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3 Festival de Histria Dilogos Ocenicos Braga, Portugal 20 a 23 de maio, 2015

Manuel de Pontes Cmara (1815-1882): exemplo de um


emigrante portugus que no quis voltar brasileiro

Os portugueses e o Brasil
O sculo XIX portugus, especialmente a sua segunda metade como ainda as trs ou
quatro primeiras dcadas da vigsima centria foi indelevelmente marcado pela
presena de uma espcie de figura romanesca que a voz do povo batizou como
brasileiros, umas vezes por extrema admirao, outras por sentimentos adversos a esta1.
Referia-se essa vox populi, secundada na admirao ou na afronta por jornalistas,
polticos ou escritores, a um conjunto de homens que, tendo emigrado para a outra
margem do Atlntico, para a antiga Amrica portuguesa, procura do seu El Dorado, ali
enriqueceu. Senhores de grandes fortunas, voltaram ptria-me em busca de um estatuto
que no levavam consigo partida e de um reconhecimento que no raramente
alcanaram. A regio noroeste de Portugal, numa rea que costuma ser balizada como o
entre Vouga e Minho, foi o territrio de onde essas partidas mais aconteceram2.
Estes homens, um pequeno grupo que no incio do ltimo quartel de oitocentos era
composto por cerca de 5% do total das centenas de milhar que haviam partido 3,
1

A presena macia de portugueses em Terras de Vera Cruz iniciou-se poucas dcadas aps a chegada ao territrio de
Pedro lvares Cabral, em 1500. Desde ento, os que ali enriqueciam e ricos voltavam ao continente, transformaramse em grandes benfeitores das comunidades de onde eram oriundos, passando, aps o seu regresso, a ser apelidados de
brasileiros. Para um melhor conhecimentos dos atos de caridade deste grupo de indivduos durante o perodo moderno
pode ler-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Os brasileiros nas Misericrdias do Minho (sculos XVII-XVIII), in
Arajo, Maria Marta Lobo de (org.), As Misericrdias das duas margens do Atlntico: Portugal-Brasil (sculos XVXX), Cuiab, Carlino & Canioto, 2009, pp. 229-260.
2 Veja-se Alves, Jorge Fernandes, Emigrao e Retorno do Porto Oitocentista, Porto, Faculdade de Letras da
Universidade do Porto, 1993; Cruz, Maria Antonieta, Agruras dos Emigrantes Portugueses no Brasil. Contribuio
para o estudo da emigrao portuguesa na segunda metade do sculo XIX, Revista de Histria: Instituto Nacional de
Investigao Cientfica (vol. 7), Porto, Universidade do Porto, 1986-1987, p. 16.
3 Segundo um estudo de Fernando de Sousa e Isilda Monteiro, a emigrao portuguesa para o Brasil atingiu, entre 1876
e 1974, o nmero de 1.588.346 de cidados, que partiram quer do continente quer das ilhas. Estes investigadores
recordam que a populao portuguesa era, nos anos sessenta do sculo XIX de apenas 4 milhes de indivduos, e de 6
milhes em 1921. Cf. Sousa, Fernando de, Monteiro, Isilda, A Emigrao Portuguesa e Italiana para o Brasil Uma

impuseram-se socialmente quando voltaram s suas pequenas aldeias e vilas de origem,


ou s cidades maiores onde, aps o regresso, decidiram fixar-se, comprando ou mandado
erigir magnficos palacetes, adotando modos de vida social que antes s tinham paralelo
nos palcios da fidalguia ou nas casas das burguesias citadinas e distribuindo
liberalidades s mos-cheias queles que delas precisavam e s terras de onde haviam
abalado, quase sempre quando crianas de doze para catorze anos. s suas terras de
origem ofereceram estradas, igrejas e capelas, casas de espetculos, escolas, asilos ou
hospitais, conquistando, atravs desses atos de benemerncia, no apenas a admirao das
comunidades bafejadas pelos seus atos filantrpicos, como o reconhecimento oficial,
tantas vezes traduzido na atribuio de uma comenda, religiosa ou civil, quando no na
elevao ao baronato ou ao viscondado, ttulos cujos smbolos usavam com garbo e s
vezes at com exagerada vaidade, ajudando, com o pagamento dos direitos de merc de
tais honrarias, as finanas pblicas nacionais4. certo que, em determinados meios e
situaes tambm foram destratados. Jornalistas, poetas e romancistas ridicularizaramnos nos seus escritos e a designao de brasileiro foi muitas vezes sinnimo de
pacvio, agiota, imbecil ou analfabeto. Mas o tempo, que para a historiografia
material imprescindvel ao bom julgamento de pessoas a atos, acabou por desconstruir
essa imagem e hoje, quando falamos de brasileiros, referimo-nos, em geral, a um grupo
de indivduos, homens e mulheres, que se constituram como portugueses admirveis,
dados a enormes gestos de filantropia, senhores e senhoras de bons modos e, na sua
grande maioria, cultos muito acima da mdia do seu tempo5.
Nesta comunicao no nos iremos debruar sobre a obra incomparvel que estes
antigos emigrantes realizaram em Portugal aps o seu regresso, quer no foro das obras
civis e religiosas, quer no campo assistencial. Sobre o tema podem ler-se os muitos
anlise comparativa (1876-1974), in Sousa, Fernando de, et (coord.), Um Passaporte Para a Terra Prometida, Porto,
CEPESE/Fronteira do Caos Editora, 2011, p. 521. Outra informao preciosa a do ento governador civil do Porto,
Tabner de Morais, citado por Jorge Fernandes Alves, que estimava, num inqurito parlamentar datado de 1873, que ao
terminar o terceiro quartel do sculo XIX apenas 40% a 50% dos que tinham partido regressavam ptria; que, destes,
cerca de 20% regressavam pobres, to ou mais pobres do que quando partiram, enquanto cerca de 15% vinham com
capitais que lhes permitiam, c chegados, comprar alguns terrenos ou dedicar-se ao pequeno comrcio, assim
garantindo o seu sustento e o da famlia. Ainda segundo a mesma fonte, do total dos que haviam partido prenhes de
sonhos, apenas cerca de 5% regressavam ricos ou mesmo muito ricos. Eram estes ltimos os considerados realmente
brasileiros, porque os que regressavam com pouco capital apenas mereciam a classificao de abrasileirados. Cf.
Alves, Jorge Fernandes, Prefcio, in Arajo, Maria Marta Lobo de; Esteves, Alexandra, Coelho, Jos Ablio; Franco,
Renato (coords.), Os brasileiros enquanto agentes de mudana: poder e assistncia, Braga/Rio de Janeiro,
CITCEM/Fundao Getlio Vargas, 2013, pp. 9-15.
4 Alves, Jorge Fernandes, De Relance O Baro de Trovisqueira, Catlogo da Exposio Baro da Trovisqueira
Reencontro, Vila Nova de Famalico, Museu Bernardino Machado, 2001, disponvel em http://ler.letras.up.pt/
uploads/ficheiros/artigo11191.pdf [acesso em 07.04.2015]
5 Coelho, Jos Ablio, Saraus, visitas, merendas, passeios e viagens: a vida social dos brasileiros nos finais do sculo
XIX e na primeira metade do sculo XX, in Arajo, Maria Marta Lobo de; Esteves, Alexandra; Silva, Ricardo, Coelho,
Jos Ablio (coords.), Sociabilidades na Vida e na Morte (Sculos XVI-XX), Braga, CITCEM, 2014, pp. 359-373.

