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Biomolcula

Las biomolculas son las molculas constituyentes de los seres vivos. Los seis elementos
qumicos o bioelementos ms abundantes en los seres vivos son
elcarbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo y azufre (C,H,O,N,P,S) representando
alrededor del 99 % de la masa de la mayora de las clulas, con ellos se crean todo tipos de
sustancias o biomolculas (protenas, aminocidos, neurotransmisores).1 Estos seis elementos
son los principales componentes de las biomolculas debido a que: 2
1. Permiten la formacin de enlaces covalentes entre ellos, compartiendo electrones,
debido a su pequea diferencia de electronegatividad. Estos enlaces son muy estables,
la fuerza de enlace es directamente proporcional a las masas de los tomos unidos.
2. Permiten a los tomos de carbono la posibilidad de formar esqueletos tridimensionales
C-C-C- para formar compuestos con nmero variable de carbonos.
3. Permiten la formacin de enlaces mltiples (dobles y triples) entre C y C; C y O; C y N.
As como estructuras lineales, ramificadas, cclicas, heterocclicas, etc.
4. Permiten la posibilidad de que con pocos elementos se den una enorme variedad
de grupos funcionales (alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos, aminas, etc.) con
propiedades qumicas y fsicas diferentes.
Clasificacin de los biocompuestos[editar]
Segn la naturaleza qumica, las biomolculas son:
Biocompuestos inorgnicos[editar]
Son molculas que poseen tanto los seres vivos como los cuerpos inertes, aunque son
imprescindibles para la vida, como el agua, la molcula inorgnica ms abundante,
los gases (oxgeno, etc.) y las sales
inorgnicas: aniones como fosfato (HPO4), bicarbonato (HCO3) y cationes como
el amonio (NH4+).
Biocompuestos orgnicos o principios inmediatos[editar]
Son sintetizadas principalmente por los seres vivos y tienen una estructura con base en
carbono. Estn constituidas, principalmente, por los elementos
qumicoscarbono, hidrgeno y oxgeno, y con frecuencia tambin estn
presentes nitrgeno, fsforo y azufre; a veces se incorporan otros elementos pero en mucha
menor proporcin.
Las biomolculas orgnicas pueden agruparse en cinco grandes tipos:
Glcidos
Los glcidos (impropiamente llamados hidratos de carbono o carbohidratos) son la fuente de
energa primaria que utilizan los seres vivos para realizar sus funciones vitales;
la glucosa est al principio de una de las rutas metablicas productoras de energa ms
antigua, la gluclisis, usada en todos los niveles evolutivos, desde las bacterias a
los vertebrados. Muchos organismos, especialmente los vegetales (algas, plantas) almacenan
sus reservas en forma de almidn, en cambio los animales forman el glucgeno, entre ellos se
diferencia por la cantidad y el nmero de ramificaciones de la glucosa. Algunos glcidos
forman importantes estructuras esquelticas, como la celulosa, constituyente de la pared
celular vegetal, o la quitina, que forma la cutcula de los artrpodos.

Lpidos
Los lpidos saponificables cumplen dos funciones primordiales para las clulas; por una parte,
los fosfolpidos forman el esqueleto de las membranas celulares(bicapa lipdica); por otra,
los triglicridos son el principal almacn de energa de los animales. Los lpidos
insaponificables, como los isoprenoides y los esteroides, desempean funciones reguladoras
(colesterol, hormonas sexuales, prostaglandinas).
Protenas
Las protenas son las biomolculas que ms diversidad de funciones realizan en los seres
vivos; prcticamente todos los procesos biolgicos dependen de su presencia y/o actividad.
Son protenas casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones metablicas de las clulas;
muchas hormonas, reguladores de actividades celulares; la hemoglobina y otras molculas
con funciones de transporte en la sangre; anticuerpos, encargados de acciones de defensa
natural contra infecciones o agentes extraos; los receptores de las clulas, a los cuales se
fijan molculas capaces de desencadenar una respuesta determinada; la actina y lamiosina,
responsables finales del acortamiento del msculo durante el estado de la contraccin;
el colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostn de la planta y el
tallo
cidos nucleicos
Los cidos nucleicos, ADN y ARN, desempean, tal vez, la funcin ms importante para la
vida: contener, de manera codificada, las instrucciones necesarias para el desarrollo y
funcionamiento de la clula. El ADN tiene la capacidad de replicarse, transmitiendo as dichas
instrucciones a las clulas hijas que heredarn la informacin.
Algunas, como ciertos metabolitos (cido pirvico, cido lctico, cido ctrico, etctera.) no
encajan en ninguna de las anteriores categoras citadas.
Vitaminas
Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos
prostticos de las enzimas. Esto significa, que la molcula de la vitamina, con un pequeo
cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea esta coenzima o no.
Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis
de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente
hablando) de alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles
vitamnicos corporales pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso
muy graves como la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte. Algunas pueden
servir como ayuda a las enzimas que actan como cofactor, como es el caso de las vitaminas
hidrosolubles.
Metabolitos secundarios
Las biomolculas que son constituyentes fundamentales en procesos vitales de los seres vivos
(mencionados anteriormente) son denominados metabolitos primarios. Estos metabolitos
tienen distribucin taxonmica amplia. Se puede considerar que los metabolitos primarios por
excelencia son la glucosa, la ribosa, lafructosa, el cido pirvico, el gliceraldehdo, el cido
actico (Esterificado como acetil coenzima A), el cido oxaloactico, el cido mlico, el cido
2-oxoglutrico, elcido palmtico, el cido esterico, el cido oleico, el porfibilingeno,
el pirofosfato de isopentenilo, los 20 aminocidos protenicos, las bases pricas, las bases
pirimidnicas y las Vitaminas del grupo B.

Existen compuestos orgnicos provenientes de los metabolitos primarios, que cumplen


funciones complementarias a las vitales, tales como comunicacin intra e interespecfica,
defensa contra radiacin, congelacin, ataque de patgenos o parsitos. A estos compuestos
se les denomina metabolitos secundarios.3

Mapa general de metabolitos secundarios


Los principales metabolitos secundarios comprenden:

Polictidos y metabolitos secundarios de cidos grasos

Terpenos

Metabolitos secundarios del cido shikmico

Aminocidos no protenicos

Antibiticos peptdicos

Glucsidos cianognicos y glucosinolatos

Metabolitos secundarios de la ruta del cido ctrico

Ciclitoles

Alcaloides