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Le Spezie

Quando luso del sale non era cos massiccio e si era pi in


contatto con la natura, aggiungere del rosmarino o della
salvia, permetteva oltre ad aromatizzare di ricevere tutti i
benefici e le propriet riconosciute alle spezie fin
dallantichit. Dal pepe nero al coriandolo, dal peperoncino ai
semi di finocchio, sono tantissime le spezie dai poteri

curativi o preventivi, alcuni leggendari altri dimostrati


scientificamente. Ogni spezia ne possiede almeno un paio,
ma la regina la curcuma, con oltre 50 effetti benefici.
Molti sono convinti che a muovere le ambizioni coloniali sia stato il puro
desiderio verso i metalli o le pietre preziose. Invece, pi delloro, i
monarchi del Vecchio Continente andavano a caccia di spezie. Non a
caso, il pepe, per un certo periodo storico, valeva pi dello stesso oro. E la
maggior parte delle rotte marittime erano rivolte tutte verso i paesi
dellOriente, che delle spezie avevano fatto un elemento essenziale della
propria vita. E non solo dal punto di vista aromatico.
Sono proprio gli orientali (in particolar modo gli Indiani e i Cinesi) ad aver
scoperto, da secoli alcune importantissime propriet curative possedute
dalle spezie. Tanto da aver intensificato, per questo motivo, le loro colture in
tale direzione.
Oggi molte di quelle propriet, tramandate nei secoli
attraverso legende e riti pi o menosacri, sono state analizzate e
dimostrate come scientificamente valide. Vediamo allora, in modo
sintetico di capire gli effetti benefici di questi aromi speziati.
Iniziamo dalla Cannella Cassia. Tra tutte le spezie, questa ha un
importantissimo effetto curativo a favore della glicemia. Infatti, svolge una
funzione molto simile allinsulina, contribuendo ad abbassare il valore
degli zuccheri nel sangue.
Il Coriandolo un toccasana per la salute. La sua origine risale
allantica Cina, ben 7000 anni prima della venuta di Cristo. Il suo
impiego era legato soprattutto ai problemi dellapparato
digerente (digestione, gas intestinali, stipsi, etc..) ma anche un
ottimodiuretico. Oggi, infatti, viene scientificamente utilizzato per
eliminare i metalli pesanti dallorganismo.

Restando sempre in tema di stomaco, ilCardamomo Verde,


famosissimo per le sue
propriet antiinfiammatorie eantispastiche che aiutano a migliorare
la digestione. Studi scientifici, hanno dimostrato che tali propriet risiedono
in alcuni oli volatili contenuti in questa spezia, proprio come per il
Coriandolo. Inoltre, il Cardamomo rende il sangue meno denso e riduce la
formazione di pericolosissimi coaguli causa di trombosi. Per chi ha
problemi di alito, poi, questa spezia un vero toccasana.
Una variante del Cardamomo Verde quello Nero. Le propriet sono
praticamente le stesse, ma luso risulta pi gradevole, in quanto ha un
sapore simile alleucalipto e, anche per questo, pu essere messo in
bocca e succhiato come una piacevole caramella.
I semi di levistico, combattono il mal di testa, alleviano la tosse,
diminuiscono laciditnello stomaco e sono un ottimo antistaminico per
chi soffre di allergia. Inoltre, per le loro propriet si sposano molto bene in
piatti a base di legumi, aiutando ad eliminare il fastidioso problema
di flatulenza causata dallassunzione di questi vegetali.

Un effetto curativo molto serio ce lha il Mango in polvere. Questo frutto


gi conosciuto per i suoi effetti benefici. Tuttavia poco conosciuto sotto
forma di aroma in polvere (ottenuto dallessiccazione del frutto ancora
acerbo) non facilmente reperibile nei negozi italiani. Questa spezia ricca
di agenti fitochimici, che prevengono soprattutto i tumori e
le malattie cardio-vascolari. Ma non solo. Ha anche effetti benefici
sulla tiroide ed aiuta a rallentare la piorrea.
chiamata la regina delle spezie, per le sue caratteristiche
aromatizzanti e per le sue propriet curative e preventive,
la Curcumasvolge qualcosa come 50 azioni terapeutichee pi. in
grado di attenuare il dolore, migliorare la circolazione sanguigna,
viene usato contro il morbillo e la varicella, cura i raffreddori (viene
usato negli spray comedecongestionante nasale), guarisce
legengiviti, combatte la flatulenza e lindigestione, ha forti
propriet antinfiammatoriee antiossidanti e aiutata a combattere
lo stress. Questultimi tre elementi sono importantissimi per la prevenzione
della maggior parte deitumori. Gli indiani la usano anche sulle bende per
guarire le ferite.
Sul trono regale maschile delle spezie, ci troviamo il Pepe nero, la spezia
che per secoli valeva pi delloro stesso. Stipsi, diarrea, carie ai denti,
eritemi solari, artrite, catarro, problemi ai polmoni,digestivo,
espettorante e anche stimolante(per rendere le notti pi piccanti).
Tutto questo grazie alla peperina in esso contenuta che se associata alla
spezia sorella Curcuma, ne potenzia gli effetti benefici.
Il nome di questa spezia tutto un programma. Lassafetida ha un odore
a dir poco cos micidiale che, si dice, molti virus muoiono a contatto con le
molecole contenute nella sua essenza. Infatti, agli inizi del 1900 questa
spezia veniva usata in America per combattere la terribile epidemia di
Spagnolache fece diverse milioni di vittime tra la popolazione, facendo
appendere al collo delle persone un sacchettino contenente la spezia
dallodore nauseabondo. Studi scientifici recenti hanno dimostrato queste
sue doti preventive durante la recente epidemia diinfluenza suina,
verificando come lassafetida combatteva il potente virus meglio dei farmaci
ufficiali prescritti agli ammalati. La spezia ottima anche
per ammorbidire e rendere pi digeribili i legumi.

