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Caractersticas y clasificacin

La caracterstica ms relevante del delfn, y que lo hace diferente a sus otros compaeros de hbitat,
es su inteligencia.
El delfn es un importante personaje en las leyendas de la Grecia clsica, ya que ha sido
quien ha salvado numerosas vidas de nufragos y nios. En todas ellas, este animal
aparece como un ser muy amistoso y sensible. Lo ms increble de esto es que en las
ltimas dcadas numerosos estudios han comprobado que tienen un coeficiente de
inteligencia bien alto, una especial facilidad para los juegos y gran nivel de adaptacin a la
vida acutica.
As, se trata un animal muy sociable que acostumbra a vivir en grupos. Cuando un
compaero se encuentra en peligro, no dudan en ayudarlo, como lo han hecho con
muchos seres humanos. Adems son muy juguetones, ya que dedican muchas horas a
divertirse.
El delfn es un mamfero cetceo que pertenece en su mayora a la familia de los
delfnidos, la que contiene cerca de 32 especies.
Entre los ms conocidos estn el delfn nariz de botella, delfn moteado y el comn
llamado delfn de flancos blancos.
Su cuerpo es alargado lo cual le ayuda a desplazarse por el agua a una mayor velocidad;
miden entre uno y cuatro metros y una de sus caractersticas es que las mandbulas son
alargadas, lo que le da una forma de pico con muchos dientes. Su color vara segn la
especie, variando del gris azulado y blanquecino, y su piel es lisa, carente de escamas y
pelos.
Ni el olfato ni la visin son una fortaleza en el delfn. De hecho es el sentido de la audicin
el que tienen ms desarrollado y cuenta con un sistema de localizacin mediante eco. As,

este animal emite una serie de sonidos imperceptibles para el hombre y que le permiten
vivir ms seguro en el mar.
Segn varios estudios, el cerebro del delfn es grande y mucho ms complejo que el del
ser humano. De hecho tiene ms neuronas y surcos que el nuestro, lo que unido a las
pruebas de inteligencia aplicadas en cautiverio, hace que el delfn sea considerado como
el animal con la inteligencia ms desarrollada.
Los delfines respiran aire y sus pulmones son bastante parecidos, en proporcin, al de los
seres humanos. Incluso algunas especies pueden estar debajo del agua mucho tiempo, ya
que se han adaptado fsica y anatmicamente, aprendiendo a distribuir el oxgeno de la
mejor forma entre los rganos que ms lo necesitan.
Reproduccin
El perodo de gestacin de este mamfero va entre los nueve y los 13 meses, segn la
especie. Paren criaturas totalmente formadas, suelen tener una a la vez y nacen bajo el
agua, primero su cola y luego su cabeza. Los pequeos son un poco torpes con respecto a
sus movimientos y necesitan de la ayuda de su madre para salir a respirar por primera vez
a la superficie.
La comida
Para poder alimentarse, los delfines cuentan con 200 o 250 dientes de forma cnica y
afilados, que los ayudan a atrapar a sus presas, pero no los emplean para masticar, puesto
que solo tragan sus alimentos. El plato preferido de estos mamferos son los peces,
calamares y algunos crustceos, claro que hay otros que mueren por el atn, a los cuales
cazan en grupos rodeando a los cardmenes.