trabalhos que de h dcadas a esta parte vm sendo publicados. Vamos, antes, abordar,
ainda que ao de leve dada a exiguidade de tempo disponvel, a vida de um desses
emigrantes que, embora mantendo at morte a nacionalidade portuguesa, que sempre se
honrou de ser, escolheu o Brasil para residir, trabalhar e enriquecer sem jamais pensar em
regressar definitivamente ptria, ali investindo quase tudo quanto foi conseguindo
amealhar. E tendo a boa moral como candeia com que alumiou os seus caminhos.
Este , alis, em nossa opinio, um aspeto da emigrao portuguesa no Brasil ainda
longe se encontrar devidamente estudado, pois que o papel benemerente destes homens
no aconteceu apenas em Portugal, aps o regresso, deixando os mesmos, na terra que os
recebeu, importantes marcas da sua estada. Dos Asilos de Invlidos s Sociedades
Beneficentes, dos Liceus Portugueses aos Reais Gabinetes de Leitura, dos Grmios
Literrios aos Hospitais Portugueses de Beneficncia ou s Santas Casas da Misericrdia
espalhadas um pouco por todo aquele imenso pas, muitas so as marcas da doao destes
emigrantes que, enquanto tal, construram ou ajudaram a fundar e cujo funcionamento
garantiram, tendo inclusive, muitos deles, ao elaborarem os seus testamentos em Portugal,
doado a essas casas a que estiveram ligados boas somas de dinheiro, prdios e outros bens
de raiz que por l haviam mantido em sua posse. Recorde-se, entre muitos e muitos outros
e apenas como plido exemplo do que dissemos, os casos do mercador Manuel Neto da
Silva Castelo, natural de Paos de Ferreira e estabelecido em Belm, que, quando foi
preciso comprar sede para a recm-criada Academia de Direito do Par, garantiu o
emprstimo, sem dele cobrar qualquer juro, dos 50 contos de ris que custou o edifcio
para instalar to importante instituio6; do viseense Jos Marques Merino, homem que
tendo partido de Portugal como simples ferreiro, na ento capital do imprio se
transformou em fabricante de instrumentos cirrgicos e que, quando o Rio de Janeiro se
viu atacado, na dcada de 1870, por mais uma malfadada epidemia de varola, dotou os
Hospitais da Caixa de Socorros D. Pedro V de todo o material necessrio para o bom
funcionamento das suas enfermarias, vindo, por esse gesto de elevada doao cidade, a
ser condecorado com a Cruz Humanitria, poca a mais alta distino dada aos que
lutavam em favor da sade pblica7; ou o de Antnio Ferreira Lopes, nascido na Pvoa
de Lanhoso e que no Brasil trabalhou durante cerca de trs dcadas, o qual, mesmo j
fisicamente afastado do Brasil h muito perto de quarenta anos, legou, quando em
Portugal mandou lavrar o seu testamento, em 1927, importantes verbas Santa Casa da
6
7

Album Photo-Biografico Portuguezes no Brazil, Porto, ano 1, n 2, s/d, p. 6.


Album Photo-Biografico Portuguezes no Brazil, Porto, ano 1, n 6, s/d, p. 5.

Misericrdia do Rio de Janeiro e ao Hospital da Beneficncia Portuguesa, razo pela qual


o seu retrato, de corpo inteiro e dimenso natural, se encontra ainda hoje entre os dos
grandes benemritos de ambas as instituies8.
Para alm do mais, muitos destes brasileiros, antes de regressarem a Portugal para,
no torro natal, gastarem nos restos das suas vidas os bons cabedais no Brasil
conquistados, foram, do lado de l do mar Oceano, dirigentes e contribuintes ativos em
todas essas obras de bem-fazer, tendo alguns deles o hbito de custearem por longos
perodos, que chegavam a atingir um ms por ano, tantas vezes durante vrios anos, as
dietas dos internados de todo um hospital ou os custos de ensino dos muitos alunos de
um liceu portugus, encontrando-se tambm ligados s mais variadas irmandades e
confrarias religiosas que ajudaram a sustentar com largueza. essa histria do importante
papel dos portugueses no Brasil, brasileiros aps o regresso ptria de origem, que
ainda se encontra quase integralmente por fazer e da qual no nos devemos esquecer,
certos de que o cabal conhecimento da sua doao ao pas que os recebeu de braos
abertos e lhes permitiu o caminho de muitos sucessos, far deles seres ainda mais dignos
de grande admirao no s em Portugal, que essa j a conquistaram fruto da investigao
que nas ltimas dcadas tem sido produzida e divulgada, mas tambm do lado de l, onde,
infelizmente, hoje como no sculo XIX, h quem os continue a estigmatizar como
usurrios, sovinas, oportunistas e exploradores9.
Na presente comunicao pretendemos dar a conhecer um desses portugueses que,
tendo, como a maioria dos demais compatriotas emigrantes, partido da terra de
nascimento, a ilha da Madeira, quando era ainda menino, viria a conseguir no Rio de
Janeiro, fora de muito trabalho, edificar um verdadeiro imprio, sem jamais ter pensado
em voltar definitivamente a Portugal. O seu nome, Manuel de Pontes Cmara, bem como
a marca de cafs por si criada e que ficou conhecida pelo seu apelido Cafs Cmara
so, ainda hoje, um padro sinalizador da sua estada naquele territrio.

Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia da Pvoa de Lanhoso (doravante ASCMPL), Testamento de Antnio
Ferreira Lopes, Caixa dos testamentos, s/paginao.
9 No Brasil, o emigrante portugus tambm teve, entre literatos e cronistas, os seus detratores, que ora os tratavam
como comerciante rico, explorador e usurrio, ora como burro de carga que, ao aceitar (estupidamente) condies
de trabalho que o brasileiro (esperto e malandro) recusaria, praticava uma concorrncia desleal no mercado de
trabalho. Cf. Rowland, Robert, Manuis e Joaquins: A cultura brasileira e os portugueses, Etnogrfica, vol. V (1),
2001, pp. 157-172; Maria Antonieta Cruz, ao descrever a lusofobia que se gerou no Brasil na segunda metade do sculo
XIX, manifestada em regies como Porto Alegre, Pernambuco, Cear, Baa, Par, S. Paulo, etc., recorda que os
portugueses eram apelidados, entre outras designaes menos prprias, de negros brancos, marinheiros safados ou,
j no sculo XX, tamanqueiros, ps-de-chumbo, galegos, burros sem rabo, etc.. Cf. Cruz, Maria Antonieta,
Agruras dos Emigrantes Portugueses no Brasil. Contribuio para o estudo da emigrao portuguesa na segunda
metade do sculo XIX, disponvel em http://ler.letras.up.pt/uploads/ficheiros/6489.pdf. [Acesso em 05.10.2013].

Manuel de Pontes Cmara: apontamento biogrfico


Quando Manuel de Pontes Cmara10 nasceu na freguesia das Achadas da Cruz, ilha da
Madeira, aos dezasseis dias do primeiro ms de 1815, j a Corte portuguesa se havia
transferido para o Rio de Janeiro, em resultado da primeira invaso napolenica, em
novembro de 1807.
A instalao da famlia real levou a que os portos do Brasil se tenham escancarado ao
comrcio e navegao internacionais e que, em 1810, fossem assinados com a Inglaterra
dois acordos, um comercial e outro poltico: o primeiro, tempos depois apelidado de
ominoso, cumpria inicialmente a misso de permitir a importao, a partir da Europa
amiga, dos gneros e manufaturas de que a terra no dispunha, mas tambm a de escoar,
para o continente europeu, a produo agrcola e natural do Brasil. O segundo,
atualizando a secular aliana luso-britnica, tinha por objetivo garantir a integridade
de um reino que o rei abandonara frgil autoridade de uma regncia, colocando, na
realidade, o continente sob o domnio de estranhos. Com a chegada da paz geral, em
1814, resultante da derrota de Napoleo, os continentais portugueses esperavam que o
jugo poltico-militar ingls pudesse ser afastado, do mesmo modo que ansiavam a
recuperao do monoplio do mercado brasileiro para a metrpole. Nada disso aconteceu
e Portugal continental, remetido desde a partida da famlia real, na prtica, situao de
colnia, vivia um penoso perodo econmico-financeiro, quer dado as receitas antes
resultantes do comrcio externo terem sofrido acentuadssima quebra, quer devido ao
pagamento de uma enormssima dvida pblica, para a qual todos eram obrigados a
contribuir11.
Filho de um casal de remediadas posses, em 1821, com seis anos de idade, Manuel de
Pontes Cmara entrou como interno num colgio madeirense onde se manteve at aos
onze, apesar de, entretanto, ter ficado rfo de pai e de sua me ter contrado um segundo
matrimnio. Por sua vontade, viria a afirmar o prprio num manuscrito redigido muitas
dcadas depois, e dando deste logo indicaes de que iria ser pela vida fora um self-made

10

Cmara um dos mais antigos apelidos utilizados na Madeira, tendo sido seu primeiro utilizador Joo Gonalves da
Cmara, filho primognito do descobridor e primeiro capito donatrio do Funchal, Joo Gonalves Zarco. Resultaria
da carta rgia de 4 de Julho de 1460, atravs da qual lhe era conferido ttulo de nobreza e concedido o respetivo braso
de armas. O apelido manteve-se na ilha at atualidade, tendo ao longo dos sculos sido utilizado por algumas das
mais distintas famlias da regio. Cf. Silva, Pe. Fernando Augusto da; Menezes, Carlos Azevedo, Elucidrio
Madeirense, vol. 1, A-E, edio dos Autores, 1921, pp. 384-387.
11 Bonifcio, Maria da Ftima, A Monarquia Constitucional. 1807-1910, Lisboa, Texto Editores, 2010, pp. 19-23.

man, o rapazinho decidiu abandonar os estudos para se empregar como marano, na vila
de Porto Moniz, a fazendo o seu tirocnio comercial.
Portugal, descontente com a ausncia da famlia real e sobretudo com o estado de
penria que no continente se vivia, tinha feito implantar, em 1820, revelia da Coroa, um
novo regime: o Liberalismo12. No obstante essa mudana poltica, que se em muitos
portugueses renovou o sonho do regresso do rei ao continente e a reconquista do estatuto
de sede de negcios do reino para Lisboa, mas tambm o retorno do Brasil ao modelo que
vigorara anteriormente a 1808, no matou noutros o esprito aventureiro, a mesma sina
que desde havia vrios sculos levara tantos a partir, fazia-os agora sonhar com a travessia
do Atlntico em busca da riqueza que a prpria terra de nascimento lhes negava. Como
se disse, se os anos que se seguiram partida da Coroa foram de extrema dificuldade, o
dealbar do primeiro liberalismo, em 1820, trazendo profundas transformaes no
melhorou a situao. Entre as radicais mudanas que afetaram Portugal, pelo significado
que teve na vida destes homens que viam na ento Amrica portuguesa a sua terra da
promisso, relembramos a perda definitiva do Brasil em 7 de setembro de 182213. Sete
anos depois do Grito do Ipiranga, Manuel de Pontes Cmara quis, ainda, seguir o rumo
dos antigos colonos, agora como emigrante, embarcando para o Rio de Janeiro em finais
de 1829, quando contava apenas 14 anos de idade14.
Na cidade maravilhosa empregou-se de imediato no comrcio de fazendas, onde
amealhou algum peclio. Pouco mais de um ano depois de ali se encontrar, isto , quando
em abril de 1831 ocorreram os levantamentos que levaram D. Pedro I a renunciar coroa
imperial brasileira e dado o clima de mal-estar que contra os defensores portugueses do
imperador se viveu na cidade15, Pontes Cmara decidiu mais uma vez fazer-se ao mar,
desta vez com destino frica portuguesa. Durante um ano percorreu os portos martimos
de Benguela, Novo Redondo e Luanda e quando, menos de um ano volvido e
aproveitando os nimos mais calmos na capital do novo Imprio decidiu regressar ao Rio,

12 Sobre a implantao do Liberalismo em Portugal ler entre outros S, Victor,

Instaurao do Liberalismo em Portugal,


Lisboa, Livros Horizonte, 1987.
13 Sobre a independncia do Brasil e seus efeitos em Portugal, pode ler-se Proena, Maria Cndida, A Independncia
do Brasil, Lisboa, Edies Colibri, 1999.
14 Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, datilografado, s/paginao.
Agradeo Dr. Lucia Sanson, neta em quarto grau de Manuel de Pontes Cmara e residente no Rio de Janeiro, a
cedncia de uma cpia deste documento.
15 Sobre a renncia de D. Pedro I e as divergncias entre portugueses e brasileiros, pode ler-se Pandolfi, Fernanda
Cludia, A abdicao de D. Pedro I: espao pblico da poltica e opinio pblica no final do Primeiro Reinado, Assis,
2007, dis. de doutoramento policopiada, pp. 24-64.

