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Talca en 1910

Una Sociedad Provincial en el Centenario Nacional


Abel Cortez Ahumada
abelcortez77@yahoo.com
56-9-98963947

Consejo Nacional de la Cultura y las Artes, Regin del Maule


Registro de Propiedad Intelectual N 229.921
ISBN: 978-956-353-067-4
Este proyecto fue posible gracias al financiamiento del Consejo Nacional de la Cultura y las
Artes, Fondo Nacional de Desarrollo Cultural y las Artes, Regin del Maule.
Ediciones Pocuro
Foto portada: Desfile de sociedades obreras en el desfile y procesin para la inauguracin del
Monumento a la Virgen del Carmen en el Cerro en el marco de las celebraciones del
Centenario en la ciudad. Talca, 11-IX-1910, en Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas del
Primer Centenario de la Independencia de Chile celebradas en Talca,Talca 1911.
Impreso en los talleres de LOM ediciones.
Talca 2013

Talca en 1910
Una Sociedad Provincial en el
Centenario Nacional

Abel Cortez

Consejo Nacional de la Cultura y las Artes


Regin del Maule

INDICE
Talca en 1910

p. 8

Agradecimientos

p. 20

PRIMERA PARTE
Sociedad y cultura en Talca, 1910

CAPITULO I:
Economa y espacio a inicios del siglo XX

p. 22

I.1) Desarrollo econmico en Talca


La vocacin agrcola talquina
La banca y el comercio talquinos
Las industrias locales a inicios del siglo XX

p. 22
p. 22
p. 28
p. 31

I.2) Territorio y ciudad, la Talca del Centenario.


Talca como centro urbano-regional en 1910
Poblacin y urbanizacin

p. 40
p. 40
p. 50

CAPITULO II:
La sociedad talquina del novecientos

p. 58

II.1) Elites talquinas: prestigio social, diversificacin econmica y


pluralizacin poltico-cultural
p. 59
La conformacin de la oligarqua local
p. 59
Las prcticas sociales de la elite. Entre el lujo moderno y la caridad
tradicional
p. 62
4

II.2) Los grupos medios: comerciantes, empleados,


profesionales
La constitucin de los grupos medios
Artesanos, comerciantes, empleados y profesionales

artesanos
p. 72
p. 72
p. 74

II.3) El mundo popular: diversidad laboral, presencia urbana y cuestin


social
p. 83
Mundo popular y condiciones laborales
p. 83
La cuestin social y las organizaciones obreras
p. 87

CAPITULO III
Cultura en Talca, inicios del Siglo XX. Prcticas, producciones y
tensiones en una ciudad de provincia
p. 97

III. 1) Cultura, modernizacin y complejizacin societal en


Talca
p. 97
La constitucin de la esfera pblica y los nuevos espacios
comunicacionales y culturales en Talca, 1890-1910
p. 98
Produccin cultural en una ciudad de provincia, inicios del
siglo XX
p. 102

III. 2) Tensiones, contradicciones y conflictos en una sociedad provincial


en transicin
p. 105
Las imgenes urbanas talquinas de 1910: las convivencias contradictorias
de la arquitectura
p. 109
El debate por la Educacin en Talca: laicos y catlicos en 1910 p. 114
Modernizacin social y formalizacin urbana en Talca. Pan, carne y
cooperativismo obrero en el Centenario
p. 122

SEGUNDA PARTE
La Provincia y el Centenario Nacional

CAPTULO I:
El Centenario chileno en el contexto talquino.
celebraciones e indicios locales en las fiestas de 1910

Preparativos,
p. 134

I.1) El Centenario a nivel nacional


p. 135
La infausta historia chilena: el cometa Halley y la muerte de dos
presidentes
p. 135
La crisis del sistema poltico y la oligarquizacin del Estado
p. 138
Las desigualdades y la cuestin social
p. 142
Los intelectuales y la crisis del Centenario
p. 144

I.2) Los Preparativos del Centenario talquino


p. 146
Las primeras iniciativas de 1909. El protagonismo del mundo popular
organizado y el Comit General
p. 147
Las comisiones del Centenario y sus preparativos
p. 153
Cuestin social y solidaridad obrera en el Centenario talquino p. 160
De smbolos y reliquias en las conmemoraciones de 1910
p. 164
La ciudad de Talca y sus barrios camino a septiembre 1910
p. 168

I.3) Celebraciones del Centenario en Talca


p. 171
El Monumento a la Virgen del Carmen en el Cerro Bella Vista. El
Centenario de la Iglesia
p. 174
Las celebraciones talquinas en 1910
p. 181
El Centenario en el contexto urbano y social de Talca
p. 188

CAPITULO II
El Centenario cuestionado desde Provincia. Provincialismo, ensayismo
social y narrativa crtica en Talca
p. 193

II.1) El reclamo regionalista


Centralizacin y descentralizacin en Chile
Identidad regional talquina
El reclamo regionalista del Centenario

p. 194
p. 194
p. 195
p. 197

II.2) La crtica social de Alejandro Venegas desde Talca. Contexto y


sentido del libro Sinceridad. Chile ntimo en 1910
p. 208
Venegas, el Liceo de Talca y la Generacin del Centenario. Reforma
institucional y cultura local
p. 210
El contexto local del libro de Venegas
p. 217
Sinceridad, Chile ntimo en 1910 y el Centenario desde
Provincia
p. 223
II.3) Narrativa crtica del Centenario: la novela Tapete
Francisco Hederra Concha
Un texto contra El Tapete Verde: Otro que talle
Crtica a la elite
Las interpretaciones (y contradicciones) comparativas de Talca
Transes crticos: la tradicin cuestionada,
la modernidad incipiente

Verde de
p. 232
p. 234
p. 240
p. 252

Algunas reflexiones finales

p. 260

Fuentes y Bibliografa
Fuentes y publicaciones de poca
Bibliografa

p. 265
p. 265
p. 268

p. 140

Talca en 1910

- Seor Molina, por favor!, no insista en esa idea, este comit de fiestas, es
eso, de fiestas para celebrar el Centenario en nuestra ciudad. No tiene
porqu pronunciarse por temas de incumbencia y atribucin del
Parlamento de la Repblica. Creo que su discurso estara bueno all en la
Cmara, pero no ac no quite tiempo a esta reunin en esas ideas suyas.
Adems, con eso de la obligacin de que los nios vayan a la escuela, usted
est quitando la libertad a los padres de elegir si quieren o no mandarlos.
Algunas familias del campo prefieren que sus hijos les ayuden en cultivar
sus mseras cuadras, Cuntas escuelas en Chile hay para eso? No las
suficientes. Y, de verdad rector, no creo que sea el Estado el nico que deba
hacerse cargo de esa enseanza, que no promueve los valores cristianos
como son los que rigen al pas pero esto no debemos discutirlo nosotros,
eso es de los polticos
El Cura y Vicario Forneo, Jos Luis Espnola, con un tono entre
irnico y displicente, y con dosis de vehemencia, reaccionaba a la idea del
Rector del Liceo, Enrique Molina, de que el Comit Centenario de Talca
aprobara una mocin para apoyar la Ley de Instruccin Primaria
Obligatoria que se discuta en el Congreso y que tena manifestaciones
pblicas en todo el pas.
- Con todo respeto Seor Vicario, replic Molina, creo que este Comit,
junto con organizar las fiestas tambin debe comprometerse con los
grandes temas que demanda la patria. Saba usted que en Chile cerca del
70% de la poblacin infantil es analfabeta, que si no se promulga esta ley,
los nios del pueblo seguirn criando mocos y dejarn de aprender las
lecciones ms bsicas para al menos saber leer y escribir. Este Comit, que
congrega a las fuerzas vivas de Talca y, junto a nuestras respetadas
autoridades municipales, a sus dignsimas instituciones de socorros
8

mutuos y de obreros, creo que debe tener una opinin formada al respecto,
y sta debe ser favorable al proyecto. La situacin que vemos aqu mismo
en Talca, en las poblaciones del oriente y del norte, en los conventillos del
centro, en las familias del campo, en los nios que trabajan en las fbricas,
es algo que nos debe conmover. La Asociacin de Educacin Nacional, que
me ha dignado con su presidencia ac en la ciudad, junto a otras
instituciones, est organizando este domingo una manifestacin de apoyo
a esta ley en el Teatro, por lo que este comit debiese apoyarlo tambin
Enrique Molina, estudioso de la educacin chilena y argentina
(haba realizado una charla sobre la instruccin primaria del pas
trasandino organizada por la Fech en 1910), no dejaba de sorprenderse de
la fuerza que tenan los sectores conservadores para oponerse de manera
tan hostil a una ley que slo acarreara beneficios para el porvenir del pas
y su progreso cientfico, econmico y social. Obviamente las querellas
laico-religiosas estaban detrs, como airadamente lo confirmaba el
sacerdote talquino
- Lo que pasa seor Molina, es que ustedes los que promueven el
librepensamiento, quieren que el Estado se haga cargo de formar a
nuestros nios, para inculcarles ideas agnsticas, ateas, en fin, sin
moralidad ni sentido cristiano y yo, como primera autoridad del clero de
Talca, no avalar que este Comit apoye esa degradante e impositiva
medida de obligar a los padres a enviar a sus nios a las escuelas del
Estado
La discusin comenzaba a subir de tono. Mirando de reojo al
Alcalde, el regidor Salamanca, mdico conservador, esperaba atentamente
poder tomar la palabra para bajar la tensin.
Oscar Smits, con experiencia curtida en los duros consejos
municipales, reconoci el gesto de su camarada de partido, y
calculadamente se introdujo en el silencio del sacerdote para darle la
palabra con un atinado movimiento de mano
-Yo comparto la posicin del seor Molina, lanz Salamanca, en relacin a
la generalizada opinin que tiene buena parte del pblico talquino y del
pas de las bondades que traera al pueblo, a sus nios, y a la colectividad
nacional, que la enseanza fuera gratuita y obligatoria en la etapa
primaria. Ir sin duda al mitin del domingo, pero creo que se nos est
pasando la hora, y esta es la primera reunin que tenemos desde hace
varias semanas, ms de un mes en realidad, las que se suspendan ya sea
por lluvia ya sea por falta de qurum. Independiente de nuestras
opiniones sobre este importante tema, y respetando cada una de ellas, creo

que es necesario volver a la confeccin del programa de las fiestas. Se nos


viene julio encima, y de ah a septiembre hay un paso.
El sacerdote asenta con la cabeza, aunque con suaves y calmados
movimientos, mientras el rector, en su criteriosa racionalidad mesocrtica,
guardaba silencio, consolndose en que la manifestacin del domingo sera
concurrida y aprobara la idea de presionar a los parlamentarios talquinos
para que apoyaran esa ley en el Congreso. La reunin volva a pasar
revista a las comisiones, sobre todo aquellas en que se denotaba la ausencia
de trabajo previo, tom la palabra.
Esa reunin del Comit de las fiestas del Centenario se realiz el
sbado 25 de junio a las ocho y media de la noche en la Sala Municipal. Y
aunque no sucedi tal cual lo imaginamos arriba, el Diario La Libertad al
da siguiente cubri la reunin entregando algunas frases que dan cuenta
de aquella discusin sobre la Ley de Educacin Primaria Obligatoria. El
mitin efectivamente se realiz y fue todo un xito de concurrencia y
alocuciones, entre ellas la del propio Alcalde Smits.
Esta incitacin inicial la insertamos para destacar cmo los
preparativos del Centenario en una ciudad provincial como Talca, dan
cuenta de los cruces que vinculan los procesos nacionales con las prcticas
sociales y representaciones culturales concretas de los actores locales. En
1910, en ese umbral simblico de las celebraciones, se presentan
problemticas de pas, pero que miradas desde la escala de una urbe de
provincia, muestran otras dimensiones, otros entrelazamientos. Surgen
indicios, huellas, acontecimientos, que hacen emerger las transiciones y
cambios gatillados por las modernizaciones que vive la ciudad y el pas
desde las ltimas dcadas del siglo XIX.
La Talca del Centenario posee caractersticas especiales que hacen
oportuno su anlisis. En 1910 era una capital provincial con un alto grado
de crecimiento urbano y poblacional, llevando a cabo interesantes
celebraciones centenarias, con una produccin cultural significativa
(comparada con otras ciudades provinciales), donde se elaboraron varios
discursos crticos que enriquecieron el panorama provincial y del pas en el
Centenario. Ensayos como Sinceridad, Chile ntimo en 1910 de Alejandro
Venegas, profesor y vice-rector del Liceo de Talca en la poca; la crtica
novela El Tapete Verde del mdico y hombre pblico local, Francisco
Hederra Concha; y el reclamo regionalista del Centenario que se vehiculiz
en la prensa talquina, se insertaban en una interesante convergencia entre,
por un lado, la crisis del orden social oligrquico nacional y, por otro, las

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tensiones que generaban las aceleradas modernizaciones en una sociedad


provincial de base tradicional. De esta forma, Talca se convierte en un
escenario propicio para revisar el significativo momento del Centenario
chileno desde una perspectiva provincial.
El Centenario concit un momento histrico conmemorativo que
sacudi al pas entero, tanto por sus celebraciones como en el sentimiento
de pertenencia nacional. Al mismo tiempo, para el mundo poltico y los
intelectuales pblicos, fue un umbral evaluativo para revisar, desde
diversas aristas, el desarrollo y el estado actual del pas. La situacin de
Chile, ms all de las adulatorias declaraciones oficiales, estaba en una
situacin crtica, donde se expresaba la desintegracin progresiva del
rgimen liberal oligrquico, con su correlato de exclusin poltica,
venalidad parlamentaria, crisis moral, cuestin social, inconvertibilidad
monetaria, dominacin negociada cupularmente con el capital
internacional, todo lo que va a ser cuestionado desde los nuevos cuadros
intelectuales ligados en su mayora a la mesocracia y a algunos segmentos
de la elite1.
Este marco nacional del Centenario cobraba matices particulares
en las ciudades provinciales. Talca, desde mediados del siglo XIX, vena
acumulando un desarrollo econmico sostenido gracias a un entorno
agrario altamente productivo y a un sistema fluvial maulino, con puerto en
Constitucin, que permiti controlar los flujos comerciales y los retornos
de capital de la exportacin de trigo y harina hacia distantes mercados
(California, Australia y luego Inglaterra). Cuando se cierra el mercado
externo para los productos agrcolas, hacia la dcada 1880, el Norte Grande
y sus enclaves salitreros, incorporados a territorio nacional por la Guerra
del Pacfico, mantuvieron el nivel de demanda de productos agropecuarios
y la riqueza oligrquica del Maule. Estos capitales fueron reinvertidos en
actividades industriales, comerciales y urbanas. Talca en esos aos creci
de 23.432 habitantes en 1885 a 38.040 en 1907, dando cuenta de un
importante aumento de la poblacin que extendi y complejiz la
estructura de la ciudad.
Este desarrollo econmico y urbano contribuy a diversificar la
sociedad talquina. Las modernizaciones finiseculares se van imponiendo
en diversos mbitos de la vida urbana y social: proliferacin de actividades
industriales para el mercado nacional, secularizacin y anticlericalismo
progresivo de los grupos ilustrados, laicizacin e incorporacin a la
1 Subercaseaux, Bernardo: Genealoga de la Vanguardia en Chile. La dcada del Centenario.
Santiago 1998.

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masonera de un segmento importante de la elite y la mesocracia local,


proletarizacin del mundo popular urbano, construccin de edificios en los
nuevos estilos inspirados en la arquitectura europea, constitucin de un
espacio comunicativo meditico robusto (tres diarios circulando en 1910),
activa produccin cultural y de debate poltico e intelectual crtico de
carcter moderno; todo lo cual entraba en tensin con la sociedad y cultura
tradicional del contexto material y simblico talquino, donde la Iglesia
posea un gran poder (entre 1908-1915 los PP. Agustinos de Talca editan
una revista de propaganda catlica de gran difusin), el mundo cultural de
base agrario-colonial es fuerte tanto en los sectores populares como en la
aristocracia rural; an cuando se modernizaba la ciudad, el volumen,
escala y materialidad de las viviendas segua testimoniando la existencia
de la ciudad colonial y decimonnica temprana.
En este sentido, sostenemos que los procesos de modernizacin y
complejizacin que vive la ciudad en un contexto material y sociocultural
de base tradicional, al cruzarse con las evaluaciones crticas del orden
social oligrquico y la significacin histrico-simblica del Centenario
nacional, generaron un complejo entramado de tensiones y contradicciones
que produjeron huellas a nivel cultural, social y poltico. La ciudad se vio
atravesada por este ncleo de tensiones y contradicciones adquiriendo
mayor contenido y proyeccin en 1910, por la efervescencia simblica y
social que suscit el Centenario, contextuando, estimulando e
influenciando tanto la produccin intelectual y la discusin poltica como
las contradicciones en las representaciones y las prcticas socioculturales.
Esta convergencia de tensiones y evaluaciones crticas son posibles de
observar en la ciudad y su arquitectura, en la sociedad y sus
organizaciones civiles, en la cultura y su produccin simblica, en la
poltica y sus reclamos provincialistas.
Este estudio se propone revisar cmo se vivi el Centenario en una
provincia chilena en particular. Los estudios sobre 1910 en Chile se han
desarrollado tomando como eje Santiago, donde el Estado y la clase
poltica concentraron las inversiones y celebraciones de carcter nacional.
Es cierto, los actos oficiales, las principales inauguraciones, las
delegaciones extranjeras, la simblica de la fiesta se concentraron en la
capital, escenario del poder central, la ciudad con la mayor poblacin, que
implementa primero los avances tcnicos a nivel domstico y urbano,
donde la produccin cultural tiene mayor legitimidad simblica, pblico
lector e interlocucin poltico-intelectual, con una maquinaria documental
escritural ms robusta y estructurada (que condiciona las posibilidades de

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fuentes para su reconstruccin). El histrico centralismo chileno favoreci


esta dinmica de concentracin capitalina en general y del Centenario en
particular, fecha en la que se invirtieron cuantiosas sumas de dinero en
Santiago, muy por sobre su representacin poblacional proporcional,
quedando las provincias en el vagn de la cola de las celebraciones.
Lamentablemente, gran parte de los estudiosos del Centenario han
reproducido estas dinmicas de centralizacin, al enfocar, nuevamente,
toda su atencin en Santiago. Como el Centenario se celebr (e invirti
financieramente) en la capital, los investigadores que han reconstruido
historiogrficamente ese suceso, han cado en la dinmica recursiva de esta
situacin centralista, dejando con poca o nula atencin las interesantes
coyunturas que se presentaron en las ciudades provinciales de 1910.
Desde una opcin metodolgica y conceptual, al reducir la escala
de observacin, centrndonos en una ciudad provincial, surgen nuevos
cruces y procesos que nutren y densifican la ptica de los problemas
histricos, pudiendo relacionar la interpretacin global de las estructuras
econmicas o procesos socioculturales con los contextos locales, las
prcticas sociales y las representaciones culturales concretas de la
comunidad estudiada, entendiendo la historia local como la experiencia
del encuentro de las estructuras sociales y los smbolos de la cultura con sus
formas y presiones continuas y sistmicas, con la representacin ondulante,
discontinua y concreta de la vida cotidiana.2
Es en este punto que los presupuestos conceptuales y operativos
de la historia regional y local se nos presentan tiles a los objetivos de
nuestra investigacin. La focalizacin del estudio en la ciudad de Talca y el
rea provincial y regional dependiente de este centro urbano, permite
desarrollar proposiciones interpretativas que enriquecen y dan diversidad
a la construccin del imaginario nacional. El abstraccionismo espacial de
muchos de los estudios de alcance nacional del Centenario (como en otros
temas), homogeneizan la comprensin del conjunto o suponen lo nacional
como sinnimo de lo capitalino, subsumiendo las realidades diferenciadas
y las identidades heterogneas que emergen desde los espacios regionales
y las ciudades de provincia. Al analizar Talca en el Centenario, por los
pocos estudios regionales que existen sobre el tema, nos proponemos
aportar en el conocimiento de este importante momento desde la
2 Terradas i Saborit, Ignasi: La historia de las estructuras y la historia de la vida. Reflexiones
sobre las formas de relacionar la historia local y la general, en Fernndez, Sandra y Dalla
Corte, Gabriela: (compiladoras): Lugares para la historia. Espacio, historia regional e historia local
en los estudios contemporneos, Editora UNR, Rosario 2001, p. 200.

