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En un sistema fsico, la energa potencial es energa que mide la capacidad que tiene dicho

sistema para realizar un trabajo en funcin exclusivamente de su posicin o configuracin.


Puede pensarse como la energa almacenada en el sistema, o como una medida del trabajo
que un sistema puede entregar. Suele abreviarse con la letra

La energa potencial puede presentarse como energa potencial gravitatoria, energa


potencial electrosttica, y energa potencial elstica.
Ms rigurosamente, la energa potencial es una magnitud escalar asociada a un campo de
fuerzas (o como en elasticidad un campo tensorial de tensiones). Cuando la energa
potencial est asociada a un campo de fuerzas, la diferencia entre los valores del campo en
dos puntos A y B es igual al trabajo realizado por la fuerza para cualquier recorrido entre B
y A.
Todo cuerpo que se ubicado a cierta altura del suelo posee energa potencial.
Esta afirmacin se comprueba cuando un objeto cae al suelo, siendo capaz de mover o deformar objetos que se
encuentren a su paso. El movimiento o deformacin ser tanto mayor cuanto mayor sea al altura desde la cual cae
el objeto.
Otra forma de energa potencial es la que est almacenada en los alimentos, bajo la forma de energa qumica.
Cuando estos alimentos son procesados por nuestro organismo, liberan la energa que tenan almacenada.
Para una misma altura, la energa del cuerpo depender de su masa. Aplicando una fuerza, esta energa puede ser
transferida de un cuerpo a otro y aparecer como energa cintica o de deformacin. Sin embargo, mientras el
cuerpo no descienda, la energa no se manifiesta: es energa potencial.
Todos los cuerpos tienen energa potencial que ser tanto mayor cuanto mayor sea su altura. Como la existencia de
esta energa potencial se debe a la gravitacin (fuerza de gravedad), su nombre ms completo es energa potencial
gravitatoria.
Ver. PSU: Fsica; Pregunta 09_2005(2)
Entonces:
Energa potencial gravitatoria es aquella energa que poseen los cuerpos que se encuentran en
altura. Esta energa depende de la masa del cuerpo y de la atraccin que la Tierra ejerce sobre l
(gravedad).

Cmo calcular la Energa Potencial Gravitatoria?


Si un cuerpo de masa m se sita a una altura h arriba de un nivel de referencia, este cuerpo posee una energa
potencial gravitatoria con respecto a este nivel, la cual se expresa mediante la siguiente frmula:
m = masa
g = constante de la fuerza de gravedad
h = altura
Ep = m g h

De acuerdo a la frmula, la energa potencial est relacionada con la masa del cuerpo y con la posicin que ocupa;
cuanto ms grande sea la masa del cuerpo, y cuanto mayor sea la altura a la que se encuentre, tanto mayor ser su
Energa potencial gravitacional.

La Energa potencial es la energa que tiene un cuerpo situado a una determinada


altura sobre el suelo. Ej.: El agua embalsada, que se manifiesta al caer y mover la
hlice de una turbina.

La energa potencial, Ep, se mide en julios (J), la masa, m se mide en kilogramos


(kg), la aceleracin de la gravedad, g, en metros/segundo-cuadrado (m/s 2) y la
altura, h, en metros (m).

La energa es la capacidad de un objeto de transformar el mundo que le rodea. Su


unidad es el Julio.
Los cuerpos por el hecho de moverse tienen la capacidad de transformar su
entorno. Pensemos que al movernos somos capaces de transportar objetos, de
chocar, de romper.... Realiza la siguiente simulacin:

APRENDE :llamamos energa cintica a la energa que posee un cuerpo por el


hecho de moverse. La energa cintica de un cuerpo depende de su masa y de su
velocidad segn la relacin:

APRENDE::la velocidad de un cuerpo proporciona una capacidad al mvil de


transformar el medio que le rodea. Esta capacidad es su energa cintica que

depende del cuadrado de la velocidad y de la masa.

