic de renuncias cada vez mayores. Con
ducfan su espiritu de 10 sensible a aquello que escapa a los sen ridos.
EI espiritu ciego se eleva hacia la verdad gracia s a 10 material y,
- viendo la luz , resucita de su sumersi6n. Esta leyenda cxplicativa que
Suger hizo grabar en el porche de Saint-Denis pocos aiios despucs
de 1134 justi ficaba su empresa: la irnplantacion en el norte del Loira,
a la que hasta entonccs se habia neg ado , de la escultu ra monumental
desarrollada en la G alia romana con fines ornamen tales.
+ Suger inventa, ademas, otro adorno: la vidriera, El muro es
opa co y apagado, incluso cuando el fresco enmas cara su desnudez.
Eso no conviene a las replicas de la jerusalen celest e , que es p ur a
transparencia . ,Como admitir que el hab itaculo de Dio s no este
inundado de clarida d es si , como se lee en la Epistola de Juan, como
se rcp itc en el Credo, Dios mismo es la luz ? Suger se p rop one, pues,
arrancar todo el edificio a las tinieblas , a la tierra, al un iverso noc
turno y prosternado de la cripta. EI rdicario de Saint-Denis sale
de 10 subtemineo y se instala en e1 centro de la iglesia. P ara haccrlo
tr anslucido, los maestros de obras, cuya mano guia Suger, son reque
ridos para tr azar toda la parte del cmcero de ojiva , aTte nuevo de
18 construccion . Se ab ren vanos en los muros. Una luz ininterrumpida
invade el pre sbiterio 41. Es la luz del dia. Conviene aclemus sacra
41 ClIando c:l coro nuevo flle sumado a la vieja fachad a , el cent ro del san
tua rio brill 6 en todo su esplenJvr. Resplandeci6 esplendorosamcnte 10 qu c se

lizarla , adornarla, engalanarla a fin de que los muros parezcan piedras


prcciosas. E I ar te de los vidrieros que transfiere la clar idad al es
malte de las reliq uias y de las cru ces proc esionales, que dispone
ot ro cedazo ent re el in ter ior del san tuario y el sol para transfigurar
sus rayos, 10 posi bilita . Aqui llegan a su ter mino las indaga ciones
esteticas de todo un siglo. Al orien te del coro, hacia donde se >
vuelven todos los rostros en or aci6n , la meta de todas las pro ce
siones, donde se fijan todas las esper anzas de la gracia y de donde
[luyen las lurninarias de la Paru sia, hacia las que los monjes se
adelantan los primeros, abriendo camino, seguidos de la tu rba tras
abillante de los otro s cristi anos. En adelante, en Saini-Denis, las
bovedas y el porc he no estaran solos para hab lar de la transicion.
En el otro extrema del edi ficio se o pera un cambio aun mas mara
villoso, y q ue tiene relacion can la vidriera. Con sus irradiacioncs
coloreadas que, como explican los Lapidaries, son ellas mismas vir
tudes. Con su imagineria, que evoca asimismo conflue ncias : entre
el Viejo y el Nu evo Testamento, ent re D ios y el ho mb re , en tre el
cristianismo aterrorizado de anrafio y e1 cristi anismo frat ernal de
mafiana, entre la tierra y el cielo 42.
Al mismo riernpo q ue se aceleraba en el ultimo cuarto del si
glo XI el progreso econo rnico, los recursos matcr iales y las in nova
clones tecnic as se acurnulaban en los grande s mon asteries . Pasado
e1 1095 , desp ues de la llamada que puso en movimiento desde
Clermon t la aventura de la primera cruzada, se via liberarse esta
tension, se vic fru ctificar est a acumul acion durante cuarenta afios,
en Moissac, en Cluny , en Conques , en Vezelay, en una ser ie de
creaciones maravillosas. Todas di stin tas, pues cada obra sofiaba
con la autonomia , con distinguir se de las otras . La ernulacion, las
cnvidias, estimulaban la busqued a de soluciones or iginales, mientras
que las asociaciones de rezo entre monasterios lejanos ayudaban a
dispersar el renombre de las novedades entre la cristia ndad entera.
Todo se ereaba en la exuberancia, al hilo de exp eriencias vacilan tes,
can Ia libertad y la gracia de las improvisaciones Ielices . Sin plan . -i
Sin regla ni cornpas. Pero en esta multiplicidad generos a que, como
ensefia Dionisio e1 Areopagita, no es otra que la de la cre acion . Poco
a poco 10 esencial del conjunto de inven ciones se extendi6 como
se extend ia tambi6l e1 radio de acci6n de los grandes exitos agrf
habla afiadido , y la obra soberbia, inundada por un a luz nueva, resplandeci?
Y fui yo , Suger, quien en mi tiempo he engra ndecido este edificio. Y fuc bajo
mi dircccion que se hizo . (Inscripcion de la abadla de Saint-Denis.)
42 Como es eI Creador quien, a tra ves de su omnipo1cncia, rcparte y or
dena de modo inefabl e las diversas especies de la naturaleza, no hay nada fuer a
de el en donde eUas puedan encontrar reposo , y no pue den mas que voh-er a
este del que p roceden. (Raoul GUBER, Hi s/oires, II I , 28. )