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perspectiva de la diversidad regional, complejizando la mirada de la


historia nacional3.
Hacer historia regional y local hoy, no es detenerse en lo
anecdtico, en el carcter nico de la comarca, en los procesos
institucionales y administrativos de las regiones a estudiar, tratamientos
ligados en la mayora de los casos- a cultores de la crnica histrica de sus
propios pueblos y ciudades, elaboradas desde un empirismo cronolgico
descripcionista4, lo que deja de lado la consideracin de los procesos
inherentes a la construccin social de ese espacio5.
Nuestra perspectiva utiliza la ciudad provincial, no slo como
necesidad de salir de las dinmicas recursivas de la reconstruccin
centralista del Centenario, sino tambin como un enfoque tericometodolgico que permite, al reducir la escala de observacin, integrar las
diversas dimensiones de la vida local (la ciudad, la sociedad y la cultura
locales), con lo que tratamos de ganar tanto en textura y profundidad
interpretativa como al aportar nuevas miradas a la construccin del
conocimiento nacional general6. El anlisis de las dimensiones urbanas,
econmicas, sociales, festivas, culturales y polticas, a escala de la ciudad
de Talca, hace visible otras relaciones, dimensionando otros contextos,
surgiendo problemticas que se vinculan con lo nacional, pero que tambin
se van configurando desde lo local-regional7. As, las dinmicas de las
distintas dimensiones de la vida social (economa, poltica, cultura,
sociedad, territorio), como los itinerarios, los trayectos y las dinmicas

3 Bandieri, Susana: La posibilidad operativa de la construccin histrica regional o cmo


contribuir a una historia nacional mas complejizada, en Fernndez, Sandra y Dalla Corte,
Gabriela: (compiladoras): Lugares para la historia op. cit, p. 92.
4 Para el caso de Talca se cuenta con la clsica Historia de Talca. 1742-1942, Imprenta
Universitaria, Santiago 1942, de Gustavo Opazo Maturana; pero tambin una versin ms
actual, pero con el mismo enfoque en Episodios histricos talquinos, Ed. U de Talca, Talca
2008, de Jorge Valderrama.
5 Fernndez, Sandra: La historia sugerente. Los desafos en la construccin de la historia
regional y local, en Mata, Sara y Areces, Nidia (coords.): Historia Regional. Estudios de casos y
reflexiones tericas, Salta 2006, p. 14.
6 Fernndez, Sandra: Los estudios de historia regional y local. De la base territorial a la
perspectiva terico-metodolgica, en Fernndez, Sandra (compiladora): Ms all del
territorio. La historia regional y local como problema. Discusiones, balances y proyecciones,
Rosario 2007.
7 Ribeiro, Cladia: Histria, regio e poder: a busca de interfaces metodolgicas, en Locus.
Revista de Histria, U. Federal de Juiz de Fora, Vol. 3, N 1. Juiz de Fora, Estado de Minas
Gerais, 1997, p. 96.

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socioculturales concretas, aparecen imbricadas, interrelacionadas, dando


mayor densidad a los procesos que se han de reconstruir8.
En este sentido, utilizamos elementos e ideas de la historia social,
de la historia de la cultura y las ideas, de la sociologa de la cultura, del
urbanismo y del territorio, en un intento de utilizacin integrativa de
recursos e instrumentales de diversas disciplinas de las humanidades y las
ciencias sociales, con la intencin ltima de adecuar y precisar la mirada
para construir interpretaciones de conjunto sobre los procesos vinculados a
nuestro caso de estudio9.
Respecto de la bibliografa del caso, las investigaciones sobre el
Centenario se podran dividir, en relacin a la temtica de nuestro estudio,
en tres grupos: los estudios nacionales, los regionales y los testimonios 10.
El primer grupo de los estudios est referido al Centenario
nacional, focalizndose en los vaivenes de la clase poltica que detenta el
poder central, como en el debate poltico e intelectual de alcance nacional.
Adems de algunos artculos dispersos o subcaptulos en obras ms
extensas, no son muchos los estudios de este tipo, destacndose los de
Alfonso Caldern Cuando Chile cumpli 100 aos (Santiago 1973); Cristian
Gazmuri El Chile del Centenario, los ensayistas de la crisis (Santiago 2001);
Cesar Cerda Chile: el Centenario y 100 aos despus (Santiago 2007);
Soledad Reyes del Villar: Chile en 1910. Una mirada cultural en su
Centenario (Santiago 2004); Brbara Silva en Identidad y nacin entre dos
siglos. Patria Nueva, Centenario y Bicentenario (Santiago 2008); Bernardo
Subercaseaux, Genealoga de la Vanguardia en Chile. La dcada del Centenario
(Santiago 1998); adems de varios artculos publicados en Bicentenario,
Revista de Historia de Chile y Amrica, editada desde el ao 2002,
dependiente del Centro de Estudios Bicentenario. Estos textos, con
distintos matices y enfoques, pasan revista a la crisis poltica nacional:
rotativas ministeriales, cohecho, corrupcin, exclusin sociopoltica, etc.
Tambin se detienen en la cuestin social, discusin que cobr nueva
8 Silva, Joseli Maria: Cultura e territorialidades urbanas. Uma abordagem da pequena
cidade, en Revista de Histria Regional, U. Estadual de Ponta Grossa, Vol. 5, N 2. Ponta
Grossa, Estado de Paran 2000.
9 Roldn, Diego: Historia cultural de las ciudades e historia de los imaginarios urbanos.
Argentina y Amrica Latina, en Fernndez, Sandra (compiladora): Ms all del territorio
op. cit, p. 122 y ss.
10 Estos trabajos de testimonio como los de Morla Lynch El ao del Centenario. Pginas
ntimas de mis memorias (Santiago 1922); Joaqun Edwards Bello Crnicas del Centenario
(Santiago 1968), son fuentes de poca realizadas en y sobre Santiago, representativos de una
mirada sobre la sociedad nacional-capitalina, por lo que su revisin no es objetivo de este
acpite.

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relevancia y contingencia gracias a Recabarren y Alejandro Venegas (como


otros autores); se tematiza el papel jugado por la elite en el Centenario y su
control sobre el Estado, desarrollando socialmente un modo de ser
aristocrtico ligado al ocio y el lujo; se revisa la cultura y las ideas donde se
expresa un malestar de poca y una crtica intelectual al orden social
oligrquico. Estas investigaciones permiten hacerse una adecuada imagen
del periodo y entregan interpretaciones fundadas sobre los procesos
sociales y polticos que convergen en 1910.
Sin embargo, estos estudios de carcter nacional se concentran
exclusivamente en Santiago, haciendo extensivo lo acaecido en la capital al
resto del pas, o bien, con el supuesto implcito de que fue la nica ciudad
que vivi el Centenario. Efectivamente, por ser tanto la capital y la sede del
poder poltico, como por el centralismo de la poca, la mayor cantidad de
recursos nacionales fueron a parar a Santiago, lo que determina esa
trampa recursiva de un renovado centralismo interpretativo que
reconstruye, nuevamente, lo acaecido en la capital. Adems, esta visin
focalizada en Santiago ha mantenido en el desconocimiento lo que hemos
denominado el reclamo regionalista del Centenario, ya que, por un lado,
los estudios de 1910 se han centrado en revisar los diarios y libros de la
capital donde dicha postura no se expresa cabalmente, y por otro, al
focalizar la atencin slo en 1910 no lo han detectado, ya que dicho
reclamo se da ms intensamente a inicios de 1909, cuando se promulga la
ley del Centenario.
Son pocos los estudios del Centenario desde lo regional o lo local,
los que en general carecen de una reconstruccin ms integral del contexto
en que se desenvuelven las celebraciones centenarias, quedndose en gran
medida en la descripcin de las fiestas de septiembre. Muchos presentan
los sucesos del Centenario con un elocuente optimismo regionalista, muy
caro al tradicional empirismo localista de crnica histrica, omitiendo las
tensiones y conflictos que se suscitan ese ao y que se expresaban en los
diarios. En algunos de ellos se le atribuye un crecido protagonismo a las
elites locales, omitiendo la importante participacin de las sociedades
obreras en la organizacin e implementacin de las fiestas. Esta forma del
abordar el Centenario, impide visualizar las posibilidades interpretativas
que otorga 1910, como crisis y umbral evaluativo nacional, insertados en
los escenarios provinciales atravesados por procesos modernizadores, de
cambios y tensiones que enriquecen la mirada sobre la poca.

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A partir del trabajo que ahora entregamos, tratamos de abordar un


enfoque que desde lo local recoja los cruces con el Centenario, llenando de
algn modo el vaco sobre este tipo de estudios sobre 1910.
Hemos tomado una opcin metodolgica formal. Reconstruimos el
proceso desde las ltimas dcadas del siglo XIX hasta llegar a 1910, ao
bisagra y umbral que nos indica un nuevo tiempo. Realizamos as una
operacin cronolgica de corte temporal en 1910, decisin arbitraria puesto
que los procesos histricos no se detienen en un ao, y las generaciones y
procesos son situaciones que involucran lustros y decenas, con
temporalidades sociales que hacen porosos sus deslindes. Fue una eleccin
metodolgica que organiz la pesquisa y delimit su extensin. En 1910
decantan obras de crtica social al orden oligrquico, ensayos y novelas de
gran significacin y es el ao Centenario nacional; a nivel talquino los
libros Sinceridad de Venegas y El Tapete Verde de Hederra Concha escritos
ese ao, desde la esfera cultural, establecen un corte, una produccin
intelectual que claramente remeci la ciudad cambiando la forma de
comprensin de lo local. De esta forma, no consideramos expresiones y
obras que son parte de los procesos que describimos pero que cuajan
algunos aos despus. Por ejemplo, no tratamos Cuentos de Maule de
Mariano Latorre, que se publica en 1912, y hacen referencia a lo local, ni de
Nuestra Inferioridad Econmica de Francisco A. Encina. Las novelas y
obras de teatro posteriores de Hederra Concha, que expresan buena parte
de las problemticas contenidas en El Tapete Verde, tampoco las tratamos.
As, llegamos hasta 1910, ao simblico que rene y hace converger una
serie de ricas manifestaciones que permiten comprender densamente el
momento del Centenario.
En relacin a la necesidad de contrastar la realidad talquina con
otras ciudades, desarrollamos algunas vinculaciones comparativas con
Santiago. Sin embargo, un tratamiento comparativo extensivo entre ellas,
hubiese ampliado an ms nuestra investigacin, rebasando con creces los
objetivos planteados respecto de conocer una realidad provincial particular
en el Centenario, escenario en el que nos introducimos densamente.
En trminos de su estructura, el trabajo lo organizamos en dos
partes.
La primera parte, denominada Sociedad y cultura en Talca, 1910
describe y analiza el contexto de la ciudad, las formas que adopta la
sociedad urbana y los cambios sociales y culturales que se presentan. Esta
parte contiene tres captulos.

17

El primero analiza a nivel econmico, territorial, urbano y social a


Talca, tratando de entender los procesos que condicionan la ciudad en el
Centenario, como el desarrollo econmico, la urbanizacin y la sociedad.
En el segundo captulo, indagamos en la composicin social de la
poblacin de la ciudad, describiendo las caractersticas de la elite, los
grupos medios y el mundo popular, en su constitucin sociolaboral y en
relacin a sus actividades y organizaciones sociales.
El tercer captulo revisa las dinmicas de diversificacin
sociocultural de la ciudad y el establecimiento de una esfera pblica que
promueve la produccin intelectual y el debate social. Los procesos
modernizadores complejizan la sociedad y pluralizan las posiciones
polticas, culturales e ideolgicas de los grupos sociales urbanos, lo que
tensiona las estructuras simblicas y sociales de base tradicional. Por su
ejemplaridad, tematizamos las contradicciones en la imagen urbana, el
debate laico-religioso respecto de la ley de instruccin primaria obligatoria
y la formalizacin urbana de la venta al detalle y el cooperativismo obrero
en productos de consumo; aristas distintas, pero que son indicativas de
cmo se conectan los procesos modernizadores con las mudanzas y
tensiones en el mbito de las concepciones y estructuras socioculturales de
la ciudad.
La segunda parte de este trabajo se introduce en el Centenario
nacional en Talca. Los acontecimientos que se viven en 1910 atraviesan
todos los rincones del pas, por lo que es insoslayable su tratamiento. Pero
adems, a partir del anlisis y descripcin de las celebraciones centenarias,
se observa el cruce entre las tensiones y cambios sociales de la ciudad
provincial con el umbral crtico que implica el Centenario nacional.
Esta parte se divide en dos captulos. El primero, a partir de la
crnica y el anlisis, revisa los preparativos y las fiestas del Centenario
talquino, con una sucinta introduccin de nivel nacional. Nos interesa
conocer cmo se organizaron las festividades centenarias en Talca, cmo se
fueron conformando las comisiones, que en esta ciudad convocaron no
slo a las autoridades locales, sino tambin a miembros de clubes sociales,
profesores y sociedades obreras (lo que demuestra las diferentes dinmicas
sociales en provincia y en la capital). Reconstruimos detalladamente las
actividades del Centenario, contrastando el programa oficial con la
realizacin concreta de las actividades, sumando otros eventos paralelos y
fuera de programa que se publicitaron en los diarios de esos das. Este
captulo busca, desde del tratamiento ineludible de las fiestas de 1910,
identificar los gestos, acontecimientos, voces, que emergen en la superficie

18

celebratoria y que nos hablan de los procesos profundos que vive Talca
desde fines del s. XIX e inicios del s. XX.
Por ltimo, en el segundo captulo analizaremos discursos
intelectuales y polticos elaborados en torno al Centenario, y que
estructuran campos de problemas, los que hilamos en tres hebras. Primero,
revisaremos lo que hemos denominado el reclamo regionalista del
Centenario, donde la prensa local y sus columnistas informaban, discutan
e impugnaban pblicamente la decisin de concentrar los recursos de las
celebraciones en Santiago, dejando en una difcil situacin a las provincias.
La segunda hebra va por la ensaystica, analizando la obra Sinceridad. Chile
ntimo en 1910 (1910), de Alejandro Venegas, que en ese momento era vicerector y profesor del Liceo de Talca, texto que an cuando es proyectado
como un anlisis del conjunto de la Nacin, trataremos de leer en clave
talquina, de cmo este contexto de produccin inmediato pudo servir de
referente y condicionador de algunas de sus reflexiones. Por ltimo,
revisaremos la novela El Tapete Verde de Francisco Hederra Concha (1910),
texto es una frontal crtica a la cultura social de la elite talquina, mostrando
su decadencia y falta de rumbo dirigente en la poca en que el modelo
oligrquico comenzaba su desintegracin y revisin ms descarnada. Pero
adems, este documento nos sirve para analizar la interpretacin
(comparativa) que este autor desarrolla sobre Talca, y de las tensiones que
l observa entre tradicin y modernidad a inicios del siglo XX.
A travs de este trabajo esperamos poder contribuir al
conocimiento de las realidades y procesos que se dan en una ciudad de
provincia en el Centenario, complejizando la mirada histrico-cultural de
esa poca.
Con este trabajo, tratamos de relevar la importancia de analizar las
realidades provinciales tanto para realizar estudios culturales en ciudades
distintas a la capital, con ricos y poco investigados procesos y
producciones, como para aportar a esas comunidades provinciales
elementos e insumos para la discusin de sus identidades actuales que
contribuyan a su desarrollo.

Abel Cortez
Otoo con hojas amarrillas sobre el clavecn

19

Agradecimientos
Aunque sean individuales, las obras humanas siempre implican aportes colectivos.
De inicio agradecemos una vez ms el aporte del Consejo Nacional de la Cultura y
las Artes, Regin del Maule, cuyo financiamiento hace posible que investigadores
jvenes e independientes tengamos una oportunidad para desarrollarnos
profesionalmente y hacer una contribucin cultural a la comunidad regional.
Tambin damos las gracias al Museo OHigginiano y de Bellas Artes de Talca, en
la persona de su Director, Alejandro Morales, y su Investigador y Curador,
Gonzalo Olmedo, quienes en todo momento han apoyado esta y otras
investigaciones, siendo su apoyo y comentarios un gran aporte intelectual y
humano.
Al profesor Bernardo Subercaseaux por el la gua docente en la primera versin de
este trabajo como estudio de posgrado.
A Marcelo Mardones y Cristian Urza, quienes ayudaron a esta investigacin en
los acpites de Sinceridad, Chile ntimo en 1910 y el reclamo regionalista del
Centenario respectivamente.
A Nicols Holloway por la revisin de distintos nmeros de los diarios talquinos
de la poca.
Agradezco tambin a Vernica Henrquez, Directora del Colegio Alborada de
Curauma; a Irma Carrasco, acadmica de la U. Catlica de Maule; y a Mara
Ignacia Matus, del Centro de Estudios e Investigaciones Militares, quienes
facilitaron personalmente sus tesis luego de conocer el proyecto, trabajos que
abordan distintas dimensiones de la Talca de la poca. Sus referencias estn en la
bibliografa.
A los colegas Cristian Castro, Doctor en Historia, y Abraham Sandoval,
Antroplogo, por la lectura y sugerencias al presente texto.
En fin, un agradecimiento a todas las personas que tanto en Talca como en
Santiago apoyaron el proyecto y lo han hecho posible.

20

Primera Parte
Sociedad y cultura en Talca, 1910

21

CAPITULO I
Economa y espacio en Talca a inicios del siglo XX
II.1) Desarrollo econmico en Talca.

La vocacin agrcola talquina.


Luego del proceso de Independencia se presenta una reactivacin
econmica en las dcadas de 1830-1850, que fue la antesala para el gran
periodo de expansin agraria y comercial que se lleva a cabo desde el
inicio de la segunda mitad del siglo XIX. Desde 1850 se produce una gran
demanda de trigo en grano y de harina para los nuevos mercados del
Pacfico, lo que gatilla que la produccin agrcola talquina, como de los
movimientos comerciales a travs de Constitucin, se incremente
ostensiblemente.
La fiebre de oro de California, como en Australia, contribuye a
dinamizar las actividades agrcolas talquinas y maulinas para su
exportacin a esas costas del Pacfico. Esto estimul la incorporacin de
nuevas tierras a cultivo, la construccin de instalaciones productivas y
bodegas, la creacin de molinos en torno a Talca y en la ribera del Maule,
el incentivo a la produccin del campesinado independiente (pequeos y
medianos propietarios) y dependiente (inquilinos). El cambio fue notorio
en la estructura agraria local, como en el desarrollo econmico talquino:
En 1863, la regin bajo cultivo en Talca era alrededor de cuatro veces ms grande
de lo que haba sido en 1850; un aumento de unas diez a cuarenta mil hectreas.11
Las regiones de California y Australia a los pocos aos desarrollan
una economa triguera que les permiti autoabastecerse y, luego, competir
11 Bauer, Arnold: Expansin econmica en una sociedad tradicional: Chile central en el siglo
XIX, en Historia N9, Universidad Catlica de Chile, Santiago 1970, p. 151.