levava consigo alguns centos de milhares de ris, reunidos em negcios feitos durante
a viagem16.
Contava ento apenas 17 anos de idade, mas pensava e agia j como um comerciante
de larga experincia. Vejamos, como o prprio anotou ao referir-se aos centos de
milhares de ris que tinha conseguido angariar na sua passagem pela frica, a garra que
levava consigo:
Precisando fazer produzir estes fracos cobres, tomei logo o expediente de ir
comprar alguns cereais nos subrbios da cidade para ir vend-los na Corte. Neste
pequeno comrcio obtive regular interesse, mas como no era negcio estvel,
estabeleci no mesmo ano de 1832 um negcio de loua que produzia regular
resultado, mas que pouco me aproveitou, porque os emigrados portugueses que aqui
se achavam e que na mxima parte no queriam trabalhar, comiam sob o pretexto de
benefcio patritico no s o pouco que eu ganhava, mas at o pequeno capital de
que dispunha17.

Esta sua primeira experincia f-lo relutar em relao aos compatriotas, que durante
muitos anos deixou mesmo de empregar, afirmando que, desse modo, comeou a tirar
bons resultados do seu trabalho. Descontente tambm com o pouco lucro do negcio dos
cereais, encetou, no ano seguinte de 1832, uma parceria comercial com Vicente Estcio,
em que ambos entraram com algum capital para se dedicarem venda de louas, o que
resultou em alguns lucros. Passou a viajar para outras cidades brasileiras, comprando e
vendendo, sempre em busca de bons e lucrativos negcios. No era um mascate, um
vendedor ambulante de miudezas, para usarmos palavras de Gilberto Freyre18, antes
um negociante de viso larga e algum investimento, o que lhe trouxe no s significativos
lucros mas lhe granjeou tambm grandes amizades, capazes de lhe garantirem crdito e
bom nome. Entre estas amizades, que continuar a cultivar pela vida fora, encontrava-se
o padre Antnio Ferreira Vioso, depois bispo de Mariana, que em 1835 conheceu em
Ilha Grande e se transformou numa referncia para toda a sua vida19.
Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
18 Cf. Freyre, Gilberto, Vida Social no Brasil nos Meados do Sculo XIX, p. 81.
19 D. Antnio Ferreira Vioso, religioso Vicentino, nasceu em Portugal a 13 de maio de 1787. Ordenado sacerdote em
1818, foi professor em vora antes de embarcar para o Brasil, aos 32 anos. Em 1843 foi nomeado bispo de Mariana,
tendo, enquanto tal, promovido uma profunda reforma do clero e fundado vrias obras de caridade e educao, entre
as quais o primeiro colgio feminino de Minas Gerais. Reconhecido humanista e lutador contra a escravatura, escreveu,
em 1840, um livro intitulado A escravatura ofendida e defendida. Foi um dos principais mentores da luta desenvolvida
contra o liberalismo dos Imperadores na chamada questo religiosa. Morreu em 1875. Pelas suas virtudes, foi em julho
16
17

Figura 1
Pontes Cmara com a esposa e as duas filhas mais velhas, Elisa e Elvira

Fonte: Coleo do autor

No mesmo ano viajou para Porto Alegre, de onde regressou um ano volvido, numa
viagem de que tirou bons lucros. Em 1850, na qualidade de administrador de uma massa
falida, Pontes Cmara deslocou-se a Santa Catarina. Dois meses volvidos retornava
capital com bom resultado da sua misso. Antes e depois desta data, continuou a
dedicar-se ao comrcio, fazendo sociedades vrias que abarcavam negcios de loua e
miudezas, de peixe fresco, carnes verdes, cereais, fabrico de cal, casas de pasto, trapiche,
negcios de tapioca, refinao de acar, fabrico de chapus, cultivo de caf, botequins
ou negcios de carvo em pedra. Mas os negcios que lhe deram grande fama e maior
proveito foram, sem sombra de dvidas, o das comisses e o dos cafs.

de 2014 declarado beato pelo Papa Francisco. Cf. Padres Vicentinos, disponvel em http://padresvicentinos.org/pt/dantonio-ferreira-vicoso/ [Acesso em 28.09.2014]

A sua vida de comerciante mante-se durante mais de cinco dcadas, umas vezes com
lucros, outras com prejuzos. Para podermos fazer uma ideia do seu percurso enquanto
negociante, vejamos o resumo da atividade desenvolvida, que o prprio deixou anotada
(ver quadro 1).
Quadro 1 Negcios em que Pontes Cmara teve sociedade, 1832-1878
Incio
1832
1832
1833
1833
1834
1836

1836
1839
1843
1844
1848
1848
1849
1850
1851
1853
1853
1858
1858
1858
1858
1860
1863
1860
1864
1867
1868
1868
1872
1872
1878

1878

Scios
Joaquim Alves da Silva
Joo de Deus
Jos Francisco Pedro
Vicente Estcio da Silva
Jos Pedro da Silva
Jos Joaquim Leite Bastos,
Jos Cndido Pereira Salgado
Canuto Maria Pereira de Macedo
Joo Dias Vilares
Jos Dias Pinto Aleixo
Toms Pereira da Rosa
Antnio Moreira Betencourt
Joaquim Jos de Oliveira Bastos
Jos da Silva Gajeiro
Jos Domingos da Costa
Manuel Alves Oliveira Queiroz
Joo Antnio Ferreira Guimares
Francisco Mazar
Agostinho Sommer
Francisco da Silva Betencourt
Joaquim Jos Simes
Antnio Alves Carreira
Jos Neves Pinto
Toms Alves de Oliveira
Jos Pinto de Figueiredo Vilhena
Joaquim Domingos da Costa
Rafael Jos Lopes de Andrade
Jos Alves Pereira
Domingos Lopes Quintas
Francisco Joaquim Gomes
Joaquim Fernandes Moura
Vicente Cavalcante de Orem
Jos Rodrigues da Silva
Joaquim Matos Vieira
Antnio Ferreira Lopes
Antnio Rodrigues da Silva
Mascarenhas
Antnio Coelho Fortes
Belmiro Antnio Rodrigues
Manuel Ribeiro
Justino Albano
Joaquim

Produtos
Louas e miudezas
Peixe fresco
Carnes verdes
Louas e outros
Cereais
Fbrica de cal

Resultado
Lucros
Lucros
Prejuzo
Lucros
Prejuzo
Lucros

Louas e miudezas
Especulao de contas
Cereais
Casa de pasto
Cereais
Casa de pasto
Cereais e especulao
Trapiches e comisses
Tapioca
Refinaria de acar

Lucros
Muito lucro
Lucros
Lucros
Lucros
Prejuzo
Prejuzo
Lucros
Prejuzo
Prejuzo

Cereais

Muito lucro

Fbrica de chapus
Cereais
Cereais
Especulao

Prejuzo
Prejuzo
Prejuzo
Prejuzo

Trapiche e comisses
Fazenda de caf
Botequim
Caf e cereais
Caf
Cereais
Cereais
Caf e cereais
Cereais
Carvo em pedra

Muito lucro
Muito lucro
Lucros
Muito lucro
Lucros
Lucros
Prejuzo
Lucros
Lucros
Lucros

Caf

Lucros

Fonte: Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.