Il cumino un altro grande alleato contro la cura del diabetee i suoi


malefici effetti sullorganismo, aiuta a prevenire o a
combatterelosteoporosi, grazie alla quantit difitoestrogeni di cui ne
ricco.
Il cumino nero (osemi di Cipolla nera) poi, conosciuto come un
rimedio a tutte i tipi di malattia, tranne la morte. Ha rinomate
capacit antinfiammatorie e purificanti, rinforza le nostredifese
immunitarie, ed ricco di acidi grassi insaturi essenziali, dalle
propriet nutritive e lenitive. Contiene, inoltre, arginina, acido
ascorbico, acido glutammico ecalciotutti elementi vitali per il nostro
organismo.
Tra tutti gli afrodisiaci, i semi di Fieno Greco sono sicuramente i
migliori alleati per aumentare le prestazioni sessuali. Ha un
effetto dimagrante, un ottimo anti cellulite, aiuta a
combattere linvecchiamento e le donne utilizzano questa spezia
perirrobustire il seno. Ma uno dei maggiori impieghi nel campo
delle attivit fisiche per la crescita dellamassa muscolare. Questo
grazie alle saponine furostanoliche, sostanze anabolizzantiche
aiutano ad aumentare la massa muscolare e la forza fisica, e ad unaltra
sostanza che aiuta linsulina a trasportare gli amminoacidi ai muscoli
nutrendoli per bene.
chiamato lamico dei viaggiatori, un pezzo di radice di zenzero
masticato, aiuta a combattere la nausea da mal di macchina,
daereo o di nave, oltre ad essere un ottimodigestivo. Ma indicato
anche per chi soffre di asma.
Il finocchio(conosciuto pi come verdura o erba aromatica) anche
unottima spezia. I suoi semi, infatti aiutano a combattere i dolori
mestruali e sono uno dei pi potentiantiossidanti naturali, superando
di gran lunga la vitamina E. Ottimo anche per combattere problemi
digestivi come gonfiori addominali e gas intestinali. Studi scientifici
hanno, infine, dimostrato la sua efficacia nel trattamento del Morbo di
Alzheimer.
I semi di papavero sono risaputi per le loro benefiche propriet
rilassanti che hanno sulsistema nervoso. Ma non tutti sanno che
vengono usati come per la lievitazione di focacce e pagnotte. I

suoi semi oleosi, poi, sono fonte di grassi vegetali (solitamente meno
dannosi allorganismo) e proteine. E sono anche una riserva
di manganese, calcio, omega 6, vitamina E ed altre vitamine
ancora.
Il sesamo nero ha propriet che vanno dal campo alimentare a quello
farmaceutico, erboristico e cosmetico. Oltre al calcio, importante per
combattere losteoporosi (di cui la spezia ne ricca) sono presenti
significative quantit di zinco, sufficienti a proteggere lorganismo
dalle infezioni, e di selenio, che combatte la formazione di radicali
liberi. Insomma meglio del Multicentrum.
Anche gli effetti benefici dei semi di sesamo bianco sono molteplici:
aiuta a controllare lapressione sanguigna, ottimo per la cura
delle gengiviti, aiuta a migliorare il sonno, ed ricco di vitamina E.
Gli effetti benefici delpeperoncino, sono risaputi ormai a tutti: dai problemi
di prostata, allacircolazione sanguigna, ai disturbi diartrite,
lacervicale, ilfuoco di SantAntonioe, non da ultimo, un valido alleato
nelleprestazioni amorose. Pochi, per, sanno che il merito tutto della
capsaicina che rende questa spezia praticamente resistente a tutti i tipi
di intemperie e temperature. Il peperoncino, inoltre, un
ottimo antiossidante (leggi prevenzione contro i tumori) perch
contiene pi vitamina A del pepe (ben 9 volte superiore) e vitamina
C contenuta in unarancia.
Ma non ci sono solo le singole spezie a fare bene. Il Garam Masala
una miscela a base dicoriandolo, cannella, cumino, chiodi di
garofano, cardamomo, pepe nero e tante altre spezie. Ognuno ha la
sua ricetta. In alcune, si arrivano a miscelare ben 40 tipi diversi. Gli
effetti benefici? Beh! La somma di tutti gli effetti delle singole spezie usate
per preparare questa miscela.
Anche il Curry Madras una miscela tutta personale di spezie che varia
da regione a regione, da famiglia a famiglia, proprio come il rag della
nonna. Solitamente, gli ingredienti miscelati sono il pepe nero, il
cardamomo, la cannella, le foglie di curry, il coriandolo, il
cumino, i semi di fieno greco, quelli di senape e, ovviamente,
lacurcuma. Anche qui, i poteri curativi sono quelli offerti dalle spezie
utilizzate. Ma la differenza sta ne sapore tutto speciale che ogni ricetta

fornisce alle pietanze che vanno ad insaporire. Perch, non lo


dimentichiamo, il loro utilizzo passa principalmente daifornelli.
Unultima cosa: per quanto spesso difficileriuscire areperirequeste spezie
nei comuninegozi di alimentari e supermercati cittadini, basta ricordarci
lesempio dei nostri antenati e metterci anche noi a navigare sulla Via
delle Indie, con il nostro pi potente mezzo di navigazione
virtuale: Internet. Sono tanti i siti di aziende specializzate non solo nella
vendita on-line di queste benefiche merci ma anche nel fornirci utilissime
informazioni sulle loro caratteristiche e gustosissime ricette di cucina
orientale in cui cimentarci.