22

con el trigo chileno en el mercado mundial. Sin embargo, la demanda que


viene desde el Atlntico, sobre todo desde Inglaterra, que por su desarrollo
industrial estaba en condiciones de pagar buenos precios, alarg el ciclo
cerealero chileno. Las regiones trigueras como Talca aprovecharon esta
favorable coyuntura de altos precios del trigo con una baja en el costo del
traslado de dichos productos, que entre los aos 1865-1875, gener la mejor
dcada para la exportacin de trigo chileno 12.
El mercado de consumo interno en el Chile central no representaba
una demanda importante para la produccin triguera y harinera de la zona
maulina, pero las migraciones de trabajadores a las faenas mineras de
Atacama y Coquimbo desde 1830, significaron la apertura de una demanda
nacional que gradualmente se har ms importante, sobre todo cuando
Chile se apropi de las regiones salitreras del Norte Grande.
Hacia las dcadas de 1880-1900 la expansin agrcola con base en la
exportacin de la produccin triguera a nivel nacional fue decayendo
progresivamente. Uno de sus principales motivos fue la baja de la
competitividad de la produccin nacional respecto de otras potencias
alimentarias que van a ser gravitantes a nivel mundial, como EE.UU. o
Argentina, pases que situados en el Atlntico vean facilitada la llegada a
menor costo de sus productos a los mercados europeos, donde sus
extensas e inexploradas pampas fueron volcadas a la produccin
agroganadera con la ayuda de la numerosa poblacin de inmigrantes
europeos de origen campesino. El trigo ya no era una moneda segura en el
mercado internacional para las regiones centrales de Chile.
Estas crisis agrcola de exportacin, con los vaivenes de la
economa nacional, hace que a inicios del siglo XX se viva un ambiente de
desazn y decadencia de la agricultura nacional, hecho aceptado por gran
parte de la opinin pblica ligada a la agricultura 13. No obstante, aunque
es cierto que la economa agraria se ve afectada en los primeros aos del s.
XX, esta crisis no afect tan drsticamente al mundo agrario talquino. La
poblacin del Norte Grande en constante crecimiento por la produccin
minera, emplazada en un gran desierto, debe comprar todos sus productos
de origen agropecuario para consumo. El rea rural de Talca es una de las
provincias que va a abastecer ese nuevo mercado de consumo interno a
travs de Constitucin y otros puertos. De esta forma, la demanda del
Norte Grande viene a complementar y sustituir los mercados externos

12
13

Ibd., p. 214.
Ibd., p. 175.
23

(slo trigo y harina), diversificando su oferta al agregar nuevos productos


(porotos, papas, vinos, charqui, cecinas, aj)
En relacin a la produccin triguera, la provincia de Talca, gracias
a esta nueva demanda, puede ostentar un crecimiento no explosivo, pero s
sostenido en este periodo. El ncleo agrario que va desde Aconcagua a
Colchagua, tradicional plaza triguera, es el que ms se ve afectado hacia
estos aos. Por el contrario, la zona ms dinmica para el trigo, es la regin
de la Araucana (Malleco), tierras incorporadas a la produccin intensiva
luego de la expansin violenta del Estado nacional en territorio mapuche
hacia inicios de 1880.

Cuadro N 1
Produccin de provincias trigueras, bienios seleccionados,
en miles de quintales mtricos
Provincias
1884-85
1904-05
1912-13
Talca

265

336

407

Aconcagua

187

104

102

Malleco

320

466

1.207

Fuente: Produccin de Trigo en Chile, aos seleccionados. Anexos Cuadro N 37, en Cariola,
Carmen y Sunkel, Osvaldo: Historia econmica de Chile op. cit., p. 153.

Junto a ello, el cierre del mercado internacional para el trigo


chileno, que sin duda afect a la regin central chilena (por el flujo y
cantidad de divisas), se vio compensada por una demanda diversificada de
otros productos agrcolas, como papas, cebada, arvejas y vinos, rubros que
aumentaron rpidamente14.
Las poblaciones mineras del Norte Grande, en su gran porcentaje
hombres, requeran de gran cantidad de protenas, como de caloras para
los duros trabajos salitreros. La papa, los porotos y el vino fueron
demandados en gran cantidad, por lo que la zona central, y el Maule,
debieron adecuarse a esa nueva demanda para mantener el nivel de
ingresos agrarios.
14 Geisse, Guillermo: Economa y poltica de la concentracin urbana en Chile. Colegio de Mxico,
Ciudad de Mxico 1983, p. 88. Hurtado, Carlos: Concentracin de poblacin y desarrollo econmico:
el caso de Chile. Santiago 1966, p. 72.

24

Cuadro N 2
Produccin agrcola de la Provincia de Talca, bienios seleccionados,
en miles de quintales mtricos y hectolitros
Productos
1884-85
1904-05
1912-13
Cebada (qq. mm.)

13

37

27

Maz (qq. mm.)

21

27

26

Frijoles (qq. mm.)

21

43

47

Papas (qq. mm.)

21

122

69

Arvejas (qq. mm.)

11

Vinos (hectolitros)

18.310

113.723

279.590

Fuente: Producciones diversas, aos seleccionados. Anexo B, en Cariola, Carmen y Sunkel,


Osvaldo: Historia econmica de Chile op. cit, pp. 179-184.

Es bien indicativo lo que pasa con el vino, ya que de 18.310


hectolitros que se producen en el bienio 1884-5, pasa a 113.723 en 1904-5, lo
que vuelve a ms que doblarse ocho aos despus. Aqu el Departamento
de Talca, pero sobre todo el de Lontu, son los que llevan el peso de esa
produccin que posee un valor agregado y permite desarrollar las
primeras incursiones industrializadas de ese rubro.
Este proceso de desarrollo de la agricultura (y de la industria) va a
ser demostrado orgullosa y ostentosamente en la Exposicin Agrcola e
Industrial de Talca de 1905. En ese ao, los empresarios agrcolas,
agroindustriales e industriales exhiben el desarrollo que han alcanzado en
los diversos rubros de la produccin, sobre todo agrcola y de sus
derivados, como de las potentes industrias. El Catlogo de la Exposicin
da cuenta de la gran cantidad de rubros: animales, apicultura, semillas,
abonos, vinicultura, vinificacin, vinos, chichas, licores, cerveza, gaseosas,
maquinaria agrcola, broncera, cerrajera, fundicin, joyera, curtidura,
zapatera, talabartera, carrocera, mueblera, carpintera, cermica, vidrios,
conservas, alumbrado, tejidos, sastrera, imprenta, fotografa, litografa,
entre otros productos y servicios que se dieron cita en Talca ese ao.

25

La potencia de la agricultura e
industria talquinas impactaron de tal
forma a los agricultores del pas que
llevaron al Centro Industrial y Agrcola
a tomar la decisin de celebrar en Talca,
ese mismo ao de 1905, su 2 Congreso
Industrial y Agrcola, (el primero se
haba realizado en 1899). En la
introduccin se deja claro el objeto de
Anuncio de Segadoras,
realizar este significativo evento en la
Diario La Actualidad, Talca 1910.
ciudad: Quiso el Centro Industrial y
Agrcola, al celebrar en Talca el segundo Congreso de agricultores, alentar las
energas regionales brillantemente demostradas con la Exposicin de Talca15.
Los hacendados talquinos, an cuando buena parte de ellos posea
una cultura rural tradicional bien apegada a las costumbres y reticencia a
los cambios, haba otro porcentaje importante y cada vez mayor que se
abra a incorporar los avances tcnicos de la modernizacin agraria en la
produccin de sus campos, hacindose parte de lo que se ha llamado los
hacendados progresistas16. Las haciendas ms grandes y de mayor
capitalizacin, mecanizaron parte de su proceso productivo instalando por
ejemplo locomviles para la trilla lo que les permita combatir la relativa
escasez de brazos que se daba cada cierto tiempo. Adems, Luis Williams,
importante industrial talquino, era uno de los empresarios que surta de
maquinarias a las haciendas locales, exponiendo desde antiguo sus
modelos en la Exposicin Nacional de Agricultura de 186917. En 1885 se
cre la Escuela Prctica Regional de Agricultura de Talca, a la manera de la
Quinta Normal de Agricultura de Santiago, donde se trabajaba y estudiaba
arboricultura y horticultura, la que se cerr a los pocos aos.
Sin embargo, la necesidad de contar con obreros calificados para
las faenas del campo como de un cuerpo tcnico que administre los
procesos cada vez ms complejos de la produccin agraria, tom un
positivo impulso luego de la Exposicin y el Congreso de Talca de 1905,
fruto que se concret al ao siguiente. As, en 1906, se inaugur la nueva
Escuela Prctica de Agricultura de Talca, con el objeto de suministrar
Centro Industrial y Agrcola: II Congreso Industrial y Agrcola, celebrado en Talca en noviembre
1905, Santiago 1906, p. V.
16 Robles, Claudio: Hacendados Progresistas y Modernizacin Agraria en Chile Central (18501880). U. de Los Lagos, Osorno 2007.
17 Ibd., p. 80.
15

26

mayordomos o especialistas inteligentes, morales i honrados, capaces de mejorar los


cultivos i administracin de los ricos fundos rsticos que encierra (Talca)18.
El acto de inauguracin, como rito fundacional, da cuenta de la fe
en los progresos que har la agricultura a partir de la formacin y estudios
de la Escuela. El Director Carlos Echeverra, citando las conclusiones del
Congreso de 1905, pretende consolidar la modernidad agrcola donde las
Escuela Prcticas de Agricultura cumplen un rol de vanguardia para
prosperar i cumplir su misin de progreso rural, necesita del oportuno i eficaz
apoyo de los Poderes de la
Nacin i de la opinin
Pblica, i en particular de
los agricultores, para luchar
con xito contra las rmoras
que en Chile entraban i
dificultaban su marcha; i su
objetivo debe ser: dar con
fruto la enseanza prctica
del arte agrcola en todas sus
ramificaciones, i comunicar
a los alumnos, i en general a
los agricultores de toda la
Frontis Escuela Prctica de Agricultura, Talca 1906.
comarca, ese espritu rural
Memoria de la Escuela Prctica de Agricultura op. cit.
que tanto distingue a los
pueblos anglo-sajones, i que es el alma de todo su progreso agrario.19. El mensaje
es claro, ninguna rmora debe obstaculizar el progreso en el mbito
rural, donde la tcnica moderna deber controlar racionalmente la
naturaleza y la organizacin del trabajo. Creca as la importacin de
maquinarias donde, a nivel local, la firma Smits y Assler era una de las
concesionarias ms prestigiosas de herramientas y maquinas de Europa y
EE.UU.
El influjo modernizante de la Escuela de Agricultura, como de un
entorno receptivo a los progresos tcnico-mecnicos en el agro, promueve
la innovacin en las herramientas de produccin. As, en 1910 se anunci
con progresista orgullo la aparicin de un invento talquino, el Sembrador
Morales, cuyo inventor fue Bernardino 2 Morales. Esta era una maquina
de sembrado automtico que se montaba sobre los arados, arrojando un
18 Discurso del Intendente de Talca en la Inauguracin de la Escuela, en Memoria de la Escuela
Prctica de Agricultura de Talca, Santiago 1907, p. 23.
19 Ibd., p. 27. Destacado en el original.

27

nmero estipulado de semillas constantemente, en un sistema de


compartimientos, casilleros y discos de maderas, que segn se moviera el
arado dejaba caer regularmente la misma cantidad de semillas cada metro
y medio de distancia en los surcos hechos en la tierra 20.
El afn de ingresar en las nuevas esferas de dominio de la
modernizacin, en este caso agrcola, con fe positivista basada en el
modelo nor-atlntico de desarrollo capitalista, era un espritu que imbua a
un porcentaje cada vez ms mayoritario de la elite rural, quienes, aunque
mantienen un frreo control social seorial de antigua data con sus
trabajadores, incorporaban sin grandes problemas los avances tcnicos que
le significan -en ltima instancia- mayor nivel de ingreso.
Las contradicciones en este actuar no son percibidos como tales
por sus protagonistas, quienes se ocupan en mantener su sistema de poder
y prestigio, pero despiertan cada vez ms detractores en los intelectuales
crticos de los grupos medios urbanos, como Tancredo Pinochet Le-Brun
que en su clsico trabajo Inquilinos en la Hacienda de su Excelencia, de 1916,
fustiga al propio Presidente por el estado en que se encuentran sus
trabajadores en una hacienda de la Provincia de Talca21.
Con todo, gracias a la incorporacin de arados mecnicos,
sembrados automticos, abonos, bodegajes acondicionados, procesamiento
agroindustrial, especialistas debidamente formados, la produccin agraria
talquina se mantuvo como la base fundamental de la riqueza de la elite
urbana.

La banca y el comercio talquinos


El desarrollo econmico que vive Talca desde la segunda mitad del
siglo XIX, permite una acumulacin de riquezas importante, como la
complejizacin permanente de los circuitos comerciales, los sistemas
productivos y la actividad econmica en general.
El flujo financiero por parte de cajas de crdito y de bancos
nacionales con presencia local data desde al menos 1870. Desde esos aos
se tienen noticias de la existencia de bancos nacionales como el Valparaso,
el Nacional y el Garantizador de Valores, adems de la Caja de Crdito
Hipotecario. Estas instituciones permitieron un flujo de capitales para que
Diario La Actualidad, Talca 17-II-1910.
Pinochet Le-Brun, Tancredo: Inquilinos en la Hacienda de su Excelencia (Santiago 1916),
reeditado en ICIRA: Antologa Chilena de la Tierra, Santiago 1973.
20

21

28

fueran invertidos en la produccin agrcola, en el comercio y en los


incipientes emprendimientos agroindustriales e industriales talquinos.
Antes de la constitucin del Banco de Talca, los principales grupos
econmicos locales pugnaban por hacerse de mayores cantidades crditos
y en las mejores condiciones de los bancos presentes en la Provincia. El
Banco de Talca tiene su ao de creacin en 1885, en base a la acumulacin
de capitales de origen agrcola y motivados, segn se comentaba en la
poca, por la negativa a conceder crditos a personas respetables y conocidas
de Talca, entre las que se contaban algunos organizadores de la institucin, por el
Banco de Valparaso22. El nivel de utilidades que se haba creado en torno al
cultivo del trigo y la venta de harina permitieron que la aristocracia local
creara una institucin crediticia para la inversin agrcola, agroindustrial,
industrial, comercial y urbana.
El Banco de Talca hacia fines del siglo XIX, por su reciente
fundacin no era la institucin que hegemonizaba el crdito en el
Departamento, siendo superado a nivel local por el Banco de Valparaso 23.
Sin embargo, a los pocos aos, siendo uno de sus principales activos el
conocimiento exacto de la situacin econmica de cada cliente24, el Banco de
Talca se va a convertir en una de las instituciones financieras ms
importantes del centro-sur de Chile a inicios del siglo XX, concentrando un
gran capital.

Cuadro N 3
Capital de Bancos en Chile, muestra para aos 1885, 1894 y 1905

Banco de
Talca
Banco de Concepcin
Banco de Curic
Banco de A. Edwards
y Cia.
Banco de Chile

Capital en 1885

Capital en 1894

Capital en 1905

275.000

1.750.000

9.318.376

400.000
100.000

400.000
450.000

7.254.891
1.722.936

1.500.000

3.000.000

23.075.345

---

14.550.000

207.001.997

Fuente: Red Bancaria en 1884, 1894 y 1905. Anexos Cuadro N 5, en Cariola, Carmen y Sunkel,
Osvaldo: Historia econmica de Chile op. cit, p. 122.

22 Banco de Talca: Recuerdos del Banco de Talca, al cumplir 50 aos de servicios al pblico.
Santiago 1935, s/n.
23 Bauer, Arnold: Expansin econmica op. cit., p. 197.
24 Banco de Talca: Recuerdos del Banco de Talca op. cit.

29

En el cuadro anterior se observa el crecimiento del capital del


Banco de Talca, superando considerablemente al Banco de Concepcin,
aunque est muy por debajo de los bancos de rango medio como el
Edwards25. Con todo, el banco talquino se constitua en una institucin
financiera solvente a nivel provincial, y junto a otros bancos nacionales con
presencia local, hizo posible tener una fuente de capitales para concretar
proyectos en el rea de la produccin agrcola, la industria, el comercio y el
desarrollo inmobiliario.
Talca como centro-urbano regional del rea maulina concentraba
una dinmica comercial de gran intensidad. Su posicin como tercera
ciudad del pas en 1865, y su equidistancia entre Santiago y Concepcin,
permiti que desde temprano se convirtiera en el ncleo de recepcin y
venta de mercaderas, equipamientos, maquinarias y herramientas de
produccin nacional e internacional que abastecan a Talca y a las ciudades
y localidades rurales de su zona de influencia (como sigue siendo hoy).
Lo anterior cobra mayor fuerza con la llegada del ferrocarril en
1875, donde la entrada y salida de mercaderas y herramientas se hizo
constante, rpida y segura. Esto potenci la constitucin de la Calle del
Comercio (la actual Calle 1 Sur hasta la 11 Oriente, que comunica la Plaza
de Armas con la Estacin de Ferrocarriles) como uno de los ejes ms
significativos de las transacciones comerciales, y el espacio de las vidrieras
ms miradas de la ciudad.
Las patentes comerciales en el Departamento de Talca pasan de 32
en 1880 a 161 diez aos despus, aumentando el valor total de 1.881 pesos
a 4.013 pesos respectivamente, datos que no consideran la gran cantidad de
establecimientos informales26. Por su parte, el nmero de dependientes y
empresarios del comercio tuvo en estos aos un aumento significativo, ya
que los Censos expresan un aumento total de 712 comerciantes en 1885 a
2.064 en 1907, lo que ampli los grupos medios urbanos ligados al rea de
los servicios27.

El Banco de Chile es el ms grande de las instituciones bancarias nacionales de inicios del


siglo XX y constituye una excepcin, ya que el Banco Nacional que ocupa el segundo lugarposee un capital de casi 38 millones.
26 Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca: 1870-1925. Tesis
para optar al Ttulo de Profesor de Historia y Geografa, U. de Talca. Talca 1987, p. 46.
27 Ibid, p. 47.

25

30

Hacia 1910 la urbe maulina


posea un dinmico intercambio
comercial en distintas escalas,
nmeros y distancias: Talca, capital
de la provincia, es un emporio comercial
notabilsimo por su actividad y la
cuanta de las transacciones que
diariamente se efectan en ella
contamos actualmente con casas de
respetables firmas que han establecido
Sucursales
en
esta
provincia,
Hotel Talca, Talca 1902
hacindose por lo tanto operaciones
Frigerio, J. Gua Local y Jeneral op. cit.
comerciales de primera mano28.
En la ciudad del Piduco las familias campesinas se abastecan al
por mayor de abarrotes y vendan sus productos artesanales o de chacra;
los comerciantes menores compraban las mercaderas para vender en sus
localidades; los agricultores se hacan de maquinarias y abonos para sus
faenas; la elite se vesta con sombreros, trajes, sacos, pauelos y cuanta
cosa hicieran franceses e ingleses; los industriales hacan encargos
especficos en las Casas de consignacin internacionales; se traan las
ltimas obras cientficas y enciclopdicas del primer mundo; al mismo
tiempo que los habitantes locales transaban los productos en el comercio al
detalle para su vida cotidiana. Talca abra la posibilidad, a las ciudades y
espacios rurales de sus provincias aledaas y a sus propios habitantes, de
conectarse con la red comercial local-nacional y el sistema capitalista
mundial en expansin.

Las industrias locales a inicios del siglo XX


Hacia 1910 la industria talquina presentaba un panorama
auspicioso y alentador. Aunque no constitua propiamente un proceso de
industrializacin robusto y pesado (como el que se inicia en la dcada de
1930), la industria chilena de inicios del siglo XX demuestra un fuerte
dinamismo, incrementos constantes y sostenidos, sobre todo despus de la
incorporacin de las riquezas salitreras a la economa y al fisco nacional.
Este contexto de desarrollo industrial viene asentando desde fines
del siglo XIX e inicios del s. XX, donde gracias a la consolidacin de las
28

Guzmn, Rubn: Gua local y comercial de Talca. Talca 1912, p. 4-9.


31

riquezas agrarias, la factibilidad de crditos, la disponibilidad de mano de


obra a bajo precio, la demanda nueva urbana del centro y Norte Grande y
cierto apoyo gubernamental, hicieron posible que las acciones fabriles en
Talca se multiplicaran. Con el desarrollo de la industria salitrera y la accin
del Estado, se configur un contexto favorable para la proliferacin de
emprendimientos industriales no slo en Santiago, sino en todas las granes
ciudades chilenas, que aunque no convergieron en la creacin de una
economa propiamente industrial, permitieron elaborar productos, generar
riquezas y ocupar mano de obra urbana. En el perodo 1895-1910, hay una
relativa tendencia al alza, la que baja en el periodo 1910-1918, fruto de la
acentuacin de la relacin asimtrica entre las economas dominadas del
tercer mundo y las dominantes del mundo industrial anglosajn 29.
En relacin al desarrollo industrial, hacia el Centenario
convergieron varios factores facilitadores: se haba implementado un
sistema de transporte ferrocarrilero y vial estable y extendido, se dispona
de una creciente mano de obra en las ciudades (va migracin rural) y se
consolidaba progresivamente un mercado interno en el Norte Grande y en
las grandes ciudades30.