Como se pode observar pelo quadro apresentado, Pontes Cmara teve quatro dezenas
de scios ao longo da sua vida comercial. Com uns tive lucros e com outros prejuzos,
escreveu o prprio em 1880, mas com nenhuns deles tive dvidas em contas, tendo-me
separado de todos na melhor harmonia achando-me de contas saldadas com todos20.
Entre estes scios, encontravam-se pelo menos trs dos seus futuros genros: Antnio
Ferreira Lopes, Francisco Joaquim Gomes e Antnio Coelho Fortes.
No dia 24 de dezembro de 1851, aos 36 anos e j abastado negociante, Manuel de
Pontes Cmara casou-se com Guilhermina de Matos Vieira, de apenas 15 anos de idade,
natural do Rio Grande do Sul21. Volvido pouco mais de um ano sobre o casamento, isto
, a 14 de abril de 1953, nascia a primeira filha do casal, Elisa22. A 10 de abril de 1856 o
emigrante portugus embarcou para a Europa com a mulher, grvida de quatro meses, e
a filha, de tenra idade. Instalada a famlia na cidade do Porto, na rua 23 de julho da
freguesia de Santo Ildefonso, partiu o comerciante para Frana, no Porto nascendo, na
sua ausncia23, a segunda filha, Elvira de Pontes Cmara24.
O casal Cmara permaneceu na capital do norte de Portugal at ao dia 2 de junho de
1860, data em que, na companhia da esposa e das filhas, embarcou de regresso ao Rio de
Janeiro. As viagens eram demoradas, chegando a gastar-se, para cada travessia do
Atlntico, entre um a dois meses. O que justificava que quando estes homens viajavam
prolongassem as estadas no exterior.
De regresso capital do imprio do Brasil, Pontes Cmara encontrou a casa comercial,
que deixara em franco crescimento quatro anos antes, em situao de falncia. Achei-a
Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
Curiosa confidncia feita por Pontes Cmara no seu manuscrito Factos mais notveis: No dia 24 de Junho de
1836, decidi terminar, por carta, algumas ideias de casamento que tivera com uma respeitvel moa, participando-lhe
que com ateno minha posio e estado no estava resolvido a tomar estado. nesse mesmo dia de Junho que o
calendrio religioso dedica a So Joo Baptista que, na cidade capital do Rio Grande do Sul, Porto Alegre e por uma
coincidncia que se no pode explicar, nasceu aquela que mais tarde veio a ser minha mulher. Cf. Cmara, Manuel de
Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
22 Viria a casar-se em 10 de Setembro de 1867, com 15 anos incompletos, com Francisco Joaquim Gomes, desde 1864
scio do sogro na casa Cmara & Gomes. Este casal no deixou descendncia. Uma segunda filha de Guilhermina e
Manuel de Pontes Cmara, cujo nome se no conhece, morreu com apenas uma semana de vida. Nasceu a 30 de Maro
de 1855, no Bairro das Laranjeiras, onde o casal habitava, e faleceu a 7 de Abril, tendo sido batizada em casa para que
no morresse sem sacramentar.
23 No seu manuscrito Manuel de Pontes Cmara refere: esta a nica filha a cujo nascimento no assisti. Embora o
no afirme claramente, Pontes Cmara estaria envolvido amorosamente com uma francesa (e note-se que so
constantes, ao longo da sua vida as viagens Europa e especialmente a Frana), pois indica que a 13 de Novembro
desse ano de 1856, nasceu em Paris, pelas seis horas e quatro minutos da tarde, outra minha filha. Esta criana foi
tambm batizada na igreja de Santo Ildefonso, na cidade do Porto, aos 28 dias do ms de Julho de 1859, com o nome
de Emma Edouina Rita Emmuella, sendo padrinhos Jos Cardozo Pinto Montenegro e D. Rita Accia Lopes. Faleceu
a 18 de Fevereiro de 1867. Cf. Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes
Cmara, s/paginao.
24 Arquivo Distrital do Porto, Livro de assentos da parquia de Santo Ildefonso, 1856, fl. 44.
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21