Energa Cintica
La energa cintica es la energa que un objeto posee debido a su movimiento. La energa cintica
depende de la masa y la velocidad del objeto segn la ecuacin
E = (1/2)mv2
donde m es la masa del objeto y v2 la velocidad del mismo elevada al cuadrado. El valor de E
tambin puede derivarse de la ecuacin
E = (ma)d
donde a es la aceleracin de la masa m y d es la distancia a lo largo de la cual se acelera. Las
relaciones entre la energa cintica y la energa potencial, y entre los conceptos de fuerza,
distancia, aceleracin y energa, pueden ilustrarse elevando un objeto y dejndolo caer.
Cuando el objeto se levanta desde una superficie se le aplica una fuerza vertical. Al actuar esa
fuerza a lo largo de una distancia, se transfiere energa al objeto. La energa asociada a un objeto
situado a determinada altura sobre una superficie se denomina energa potencial. Si se deja caer el
objeto, la energa potencial se convierte en energa cintica.

En mecnica clsica, el trabajo que realiza una fuerza sobre un cuerpo equivale a la
energa necesaria para desplazar este cuerpo.[1] El trabajo es una magnitud fsica escalar que
se representa con la letra
(del ingls Work) y se expresa en unidades de energa, esto es
en julios o joules (J) en el Sistema Internacional de Unidades.
Ya que por definicin el trabajo es un trnsito de energa,[2] nunca se refiere a l como
incremento de trabajo, ni se simboliza como W.
Matemticamente se expresa como:

Donde es el mdulo de la fuerza, es el desplazamiento y es el ngulo que forman


entre s el vector fuerza y el vector desplazamiento (vase dibujo).
Cuando el vector fuerza es perpendicular al vector desplazamiento del cuerpo sobre el que
se aplica, dicha fuerza no realiza trabajo alguno. Asimismo, si no hay desplazamiento, el
trabajo tambin ser nulo.

Entendemos por trabajar a cualquier accin que supone un esfuerzo. En Fsica el concepto de trabajo se
aplica exclusivamente a aquellas acciones cuyo efecto inmediato es un movimiento. La siguiente escena
nos ayudar a precisarlo un poco ms.

APRENDE: Trabajo es la magnitud fsica que relaciona una fuerza con el desplazamiento que
origina.
En el Sistema Internacional de Unidades se mide en Julios (N m). Su expresin matemtica es:

Vuelve a la simulacin y comprueba que el trabajo realizado de cada actividad propuesta


cumple la ecuacin.

APRENDE:
Para conseguir que una fuerza realice el mximo trabajo es necesario que la direccin de la

fuerza se parezca lo ms posible a la direccin del movimiento producido. Esto no siempre es


posible en la vida cotidiana. Para arrastrar un carrito pequeo con una cuerda nos resultara
muy incmodo agacharnos hasta la altura del carrito y tirar !Trabajo es la magnitud fsica que
relaciona una fuerza con el desplazamiento que origina.
Cuando una fuerza origina un movimiento slo realiza trabajo la componente de la fuerza en la

direccin del desplazamiento.


En la mayora de los procesos de intercambio energtico y/o realizacin de trabajo un factor
importante es el tiempo empleado en el proceso.
Si nos fijamos en aquellos aparatos que como una nevera, un secador, una bombilla que
consumen energa elctrica y la transforman para enfriar, calentar, iluminar...,la magnitud fsica
que relaciona la energa elctrica consumida en una unidad de tiempo se llama potencia.
La potencia se aplica a cualquier proceso de transferencia energtica. As por ejemplo tambin
podemos hablar de la potencia de una gra para elevar una carga, como el trabajo
desarrollado por el montacargas en la unidad de tiempo.

Sabemos que la fuerza mnima necesaria para mover un objeto es aquella que contrarresta a
las fuerzas que existen en contra de la direccin del movimiento. Esto equivale a encontrar
una fuerza que haga nula a la fuerza resultante que acta sobre el objeto .
Una situacin muy frecuente en proyectos de construccin es la utilizacin de gras. El
conocimiento de la magnitud de la carga que vamos a elevar es esencial para elegir el
montacargas. La potencia es una cuestin importante.