Algunas industrias en Calle 3 Norte, entre 4 y 7 Oriente.


Detalle de Mapa Pictogrfico de Talca de 1904. Museo OHigginiano y Bellas Artes de Talca.

Talca desde antiguo posea una gran cantidad de manufacturas de


carcter artesanal que provean a la ciudad y las localidades cercanas de
jabn, calzado, velas, escobas, vestuario, entre otra serie de productos de
uso cotidiano, complementado a su vez por la agroindustria molinera y
vitivincola que tenan gran presencia local. Los grandes molinos harineros

29 Carmagnani, Marcelo: Desarrollo Industrial y Subdesarrollo Econmico. El Caso Chileno (18601920), (Torino 1971) Santiago 1998, p. 166.
30 Cariola, Carmen y Sunkel, Osvaldo: Historia econmica de Chile, 1830-1930 op. cit.

32

talquinos destacaban en el contexto nacional tanto por la cantidad de trigo


molido como por la calidad tcnica de su maquinaria 31.
Pero, hacia fines del s. XIX e inicios del s. XX, momento en el cual
se haca ms favorable el desarrollo de industrias de mayor envergadura y
produccin, un grupo de empresarios talquinos (inmigrantes y nacionales)
aprovecharon este contexto para desarrollar variados productos a ser
colocados en el mercado regional y nacional.
Hacia los primeros aos de 1900 las industrias talquinas tenan
presencia en el espacio urbano con sus humeantes chimeneas, en los
niveles de ocupacin de mano de obra asalariada, en la riqueza de sus
dueos y en el imaginario cultural moderno. Estas industrias a inicios del
siglo XX se contaban en gran nmero, destacndose la Empresa de
Construccin Industrial de Catres, CIC, la Compaa Elctrica local, las
fbricas de calzado, cigarrillos, fideos 32, como tambin: la fbrica de
tejidos de don Jos Luis Lois, la de papel de don Rmulo Avaria y C, la de fsforos
de los seores Oehninger, Avaria y C, la de cerveza y hielo de don Otto Schleyer y
C, la de cambuchos de don Jerman Helling, las de galletas y confites de los seores
Guillermo Mc Jay y Pablo Grossetete, las de destilaciones de los seores Jenkins y
C y Ruperto Echeverria, la de ladrillos de composicin de los seores Miguel
Anjel Solar Hno33, entre otra gran cantidad de emprendimientos
industriales y artesanales.
Un caso interesante en esta proliferacin de industrias es la de la
fbrica de fsforos. Este rubro tuvo apoyo de ciertas ordenaciones
econmicas que facilitaban la adquisicin de materias primas, como
cuando se liberaron los componentes de los fsforos, permitiendo que se
creara esta empresa en 1901, con asesora sueca y un carcter
semimonoplico34. La Empresa de Fsforos estaba ubicada en la calle 3
norte, esquina 4 oriente (a la izquierda en la imagen anterior), ocupando
media manzana. La sociedad estaba formada por Gustavo A. Oehninger,
Rmulo Avaris, Miguel A. Fernndez L., Bruno Mohr y Juan E. Oehninger,
con un capital inicial de cien mil pesos, invertidos mayoritariamente en
maquinarias35.
31 Ortega, Luis: Acerca de los orgenes de la industrializacin chilena, 1860-1879, en Nueva
Historia, Londres 1981, p. 16.
32 Opazo, Gustavo: Historia de Talca. 1742-1942. I. Municipalidad de Talca. Santiago 1942, p.
347-348.
33 Diario La Actualidad, Talca 01-I-1902.
34 Vial, Gonzalo: Historia de Chile (1891-1973). Tomo II, La Sociedad Chilena en el cambio de siglo,
1891-1920. Santiago 1981 (2 ed.), p. 484.
35 Diario La Actualidad, Talca 12-I-1902.

33

La fbrica de fsforos
demuestra el nuevo contexto de
demanda
de
productos
manufacturados
por
la
poblacin chilena, sobre todo
urbana. La riqueza salitrera que
incrementaba el erario public
que provea de recursos para
Anuncio Fbrica de Catres 1912.
obras de infraestructura vialGuzmn, R. Gua Local y Comercial op. cit.
ferrocarrilera; el nuevo fisco
enriquecido haca fluir dinero al patriciado urbano, los bancos y los nuevos
grupos medios vinculados al Estado y el comercio; el crecimiento de las
ciudades por la migracin del campo a la urbe; entre otros factores, hizo
posible el crecimiento de las fbricas de fsforos, como de otras industrias
de bienes de consumo primario. Los fsforos son vitales en la nueva vida
urbana, como tambin los catres, la industria alimenticia envasada, el
vestuario, etc. lo que hizo que los industriales talquinos, ahora conectados
va ferrocarril con todo el pas, capitalizaran estas oportunidades. El Censo
de 1907 reconoce esta nueva condicin industrial de la ciudad: Talca es
uno de los centros manufactureros ms prsperos del pas.36
Para el ao 1910, contamos con detallada informacin entregada en
la Estadstica Industrial donde se analiza la actividad fabril por ramas y
componente a nivel nacional y provincia 37. No es el objetivo de este trabajo
realizar un anlisis de la evolucin industrial talquina (tarea an no
realizada), sino nicamente buscamos presentar los datos para el ao de
1910 de forma de contextualizar y dimensionar el desarrollo econmico de
la provincia y la ciudad38.
Como marco nacional, segn la Estadstica Industrial, Chile posea
en ese ao 5.270 establecimientos industriales, con un capital invertido de
426.296.253 pesos. Dichos establecimientos contaban con materias primas
nacionales por un valor de 192.978.931 pesos; y de 100.288.450 de pesos
invertidos en materias primas de origen extranjero. La produccin anual
nacional fue valorada en 531.493.917 pesos. Por su parte, la masa laboral

Descripcin General de la Provincia de Talca. Censo de la Repblica de Chile, 1907, p. 620.


Ministerio de Industria y Obras Pblicas / Sociedad de Fomento Fabril: Estadstica
Industrial de la Repblica de Chile correspondiente al ao 1910. Santiago 1911. Todos los
datos presentados son extrados de ah.
38 Para profundizar sobre la historia industrial a nivel nacional del perodo vase el excelente
estudio de Marcelo Carmagnani: Desarrollo Industrial y Subdesarrollo Econmico op. cit.

36
37

34

chilena la conformaban 71.060 trabajadores, de los cuales eran 49.031


hombres, 16.480 mujeres y 5.549 nios.
La Provincia de Talca posea 122 establecimientos, el 2,31% del
total nacional, posicionndose en el 16 lugar en cantidad de industrias (24
provincias en total). Sin embargo, se encontraba en el 5 lugar nacional en
el valor de su produccin anual con un total de 18.250.300 pesos (3,43% del
total nacional), lo que habla de una gran capacidad de generacin de
riqueza y productividad de la industria talquina. De hecho, el promedio de
produccin por establecimiento en Talca alcanza de 149.592 pesos, muy
por sobre la media nacional de 100.852 pesos.
Lo anterior es consustancial con el 6 lugar nacional que ocupa la
provincia en inversin en maquinaria, la que ascenda a 2.731.307 pesos. En
la cantidad de maquinaria por nmero de establecimientos industriales, el
valor de la provincia de Talca est sobre el promedio nacional con 22.387
pesos frente a los 17.572 pesos del pas.
Las industrias talquinas ocupaban el 7 lugar nacional respecto de
su capital invertido con un total de 13.328.763 de pesos (3,1% del total
pas). Realizando un promedio del capital por establecimiento, la Provincia
de Talca nuevamente aparece sobre el promedio pas, con 109.252 pesos,
sobre los 80,891 pesos del nivel medio nacional.
En relacin a las materias primas, la provincia de Talca contaba
con una posicin acorde a su tamao urbano. Respecto de las materias
primas de origen nacional, la provincia se encontraba en el 4 lugar con
9.413.593 pesos. A su vez tena el 6 lugar nacional en materias primas de
origen extranjero con un valor de 2.123.510 pesos.
Respecto del nmero de obreros industriales, la Provincia de Talca
ocupa el 6 lugar nacional con 2.069 personas: 1.403 hombres, 466 mujeres,
200 nios, representando el 2,9% del total nacional. Respecto de la
estructura porcentual de los trabajadores de la Provincia, los hombres
representaban el 67,8%; las mujeres el 22,5, y los nios el 9,66%. Es un
porcentaje de poblacin importante, ya que si pensamos que la gran
mayora de las industrias de la provincia se encontraban en la ciudad de
Talca, los trabajadores industriales debieron representar cerca del 5% de la
poblacin urbana total.
La productividad media por obrero (produccin anual dividida
por nmero de trabajadores) a nivel nacional alcanz a los 7.479 pesos,
muy por debajo de la productividad talquina de 8.820 pesos. Esto indica
un nivel de tecnificacin y de volumen de produccin mayor a la media

35

nacional, lo que posicionaba a la industria talquina como una de las ms


modernas del pas.
Talca ocupaba el 7 lugar respecto del volumen global de salario
industrial pagado en 1910, con un total de 1.768.496 pesos. Sin embargo, el
promedio talquino de ese nmero por trabajador (854 pesos) era inferior a
la media nacional (978 pesos), es decir, a nivel promedio los industriales de
la provincia pagaban 12,7% menos que el nivel medio pas. Teniendo en
consideracin que el valor de produccin media talquina era mayor a la
nacional, se observa una muy baja redistribucin de la riqueza industrial
provincial va salario.
Otro promedio negativo de Talca dice relacin con el nmero de
nios ocupados en faenas fabriles, ya que en ese indicador la tasa nacional
era de 1,05 nios por establecimiento industrial, la que suba a 1,63 en la
provincia, representando casi el 10% de la fuerza de trabajo industrial. Las
industrias locales que ms utilizaban mano de obra infantil eran las de
fsforos con 60 nios y la de galletas con 28.
A continuacin presentamos la informacin por rubro de la
industria y artesanado talquino, y sus respectivos porcentajes en el total de
la provincia.
El rubro alcohol y bebidas, contempla las fbricas de cervezas (1) y
gaseosas (3). Alimentos y sus preparaciones la constituan molinos (5),
panaderas (11), fideos (1), galletas (2) y confiteras (1). En el rubro
Alumbrado y combustibles estn censadas las Cias. de alumbrado (1) y
Gas (1). Vestuario, dice relacin con sastreras (9) y fbrica de alpargatas
(1). Maderas y sus manufacturas rene a los establecimientos de
elaboracin de maderas (2), carpinteras (4), toneleras (3) y fbrica de
cajones (1). El rubro de materiales de construccin contiene a la fbrica de
baldosas (1) y marmolera (1). Por su parte, Metales y sus manufacturas
dice relacin con las fundiciones (4), fbrica de catres (1), fbrica de
envases de lata (1), herreras (5) y hojalateras (7). Muebles, como lo indica
su nombre, son las muebleras (5). Papeles y manufacturas, es el rubro
vinculado a las imprentas (5) y la fbrica de papel (1). Cueros y
manufactura contempla las curtiduras (4), las fbricas de calzado (2), las
zapateras (12) y las talabarteras (6). Fsforos y jabn rotulaba a la
industria qumico-farmacetica, la primera con tres fbricas y la segunda
con dos. El ramo de Tabaco y manufacturas representa a las fbricas de
elaboracin de tabacos (2) y a las cigarreras (4). El rubro Vehculos y
materiales, hace referencia a las fbricas de carroceras (4) y las de carretas

36

(2). Por ltimo, en el acpite Otras estn enmarcadas las nicas dos casas
de fotografa de Talca.

Cuadro N 4
Informacin industrial, nmero de fbricas, capital y trabajadores de la
Provincia de Talca, 1910
N

Capital
$

N
Trab.

Alcoholes,
bebidas
Alimentos y
preparacin
Alumbrado y
combustible

3,2

928.900

6,9

151

7,2

20

16,3

5.939.120

44,5

312

15

1,6

800.364

6,0

31

1,49

Vestuario

10

8,1

197.540

1,4

138

6,6

10

8,1

435.500

3,2

101

4,88

1,6

46.000

0,3

16

0,77

20

16,3

1.080.574

8,1

191

9,2

196.500

1,4

76

3,67

4,9

303.500

2,27

86

4,1

24

19,6

1.338.977

10

448

21,6

1.743.254

13

386

18,6

4,9

237.200

1,77

82

3,96

4,9

63.900

0,47

47

2,27

1,6

17.434

0,1

0,19

122

99,9

13.328.573

99,9

2.069

99,9

Maderas y
manufacturas
Materiales de
construccin
Metales y
manufacturas
Muebles
Papeles y
manufacturas
Cueros y
manufacturas
Fsforos y
jabn (Qum.)
Tabaco y
manufacturas
Vehculos y
materiales
Otras
(Fotografa)
Total
Provincial

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la Estadstica Industrial de 1910, ya citada.

La industria talquina ms importante por su capital, produccin y


tecnologa era sin duda la molinera. Cinco molinos posean un capital de
37

4.771.643 pesos, representando el 35,7% del capital industrial de la


provincia. Respecto de la valorizacin de su produccin, los molinos
alcanzaban los 8.292.000 pesos anuales, representando el 45,4% del valor
anual del total de la produccin industrial provincial; posean materia
primas nacionales por un valor de 5.921.794 pesos ascendiente al 62,9% del
total provincial; y tena slo 113 trabajadores representando el 5,4 % de la
ocupacin industrial provincial, a los que se les pagaba en promedio 1.055
pesos al ao. Es decir, era una industria sumamente tecnificada y moderna,
que desde mediados del siglo XIX ha acumulado una tradicin local en
innovacin, rgimen de trabajo e insercin en las redes nacionales e
internacionales de comercio. Las firmas molineras ms importantes hacia
estos aos eran las de Emilio Williams, Jenkins & Sproat, y Echeverra
Hermanos, todas de la ciudad de Talca.
Otra de las industrias que por produccin anual en pesos segua a
la de los molinos era la de los fsforos. Eran tres fbricas que producan un
total de 1.340.535 pesos (el 7,3% de la produccin provincial), su capital
invertido era de 1.695.254 pesos (el 12,7% de la produccin provincial). Al
mismo tiempo, era la rama industrial que ms mano de obra utilizaba, con
380 trabajadores (18,3% provincial), de los cuales 100 eran hombres, 220
eran mujeres y 60 eran nios. Esta industria tena una alta sofisticacin
tcnica y las cajas de fsforos eran vendidas a lo largo del pas en forma
rpida gracias al ferrocarril. Sin embargo, estas fbricas era de las ramas
que de pagos ms bajos, con un salario promedio de 568 pesos, muy por
debajo de la media nacional y provincial, lo que est en correlacin con la
gran cantidad de mujeres y nios que laboraban ah, puesto que se les
pagaba menos que a los hombres adultos.
La tercera industria, siempre segn la cuanta de su produccin en
la clasificacin de la Estadstica, era la de las panaderas. Las 11
panificadoras producan un total de 1.066.020 pesos anuales, aunque con
un capital invertido menor a las dos industrias anteriores, el que ascenda
en este caso a 417.200 pesos. El activo ms importante de las panaderas
eran sus trabajadores, lo que da cuenta del nivel de salario, el de mayor
promedio de la provincia: 1.600 pesos al ao. Aunque a ello hay que
agregar tambin la capacidad reivindicativa y la fuerza gremial de los
trabajadores del pan, protagonistas de las revueltas y huelgas de 1888 por
aumento salarial en Talca39.

39 Grez, Sergio: De la regeneracin del pueblo a la huelga general. Gnesis y evolucin


histrica del movimiento popular en Chile (1810-1890). Santiago 1997, p. 580-581.

38

Cuadro N 5
Informacin industrial, valores materias primas y produccin anual de la
Provincia de Talca, 1910
Alcoholes,
bebidas
Alimentos y
preparacin
Alumbrado y
combustible
Vestuario
Maderas y
manufacturas
Materiales de
construccin
Metales y
manufacturas
Muebles
Papeles y
manufacturas
Cueros y
manufacturas
Fsforos y jabn
(Qum.)
Tabaco y
manufacturas
Vehculos y
materiales
Otras
(Fotografa)
Total Provincial

Materias
primas $

Produccin
anual $

207.796

1,8

608.560

3,3

7.571.606

65,6

10.359.584

56,7

100.000

0,8

298.798

1,6

264.200

2,2

498.100

2,7

271.800

2,3

596.600

3,26

55.000

0,47

149.000

0,8

526.100

4,5

1.019.300

5,58

144.900

1,2

312.400

1,7

133.340

1,1

308.126

0,1

1.264.599

10,9

1.963.797

10,7

636.672

5,5

1.495.535

8,19

306.390

2,6

466.000

2,5

48.600

0,4

139.500

0,76

6.100

0,05

35.000

0,19

11.537.103

99,9

18.250.300

99,9

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la Estadstica Industrial de 1910, ya citada.

Hacia 1910 la industria talquina presentaba un auspicioso


panorama, con una potente y moderna maquinaria y gran cantidad de
capital invertido, lo que gener una alta productividad sobre el promedio
del pas, con productos presentes a lo largo del mercado nacional. En todo
caso, es necesario indicar que Talca no era Manchester, no era un polo
industrial desarrollado que produca maquinarias o bienes de consumo
durable en gran escala. Su gran capacidad industrial estaba asentada en la
produccin primaria de bienes de consumo, donde el rubro alimentos
39

representaba la mayor parte de la industria local, dando cuenta de la


situacin estructural de la economa chilena, dependiente y subordinada
en la periferia geo-econmica del sistema capitalista en expansin.
Con todo, hacia 1910 Talca era una ciudad que basaba su riqueza
en la agricultura, pero que gracias a su crecimiento urbano-demogrfico, la
conexin ferrocarrilera y a las condiciones favorables para la actividad
fabril, pudo constituir un ncleo industrial significativo y visible que tuvo
un impacto concreto en la ciudad y su poblacin. Un testigo de la poca
comentaba: Est reconocido por propios y estraos que Talca es una ciudad
eminentemente fabril. Sus hijos han hecho del trabajo un culto y la prueba la
tenemos en sus numerosas fbricas, en sus florecientes industrias40. Esto
tambin tena sus reconocimientos, como el de la Empresa de Catres de
Smits y Assler, que en la Exposicin del Centenario recibe el Primer
Premio por la calidad de sus trabajos, como se observa en la imagen.
La feracidad de los suelos del Maule, su riego constante y la mano
de obra a bajo costo, hizo posible un desarrollo sostenido de la agricultura;
la banca provincial y el comercio posicionaron a Talca como un ncleo de
transacciones crecientes; las dinmicas actividades industriales
potenciaron el desarrollo de la riqueza urbana; todo ello agregado a un
crecimiento sostenido de la poblacin urbana para sectores populares y
obreros, la ampliacin de la plata fsica de la ciudad, entre otros factores
fueron, desde las primeras dcadas del siglo XIX, convirtiendo a Talca en el
gran centro urbano-regional del Maule, el mayor ncleo urbano entre
Santiago y Concepcin.

II. 2) Territorio y ciudad, la Talca del Centenario.

Talca como centro urbano-regional en 1910.


Talca est situada en los 35-26 s y 71 40w, a una altura de 100
metros sobre el nivel del mar, aledaa al Ro Claro tributario del Ro
Maule, en el Valle Longitudinal de Chile.
Como toda ciudad inserta en un sistema urbano, Talca posee una
posicin particular en el territorio, jerarqua que es consecuencia de las
relaciones dinmicas de su ubicacin tanto respecto del acceso a vas
40

Guzmn, Rubn: Gua local y comercial de Talca op. cit, p. 4.