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envolvida de tal forma que no s supus a minha fortuna perdida, mas em risco de no
pagar por inteiro aos credores. Mas conseguindo separar a Sociedade, mediante a
responsabilidade de mil e alguns contos de ris, consegui pagar por inteiro e apesar de
perder na liquidao cerca de quatrocentos contos ainda me ficou alguma fortuna que
manejada com critrio me colocou ainda em posio desassombrada pelo que resta dar
graas a Deus25.
No obstante as amargas provaes de que diz ter sido vtima, este homem, que aos
14 anos de idade, sem resguardo algum se fez ao mundo e foi capaz de, como era seu
desejo ao partir da ilha natal, fazer fortuna por si mesmo, a tudo resistiu, fruto da sua
inteligncia, da sua capacidade para os negcios e dos seus rgidos princpios morais,
como adiante veremos. Recuperada a posio, custa de muito dinheiro perdido,
reaplicou-se na gesto das suas empresas e, muito rapidamente, viu a sua posio no s
recuperada, mas fortalecida.
Adquiriu ento um palacete, com capela, na rua Olinda, onde passou a habitar com a
esposa e as filhas Elisa e Elvira. Ali nasceram e cresceram os restantes filhos do casal26.
No dia 24 de agosto de 1874, aos 38 anos de idade e aps vinte e dois de casamento,
Guilhermina de Matos Vieira faleceu no Rio de Janeiro, deixando Manuel de Pontes
Cmara, que contava ento 59 anos de idade, vivo.
Empreendeu, aps da morte da mulher, mais algumas viagens Europa, onde trs dos
seus filhos estudavam, tendo a ltima dessas viagens ocorrido maro de 1882. Vindo do
Rio de Janeiro, permaneceu alguns dias em Lisboa, acompanhando uma filha e um genro
portugus que ali se instalaram numa espcie de lua-de-mel tardia. At que, no dia 31
desse mesmo ms, embarcou sozinho no vapor Douro, da Mala Real Inglesa. O seu
destino era a cidade inglesa de Southampton, de onde, aps visitar uma das filhas mais
novas que na Gr-Bretanha estudava, retornaria ao Brasil para retomar a conduo dos
seus negcios. Mas, desta vez, a fortuna que Manuel Pontes Cmara tantas vezes
invocava como sinnimo de sorte e felicidade, no o acompanhava. Pelas onze da noite,
Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
A 23 de julho de 1861, nasceu Edeltrudes, que em 16 de Janeiro de 1878 casou com Antnio Rodrigues da Silva
Jnior; a 13 de agosto de 1863, Ernestina, que vir a casar, na capela do colgio das Irms da Caridade, em 9 de julho
de 1879, com Antnio Coelho Fortes, casamento do qual nasceram duas filhas; a 11 de novembro de 1866, nasceu
Maria Estefnia, que viria a casar-se, j depois da morte dos pais, com Jos Mendes de Oliveira Castro, 2 Baro de
Oliveira Castro e scio de seu sogro desde antes do casamento; a 22 de janeiro de 1869, nasceu Guilhermina, na cidade
de Petrpolis. Viria a falecer aos dez anos de idade, em 28 de maro de 1879, sendo sepultada no cemitrio de S. Joo
Baptista; por ltimo, em 21 de agosto de 1870, nasceu, na rua Olinda, Manuel, o nico filho e tanto desejado varo
do casal. Por ser o nico rapaz e ter ficado rfo muito jovem, teve uma vida de aventureiro. Casou muito cedo, teve
um filho, e viveu viajando. A histria da famlia refere que atravessou o Atlntico trinta e oito vezes, a ltima das
quais, morto, para ser sepultado no Brasil. Cf. Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel
de Pontes Cmara, s/paginao.
25
26

11

navegando o Douro ao largo do cabo Finisterra, na Galiza, levando nos seus pores
75.000 libras que trouxera do Brasil e mais 25.000 carregadas em Lisboa, para alm de
outra carga pesada entre a qual 15.600 sacos de caf, foi violentamente abalroado pelo
vapor espanhol Yrurac-Bat, que, da Corunha, seguia rumo a La Habana27. A noite estava
escura e as ondas tumultuosas. O desastre levou o Douro para o fundo do oceano em
pouco mais de meia hora. Mesmo assim, muitos dos passageiros de ambas as embarcaes
conseguiram salvar-se, dada a rpida interveno de outro barco que mesma hora
passava por perto. No foi o caso de 57 passageiros de ambas as embarcaes, entre as
quais Manuel de Pontes Cmara, um dos trs passageiros da primeira classe do Douro
que, aos 67 anos de idade, encontrou eterna sepultura no fundo do Atlntico28. O seu
corpo jamais foi recuperado. No dia 14 de abril de 1882, isto , duas semanas aps o
desastre, a pedido da famlia ou por imposio da companhia seguradora do vapor em que
viajava, era publicado no jornal Faro de Vigo um anncio nos seguintes termos:
Por la localizacin de un cadver. El consignatario en esta ciudad de la
Compaa Mala Real Inglesa, seor don Estanislao Durn, ofrece una buena
gratificacin al que encuentre o d noticia del cadver del comendador Dn. Manuel
de Pontes Cmara, el cual ha sido vctima en el naufragio del vapor Douro. Las seas
del finado son las siguientes: estatura regular, delgado, edad 67 aos, usaba toda la
barba. Vesta pantalones, chaleco y gabn todo de pao negro, sombrero de coco y
botinas cortas con elstico. Debe tener en el bolsillo del gabn una cartera con
documentos donde consta su nombre as como tarjetas de visita. La ropa blanca que
vesta tiene las iniciales M. P. C.29.

Na memria oral familiar ficou a notcia, talvez fantasiosa, talvez no, de que Manuel
de Pontes Cmara ter dado o seu lugar no bote a que os passageiros de primeira classe
tinham direito, a uma pobre mulher que viajava em classe econmica com um filho de
tenra idade30.

Muerte en el mar de Finisterre, disponvel em http://www.farodevigo.es/gran-vigo/2012/04/05/muerte-marfinisterre/638250.html [acesso em 11.04.2015]


28 Cf. Calvo-Sotelo, Juan Campos, Nufragos de Antao. Los grandes naufragios en la Costa de la Muerte en el siglo
XIX, Barcelona, Editorial Juventud, 2002, pp. 205-222.
29 Cf. Jornal Faro de Vigo, disponvel em http://www.farodevigo.es/opinion/2012/04/14/hemeroteca-decano /640438.
html [acesso em 11.04.2015].
30 Informao prestada pela Dr. Lucia Sanson, trineta de Pontes Cmara, residente no Rio de Janeiro.
27

12

A criao de um colosso comercial


Aps a viagem por terras africanas que lhe permitiu regressar ao Brasil com alguns
centos de milhares de ris, tinha ento apenas 17 anos de idade, Manuel de Pontes
Cmara iniciou uma vida comercial de sucesso que, como j vimos, lhe garantiu ligao
a mais de uma trintena de negcios, umas vezes como scio solidrio, outras como
comanditrio.
O Brasil, que nos anos que se seguiram independncia teve que se adaptar a novas
circunstncias, no apenas reorganizao de todos os servios pblicos do novo imprio
mas tambm aos efeitos negativos que esse facto acarretou, que fez crescer muito os
compromissos econmicos para com o exterior, viveu um perodo algo conturbado e
difcil. No obstante, a riqueza dos seus solos e a vontade de levantar uma nova nao
levaram a que, sobretudo a partir de meados do sculo XIX, o pas entrasse numa fase de
enorme crescimento, organizando-se modernamente com grandes empresas comerciais,
financeiras e industriais. As indicaes desse crescimento eram j notrias na primeira
metade da centria de oitocentos, mas, ao longo da sua segunda metade, mudou
radicalmente para melhor, sobretudo com a verdadeira revoluo que se operava na
distribuio das suas atividades produtivas, decaindo as lavouras tradicionais como a da
cana-de-acar, algodo ou tabaco e ressurgindo, apoteoticamente, outras produes que
anteriormente eram de pequena importncia. Dentre estas ltimas, destacar-se-ia o caf,
que acabar por figurar quase isolado na balana econmica brasileira31.
E foi exatamente neste setor, o do caf, que a partir da dcada de sessenta Manuel de
Pontes Cmara ir jogar toda a sua experincia, o saber alicerado num trilho com j
quase trs dcadas ligado a negcios vrios, ao fundar, em 2 de janeiro de 1864, sob a
designao de Cmara & Gomes, um emprio comercial que o tinha como scio
maioritrio e como minoritrios um genro, Francisco Joaquim Gomes e um cunhado, o
baro de Matos Vieira32. Dedicando-se tambm aos negcios dos couros e dos cereais,
era contudo no caf que a Cmara & Gomes tinha o seu principal mercado. A sociedade
deve ter sucedido a um negcio mais pequeno, talvez do mesmo ramo, que Manuel de
Pontes Cmara possua na rua de S. Bento, j que o seu nome surgia individualmente

31

Jnior, Caio Prado, Histria Econmica do Brasil, acessvel em http://minhateca.com.br/PalavraeTeologia/


LIVROS+DIVERSOS/Caio-Prado-Junior-Historia-Economica-Do-Brasil,30602957.pdf [acesso em 11.04.2015]
32 O Brasil, Rio de Janeiro, S.te de Publicit Sud-Americaine Monte Domec & Cie, vol. 1, 1919, pp. 51-56.