48
49

col as, abandonando lent arncnte Ia vecin d ad d e las vic jas ciud ades
del Sur dondc se habian co nservado los depositos fcniles de la ci vi
lizacion ro rnana , bacia campos mas sa lva jes,pero mas fecu ndos,
donde la ma lcza y los pantanos ccdian paso nipidamente a los
p rad os, la labranza y los vifiedos . Y todos estos mov irnientos culm i
naron en Sain t-Denis, en la llanura de Fr ancia, entre las cosechas
y vcndirnias mas Iccundas de todo Occidente. Este arte nacio, en
efecto, de 1a viral idad carnpcsina. Sin embargo , son los senores quie
nes 10 ofrecen , caballeros d e mayo a los que se les vc lanzarse, la
rosa en e1 pufi o, al bosque rcvcrdecido, bullente de rumores arno
rosos. Este arte sur ge enteramente en un sig lo que, tras la desapa
ricion de la rnonarquia , ha vis to desarrollarse sim ul raneamentc e1
sefiorio y Ia socied ad de los tres 6rdenes. Esre arte es el producto
_de la una y de la o tra -es decir, de l feudallsmo-i- . Hasta Sain t
Denis . Pues Saine-Denis no es ya un monumento feudal sino rea l,
y es nuevarnen re la rnonarquia vigo riz ad a q uicn de hecho celebra
aqui, a traves de los mon jes, cl oficio de ala banza, q u ien atrac hacia
si , inconscicntcrnente , el esplendor de las liturgias. Y Sain t-D erris,
, cu yos planes Iueron rraz ados racionalrnente , apoyados en la geome
tria y en la escu adra, Iue edificado en 1a proxirnidad de una ciudad,
en ln pro ximidad de las escuela s episcopal es, en las que se hablaba
ya de razon y de 16gica. Pero en esas cscuelas , se meditaba rambicn
sobrc 1a humanidad de Cristo y sobre el sentido de la palabra

cam b ia de p iel, y los mejores de sus hombres , en 11 34 , se pregun


tan si su Dios, cuyo rostra es aho ra el de Jesus , se cornplace verda
derarnente con los fastos Iiuirgicos al estilo de estes en los que
Suger oficia de maestro de ce remonias. So n los ho m b res que la
palabra de San Bern ardo ha tocado " .

pob reza.
11 34 es un momento en el q ue todo bascula , y en p rimer lugar
una concepcion del arte sagrado . Gracias a las creaciones de Sugcr,
la es ie rica que los hi storiado res han Uamado romanica , cede el plie s to
a esta otra que ha n dado en Hama r gotica . , Cu es tion dcdcnorn ina
cion, simple cort e clasificatorio arb itrariamente situado en medio
de una cvo lucion sin ru p tura? Lo irnpo r tan te para 10 qu e aqu i se
trata cs que este corte , que es necesario tornar en 10 que val e , la
aparicion del arte de Francia, coincide exactamcnte con el adve
nim iento d el ar te cisterciense , P ero Ia infl exion es en rea lidad mas
profunda , y cs de 10 que se tr ansforrna en los bas am entos de una
cult u ra de 10 qu e es te advenimiento se hace eco. Resu rgimicnto
d e la mo narquia , resurgirniento d el obispo - es decir , de 10 que
habia dcsaparccido lentarnenre mas de un siglo atras- . P oder mas
cv iderne de l dinero , d escubri miento de la in digencia. Lo que renace
por todas partes al rnisrno tiempo que la autoridad real en la Isla
de F ra ncia es el peeler de l ho mb re , qu e el progr eso de tod as las
cosas vue lve me nos incapaz de dominar el m un do . De superar sus
rcrrores. Un ho m br e mas lucido , y al que no satisfacen ya los ma rcos
antiguos de Ia p icd ad , en los que el de sarro llo habia hasta entonces
vertido sus po de res de creacion . Pero es llegado el tiempo en c1
qu e esta vie ja cn voltunl se resquebraje, se de smoro ne . La cristiandad

50

4, Sabed qu e: hay tres cosas que ofenden parricularmen tc los ojos de Is


soberana rnajestad : las bcr cda dcs de las tier ras demasiado mulriplicadas; cI
luio en los edificios ; y, finalmcn re, la busqueda de vanns floritur as cn el canto
sagraJo." (G ran exordia del CiS l er.)

51