40

estructurantes a nivel de los diversos flujos internacionales, de los


intercambios intranacionales y de los de la regin geogrficamente
inmediata; como de su posibilidad de articular recursos (mercaderas,
ideas, fuerza de trabajo) de manera hegemnica en su control y
distribucin, fundamentadas materialmente en su tamao geodemogrfico mayor respecto de las ciudades y territorios inmediatos.
El hecho de que Talca fuera fundada en una posicin intermedia
en la va territorial que conecta a Santiago y Concepcin, le permiti ser
depositaria y productora de los recursos que componen esos flujos, como
de abastecer y proveer de bienes y servicios a las personas que transitaban
por esa va (comerciantes, transportistas, arrieros), nucleando en torno de
su espacio urbano la regin econmica inmediata. Su ubicacin, 235
kilmetros al sur de Santiago y 260 de Concepcin, posicion a Talca como
uno de los pasos obligados en este trayecto. La oferta de servicios urbanos,
no de la magnitud de Santiago pero al menos de manera confortable y
suficiente para una ciudad provinciana, haca adecuado y atractivo el
descanso en la ciudad talquina, en lugar de las posadas rurales o de aldeas
menores.

Detalle Provincia de Talca, 1897, F. A. Fuentes.

Esta
situacin
de
carcter
macro-territorial,
se
liga
estructuralmente a la posicin privilegiada que posee Talca respecto del

41

territorio geogrfico inmediato que es su regin. El gran valle que generan


los tributarios del ro Maule, como la conformacin del relieve de esta
zona, deja en el centro geogrfico de la regin a Talca, convergiendo en ella
la mayor parte de los flujos provinciales, sobre todo luego de la
habilitacin de la navegacin fluvial a Constitucin. Por ello, desde el siglo
XVII (en 1655 y 1692) se realizaron esfuerzos de vecinos y autoridades por
fundar una ciudad en el centro de este gran Valle. As, una vez fundada
definitivamente Talca en 1742, se convirti en la capital del antiguo
Corregimiento del Maule41.
El hecho de que Talca estuviera localizada en el centro de una
regin agrcola de envergadura, y desde 1828 haya podido coordinar y
controlar un sistema fluvial con un puerto de salida 80 kilmetros a su
poniente (Constitucin), contribuy a la acumulacin de riqueza en base al
control de un porcentaje no menor del excedente que poda extraer de la
economa agrcola volcada a la exportacin. La base urbana de dominio
poltico y control social que era Talca, se afianz a travs de su hegemona
sobre el espacio rural, a travs de marginar un excedente de capital que se
va a reinvertir urbana, agroindustrial y comercialmente, como en otras
ciudades latinoamericanas42.
La ciudad crece sostenidamente en el periodo 1750-1850 y desde la
segunda mitad del siglo XIX este proceso se aceler ostensiblemente,
extendiendo su planta y estructura fsica, acrecentando su importancia en
el sistema urbano nacional. A nivel chileno, este crecimiento es parte de un
sostenido proceso de urbanizacin acelerada, comparado con otros pases
latinoamericanos. Este crecimiento de poblacin urbana no se concentr en
Santiago, que en 1907 representa slo el 10% de la poblacin nacional, ya
que las capitales de provincia haban articulado un desarrollo econmicocomercial de consideracin, potenciando el crecimiento de su poblacin y
de una franja econmica artesanal e industrial dinmica (situacin que
cambiar desde 1930 con un nuevo y ms robusto esquema de
industrializacin centralizado en la capital)43.
Estas condiciones colocaron a Talca dentro de las urbes chilenas de
mayor poblacin, siendo la tercera ciudad nacional en 1865, dndole una
41 Ver Morales, Alejandro; Snchez, Ral y Olmedo, Gonzalo: La Villa San Agustn de Talca.
Origen y desarrollo: entre la intencin y la realidad (siglos XVI al XVIII). U. Autnoma y Museo
OHigginiano y de Bellas Artes de Talca, Talca 2011.
42 Singer, Paul: Campo y ciudad en el contexto histrico latinoamericano, en Revista EURE,
PUC N 10. Santiago 1974, p. 15.
43 Geisse, Guillermo: Originales y evolucin del sistema urbano nacional, en Revista EURE
Vol. XIII, N 14, PUC. Santiago 1977, p. 46.

42

importancia y una jerarqua que se traduca en su identidad y en su


proyeccin poltica y econmica.
En 1895 haba pasado a ser la cuarta ciudad del pas, y en 1907
bajaba al sexto lugar. Talca segua creciendo a tasas por sobre el promedio
nacional, por lo tanto, ms que perder fuerza lo que sucedi fue que
ciudades como Chilln e Iquique adquieren una mayor aceleracin en la
atraccin y absorcin de poblacin incrementando su urbanizacin, tanto
por la actividad salitrera de la ciudad puerto nortina, como el desarrollo
agropecuario y urbano de la ciudad chillaneja bajo la rbita del eje
Concepcin-Talcahuano, ya consolidado.
La ausencia de un mayor plus de atraccin urbana en la ciudad,
podra explicarse por no haber podido consolidar un dominio exclusivo
sobre el rea econmica tributaria aledaa, porque a mediados del siglo
XIX el Estado nacional con su frreo centralismo- opt por potenciar el eje
longitudinal norte-sur, a travs del ferrocarril (privilegiando a Santiago
como centro del sistema urbano nacional), en lugar de financiar los
proyectos de canalizacin de los ros afluentes del Maule que habran
fortalecido y fomentado un sistema fluvial ms complejo y de mayor
tonelaje en el eje oriente-poniente, que habra favorecido a Talca44.
Con todo, Talca segua siendo una de las urbes de mayor
poblacin nacional. Si se observan los datos, Talca (con sus 38.040
habitantes) sigue estando en una posicin de primersima importancia a
nivel nacional, en el sexto lugar, muy cerca de Iquique (4) y Chilln (5); y
si hacemos el ejercicio de promediar estas tres urbes, llegamos a un
nmero de 39.110 personas lo que conformara un grupo de ciudades de
cuarta categora, nivel que no estaba muy debajo de los 55.330 habitantes
de Concepcin, la tercera en el rango nacional en 1907.

44 De Ramn, Armando: Un progreso interrumpido: el caso de Talca durante la segunda


mitad del siglo XIX, en Revista EURE, PUC, N 62. Santiago 1995.

43

Cuadro N 6
Rango de las mayores ciudades chilenas, 1865-1907
Ciudad

1865

Lugar

1885

Lugar

1907

Lugar

Talca

17.900

23.432

38.040

Santiago

115.377

189.332

332.724

Valparaso

70.438

104.952

162.447

Concepcin

13.958

24.180

55.330

Iquique45

---

---

15.391

40.171

Chilln

9.781

20.755

39.117

Pas

1.819.223

---

2.527.320

---

3.249.279

---

Fuente: Censos de la Repblica.

En 1910, aun cuando ya no estaba dentro de las tres primeras


ciudades de la Repblica, Talca tiene incorporada tanto en su historia
socioeconmica, en su identidad poltica, como en sus representaciones
culturales, el hecho de ser una ciudad regional de las ms grandes e
importantes en el territorio nacional. Esto le otorga una cuota de poder
respecto de esas otras ciudades y de centralidad en su entorno regional
inmediato. Fue acumulando mayor volumen de capital urbano (vialidad
local, infraestructura pblica, estructuras burocrticas institucionalizadas,
espacios pblicos construidos, extensin y densificacin del rea de
servicios privados, municipales y estatales) todo lo cual produjo un crculo
virtuoso para el proceso de urbanizacin, estimulando la complejizacin
de la sociedad y de su cultura social.
Talca se haba convertido en la base urbana de una representacin
poltica y judicial creciente, y por su jerarqua en el territorio y sus
actividades econmicas se haba convertido en el centro comercial e
industrial maulino, donde llegaban los productos suntuarios desde
Santiago o de otras latitudes del orbe; donde se procesaba en gran escala el
trigo en modernos molinos; se producan cervezas, catres, fideos, papel,
fsforos, consumidos en la regin y el pas, etc.
45

En 1865 no se presenta informacin, puesto que en esos aos Iquique perteneca a Per.
44

La ciudad talquina, de este modo, se fue constituyendo en una


urbe de jerarqua nacional, conectada a los principales flujos econmicocomerciales como poltico-culturales de la Repblica, dndole a su foro
poltico provinciano porcentajes cada vez ms crecientes de
metropolitanismo, de deliberacin regionalista y de expresividad pblicomedial (con tres diarios en 1910). La creacin en 1888 de la Corte de
Apelaciones de Talca, es ejemplarizador respecto del poder poltico y
burocrtico de la ciudad sobre su entorno regional, puesto que su
jurisdiccin abarcaba otras provincias, adems de la Talca, como Linares,
Maule y uble.
En 1910 lo que hoy conocemos como la Regin del Maule no
exista, al menos en trminos de la geografa poltico-administrativa del
Estado. Dicho espacio estaba compuesto por cuatro provincias: Curic,
Talca, Linares y Maule (con capital en Cauquenes), las que eran parte de
las 24 provincias en que se divida el pas.
Talca era la Provincia ms
poblada de las cuatro que hoy conforman la Regin del Maule, y segn el
Censo de 1907 tena una poblacin de 131.957 personas, por sobre las
110.316 de la Provincia del Maule, las 109.363 de la Provincia de Linares y
las 107.095 de la Provincia de Curic.
El lugar de Talca como centro urbano-regional era
incontrarrestable por las ciudades ms prximas. La urbe piducana
doblaba y triplicaba las ciudades de su entorno inmediato, convirtindose
en referencia obligada para la vida social del Maule, y lugar al cual se
deba acudir obligadamente en bsqueda de bienes y servicios de mayor
complejidad.
Cuadro N 7
Poblacin de Ciudades del Maule, aos 1885-1907.
Ciudades
1885
1895
1907
Talca

23.432

33.232

38.040

Curic

10.110

12.669

17.573

Linares

7.711

7.331

11.122

Parral

5.913

8.586

10.047

Cauquenes

6.511

8.574

9.683

Constitucin

6.533

6.400

8.873

Fuente: Hurtado, Carlos: Concentracin de la Poblacin op. cit.

45

En trminos de la poblacin de las ciudades de lo que es hoy la


regin del Maule, el peso de Talca fue ms del doble de la ciudad de
Curic, la segunda mayor de este espacio en ese perodo. Claramente la
ciudad era el gran centro urbano regional hacia 1910 (era natural que fuese
capital regional en 1974), y esto no tiene consecuencia slo en el aspecto
econmico o poblacional, sino que en el ideario urbano y poltico regional.
Talca impone criterios, alianzas polticas municipales; sus autoridades,
lderes y hombres de letras son vistos con ascendiente; posee ms diarios,
siendo ledos en las otras comarcas; la Corte de Apelaciones hace que los
abogados de otros lugares deban acudir a la ciudad y relacionarse con el
foro talquino, como era denominada la plaza de abogados; edita e

46

imprime sus propios libros y revistas que son difundidos en el entorno


interprovincial; provee de recursos de mayor sofisticacin para la vida
social (vestuario, catres, baos, joyas, libros) y econmica (maquinarias
importadas, semillas mejoradas, abonos, etc.); el Banco de Talca era el
banco regional ms importante del centro sur chileno; todas ellas
caractersticas, entre varias otras, que le otorgan un poder simblico y
poltico consustancial con su peso econmico y poblacional concreto.
En 1910 se da una discusin significativa para aquilatar la posicin
de Talca en el espacio regional. Se plantea desde la prensa y los actores
polticos la intencin de anexar el puerto de Constitucin a la Provincia de
Talca, segregndolo de la Provincia del Maule, del cual dependa.
Constitucin haba perdido la condicin de puerto mayor en 1883,
debido a los problemas de la barra (que dificultaba el ingreso desde la
boca del Ro hacia arriba), el incremento del tonelaje de las embarcaciones
y sobre todo por la habilitacin del ferrocarril longitudinal que conectaba a
Talca con Santiago y luego con Concepcin, con lo que poda acceder a
puertos ms grandes de manera segura, rpida y de menor costo 46. Sin
embargo, con la habilitacin del ramal ferrocarrilero de Talca a
Constitucin y la construccin de nuevas obras portuarias, se esperaba que
el puerto maulino recuperara su antigua condicin. El ramal haba llegado
en 1902 al sector de Banco de Arena, frente a Constitucin, y en 1910 estaba
en plena construccin el puente ferroviario que permita cruzar el ro
Maule para llegar a la ciudad (el que se terminar definitivamente en
1915).
Todo ello alentaba a la opinin pblica talquina a intentar anexarse
el puerto de Constitucin con la intencin de controlar el trfico martimo,
la Aduana y los excedentes comerciales. Los argumentos se inscriban en la
necesidad que tenan los empresarios talquinos de controlar la salida de
sus productos, y el permanente comercio que Constitucin estableca con
Talca y su bajo contacto con Cauquenes, su capital provincial: la larga
distancia que separa a Constitucin del norte de la Provincia a que pertenece, hace
que no haya una comunicacin directa entre ambos puntos. De ah que su
comercio, sus industrias y hasta los negocios particulares, buscando siempre el
ms corto camino hacia los centros comerciales del pas, se dirigen a Talca, con la
cual estn ligados por un ferrocarril, rpido y directo. Este hecho hace que una
poderosa corriente comercial ejerza influencia directa en el progreso de ese pueblo,
en el cual tiene entrada los principales productos de Talca y puntos vecinos el
46 Cortez, Abel y Mardones, Marcelo: Constitucin 1794-1915. Astillero, Puerto Mayor y
Balneario. Constitucin 2009, pp. 173 y ss.

47

comercio de Constitucin se surte, en su mayor parte en el comercio de Talca,


comercio que ha aumentado, con motivo de no haber movimiento de vapores
Una vez conseguido esto los industriales y productores de Talca, harn de
Constitucin, su salida obligada; con esto, constituirn en esa localidad un gran
centro de comercio y de negocios. Talca y las provincias vecinas, exportarn e
importarn por Constitucin.47
Sin embargo, parte de la opinin pblica y las autoridades de
Constitucin no estaban de acuerdo en anexarse a Talca, por el contrario,
gracias a las esperanzas que se incuban con la terminacin del puente
ferrocarrilero y las obras portuarias, ellos esperan que la ciudad-puerto se
transforme en provincia quitndole a Talca su litoral (el sector de Put y
Quivolgo). La reaccin de los diarios talquinos no se hizo esperar: la
Actualidad, en un artculo titulado Cra Cuervos, criticaba las
infundadas pretensiones del puerto maulino 48. El apoyo de Talca a
Constitucin hunda sus races en la fundacin misma del puerto y su
problemtico inicio, cuando era Nueva Bilbao Gardoqui 49, razn por la que
los talquinos del Centenario esperaban una cierta sintona con su
propuesta la que lleg.
El peridico El Constitucin organiz un plebiscito, mediante el
cual los vecinos podan acudir a manifestarse por escrito a su oficina, cuyo
resultado fue favorable a la anexin del puerto a Talca. En una editorial del
mismo peridico, reproducido en La Actualidad, se observa como cierto
segmento de la opinin pblica de Constitucin reconoce la influencia
preponderante de Talca en el espacio regional: El seor Intendente de Talca
al pretender el anexo de nuestro puerto, no hace sino interpretar y cumplir los
deseos vehementes de los talquinos, cuales son que Constitucin sea un puerto
progresista y de movimiento. Bien sabemos cuanto hace Talca por nosotros; y no
debemos ser mal agradecidos Anexndose Constitucin a Talca, ganaramos
inmensamente, puesto que Talca trabajara con ms ahnco por nuestro puerto y
bien sabemos que tiene hombres influyentes y prestigiosos que podran conseguir
mucho por el bien de nuestro pueblo seamos agradecidos de quienes nos han
hecho bien y no pretendamos pasar a llevarlos.50. Es un alegato de
subordinacin respecto de la primaca talquina, ya que segn la ptica de
ese segmento de la opinin pblica, se ganara ms al anexarse a Talca que
pretender que el Departamento de Constitucin se convierta en provincia,

Diario La Actualidad. N 5250, Talca 12-II-1910.


Diario La Actualidad. N 5257, Talca 20-II-1910.
49 Cortez, Abel y Mardones, Marcelo: Constitucin 1794-1915 op. cit, pp. 15 y ss.
50 Diario La Actualidad. N 5294, Talca 08-IV-1910.
47

48

48

cuando no se cuenta ni con la estructura material ni la capacidad poltica


para lograrlo.
No pas ni lo uno ni lo otro Constitucin no se convirti en
provincia ni se anex a Talca sigui, por tanto, adscrita polticoadministrativamente a la Provincia de Maule. Este evento, no obstante, nos
permite aquilatar la centralidad que tiene Talca en el espacio regional, su
poder poltico, su influencia econmica y su ascendiente territorial en el
resto de las ciudades y localidades del Maule.

Panormica de Talca, c. 1900. Museo OHigginiano y Bellas Artes de Talca.

El rol de Talca como centro urbano-regional tuvo implicancias no


slo sobre las otras ciudades, sino tambin en la complejizacin de la
sociedad y la cultura urbana talquina, promoviendo que la opinin pblica
local sintiera la necesidad y la responsabilidad de discutir problemas no
slo provinciales sino tambin nacionales, desde una perspectiva que
integraba los intereses talquinos en ese debate.
En el marco de la estructura del Estado nacional, el poder regional
que ostentaba Talca entraba cada cierto tiempo en tensiones y conflictos
con el esquema organizativo unitario y centralista que beneficiaba a
Santiago, cuestin que hizo surgir en el contexto de discusin de las leyes
de financiamiento del Centenario- un declarado reclamo regionalista por
incorporar el financiamiento de las celebraciones de provincia en el
presupuesto, como veremos ms adelante.

49

Poblacin y urbanizacin
Talca era la capital de la Provincia del mismo nombre, que hacia
1910 estaba compuesta por tres departamentos: Talca, Lontu (capital
Molina) y Curepto (Departamento creado en 1882) 51.

Cuadro N 8
Poblacin de la Provincia de Talca por Departamentos, aos 1895-1907
Departamentos
Talca
Lontu

1895
78.429
32.127

1907
81.521
25.299

Curepto
Total Provincial

31.315
128.961

25.067
131.957

Fuente: Censo de la Repblica de Chile, 1907.

En la Provincia se va configurando un panorama de incremento


progresivo de la poblacin urbana, cuestin acentuada en el Departamento
de Talca. Los otros Departamentos an cuando poseen aldeas, no son lo
suficientemente pobladas como para considerarlos propiamente urbanos,
manteniendo su vinculacin y dependencia con Talca. Molina, capital del
Departamento de Lontu, en 1907 tena 4.327 habitantes, y Curepto, capital
de su Departamento tena 1.914 habitantes.
La ciudad de Talca desde la segunda mitad del siglo XIX va
incrementando sostenidamente su poblacin.

Cuadro N 9
Poblacin de la ciudad de Talca, aos 1854-1907
1854
1865
1875
1885
1895
Talca

14.144

17.900

17.496

23.432

33.232

1907
38.040

Fuente: Censo de la Repblica de Chile, 1907.

51 En el esquema jurdico-poltico, los departamentos vienen a ser hoy las provincias, y las
antiguas provincias equivaldran a las actuales regiones.