13

cadastrado como negociante estrangeiro nas pginas do Almanak da Corte e Provincia


do Rio de Janeiro para o anno bissexto de 186433.
A Cmara & Gomes atingiu, rapidamente, fruto da experincia do seu scio
maioritrio e do esforo de todos os que com ele trabalhavam, o estatuto de grande casa
comercial da capital do Imprio34. Poucos anos volvidos, j no comercializava apenas
aos balces da rua de S. Bento. Tinha-se envolvido em negcios de comisses, comrcio
de cereais, couros e outros produtos nacionais e importados, torrefao, moagem e
ensaque de caf, assegurando operaes que iam crescendo de vulto, irradiando a todo
o pas, do Norte a Sul e ao Estrangeiro, exportando especialmente para a Europa35, onde,
no ano de 1874, colocou 500 sacas de 60 quilos de caf, situando-se entre os setenta
primeiros exportadores de todo o Brasil, devendo referir-se que entre as primeiras cem
empresas exportadoras a esmagadora maioria eram inglesas ou francesas36. O enorme
crescimento da casa obrigou a que, mantendo o estabelecimento da rua de S. Bento,
abrisse depsitos e balces nas ruas dos Beneditinos, da Sade, Frei Caneca e avenida
Mem de S. O Caf Cmara tornou-se famoso no Rio, existindo a marca, ainda hoje,
noutras mos. Nos incios do sculo XX e j aps a morte de Manuel de Pontes Cmara,
a empresa, onde se mantinham como operacionais ou comanditrios alguns dos seus
genros, mandou construir um dos grandes edifcios da ento recm-inaugurada avenida
Central, mais tarde avenida de Rio Branco, possuindo, em 1919, o capital social de
1.250.000 ris e girando anualmente a soma de 120 mil contos de ris37.

Fortuna, riqueza e bem-fazer

Manuel de Pontes Cmara tinha alcanado a honorabilidade de comendador. Como tal


o referem as vrias notcias que do conta da sua morte por afogamento. Desconhecemos,
porque ainda no tivemos oportunidade de aceder a documentao elucidativa, em que
data a alcanou e se a honraria lhe ter sido atribuda pelo Estado brasileiro, se pela Igreja,
dadas as suas estreitas ligaes a altos dignitrios catlicos, entre as quais se refere
monsenhor D. Miguel Ferrini, bispo italiano que na dcada de 1870 foi representante de

33

Almanak da Corte e Provincia do Rio de Janeiro para o anno bissexto de 1864 fundado por Eduardo von
Laaemmerk, Rio de Janeiro, Eduardo & Henrique Laemmert, 1864, p. 527.
34 O Brasil, p. 51.
35 O Brasil, p. 51-56.
36 Retrospecto Commercial de 1877, Revista do Jornal do Comrcio, Rio de Janeiro, Typographia Imperial e
Constitucional de J, Villeneuve & C., 1878, pp. 31-32.
37 O Brasil, p. 52.

14

negcios da Santa S no Brasil e que, pela amizade que o prendia ao madeirense, presidiu
ao casamente de uma das suas filhas38. Para alm de D. Ferrini, Pontes Cmara foi amigo,
desde muito jovem, do padre Antnio Ferreira Vioso, em 1843 nomeado bispo de
Mariana e figura de proa da questo religiosa no Brasil ps independncia 39. tambm
certo que o negociante portugus pertencia a um conjunto de irmandades religiosas das
quais, logo desde muito jovens, fizeram tambm parte trs das suas oito filhas: Elvira
entrou para a Ordem de Nossa Senhora do Carmo aos 12 anos de idade; Edeltrudes para
irm da Ordem Terceira de Nossa Senhora do Carmo aos oito anos; Ernestina para irm
da Ordem de S. Francisco da Penitncia aos sete; Maria Estefnia, que foi pelo casamento
baronesa de Oliveira Castro, para a mesma Ordem de S. Francisco quando contava apenas
trs anos de idade. No ato de batismo delegou em santas da sua devoo a qualidade de
madrinhas, ou protetoras, de alguns dos filhos: Eliza teve como madrinha Nossa Senhora
de Santa Rita; Maria, Nossa Senhora da Conceio; e Manuel, dito Maneco, seu filho
nico e mais novo, Nossa Senhora das Dores. A filha Ernestina, que casou em 9 de julho
de 1879 com Artur Coelho Fortes, teve a oficializar a cerimnia de casamento o ento
bispo diocesano do Rio de Janeiro, D. Pedro Maria de Lacerda40.
Desconhecemos o testamento integral deste portugus natural da ilha da Madeira, mas
sabemos que, em vida, praticou [no Brasil] atos da mais assinalada benemerncia, que
mandou reerguer, numa das suas passagens pela ilha que lhe serviu de bero, a capela de
Nossa Senhora das Achadas, que fez uma doao de cinco contos de ris Misericrdia
do Funchal e que legou quase inteiramente a tera dos seus bens a casas de caridade,
especialmente Misericrdia da cidade do Rio de Janeiro, ficando os seus filhos com o
remanescente da sua grande fortuna41.
Manuel de Pontes Cmara foi, como se viu, um riqussimo e poderoso comerciante da
praa do Rio de Janeiro. Falava pelo menos mais duas lnguas para alm do portugus,

