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ALTERACIONES DE LA ATENCION

La distraccin, que consiste en la concentracin del sujeto en su vida interior,


con lo que no atiende a estmulos externos; la distraibilidad o labilidad de la
atencin, que consiste en la fluctuacin constante de la atencin, que pasa de
un objeto a otro sin quedar fija en ninguno; y la fatigabilidad, que se manifiesta
por un rpido cansancio de la atencin: aunque el sujeto est muy atento al
principio, al poco rato no puede seguir concentrndose.
Estas alteraciones estn motivadas tanto por trastornos orgnicos como
psicolgicos. Cualquier enfermedad, desde una gripe a un clico nefrtico o un
cncer, merman la capacidad de atencin, al igual que ocurre con los
trastornos psicolgicos. Es tpico del enfermo depresivo decir no tengo
memoria, cuando lo que realmente ocurre es que no fija la atencin, por estar
sta acaparada por su malestar y su sufrimiento interior.
La atencin es imprescindible para escuchar y aprender. La disolucin del
miedo es el principio de la atencin. Podemos aprender a concentrarnos pero
no podemos aprender a estar atentos si antes no nos liberamos del miedo. Para
librarnos del miedo se requiere conocer sus causas; si el miedo se disipa la
atencin surge inmediatamente, de una manera espontnea. En ese estado de
atencin notaremos algo que nos parece nuevo, la percepcin del presente se
incrementar notablemente, advertiremos que los colores brillan ms y los
sonidos son ms ntidos. Entonces, nuestra consciencia abarcar nuevos
horizontes.
La atencin es una funcin cognitiva que permite enfocar de manera activa o
pasiva, voluntaria o involuntaria el inters y la consciencia de un individuo
hacia un estmulo o acontecimiento (interno o externo). Es una funcin
neurocognitiva que precede a la percepcin y a la accin del individuo,
operando una seleccin entre todos los estmulos perceptivos presentes en un
momento concreto. Es decir que opera filtrando las seales sensoriales
durante la vigilia (provenientes del exterior e interior del organismo) y
dirigiendo el inters de la persona (de manera selectiva o a travs de un
ulterior esfuerzo de concentracin) hacia una fuente particular de estimulacin.

La atencin est estrictamente relacionada con tres funciones de base de la


mente: la consciencia, la vigilia y las emociones. La consciencia es una
actividad psquica de base. Es el resultado de la integracin de todas las
funciones cognitivas y permite al individuo estar en relacin tanto con el
mundo externo como con su propio mundo interior. Permite dar orden y
significado a las experiencias, adems es responsable del concepto de uno
mismo. Para su funcionamiento la consciencia necesita del estado de vigilia, de
lucidez (capacidad de seleccin, comprensin, reconocimiento y asociacin de
estmulos, claridad del pensamiento y del lenguaje) y de orientacin espaciotemporal (conocimiento de la persona de su entorno espacial y temporal tanto
pasado como presente y futuro).

La vigilia es la capacidad de mantenerse intencionadamente despierto y con


una suficiente atencin difusa a los acontecimientos externos e internos.
La emocin es un impulso a actuar, una condicin psicolgica y biolgica de
respuesta a ciertos estmulos. Siegel (1999, p.123) describe la respuesta
emocional de esta manera: el cerebro y otros sistemas del organismo, en
respuesta a ciertos estmulos, entran en un estado de vigilancia que determina
una respuesta de orientacin inicial.
Alteraciones de la atencin
Se describen a continuacin los trastornos posibles en cada uno de los
componentes de la atencin segn el modelo presentado previamente y un
sndrome clsico de dficit atencional, la negligencia.
Alteraciones de los componentes
Arousal
Las alteraciones de este sistema se manifiestan de una manera muy amplia a
lo largo de un continuo, donde el estado de coma representa la entidad ms
grave, hasta el estado de vigila, en el que no aparecen disfunciones. Entre
ambas condiciones encontramos trastornos como somnolencia, desorientacin,
delirium o ausencia del reflejo de orientacin.
Atencin sostenida
Las manifestaciones de una alteracin en este componente atencional son la
fatiga y el bajo rendimiento en la tarea. Cuando un paciente exhibe sntomas
de fatiga mental durante el transcurso de una breve entrevista clnica se debe
sospechar dficit en este tipo de atencin. De la misma manera, los pacientes
que se enfrentan a una evaluacin neuropsicolgica y muestran un patrn de
respuesta claramente decreciente podran revelar trastornos de atencin
sostenida.
Atencin selectiva
Las dificultades de atencin selectiva se manifiestan mediante trastornos de
distraccin. Estos sujetos responden de manera inapropiada al entorno,
seleccionando todos los estmulos a su alcance, sin hacer una seleccin previa
de ellos. As, algunos pacientes son incapaces de finalizar una tarea porque
continuamente cambian su foco de atencin, encontrando serias dificultades
para inhibir la informacin disponible irrelevante.
Atencin alternante
Los sujetos que muestran una conducta rgida y que no orientan su respuesta a
las demandas del entorno manifiestan alteraciones en la atencin alternante.
Es comn que estos pacientes proporcionen respuestas perseverativas y
conductas inflexibles que obstaculizan el logro de sus objetivos.

Atencin dividida
Puesto que las tareas de la vida cotidiana que requieren la participacin de la
atencin dividida son extremadamente habituales, los trastornos de este
sistema se hacen pronto muy evidentes tras ocurrir el trauma cerebral en el
paciente. Las personas afectadas muestran problemas para llevar a cabo
tareas simultneas que antes realizaban habitualmente de manera automtica.
Por ejemplo, mantener una conversacin mientras se redacta una nota o
conducir mientras se escucha la radio, se convierte en una ardua tarea para los
pacientes con alteraciones en atencin dividida.