50

El proceso de urbanizacin del ncleo central chileno est


directamente vinculado al desarrollo econmico de la agricultura,
dinamizada por la demanda estable de dichos productos, potenciando
ciertos ncleos con la habilitacin del ferrocarril longitudinal. A diferencia
de lo que se plantea comnmente, fue la expansin agraria y no su
estancamiento lo que estimul la concentracin de poblacin urbana 52.
La expansin agraria tuvo efectos que incidieron en el proceso de
urbanizacin de la poblacin, producto de la migracin de grupos de
personas desde las zonas rurales, estimulando el crecimiento de ciudades
como Talca.
En las dcadas de 1870-1890 se gener una situacin paradjica ya
que por un lado se presentan haciendas que se van estabilizando y, por
otro, medianas y pequeas propiedades que se van fragmentando al no
tener posibilidades de venta directa de sus productos agrcolas en el
mercado internacional o nacional ni acceso a los crditos, vas que eran
monopolizadas por los grandes hacendados, quienes gracias a ese mismo
crdito, podan fortalecer su posicin hegemnica en el espacio rural y
comprar las propiedades fragmentadas53.
Al mismo tiempo, la expansin agraria trajo la necesidad de
incorporar nuevos terrenos a cultivo, tanto al interior de las grandes
haciendas, como en base a la presin, compra y apropiacin de pequeas y
medianas propiedades de los campesinos maulinos. El endeudamiento de
stos se haca mediante el crdito otorgado por los grandes hacendados, y
al no poder pagarles, terminaban vendiendo la propiedad entera o la parte
ms productiva de ella.
Esa poblacin rural desarraigada de sus pequeas y mediadas
propiedades (sobre todos los hijos/as de esas familias) comenz a
deambular por los campos, prestando servicios rurales de baja calificacin
como peones, y/o como trabajadores en la construccin de ferrocarriles o
de la infraestructura urbana y en servicios menores en la ciudad, lo que
decantaba en la llegada de nuevos grupos y personas a las ciudades
principales, como Talca.
A su vez, la expansin agraria trajo nuevas relaciones de
produccin de carcter capitalista en el campo, incorporando a aquellos
campesinos en crisis como peones gaanes en las faenas agrcolas, al
mismo tiempo que se reforzaba la relacin seorial con el antiguo
arrendatario (el inquilino) que termin convirtindose en mano de obra
52
53

Geisse, Guillermo: Economa y poltica de la concentracin urbana op. cit, p. 87.


Bauer, Arnold: Expansin econmica op. cit, p. 202.
51

emplazada en la hacienda54. Cuando la hacienda posea su cuota laboral


completa, tanto las familias y personas que no podan ingresar a ella, como
cuando las hijas e hijos de esos campesinos en crisis no pueden sostenerse
con el subdividido terreno o derechamente son arrancados de ellos, deben
emigrar hacia las ciudades o al norte minero.
El Departamento de Talca, cabecera de provincia, nos muestra
expresivamente el avance de la poblacin urbana y el desplazamiento de
los habitantes rurales, lo que es posible de seguir en la cantidad de
habitantes de la ciudad de Talca y la cuota rural restante.
Hacia 1910 el Departamento de Talca posee en su interior seis
comunas, y segn el Censo de 1907 sus poblaciones seran: Talca (38.040);
San Clemente (13.074); Duao (10.303); Pelarco (8.074); Pencahue (6.600); y
Ro Claro (5.500). De estas comunas las nicas que para el Censo de 1907
presentan poblacin urbana, adems de Talca, es San Clemente con 1.803
personas y Duao con 1.076, siendo pequeas aldeas, que en este estudio
sern consideradas parte de la poblacin rural. De esta forma, la relacin
entre la poblacin urbana y la rural en el Departamento Talca hacia fines
del s. XIX e inicios del s. XX era la siguiente:

Cuadro N 10
Porcentaje de poblacin urbana y rural del
Departamento de Talca, aos 1875-1907
%
%
%
1875
1885
1895
Ciudad
de Talca
Poblacin
Rural
Depto. de
Talca
Total
Depto.
de Talca

1907

17.496

26,8

23.432

33,5

33.232

42,4

38.040

46,7

47.878

73,2

46.604

66,5

45.197

57,6

43.481

53,3

65.374

100

70.036

100

78.429

100

81.521

100

Fuente: Censos de la Repblica de Chile, 1875-1907.

Se observa como la ciudad de Talca va creciendo y la poblacin


rural restante en el Departamento va descediendo su participacin
54

Geisse, Guillermo: Economa y poltica de la concentracin urbana op. cit, p. 89-90.


52

porcentual, desde un 73,2% en 1875 a 53,3% en 1907. Hacia 1910 la


poblacin del Departamento de Talca estara casi nivelada en el porcentaje
de poblacin urbana y rural. En este proceso tiene una alta incidencia la
migracin rural del Departamento a la ciudad de Talca. Un porcentaje muy
menor de esa cuota que pasa de rural a urbana, se vincula al hecho de que
la expansin fsica de Talca vaya incorporando cordones campesinos
inmediatos a la ciudad.
Gran parte de la poblacin rural del Departamento de Talca
efectivamente pasa a engrosar la poblacin de la ciudad, atrada por las
posibilidades econmicas y laborales, los avances tcnicos, el ideario del
progreso y la modernidad urbana y como lugar de llegada ante la prdida
de la pequea propiedad rural.
Esos procesos migratorios se concatenan para aumentar el nmero
de recin llegados a la ciudad, los que se suman a aquellos grupos que
surgen de su propio crecimiento. El nivel de urbanizacin y crecimiento de
la ciudad de Talca lo anota con claridad de observador de poca, Pantalen
Aravena Azocar en 1894, al anticiparse y explicar el nmero de habitantes
que dar el censo del ao siguiente: El nmero de habitantes dentro de lmites
urbanos se calcula en ms de 30.000 almas; y esto no es exajerado, pues la
localidad con el incremento cada vez mayor del Comercio e Industria y la
halagea espectativa de la comunicacin de Talca con el vecino puerto de
Constitucin, se hace estensiva y mayor nmero de pobladores se acercan a la
ciudad para facilitar atenciones a los diferentes ramos de la Industria Nacional.55.
Esa mayor poblacin urbana diversific socialmente la ciudad y
engros a los principales segmentos que componen la sociedad local. El
mundo popular y la elite fueron los actores (mayoritarios en un caso,
hegemnicos en el otro) que van a activar el desarrollo urbano talquino,
sobre todo desde la segunda mitad del siglo XIX, no obstante, los grupos
medios ya hacan sentir su presencia en la urbe.
Por un lado, la elite rural de Talca le fue dando mayor importancia
al asentamiento urbano, gracias a la expansin de la produccin agraria
como a la acumulacin de capital que sobreviene por la comercializacin
de dichos productos. Ya no era necesario que, como se haca en la colonia y
en las primeras dcadas del siglo XIX, fueran los propios hacendados
quienes controlaran directamente la produccin y el espacio agrario. Desde
la segunda mitad del siglo XIX, el crecimiento econmico permiti que

55 Aravena, Pantalen: Gua Jeneral Histrico de Talca y Judicial del Distrito Jurisdiccional de la
Iltma. Corte para el ao 1894. Talca 1894, p. 170.

53

Plano de Talca, 1910. Illanes, Guillermo: El Alcantarillado de Talca. Santiago 1910


Arriba se observa la consolidacin del barrio norte, y a la derecha el barrio oriente, ms all de
la Estacin de Ferrocarriles. La ciudad segua contenida por el Estero del Piduco hacia el sur.

dichas elites amasaran suculentos excedentes monetarios para instalarse en


la ciudad, controlando desde ah sus propiedades 56.
El aumento de las rentas personales de esta renovada aristocracia
agraria y de los nuevos grupos burgueses talquinos (ligados al comercio y
la molinera de gran escala), se complementaron con el incremento del
presupuesto pblico estatal y municipal. Gracias a esa coyuntura se
ejecutan proyectos de mejoramiento en infraestructura y confort urbano
que hacan ms atractiva la vida en la ciudad. Se construyen, sobre todo
despus del terremoto de 1835, viviendas de uno y dos pisos que con el
correr del siglo XIX, van a ir incorporando la fachada neoclsica, el
hermoseamiento romntico anglochinois de la Plaza de Armas, la
Geisse, Guillermo: Tres momentos histricos en la ciudad hispanoamericana del siglo
XIX., en Revista EURE Vol. XIII, N 38, PUC. Santiago 1986, pp. 17-18.

56

54

construccin de nuevos edificios para el poder ejecutivo y judicial


provincial, la habilitacin progresiva de la Alameda, el desarrollo de
parques privados abiertos al pblico para recreacin pagada, la primera
red de agua potable (1874), el Teatro Municipal (1875), la iluminacin
domiciliaria a gas, entre otros aspectos que modelan la nueva ciudad.
El mundo popular tambin es otro de los actores que estimul el
desarrollo y expansin de la urbe talquina. Son los pobres de la ciudad los
que van a extender los mrgenes del damero fundacional hacia el norte y el
poniente, como cuando la Municipalidad de Talca, a mediados de la
dcada de 1850, debe organizar la venta de loteos en esas direcciones,
cuidando que dichos barrios se articularan con la trama urbana 57. Hacia la
segunda mitad del siglo XIX, los sectores populares los que poseen cierta
estabilidad laboral- aprovechan los loteos de manzanas interiores para
hacerse de una vivienda, como sucede en otras ciudades cercanas58. A fines
del siglo XIX, la densificacin de las manzanas y el encarecimiento del
suelo urbano, hace inviable para los obreros y jornales la compra de sitios
en los loteos de los nuevos barrios de Talca, incentivando a miembros de la
elite a invertir capitales en la construccin de conventillos y cits para los
pobres. Nuevamente se hace necesaria la intervencin de la Municipalidad,
la que cre reglamentos que establecan estndares mnimos de
construccin, equipamiento y calidad de vida al interior de estos recintos,
como sucedi con el Reglamento de Conventillos y Cuartos Redondos de
189859. Aunque muchas veces estos no se cumplan.
Entre estos dos segmentos sociales mayoritarios (la elite y el
mundo popular) van emergiendo distintos grupos de comerciantes
medianos y menores, artesanos prsperos, funcionarios pblicos,
empleados privados, obreros calificados, profesores y profesionales
liberales, que merced al desarrollo urbano y la demanda de servicios
comerciales, burocrticos y educacionales, van siendo cada vez ms
notorios en el espacio pblico, en las instituciones educativas, como en su
interlocucin social, poltica y cultural con las elites 60. Estos grupos medios
eran de origen netamente urbano, se convirtieron en actores significativos
en el crecimiento de la poblacin, la lucha por la vivienda propia y la
57 I. Municipalidad de Talca. Reglamento especial para las nuevas poblaciones del Norte y Oriente
de esta ciudad. Talca, 11-VIII-1855. Biblioteca Nacional.
58 Valenzuela, Jaime: Estructuracin del espacio popular en una ciudad intermedia: Curic,
1870-1900, en Revista Historia, Vol. 25, PUC. Santiago 1990, p. 257.
59 I. Municipalidad de Talca: Reglamento sobre conventillos y polica de cuartos redondos. Talca
1898. Biblioteca Nacional.
60 Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit.

55

consecuente expansin fsica de la ciudad en las primeras dcadas del siglo


XX.
En trminos del gnero de los habitantes de la ciudad, sobre todo
de aquellos que se avecinan en ella por la migracin rural, las mujeres
tienen especial relevancia. En Chile central, siempre el empleo de mano de
obra femenina en la ciudad ha sido un soporte para la migracin desde las
reas rurales, puesto que una vez que la familia campesina se descompone
perdiendo la vivienda, la mujer no tiene otra opcin que migrar a la
ciudad, a diferencia de los hombres que pueden prestar servicios como
peones afuerinos, migrar a las faenas mineras o a la construccin de los
ferrocarriles.
Las mujeres podan tener oportunidades de empleo formal e
informal para el servicio domstico, el comercio, la agroindustria, las
manufacturas artesanales, el trabajo industrial o la prostitucin urbana,
cuestiones que son correlativas con la alta presencia de mujeres en Talca. El
Censo de 1907, arroja una poblacin urbana de 38.040 personas, de las
cuales 16.971 eran hombres (44,7%) y 21.069 mujeres (55,3%). Una
ostensible diferencia de ms 4.098 mujeres, casi un 11% de la poblacin
urbana total.
Esta presencia masiva de mujeres para servicios urbanos, se puede
seguir desde dos mbitos distintos. Por un lado, el trabajo industrial fue
una importante fuente de mano de obra femenina en ese incipiente rubro
productivo talquino. Por ejemplo, en la Fabrica Nacional de Fsforos de los
seores Oehninger, Avaria y C, se informa que se emplean de 90 a 100
operarios diariamente, siendo en su mayor parte mujeres61, las que hacen el
trabajo de sacar la lonjas de madera, colocarlas en las maquinas
procesadoras, ordenar los palitos para ponerles la composicin, elaborar
las cajas y llenarlas, trabajo por el cual ganan menos que los pocos hombres
que laboran ah62.
Otra de las formas en que es fcil percibir esta mayor cantidad de
mujeres en el espacio urbano, es la de los servicios sexuales. En una
Ordenanza para Casas de Tolerancia emitida en 1897, se indican una serie
de reglamentaciones de control de identidad para las mujeres pblicas,
por ejemplo, las personas que dirigen dichas Casas no podrn inscribir
como pensionistas ni ausiliares a mujeres que tengan menos de veinte aos de
Diario La Actualidad, Talca 12-I-1902.
El salario que stas ganan por da flucta entre 50 y 80 centavos, y el de los hombres entre
uno y dos pesos, segn el trabajo que se les encomienda. Diario La Actualidad. N 2827,
Talca 12-I-1902.
61

62

56

edad, tener a su lado ni siquiera accidentalmente, nios de uno u otro sexo,


mayores de cuatro aos, aunque fueren sus propios hijos, o la imposibilidad de
ejercer la prostitucin en la calle. Aunque tambin se reconoce que este
oficio puede ser un lugar de trnsito, ya que el Art. 19 de la Ordenanza
expresa que la mujer pblica que deseare volver a la vida honrada y honesta
podr hacer borrar su nombre de la matrcula que lleva la polica, siempre que as
lo exijiere, acompaando un certificado firmado por alguna persona conocida y
honorable que garantice el hecho y que esprese los medios de subsistencia con que
contar en lo futuro. El certificado de matrimonio posterior ser en todo caso
garanta irrecusable63.
Este particular reglamento testimonia la llegada de varios grupos
de mujeres (muchas con sus hijos/as a cuestas), que utilizan estos espacios
como uno de los lugares para ocuparse permanente o temporalmente a en
la ciudad.
El crecimiento de la ciudad ir desarrollando una particular
sociedad urbana, donde se expresa una elite tradicional que se abre a las
nuevas orientaciones de la modernidad, grupos medios ms amplios
insertos en los servicios privados y pblicos, y un gran mundo popular
diverso, que oscila entre el delincuente y pen libre al obrero ilustrado y
los trabajadores organizados, que es lo que analizaremos a continuacin.

63 Ordenanza Municipal sobre Casas de Tolerancia de Talca, Aprobado por el Consejo de Estado,
Resolucin N 4.165, Santiago 27-X-1897. Biblioteca Nacional.

57

CAPITULO II
La sociedad talquina del novecientos
La sociedad es el lugar colectivo donde se relacionan los
individuos, donde las interacciones sociales permiten la reproduccin
social y material de la comunidad, el espacio donde se generan relaciones
de poder, subordinacin y resistencia que modelan los intereses y los
conflictos de los grupos en pugna.
La ciudad de Talca en 1910 albergaba una poblacin de
aproximadamente 40.000 personas, convirtindose en una de las urbes ms
pobladas del pas con una sociedad en creciente diversificacin. La
masividad social relativa, referenciada por el movimiento de transentes
en las calles centrales, es expresada en una imagen de la novela El Tapete
Verde (1910) cuando el protagonista, Max Blanco, recin llegado a Talca es
sorprendido por la ciudad que encuentra: Abri el balcn y mir a la calle, y
fue una sorpresa el movimiento y animacin que not en ella, y que no
corresponda por cierto a la idea de pequeez e insignificancia que se haba formado
de la ciudad. Un momento le distrajo el ir y venir de tantas personas
desconocidas un largo rato estuvo al balcn observando a los transentes64
Esta masiva presencia de personas, de transentes que pueblan
calles, viviendas, restaurants, bares, clubes, plazas, tiendas,
manifestaciones sociales, configura una sociedad cada vez ms diversa que
se desenvuelve, que promueve sus intereses, que se relaciona
colectivamente. Personas, clases y grupos sociales se vinculan desde
posiciones estructurales y dinmicas en el espacio social de la ciudad,
respondiendo a matrices de relaciones de produccin, interacciones
Julin del Claro (en adelante Fco. Hederra Concha): El Tapete Verde (Talca 1910), 2 Ed. U.
de Talca, Talca 2004, p. 46.

64

58

sociales e identidades socioculturales que modelan grandes grupos


intermedios (altos, medios, bajos) con similitudes estructurales de conjunto
y heterogeneidades internas65.
La elite, los grupos medios y el mundo popular son los tres
grandes segmentos sociales que conforman la sociedad, visibles no slo
para los analistas histricos de ese pasado, sino tambin para los actores e
intelectuales de inicios del siglo XX. El escritor y cronista talquino,
Pantalen Aravena Azocar, nos entrega una clara descripcin de la
sociedad de la poca: En Talca, como en todos los pueblos chilenos existe una
aristocracia, compuesta de las personas de la buena sociedad; una clase media, en la
cual rolan los que perteneciendo o pudiendo pertenecer a la clase ms elevada, no
pueden frecuentar sta por falta o carencia de recursos pecuniarios; i el pueblo,
llamado as a los que no encontrndose comprendidos en la primera ni en la
segunda categora, ejercen algn oficio mecnico, o simplemente, las clases
trabajadoras66

II.1) Elites talquinas: prestigio social, diversificacin econmica y


pluralizacin poltico-cultural
La conformacin de la oligarqua local
La elite talquina a fines del siglo XIX e inicios del siglo XX tena su
base de sustentacin material en la riqueza agraria. El terrateniente desde
el siglo XVII es una persona que ostenta una posicin dominante en la
sociedad local, liderazgo y prestigio que se intensific en los siglos XVIII y
XIX. Su acceso excluyente a las grandes propiedades irrigadas,
hegemonizando el mercado de tierras y las vas de comercializacin de los
excedentes agrarios, y un intenso sentido seorial de las relaciones sociales
con sus subordinados, le fue dando una urea de prestigio social y
abolengo aristocratizante potenciado por el origen ibrico del linaje de los
conspicuos fundadores de la ciudad. Junto a esta base material, la
aristocracia terrateniente despleg un hondo catolicismo fruto de la
antigua presencia de la Iglesia en el Maule67.
Salazar, Gabriel y Pinto, Julio: Historia Contempornea de Chile. II Actores, identidad y
movimiento Santiago 1999, pp. 8 y ss.
66 Aravena, Pantalen: Cosas de Vieja o sea Apuntes para las tradiciones talquinas. Talca 1905, p.
157.
67 Opazo, Gustavo: Historia de Talca op. cit, p. 153.

65

59

Desde la segunda mitad del siglo XVIII y primeras dcadas del


siglo XIX, la ciudad de Talca albergaba a los apellidos linajudos que le son
tan conocidos: Cruz, Donoso, Vergara, Silva, Urza, Concha, entre otros,
representando una aristocracia de viejo cuo, catlica observante, austera,
por la modestia de los medios materiales, comerciante, pero no usurera,
desplegando lo que se ha llamado una tica colonial68.
Sin embargo, la expansin de la actividad agrcola que se despliega
desde 1850 increment la riqueza de la elite talquina, iniciando un proceso
de transformacin de sus prcticas y representaciones sociales y culturales.
Los flujos comerciales crecientes estimulados por el dinamismo
que adquiere el puerto de Constitucin, favorecieron la exportacin de
trigo y harina proveniente del espacio rural maulino, excedentes que se
fueron utilizando para inversin reproductiva en nuevos rubros y para la
extensin de las comodidades urbanas y la ostentacin de un incipiente
lujo. La llegada de esos capitales de base agraria permiti a la oligarqua
local diversificar sus actividades econmicas, complementando la
produccin agrcola (central en todo el perodo) con la molinera, el
comercio, la banca y un inicial ncleo industrial.
En la constitucin de la elite y del desarrollo econmico local,
papel importante le cabe al aporte de los inmigrantes extranjeros. Desde
las primeras dcadas del siglo XIX, gracias a la Independencia, las
expectativas de la economa agrcola y la creacin del Puerto Mayor de
Constitucin, se asienta en Talca una gran cantidad de inmigrantes
provenientes de Espaa, EE.UU., Francia, Inglaterra, en la dispora que
implic la expansin del sistema capitalista mundial. En el Censo de 1907
figuran 854 extranjeros habitando el Departamento de Talca, siendo los
grupos ms importantes: los espaoles (375), italianos (146), franceses
(131), alemanes (67), turcos (40), argentinos (29) e ingleses (20) 69.
La mayor parte de los extranjeros avecindados en la ciudad en el
siglo XIX, no eran poseedores de grandes capitales, sin embargo, su
laboriosidad y la ascendencia que tienen los extranjeros en el pas facilit
su rpida integracin en la economa y la sociedad. El caso de la industria
molinera es ejemplar respecto de la insercin de los extranjeros, ya que
muchos eran dueos o tcnicos de esas industrias: Casi todos los molinos de
Talca, fuesen de propiedad de chilenos o extranjeros, tenan tcnicos
norteamericanos. En el caso del gran molino de Corinto, a orillas del Maule, Silas
68 Villalobos, Sergio: Origen y ascenso de la burguesa chilena. (Santiago 1987), 5 Ed. Santiago
2006, p. 22.
69 Censo de la Repblica de 1907, p. 632.

