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AZEVEDO, Clia Maria Marinho de.

Anti-racismo e seus
paradoxos: reflexes sobre cota racial, raa e racismo.
So Paulo: Annablume, 2004. 144p.
RESENHA

Petrnio Domingues
Doutor em Histria/USP. Professor da Universidade Federal de Sergipe
(UFS). petrinio@usp.br

Como o racismo brasileira deve ser enfrentado?


Clia Maria Marinho de Azevedo professora de Histria aposentada da
Universidade de Campinas (Unicamp). Seu campo de especializao a histria do
negro e das "relaes raciais". Depois de ter publicado o importante trabalho, Onda
Negra, Medo Branco: o negro no imaginrio das elites, sculo XX, em 1987, foi a
vez de Abolicionismo: Estados Unidos e Brasil, uma histria comparada (sculo
XIX), em 2003, e Anti-racismo e seus paradoxos: reflexes sobre cota racial, raa e
racismo, um ano depois. justamente esta ltima publicao o objeto da presente
resenha. O livro uma coleo de sete artigos que Clia de Azevedo escreveu entre
1997 e 2003.
No primeiro captulo (Cota racial e Estado: abolio do racismo ou direitos de
raa'?), a autora sustenta a tese de que seria mais eficaz a adoo de medidas
universalistas (de cunho social) para a abolio do racismo do que medidas
diferencialistas (ou especficas), em que o Estado tem que reconhecer a existncia
de raas. No entendimento de Clia de Azevedo, o "combate ao racismo significa
lutar pela desracializao dos espritos e das prticas sociais. Para isso preciso
rechaar qualquer medida de classificao racial pelo Estado com vistas a
estabelecer um tratamento diferencial por raa, ou, para sermos mais claros, os
direitos de raa'" (p. 50).
J no segundo captulo (Cota racial e universidade pblica brasileira: uma reflexo
luz da experincia dos Estados Unidos), a autora analisa basicamente duas
questes: o debate em torno da validade ou no da poltica de cotas para minorias
discriminadas nos Estados Unidos e como a experincia estadunidense pode servir
de inspirao para os brasileiros engajados na luta anti-racista e at que ponto ela
pode ser importada para nosso pas.
O terceiro captulo (Entre o universalismo e o diferencialismo: as polticas antiracistas e seus paradoxos) trata do espinhoso dilema: afinal, as propostas mais
adequadas para se combater o racismo so as de cunho universalista ou
diferencialista. Para Clia de Azevedo, faz-se necessria a "criao de oportunidade

para os segmentos da populao historicamente discriminada sem no entanto


perder o sentido universal dehumanidade" (p. 73).
No quarto captulo (A nova histria intelectual de Dominick LaCapra e a noo de
raa), a autora esquadrinha, primeiramente, alguns postulados do historiador
Dominick LaCapra acerca da Nova Histria Intelectual e, em um segundo momento,
analisa como LaCapra e outros autores vm criticando o uso da noo essencialista
de raa na produo do conhecimento histrico.
O quinto captulo (13 de Maio e anti-racismo) problematiza a substituio, nas
ltimas dcadas, do 13 de Maio - data em que se comemora o aniversrio da Lei de
Abolio, assinada pela Princesa Isabel - pelo 20 de novembro, presumvel data da
morte do "heri" negro Zumbi dos Palmares. Clia de Azevedo defende a idia de
que a Abolio foi resultado da luta de um amplo movimento contestatrio
(protagonizado por escravos, libertos e seus aliados progressistas). Por isso,
entende que no se podem distorcer os fatos: a liberdade foi uma conquista dos
negros e no uma ddiva das elites brancas (ou da Princesa Isabel); logo, o 13 de
Maio "dos escravos" tem que ser to revalorizado quanto o 20 de novembro de
Zumbi dos Palmares.
No sexto captulo (Quem precisa de So Nabuco), Clia de Azevedo questiona um
dos personagens mais "santificados" da Histria do Brasil, Joaquim Nabuco (18491910), da o porqu do "So Nabuco" do ttulo. A autora demonstra que seu
personagem pensava como as pessoas ilustradas de seu tempo. Se do ponto de
vista racial as teorias que apregoavam a superioridade biolgica, intelectual e
cultural do homem branco sobre o negro estavam em voga na Europa e no Brasil no
final do sculo XIX, Nabuco no ficou imune e bebeu em tais postulados. Para alm
de abolicionista, Nabuco - como um bom proprietrio, senhor de escravos e poltico
de sua poca - seria defensor de seus interesses de "raa e classe", isto , para a
Clia de Azevedo, Nabuco concebia a Abolio em dupla perspectiva: como uma
medida que garantiria a manuteno da ordem (e da grande propriedade) e como
um mecanismo que facilitaria a entrada massiva de imigrantes brancos europeus a
fim de promover a purificao racial da populao brasileira.
Por fim, no stimo captulo ("Para alm das relaes raciais': por uma histria do
racismo") a autora preconiza a necessidade de superar a noo de "raa", bem
como a de "relaes raciais", para eliminar "o racismo no dia-a-dia". Em lugar de
"raa", a autora entende que deveria existir apenas a noo universalista de
"humanidade".
A despeito de o livro abordar temas correlatos, o escopo central escrutinar a
proposta de aes afirmativas para negro, especialmente em sua verso mais
conhecida (e polmica), as cotas raciais. Clia de Azevedo deixa patente que tal
proposta no a melhor soluo para atacar as desigualdades raciais no Brasil.
Primeiro, porque a "poltica de preferncia racial esteve longe de ser um sucesso"
nos EUA; segundo, porque existiriam programas mais eficazes para se combater o
"racismo institucional" e o estado de penria de boa parte da populao negra.
Esses programas no teriam um recorte racial e, sim, social, como o da reforma
agrria, o da recuperao da qualidade das escolas pblicas de ensino fundamental
e mdio; o Projeto de Renda Bsica Universal e o Programa Bolsa-Escola. Que se
sabe, os defensores das cotas raciais no so contrrios reforma agrria ou
melhoria da escola pblica. Porm, o mais paradoxal que alguns dos programas
preconizados por Clia de Azevedo (como renda bsica e bolsa-escola) esto no