38

Monsenhor Miguel Ferrini morreu no Rio de Janeiro em 13 de fevereiro de 1875, vtima de febre-amarela, sendo
sepultado no cemitrio da Venervel Irmandade de S. Pedro, no Caj, Rio de Janeiro. Italiano, doutor em Teologia e
Direito Civil e Cannico foi internncio e desde 6 de junho de 1874 Encarregado de Negcios da Santa S no Brasil.
Apesar de ter falecido repentinamente de doena diagnosticada pelos mdicos, o jornal O Apostolo, do Rio de Janeiro,
aproveitando o mau ambiente vivido entre D. Pedro II e a Santa S, no mbito do processo que ficou para a histria
como a questo religiosa brasileira, atribuiu a sua morte prematura a uma indisposio depois de ter sido recebido pelo
imperador e pelo seu ministro dos Negcios Estrangeiros. O jornal considerou mesmo D. Ferrini como mais uma
victima da politica execranda da maonaria Imperial. Cf. O Apostolo, n 35, de 16 de fevereiro de 1875, p. 1; Alves,
Jos Luiz, Noticia sobre os Nuncios, Internuncios e Delegados Apostolicos que desde o ano de 1808 at hoje
representaram a Santa S no Brazil Reino Unido, no 1 e 2 Reinados e na Republica Federal, Revista Trimestral do
Instituto Histrico e Geogrfico Brazileiro, Tomo II (I), Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1900, p. 268.
39 Ver nota nmero 19.
40 Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
41 Silva, Pe. Fernando Augusto da; Menezes, Carlos Azevedo, Elucidrio Madeirense, vol. 1, A-E, edio dos
Autores, 1921, p. 26.

15

era leitor dos clssicos da poca42, viajou dezenas de vezes para Portugal, Frana,
Inglaterra, Blgica e Holanda, foi um extraordinrio benfeitor de instituies de caridade
brasileiras, destacando-se o seu legado Misericrdia do Rio de Janeiro43.
Cabe, pois, aqui uma pergunta: ter sido Pontes Cmara, como tantas vezes se tentou
fazer crer sobre estes antigos emigrantes portugueses, um usurrio, um sovina, um
oportunistas, um explorador44?
Utilizemos, em jeito de resposta a esta nossa questo, um discurso, redigido pelo seu
prprio punho em abril de 1875, para, nessa mesma data, ser por si lido aos seus scios e
empregados na casa comercial Cmara & Gomes. Nele comea por justificar a partida
para uma viagem Europa, com sada a 24 desse mesmo ms e ano, onde visitaria alguns
dos seus filhos que em colgios europeus estudavam. Confessa-se cansado fsica e
psicologicamente, j que acabara de ficar vivo e com vrios filhos para acabar de formar.
Mas remete para a filosofia crist que ensina o homem a lutar constantemente contra as
contrariedades, a forma de encontrar foras para resistir. Depois de historiar alguns
grandes problemas que os seus negcios viveram aquando de outras sadas ao estrangeiro,
afirma confiar nos seus scios e em todos aqueles que o servem como empregados. Traalhes, seguidamente, uma lio sobre honradez, afirmando:
() Se o crdito pessoal no representa por si s um capital representa sem
duvida e pelo menos uma machina aperfeioada e quaseque infalvel com aqual se
pode adequirir muito desse capital ou riqueza sem grande dificuldade, sendo por
isso que vulgarmente se diz que quem possue credito possue capital ou riqueza ().
Mas o credito moral mais sublime. Este crdito alem de cooperar para essa
acumulao de bens terrestres to desejado pela maxima parte dos homens, acresce
que elle conveniente acquisio dos bens celestes, e que por um lado satisfazendo
as necessidades do corpo satisfaz pelo outro as aspiraes da alma. (). O Crdito
Material obtem-se e conserva-se quando se trabalha com assiduidade, dedicao e
intelligencia, quando s se emprehendem os negocios que esto nos limites dos
nossos meios e circumstancias, quando eles so contractados e concludos com
circumspo e prodencia ().

Silva, Pe. Fernando Augusto da; Menezes, Carlos Azevedo, Elucidrio Madeirense, p. 26.
Cmara, Manuel de Pontes, Factos mais notveis da vida de Manoel de Pontes Cmara, s/paginao.
44 Conferir nota 29.
42
43

16

O Credito Moral, to raro na nossa poca, por isso mais apreciado e tanto quanto
difcil de conseguir-se bem como de conservar, mas como o querer , segundo o
proverbio poder, este crdito tambm se obtem com mais dificuldade quando se quer.
Para ganhar-se () preciza-se antes de tudo que seja elle mesmo moralizado na
sua vida publica e particular e que dessa moral d claros exemplos a sua famlia, a
seus fmulos, e ate aquelles com quem transigir ou conviver. (). Que na concepo
e realizao de qualquer negocio comercial, civil, ou moral tenha como principio
inaltervel no entrar nelle sem convencer-se primeiramente que o negcio licito,
legal e honesto45.

Apesar de longo, no quisemos deixar de transcrever este trecho de um escrito de


Manuel de Pontes Cmara. Atravs dele desejava aos que o escutavam isto , a alguns
dos seus genros, scios e empregados, sobre todos os quais afirma saber possurem as
boas qualidades que acabara de referir que enriquecessem de bens terrenos, mas que,
acima de tudo, deviam colocar sempre em primeiro lugar a seriedade e a boa moral46.

Consideraes finais

Se ao longo de muitos sculos, quer como colonos quer, aps a independncia, como
emigrantes, muitos portugueses enriqueceram no Brasil por processos pouco lcitos, e
provvel que isso tenha acontecido no Brasil como, ao longo dos tempos, ocorreu em
todos os quatro cantos do mundo, tivessem os infratores a nacionalidade que tivessem, a
verdade que, como diz o adgio, a rvore no se pode confundir com a floresta. A
genuna honestidade de Manuel de Pontes Cmara enquanto negociante que foi durante
mais de cinco dcadas, como as benfeitorias em favor dos menos abastados a quem,
atravs de instituies vrias e em especial da Misericrdia do Rio de Janeiro, destinou
parte da sua enorme fortuna, apenas um exemplo plido da contribuio e do empenho
que a comunidade portuguesa residente no Brasil legou ao pas.
Mas, como dissemos, conhecer devidamente esse processo, o completo mecanismo do
deve e do haver, um caminho ainda longo a ser percorrido. Era pois utilssimo, para a
histria de ambos os pases, que algo fosse feito nesse sentido. E que as instituies se

45

Arquivo de Lucia Sanson, Carta de Manuel de Pontes Cmara aos amigos e scios da Camara & Gomes, Rio de
Janeiro, 1875, documento datilografado, s/paginao.
46 Arquivo de Lucia Sanson, Carta de Manuel de Pontes Cmara aos amigos e scios da Camara & Gomes,
/paginao.

17

unissem no apoio a essa investigao, para que, como ocorreu j com grande parte do
recheio do vapor Douro em cujo naufrgio Pontes Cmara pereceu h 133 anos, pudesse
ser feita luz mais clara sobre muitas sombras que anatematizam, desde h muito perto de
duas centrias a esta parte, a vida destes emigrantes no alm Atlntico.

18