60

Smith, un norteamericano, se le hace socio con iguales derechos; no disponiendo de


capital, se le rog prestar slo su industriosidad y
servicio.70
La estrategia de insercin social en las elites
chilenas desplegada por los extranjeros fue muy
similar a nivel nacional: al demostrar su
perseverancia en el trabajo, la cultura y costumbres
de primer mundo, amasando posiciones econmicas
estables, fueron relacionndose con las familias y
clubes de la oligarqua, consiguiendo casarse con las
Seorita de elite.
hijas de adinerados terratenientes (y con no pocas
Talca Ilustrado, 1903.
viudas)71. Luego de ello, obtenan definitivamente
un lugar en la sociedad, hacindose parte del capital intangible de
relaciones sociales, contactos comerciales y vnculos polticos que
redundaban en el aumento de su poder, riqueza y capital sociocultural,
asegurando una posicin social y econmica a sus descendientes. Por
ejemplo, Luis Williams lleg desde Alemania a Talca a inicios de la dcada
de 1850, con estudios de mecnica bajo el brazo se incorpor a trabajar en
los molinos, luego, con algunos ahorros, form una fundicin, que se
convertira en una de las ms modernas a inicios del s. XX; cas con Juana
Prieto, matrimonio que hizo aumentar su capital, construyendo una slida
posicin en la oligarqua local, dejando luego de su muerte acaecida en
1908- una no despreciable suma de 1,5 millones de pesos 72. Como el
anterior, existen muchos casos de alemanes, italianos, ingleses,
norteamericanos, espaoles, que se insertaron en la economa y la sociedad
oligrquica talquina.
En 1910 era innegable el papel jugado por los extranjeros en el
desenvolvimiento industrial y comercial y en la cultura social de la ciudad
de Talca. As lo expresa en esos aos el cronista talquino, Rubn Guzmn,
en su gua local: En esta unin de elementos de trabajo, la ayuda eficaz i
ejemplar de extranjeros ha tenido parte muy principal; i ellos han sido, puede
decirse, promotores de nuestro desenvolvimiento industrial i productivo. La mayor
parte de nuestras firmas son compuestas con capitales de los hijos de la provincia i
con los de extranjeros residentes en este pueblo. Esta prueba de franca aceptacin
que ha tenido entre nosotros el elemento extranjero residente, se debe a su
Bauer, Arnold: Expansin econmica op. cit, p. 153.
Villalobos, Sergio: Origen y ascenso de la burguesa chilena op. cit, p. 45.
72 Soto, Salvador: Los Alemanes en Chile, 1541-1917. Progresos y servicios que les debe la Repblica.
Conferencia dictada en Talca el 21 de marzo y en Concepcin el 2 de abril de 1917. Valparaso 1917,
p. 69.
70

71

61

reconocida competencia en el trabajo i a sus ejemplares condiciones de factores de


la cultura i del progreso de nuestro pueblo73
No slo los inmigrantes se insertaron en la elite local, sino que
varios empresarios provenientes del mundo de la minera y el comercio del
norte del pas realizaron inversiones en Talca y, merced al crecimiento y
modernizacin de la ciudad, se asentaron definitivamente en ella. Fue el
caso de Jos Gonzlez Cceres, que amas en el Norte Chico una
importante fortuna minera cuprfera (en explotacin y fundicin) y en el
comercio, para luego -hacia 1870- comenzar a invertirlas en la compra de
propiedades agrcolas en la Provincia de Talca. Adquiri los fundos
Huilquilemu, Mariposas, San Ramn, Maitn, en conjunto con varias
propiedades urbanas74. Los hijos de Jos Gonzlez y Mercedes Julio, Jos,
Aristteles y Samuel, desarrollaron a su vez importantes riquezas y
cultivaron gran prestigio e influencia social 75.

Las prcticas sociales de la elite. Entre el lujo moderno y la caridad


tradicional
El crecimiento econmico, la influencia europea, la insercin de
inmigrantes y ricos empresarios chilenos, la diversificacin de los rubros
de produccin, comenzaron a mudar las prcticas sociales y la identidad
cultural caracterstica de la antigua aristocracia terrateniente que defina a
la elite talquina. Claramente la de inicios del siglo XX no era la misma elite
de inicios de s. XIX, no slo por el obvio paso de cien aos, sino porque su
posicin socioeconmica y su sentido sociocultural estaba en pleno proceso
de transformacin. Haba acumulado una gran riqueza de base agraria,
pero diversificada ya en 1910.
La aristocracia terrateniente segua teniendo un lugar
preponderante al interior de la oligarqua local de fines del s. XIX e inicios
del s. XX, por la centralidad de la produccin de la tierra. Sin embargo, el
clsico tradicionalismo agrcola, resistente a los cambios e innovaciones,
daba paso a nuevas sensibilidades productivas cuyo objetivo final era
aumentar la produccin y su consiguiente ganancia. As lo expresa el
73 Guzmn, Rubn: Talca en 1910, en el libro del autor Gua local y comercial de Talca op.
cit, p. 109.
74 Snchez, Ral: Jos Bruno Gonzlez Cceres: una fortuna en Talca del siglo XIX, en
Cuadernos Acadmicos N 6. Talca 2001, p. 26.
75 Aravena, Pantalen: Cosas de Vieja op. cit, pp. 9 y ss.

62

bigrafo de una hacendada y benefactora local de la poca: Las familias


ms pudientes y de mayor representacin social son grandes hacendados, quienes,
por lo general, permanecen en la direccin de sus vastas propiedades,
introduciendo en ellas las mejoras, los mtodos y los inventos agrcolas modernos,
hacindolas subir de valor y rendimiento.76
Pero en 1900, el terrateniente no es el activo y preocupado hombre
de campo, que vive en sus propiedades de manera austera y ordenada,
sino que ahora es una especie de rentista de sus propias tierras, al delegar
en el mayordomo y sus inquilinos la responsabilidad de la produccin, y
visitarlas slo en el verano para supervisar la cosecha y firmar los
contratos. Es una situacin confortable que le permita vivir en la ciudad y
disfrutar de sus crecientes comodidades, de la vida social y del consumo
cultural, del buen licor y las apuestas, de leer los diarios y asistir al Teatro,
nuevas inclinaciones que se contradecan con los antiguos y tradicionales
cnones de la aristocracia de la tierra.
Los terratenientes, los banqueros, los grandes comerciantes, los
rentistas, los nuevos industriales, conforman el pequeo grupo
hegemnico local, una oligarqua talquina que despliega relaciones,
interacciones y coacciones para concentrar la organizacin de la economa,
extraer excedentes crecientes de los factores productivos y de la fuerza de
trabajo, copando el espacio poltico y el acceso a los beneficios del Estado a
nivel nacional y provincial y del municipio a escala comunal.
El acceso preferente y excluyente a recursos monetarios y
crediticios va estabilidad monetaria fiscal de la banca, sin esfuerzo directo
del propietario, del rentista o del empresario, hizo emerger a la ociosidad
como una conducta social coherente con la condicin de grupo
hegemnico que goza de los privilegios inherentes de su posicin,
legitimado por un orden social y un sistema jurdico-poltico construido
por su propia clase77.
El dinero talquino, un poco ms restringido que en Santiago, pero
no por eso menos fructuoso, dio paso a una serie de prcticas culturales
articuladas por una convencin colectiva que releva el lugar de la moda
como una gama de objetos deseables que otorgan distincin al ser
consumidos. La prctica del buen tono es la actitud que promova el ocio
fundado en el dinero, proveyendo conductas de consumo cultural y
Romoll, Silvio: Memorias biogrfica de Doa Mariana Silva de Garcs. Talca 1928, p.11.
Barros, Luis y Vergara, Ximena: Barros, Luis y Vergara, Ximena: El modo de ser
aristocrtico. El caso de la oligarqua chilena hacia 1900. (Santiago 1978), 2 edicin, Santiago
2007, p. 44.
76

77

63

recreativo de bienes y servicios de uso simblico que van de la mano con la


posicin social hegemnica de la elite novecentista 78.
En este sentido, el Teatro es uno de los espacios de mayor
distincin social de la oligarqua local. El Teatro Municipal antiguo tuvo
que demolerse hacia 1872, motivando la rpida accin de las autoridades
para construir un gran Teatro, acorde con el nivel de desarrollo econmico
de la ciudad. En agosto de 1874 es inaugurado el nuevo Teatro Municipal
frente a la Alameda entre las calles 1 y 2 Oriente, el que rpidamente se
convirti en un espacio central de la alta cultura talquina. Obras de teatro,
operetas, zarzuelas, presentaciones musicales, bailes, conferencias,
espectculos de prestidigitadores, entre otros nmeros artsticos, animaron
las noches de la elite local finisecular79. Tenemos que pensar que en esa
poca no hay televisin, ni radios, el bigrafo pasa algunos cortometrajes
mudos recin a inicios del siglo XX, de muy baja calidad, de forma que el
Teatro es el gran lugar del espectculo en las ciudades.
Por otro lado, el
Hipdromo de Talca se
constituye como el lugar de
las actividades deportivas
de exhibicin. Construido a
fines del siglo XIX, el
hipdromo
junto
con
carreras
a
la
inglesa
Anuncio Carrocera fina. Talca Ilustrado, 1903.
albergaba carreras a la
chilena, las topeaduras y el rodeo de inscripcin, denotando el cruce
provinciano entre lo urbano-europeo y lo chileno-rural. Adems, este
espacio se flexibilizaba en sus funcionalidades para albergar a ms
concurrentes y cultores, dando cita por ejemplo- a corridas de toro, donde
asistan, junto con los parciales talquinos, vecinos de Curic, Molina, San
Javier e incluso Parral, junto a la colonia espaola, la ms numerosa en
Talca, dando un especial colorido a estas jornadas.
Estas nuevas sensibilidades oligrquicas hicieron emerger
necesidades de confort, recreacin y espacialidad. La riqueza provincial
comenz a ser ostentada en un nuevo lujo urbano, en prcticas que
exteriorizaban su distincin y prestigio social, como la construccin de
palacetes privados y espacios pblicos que exhiban su poder en la ciudad.
Ibdem.
Alegra, Rebeca: Vida social, paisaje y costumbres recreativas. Talca: 1850-1900. Tesis para
optar al grado de Licenciatura en Historia, U. de Chile. Santiago 1989, p. 169.
78
79

64

Se hermosearon y forestaron reas verdes, incorporando estilos franceses y


neoclsicos, remodelando con especial atencin pblica la Plaza de Armas,
en un concepto de planta libre de diseo anglo-chinois, especies arbreas
forneas y estatuas con motivos grecolatinos. Un refinado gusto por las
flores exticas y la ornamentacin de parques privados para el deleite
esttico, estimul la creacin de negocios especializados en la venta de
plantas y semillas de Europa y otras latitudes, como el surgimiento del
oficio de jardinero, incluso practicado por extranjeros que llegaron a
promocionarse por los diarios80.
La Plaza de Armas, la Calle 1 Sur y el Teatro Municipal se
convirtieron en los espacios de exhibicin social de las familias y las
juventudes oligarcas. Eran lugares para lucir los vestidos importados
comprados en Santiago, los trajes hechos a medida con telas europeas, las
joyas, los sombreros, los bastones, los relojes. La sofisticacin del consumo
requera exhibicin en el espacio pblico, su objetivo era ostentarlo, que
fuera visto por los otros, demostrando y compitiendo por alcanzar mayor
garbo y elegancia. Ello, unido a la humana necesidad de interaccin visual
y social en los lugares compartidos, hizo del paseo un espacio de encuentro
y reconocimiento social, como se expresa en la novela Tapete Verde, que ya
hemos citado: En la calle del comercio se notaba un movimiento de gente que
llam la atencin de Max.
-Es la hora del paseo dijo Enrique. Aqu se acostumbra pasear a esta hora en la
vereda junto al Banco Chile. Si deseas conocer de visu a los talquinos esta es la
mejor ocasin.81
Otro lugar de recreacin de la identidad social de la elite eran los
clubs. Dentro de este tipo de sociedades, los ms antiguos fueron La
Sociedad Cvica de Talca de 1850 y el Club de Lectura 82. En 1868 se
form el Club de Talca, el ms importante de la ciudad. La condicin
econmica y poltica de sus socios, la privilegiada ubicacin de su sede en
Calle 1 Oriente, sus cmodos y espaciosos salones, sus salas de juegos y
lectura, su gran y selecta biblioteca, sus jardines interiores, sus
presentaciones musicales, su refinada cocina, su variada carta de vinos y
licores, como su alcurniosa concurrencia hizo de este Club una de las
instituciones sociales ms activas y reputadas de la ciudad y la provincia 83.

Ibid, p. 76.
Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 51.
82 Alegra, Rebeca: Vida social, paisaje y costumbres op. cit,, p. 146.
83 Ibid, p. 148.
80
81

65

Estos espacios de sociabilidad tenan ms prerrogativas que los


cafs y restaurants, puesto que al ser organizaciones privadas podan estar
hasta la hora que sus socios dispusieran, beber y jugar tanto como se
deseara, segn los testimonios de la propia novela el Tapete Verde. Los
miembros del Club eran mayoritariamente miembros de la elite local,
terratenientes, alta burguesa local y un diverso grupo de extranjeros.
Con el flujo de dinero, la cultura del ocio, la ostentacin del lujo y
el consumo suntuario y hedonista, los clubes fueron dando lugar a las
prcticas habituales de la oligarqua nacional del novecientos. Su tolerancia
cvica, su inclinacin al juego, la generosa fluidez de vinos y licores, las
reiteradas ausencias de sus socios en otras instituciones sociales por la
atraccin social que todo esto ejerca en los padres de familia, hizo que se
ganara reprobaciones por parte de los ms conservadores y las esposas84.
De hecho, la desviacin del juego y el alcohol es la realidad que tematiza
crticamente en 1910 la novela de Francisco Hederra Concha, Tapete
Verde, ttulo alusivo a las mesas de apuesta del Club.
Ese ocio hedonista de la oligarqua se hace patente en las sendas
cenas que, cada vez que se poda, se orquestaban sobre todo por los
jvenes. Son ritualidades que van con el buen tono de la elite, patrones
socioculturales institucionalizados que prescriben las acciones de los
sujetos en los espacios sociales que frecuentan. La vida social de ciertos
grupos de la elite de la poca decantaba en reuniones sociales de abultada
comilona y regados mostos. En la novela de Hederra Concha se describe la
fiesta de despedida de soltero de Max, el protagonista ya talquinizado,
graficando esta inclinacin por la abundancia que termina en una revoltosa
y embriagada velada: Haba cierto encogimiento callado en la sala, pero a
medida que las viandas y los vinos circulaban, la alegra y el bullicio crecieron
lentamente () No se haba servido la mitad del men y ya el entusiasmo era
bullicioso, ensordecedor, y en muchos rostros los ojos chispeaban alegras
incontenibles () La atmsfera de la sala se haba hecho pesada con el humo de los
cigarros y de las luces, mezclados al olor de las viandas y de los vinos () Juan,
con la copa llena, se aproxim a Pepe y echndole un chorro en la calva precoz, le
dijo: Yo te bautizo, con este champaa, para que te salgan pelos como a las ranas
() Enrique Solar con un brazo estrechaba a Max, teniendo en la otra mano una
copa llena, que se vaciaba en parte debido a la inseguridad de sus movimientos, y le
hablaba con ese acento pastoso de los que han bebido bastante () Manuel Garcs
y Jos Luis Gana rean hasta las lgrimas mirando los gestos y las nuseas de

84

Ibdem.
66

Armando Letelier, a quien hicieron beber por engao una copa de champaa
mezclada a una cucharadita de sal.85.
No obstante es menester tambin
matizar la opinin que denuncia Hederra
Concha, ya que los clubs tambin eran
espacios de sociabilidad donde se
desarrollaban alianzas polticas, se
debatan problemas pblicos de inters
provincial, se acordaban aportes a la
comunidad talquina, se concertaban
negocios, se reproduca culturalmente el
orden oligrquico, que a esa altura ya
exhiba su crisis.
Como parte del modo de ser
aristocrtico a nivel nacional, la
oligarqua local fue europeizando sus
gustos y referencias culturales y sociales.
El contacto permanente con comerciantes
y navieros extranjeros que llegaban al
puerto de Constitucin y suban el ro
Maule hasta Talca, como la llegada de
nuevas ideas a travs del Ferrocarril desde
1875, generaba intercambios comerciales y
relaciones
socioculturales
que
influenciaban y fortalecan las actitudes y
Anuncios de Belleza, nuevos lujos
Diario La Actualidad, Talca 1910.
representaciones de los talquinos respecto
de su adhesin a las ideas de modernidad que se divulgaban. En esto
tambin tuvieron alta incidencia los inmigrantes europeos y
norteamericanos que se afincaron en la ciudad, diversificando y ampliando
al grupo oligrquico local, marcando pautas sociales y culturales.
Uno de los grandes acontecimientos que diferenciaban el buen
tono era el viaje, la distendida visita de lugares lejanos, retirados de la
cotidianeidad, para solaz y romnticos divertimentos. El viaje a Europa era
sin duda un evento histrico personal y un acontecimiento social. La vida
desprendida y cmoda del viajero, los recursos pecuniarios
desembolsados, y sobre todo la experiencia de admirar y habitar la cultura
civilizatoria europea, emocionaba a quienes acudan al Viejo continente, y
de paso causaba gran sensacin a la comunidad que reciba a los viajeros.
85

Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 87 y ss.


67

Es tal la significacin del viaje a Europa que ste es anunciado por los
diarios. En 1910 se informa de la llegada de un talquino (de origen o
descendencia extranjera) de su viaje europeo. No es precisamente a Pars,
el cono de la modernidad cultural de la poca, sino que a Inglaterra, por
esos aos, capital de la modernizacin industrial y centro econmico del
planeta:
Viaje a Europa
Despus de un ao de ausencia de nuestro pueblo y de haber visitado Inglaterra y
otras naciones europeas lleg antenoche por tren nocturno del sur a esta ciudad el
seor Carlos Stingffello acompaado de su hija Winifed. El viaje lo hizo el seor
Stringffello a bordo del vapor Oritay (y) viene complacido con su estada en el
Viejo Mundo. Nosotros al regresar el seor Stringffello al seno de su familia y de
sus relaciones le enviamos un carioso saludo de bienvenida86.
El viaje al Viejo mundo denota distincin social, expresa una clara
diferenciacin econmico-cultural, ya que no todos podan acceder a ese
anhelado recorrido, lo que aumenta la admiracin y ascendencia por
aquellos que s lo logran, quienes amplifican su pompa, su mundo, su
presencia referencial en la comunidad oligrquica.
Otro de los viajes importantes, y frecuentados por toda la elite
talquina, era el veraneo en Constitucin. La estada en el balneario maulino
se remonta al ltimo cuarto del siglo XIX y fue de tal envergadura que
constituy una de las actividades econmicas que compens el
decaimiento progresivo del movimiento portuario87. En 1910 el conocido
columnista del Diario La Actualidad, Montecristo, describe su viaje a
Constitucin anotando la presencia masiva de la elite provinciana talquina:
A pesar de que se deca que no habra mucha concurrencia al balneario de
Constitucin, debido a la crisis general que azota al pas en grado alarmante, sin
embargo hai bastante jente y este ao, hai mucho ms de Talca que de Pars y de
Londres, como se llama a la de Santiago y Valparaso. Esto hacia decir a un
talquino: hemos recuperado la playa que nos haban tomado por asalto los
santiaguinos y los hemos batido a fuerza de plata, porque si ellos no vienen, es por
falta de Money y si el ao pasado nos achuncharon con el coche de Alfredo
Irarrzabal y de las Eguiguren, hoy los tapamos con el de ruedas amarillas el doccart y dos ms venidos de Talca este ao han venido muchas familias que le
han dado a Constitucin el tono de ciudad talquina.88

Diario La Actualidad, Talca 03-II-1910. Ttulo destacado en el original.