bojo das chamadas polticas compensatrias, e tais polticas seguem o mesmo


princpio das aes afirmativas (do qual as cotas raciais fazem parte): reparar as
injustias do passado (e do presente) para os grupos que so discriminados
negativamente, por motivo de cor, gnero, classe social ou orientao sexual.
Um dos motivos pelos quais Clia de Azevedo se ope poltica de cotas raciais
que ela consiste numa poltica pblica especfica (ou diferencialista). Em sua
opinio, no so as polticas especficas e sim as universalistas as mais apropriadas
para garantir a promoo dos negros. No entanto, no isso o que as pesquisas
apontam. A implementao de polticas pblicas universalistas, quais sejam,
programas governamentais que atacariam as causas sociais da desigualdade no
sinalizam para a erradicao do racismo no pas. Conforme apurado pelo Instituto
de Pesquisa Econmica Aplicada (IPEA) no ano de 2001, todas as polticas pblicas
universalistas empreendidas pelo governo, desde 1929, no conseguiram eliminar a
taxa de desigualdade racial no progresso educacional do brasileiro. Os brancos
estudam em mdia 6,6 anos e os negros 4,4 anos. Esta distncia, de 2,2 anos,
praticamente a mesma do incio do sculo XX. A concluso reveladora: apesar de
ter acontecido uma elevao do nvel de escolarizao do brasileiro, de 1929 para
os dias atuais, a diferena de anos de estudos dos negros frente aos brancos
permanece inalterada.
Isso significa que programas sociais ou polticas pblicas universalistas, por si s,
no evitam as desvantagens que os negros levam em relao aos brancos no
acesso s oportunidades educacionais. Para se corrigir esta deficincia do sistema
racial, so necessrias tambm polticas pblicas especficas em benefcio da
populao negra, ou seja, programas sociais que adotem um recorte racial na sua
aplicao. Os problemas especficos dos grupos que historicamente sofreram (e
sofrem) discriminao (como negros, mulheres, gays, entre outros) se resolvem,
combinando medidas gerais e especficas. Portanto, a discriminao contra o negro
deve ser enfrentada, igualmente, com aes anti-racistas.
Um outro motivo pelo qual Clia de Azevedo rejeita a poltica de cotas raciais que
ela exige que o Estado classifique racialmente a populao. E, segundo a autora,
enfrentar o racismo significa lutar pela "desracializao dos espritos e das prticas
sociais". Se a "raa" foi uma inveno nociva aos destinos da humanidade, afirma
Clia de Azevedo, "por que reivindicar a racializao pelo Estado?". Ora, sabido
que "raa" uma construo social, com pouca ou nenhuma base biolgica, mas
no adianta o Estado negligenci-la, porque as pessoas classificam e tratam o
"outro" de acordo com as idias socialmente aceitas. Ademais, o Estado brasileiro
nunca teve a tradio de desenvolver polticas de identidade racial junto
populao (haja vista a deciso do governo federal de retirar o quesito "cor" ou
"raa" do censo oficial em 1970), mas nem por isso o racismo deu sinais de
subtrao ou perecimento.
Como de praxe nas coletneas, o livro peca pela redundncia das idias e, em
casos extremos, pela repetio literal de trechos, como o que acontece no primeiro
pargrafo da pgina 72 e no terceiro da pgina 81. De toda sorte, o livro uma
equilibrada contribuio terica para o importante debate que est pautando a
agenda nacional no momento: como o racismo brasileira deve ser enfrentado?
Ningum tem mais dvidas que o Brasil um pas marcado pela desigualdade de
oportunidades entre negros e brancos, seja no mercado de trabalho, na esfera
educacional, na vida pblica, etc.; entretanto, no h consenso acerca das medidas
a serem tomadas para se atacar um mal que penaliza quase metade da populao

brasileira e a impede do pleno exerccio da cidadania. S existe um consenso: no


d mais para ficar de brao cruzado e aceitar a falcia de que o Brasil o pas do
paraso racial.