Cortez, Abel y Mardones, Marcelo: Constitucin 1794-1915 op. cit, pp. 189 y ss.
88 Diario La Actualidad, Talca 08-II-1910.
86

87

68

Son muchos los ejemplos de las prcticas sociales que han surgido
en base a un dinero que se ostenta en bares, hoteles, restaurnts, con una
nueva moda, con gustos europeos. Rebasa los objetivos del presente
estudio pasar revista a todas las demostraciones de la opulencia oligarca
de la poca, como los parques privados de corte ingls que ofertaban
lunch y botes, clubes de tiro, ventas de productos importados, entre
otras dimensiones de las nuevas sensibilidades que atraviesan a la elite
talquina, obviamente menos ostentosa que la capitalina89. Lo expuesto, de
todas formas, permite relevar el nuevo esquema social y cultural de la
oligarqua, ese modo de ser aristocrtico novecentista 90.
Ese nuevo modo de ser no se expandi fluidamente en todo el
espectro oligrquico talquino, sino que entr en contradiccin con los
esquemas tradicionales de comportamiento de un segmento no menor de
la aristocracia terrateniente, parca, seorial, austera y catlica. En efecto, la
aristocracia de viejo cuo, ms recatada en sus costumbres, catlica
observante, miraba con desconfianza la ampliacin del lujo y del consumo
hedonista de un bloque mayoritario de la oligarqua provincial, por lo que
trat de mantener ciertas prcticas de austeridad y caridad.
Existen varios ejemplos de desprendimiento de miembros de la
elite local, que ponan buena parte de su fortuna en causas benficas. Fue el
caso de Mariana Silva Vergara. Nacida en 1828, cas con Eugenio Garcs
Snchez en 1848, quedando viuda a los doce aos de matrimonio.
Administr sus fundos con gran desenvoltura y pericia, para luego
dedicarse a vivir de las rentas y desarrollar su espiritualidad cristiana. Su
caridad la volc hacia los nios pobres a travs de su participacin activa
en la formacin y desarrollo de la Escuela Taller El Salvador de los
Salesianos de Talca, fundada hacia fines del siglo XIX, por gestiones ante el
propio Don Bosco. Mariana Silva lider una serie de campaas para dar
con los recursos para su implementacin; y en muchos casos ella misma
asumi el costo de algunos implementos, gastos de alimentacin y
esmerada atencin de los estudiantes pobres: no siendo Da. Mariana
una millonaria, sin embargo haca limosna como si lo fuera Y como no faltaba
alguno que murmurase sotto voce de lo que se tildaba de prodigalidad ella repeta
estas palabras: Mis hijos estn todos muy bien puestos, y no necesitan de m: de
lo mo dispongo como quiero. Nadie tendra que reparar si yo gastara mis rentas en
viajes de placer, en diversiones y jolgorios, sino que por el contrario todos
89 Snchez, Ral: Talca: medio siglo de oligarqua (1850-1900), en Universum Ao VII, Talca
1992, p. 58.
90 Barros, Luis y Vergara, Ximena: El modo de ser aristocrtico op. cit, p. 44.

69

encontraran muy natural que me diera ese gusto con el dinero que Dios me da.
Pues yo en vez de gastar en cosas superfluas, los dispongo para obras de
beneficencia, sin hacer agravio a nadie, sin cometer injusticia alguna91.
Los nios pobres que asistan a la Escuela Taller llamaban a
Mariana Silva con el apelativo de mamita, por su permanente
preocupacin por el establecimiento y sus pupilos: No pasaba semana que
una o ms veces no hiciese una visita al Establecimiento Se impona primero de
las necesidades de la Escuela, recorra los talleres, se entretena hablando con los
nios, les daba consejos, les preguntaba si estaban contentos, si haba algn
enfermo, si en fin haba necesidad de su servicio de madre, y si resultaba que
encontrase alguna necesidad trataba de remediarla a la brevedad posible siendo
uno de sus cuidados proporcionar a los ms pobrecitos ropa usada que ellas les
consegua de las familias ricas que tenan nios en la misma edad92.
En 1912 Mariana Silva organizaba, financiando buena parte, el
proceso de compra de terrenos y construccin de un Oratorio y un
Patronato, en la nueva poblacin San Gabriel. En su primera piedra el
Patronato llevaba el nombre de Andrs Belstrami, pero producida la
muerte de la recordada cooperadora salesiana en 1913, cambi de nombre
a Patronato Mariana Silva en honor a la benefactora, institucin que
funciona hasta hoy. A su muerte, el Mercurio de Santiago anotaba: fue
promotora de colectas patriticas, instigadora de movimientos populares histricos,
fundadora de obras pas y de beneficencia, buena y leal amiga de los pobres
afligidos y de los humildes.93 Incluso despus de su muerte sigui apoyando
la causa de los nios pobres, al testar toda su fortuna en beneficio de la
obra social que posean los Salesianos en la Escuela Taller El Salvador, el
Patronato y sus templos.
El ejemplo de Mariana Silva de Garcs, como el de muchos otros y
otras benefactores, denota la existencia de una elite local de corte
tradicional en lo valrico, catlica observante y recatada en lo cultural,
caritativa en lo social, austera en lo econmico y conservadora en lo
poltico. Estas tradicionales prcticas de la elite entraban en contradiccin
con el difundido esquema del ocio, el buen tono y la cultura de la
opulencia de la nueva oligarqua novecentista, generando diferencias y
tensiones que cada cierto tiempo salan a flote.
Aunque el grupo oligrquico posea varias caractersticas comunes
(posicin social dominante, hegemona del dinero, formas sociales y
Romoll, Silvio: Memorias biogrficas de Doa Mariana Silva de Garcs op. cit, pp. 97-98.
Ibid, pp. 105-106.
93 Ibid, p.182.

91

92

70

lugares compartidos) el desarrollo econmico, el juego poltico y la


complejizacin societal de inicios del siglo XX estaban pluralizando su
cohesin social, homogeneidad cultural y afiliaciones polticas. La
formacin universitaria, la recepcin y reapropiacin de ideas europeas, la
expansin del aparato poltico y jurdico del Estado, la sofisticacin del
comercio nacional e internacional, el traslado rpido de factores y bienes
va ferrocarril, el crecimiento en nmero de la poblacin urbana y por
consiguiente de miembros y allegados de la elite, hizo que esta clase
mudara no slo sus prcticas sociales sino tambin sus concepciones
polticas y culturales. A fines del s. XIX e inicios del s. XX lo que tuvimos
fue una oligarqua con rasgos burgueses y mercantiles, por una parte, con un
pasado latifundista y terrateniente al que no quera renunciar, por otra, y en suma
como un modo de ser algo paradojal, que oscilaba entre los valores burgueses del
trabajo, la sobriedad y los buenos negocios, y una tendencia o debilidad por los
modos de ser aristocrticos, ostentadores y europeizantes.94
Estas contradicciones se expresaban tambin en el mbito de las
ideas, donde se engrosaba la expresin de vertientes liberales y laicas,
introduciendo mayor diversidad en las concepciones ideolgico-culturales
de la tradicionalmente seorial y catlica elite talquina. De hecho, el
creciente agnosticismo y el ateismo de varios miembros de la elite, sobre
todo los ligados al radicalismo y la masonera, indignaba a los segmentos
ms conservadores quienes llegaron incluso a satanizarlos en las revistas
catlicas que circulaban en la poca en Talca, como la Revista del Buen
Pastor, que circul entre 1908 y 1913.
En lo poltico-partidario ya no eran slo conservadores y liberales
como a mediados del siglo XIX, sino que en 1910 estaba presentes tambin
nacionales, balmacedistas, radicales y uno que otro democrtico,
dinamizando an ms el juego de las alianzas locales, unas veces en
posiciones contrapuestas, otras con acuerdos interbloque.
Luego de la Ley de Comuna Autnoma de 1891, que asignaba
mayor responsabilidad a los alcaldes y regidores, se elev an ms la
atencin de la opinin pblica sobre la contingencia del poder local y las
fuerzas polticas talquinas entraron en intrincadas estrategias de alianzas,
protagonizando sendas disputas en el seno del municipio, ampliamente
publicitadas y amplificadas por los diarios.
A su vez, las permanentes comparaciones con la elite santiaguina,
como los sucesivos reclamos por la centralizacin en la capital de las
inversiones pblicas, agudizaban an ms las tensiones en la oligarqua
94

Salazar, Gabriel y Pinto, Julio: Historia Contempornea de Chile. II op. cit, p. 38.
71

local. Estas comparaciones y reclamos ante el poder central dan cuenta de


la conciencia que posea la elite provincial tanto de su poder al interior de
Talca, como de su importancia relativa en el concierto nacional, dando
respaldo sociopoltico para interlocutar y discutir sobre poltica nacional y
criticar las decisiones gubernamentales, reclamando por ejemplo- la
centralizacin de las inversiones del Centenario en la capital.
Como vemos, la elite del Centenario no slo est atravesada por
una crisis de legitimidad social a nivel nacional, sino que en su interior
albergaba una serie de contradicciones en las concepciones ideolgicas, en
las prcticas sociales, en sus acciones poltico-culturales y en las relaciones
entre el poder regional versus la capital, cuestiones que van horadando su
cohesin como grupo hegemnico, haciendo an ms patente el estado de
crisis del orden social oligrquico en su conjunto.

II. 2) Los grupos medios: comerciantes, empleados, artesanos y


profesionales.
La constitucin de los grupos medios
Los grupos medios talquinos de inicios del siglo XX representan
un heterogneo conjunto social en los que se encuentran artesanos
calificados dueos de talleres, como sastres, sombrereros, talabarteros,
entre otros; tambin lo conforman un gran sector de comerciantes dueos
de pequeas o medianas tiendas; los empleados tanto del comercio y la
empresa privada (contadores, secretarias, personal de venta, etc.) como de
la burocracia pblica; y un cada vez mayor segmento profesional que
basaba su desarrollo socioeconmico en el ejercicio de su profesin (a
diferencia de los profesionales oligarcas), como abogados, mdicos,
profesores, entre los ms destacados.
El origen histrico de este segmento social intermedio responde a
diversos procesos graduales y concatenados desde la segunda mitad del
siglo XIX, que no configura precisamente una clase articulada, sino que por
su incipiente desarrollo a inicios del siglo XX, representan en la sociedad
una capa intermedia95.

95 De Len, Cesar: Las capas medias en la sociedad chilena del siglo XIX, en Anales de la
Universidad de Chile N 131, Santiago 1964.

72

El crecimiento poblacional y fsico de la ciudades chilenas, entre


ellas Talca, implic un proceso creciente de complejizacin de la sociedad
urbana y la ampliacin consiguiente de los servicios de administracin y
gestin privada y pblica necesarios para atender las necesidades de
circuitos econmicos ms dinmicos y sofisticados y de problemas sociales
y urbanos que rebasaban los objetivos estatales de control social y
proteccin del territorio de las primeras dcadas del siglo XIX.
El crecimiento de las ciudades, como la de Talca que pasa de 17.900
habitantes en 1865 a 38.040 en 1907, conllev la emergencia de un extenso
aparato comercial y empresarial que abasteca a los habitantes urbanos y a
las provincias aledaas. La actividad comercial de las empresas privadas
fue la principal causa del aumento de los grupos medios talquinos, ya sea a
travs de dueos del pequeo y mediano comercio como de los variados
empleados de tiendas e industrias, todos los cuales deban contar con
cierto nivel educacional bsico96. Los inmigrantes extranjeros que no
crearon grandes emprendimientos econmicos o no se insertaron va
matrimonial en la elite local, fueron parte de los grupos medios en el
comercio, el artesanado y las industrias, posicin social reproducida por
sus descendientes.
La ampliacin del aparato del Estado, a nivel central (nuevos
ministerios y servicios, como sus representantes en la provincia), a nivel
provincial y departamental (nuevos cargos, organismos y funciones en
Intendencias y Gobernaciones); y a nivel comunal (nuevos departamentos
y empleos en las municipalidades); necesit de nuevos empleados
provenientes del segmento alfabetizado de las provincias, engrosando las
filas de las capas medias.
En toda esta evolucin, el crecimiento sostenido de la cobertura y
del nivel educacional de sectores sociales ms all de la elite, permiti que
las personas salidas de la educacin primaria, los liceos y la Universidad
de Chile, fueran insertndose en los nuevos empleos particulares y
pblicos que se abran en Chile y en Talca desde las ltimas dcadas del
siglo XIX97. El avance del liberalismo y el concepto del Estado docente
fueron levantando escuelas y liceos humanistas (y luego tcnico
profesionales) a lo largo de la Repblica, promoviendo la alfabetizacin y
la expansin de una cultura letrada, condicin bsica para los empleos en
la administracin privada y pblica.
Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit, p. 47.
Villalobos, Sergio: Sugerencias para un enfoque del siglo XIX, en Cieplan: Perspectivas
histricas para la economa chilena: del siglo XIX a la crisis de 1930. Santiago 1984, p. 29.
96

97

73

Todas estas hebras fueron tejiendo los orgenes histricos de las


capas medias chilenas y talquinas, creando condiciones para empleos y
emprendimientos medianos y pequeos en condiciones de estabilidad y
solvencia econmica que posibilitaron la constitucin de un segmento
social intermedio de crecimiento sostenido, incluso en el caso de Talca- en
mayor proporcin que el incremento poblacional del conjunto de la
ciudad: podemos afirmar que el ritmo de crecimiento de la clase media
asalariada fue mayor que el de la poblacin total del Departamento de Talca, lo que
nos demostrara la importancia numrica que paulatinamente va adquiriendo la
clase media asalariada dentro de la ciudad. 98.

Artesanos, comerciantes, empleados y profesionales


A nivel local eran cuatro los grupos socio-laborales mesocrticos
ms importantes: los artesanos, los comerciantes, los empleados (pblicos
y privados) y los profesionales.
El grupo de los artesanos de estratos medios considera a los
dueos de talleres y maestros especialistas, a diferencia del jornal que
trabaja en dichas faenas, como relojeros, sastres, joyeros, zapateros,
talabarteros, herreros, entre otros, quienes dada su experticia tcnica, la
especificidad de su trabajo y su cultura estaban por sobre el nivel de
ingresos y calidad de vida del mundo popular.
Los artesanos se caracterizan por representar un sector econmico
independiente, de corte productivista, con vocacin de desarrollo
empresarial familiar, quienes desde el periodo colonial producen distintos
bienes y servicios para las ciudades, talleres que se van diversificando y
sofisticando segn crece y se desenvuelve la sociedad y sus demandas 99. Se
pasa del jabonero y velero de inicios del siglo XIX a una amplia gama de
especialidades a inicios del siglo XX como sastres, relojeros, joyeros,
zapateros, talabarteros, sombrereros, hojalateros, torneros, cigarreros,
mueblistas, vidrieros, maestros albailes.
El Censo de 1907 contabiliza para el Departamento de Talca 3.721
artesanos, 23 joyeros, 102 sastres, 23 sombrereros y 784 zapateros. An
cuando es seguro que en el rubro artesanos se encuestaron tambin a los
jornales y aprendices que participaban de las labores artesanales
(miembros del mundo popular), el nmero de maestros y oficiales
98
99

Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit, p. 67.
Salazar, Gabriel y Pinto, Julio: Historia Contempornea de Chile. II op. cit, pp. 71 y ss.
74

especializados debi ser significativo, conformando un segmento


importante al interior de las capas medias talquinas. De ellos, la gran
mayora eran hombres.
Estos artesanos conformaron sus propias organizaciones de
socorros mutuos, como la Sociedad La Igualdad, la Ignacio Serrano o La
San Martn. La Sociedad de Artesanos de Talca, aunque se haba fundado
en la dcada de 1880, tena una dilatada historia que arrancaba a mediados
del s. XIX, con una tradicin obrerista y popular, que en 1906 la hace
adscribirse al Congreso Social Obrero (que trataremos en el acpite sobre el
mundo popular organizado).
Los artesanos, por su destreza tcnica y su trato constante con la
elite, eran dueos de cierto nivel educacional, lo que los hizo partcipes de
los circuitos culturales alternativos que proliferaban en la ciudad. Las
veladas literarias del Liceo, la Filarmnica Francisco Bilbao, las
estudiantinas, las jornadas artsticas y musicales de sus sociedades, las
proyecciones y presentaciones en el Teatro Variedades (de la calle 1 Sur)
constituan espacios paralelos al circuito cultural de la elite, y donde
comenzaba a fraguarse una identidad social mesocrtica ms autentica. De
hecho, todas las instituciones que agrupaban a empleados, artesanos y
obreros calificados, posean, como artculos iniciales de sus estatutos y
memorias institucionales la ilustracin de sus miembros. Tradicin cultural
vinculada a la historia de la ciudad, pero tambin asumida por las capas
medias como signo de afirmacin de una identidad social, ya que en esa
cultura literaria, artstica y musical de saln mesocrtico (y de biblioteca
escolar fiscal), se constitua un espacio identitario y cultural propio,
autnomo de la elite y diferenciador respecto del pueblo iletrado, donde
no caba la conducta imitativa del siutiquero, ni la sociabilidad festiva
popular.
Otro de los grupos sociales que conformaban las capas medias de
Talca hacia 1910 fueron los medianos y pequeos comerciantes
formalizados. En este segmento se considera a los dueos de tiendas de
abarrotes, drogueras y boticas, despacho de licores, abastos, restaurantes,
cafs, confiteras, entre otros comerciantes que desarrollaban una actividad
econmica independiente de carcter formal y que pagaba tributos fiscales
o municipales (a diferencia de la informalidad del comercio urbano de
verduras, frutas, pescados, leche, queso, del mundo popular).
En el caso de los comerciantes, el papel de los inmigrantes
extranjeros que no estaban insertos en el mundo de la oligarqua talquina,
fue fundamental: espaoles, italianos, franceses, alemanes, turcos, entre

75

otros, fueron propietarios de tiendas locales que abastecan a la ciudad


como panaderas, farmacias, tiendas de vestuario importado, restaurantes,
libreras, ventas de calzados, etc.
Un ejemplo del crecimiento del comercio lo testimonian los censos,
donde la ocupacin comerciantes en el Departamento de Talca aumenta
de 712 en 1885 a 2.064 en 1907100. Ante este aumento, los comerciantes se
organizaron en dos instituciones: el Club Comercial y el Club del
Comercio, lo que seala la gravitacin de este rubro en la ciudad.
El desarrollo del comercio y la actividad econmica de carcter
urbano y la ampliacin del aparato del Estado en todas las escalas
territoriales fueron el principal
canal de empleabilidad para
sectores
alfabetizados
provenientes de las escuelas
primarias y los liceos fiscales.
As surgi el gran segmento de
los empleados, sean ellos
particulares o pblicos, que
representan uno de los conos
de la mesocracia de carcter
dependiente de las primeras
Botica y Droguera Italiana 1911.
dcadas del siglo XX.
Guzmn, R. Gua Local y Comercial op. cit.
La
complejizacin
creciente de la sociedad y de la economa que se abre desde la segunda
mitad del siglo XIX conlleva el surgimiento de procesos organizacionales,
administrativos y burocrticos de mayor extensin cuantitativa y
calificacin tcnica y procedimental. En el mbito privado ello se tradujo
en circuitos econmico-comerciales cada vez ms mediatizados, dinmicos
e intrincados que requeran ya no slo el tradicional gran comerciante
ducho en clculos, sino tambin contadores, administradores de bodegas,
personal de atencin a pblico, vendedores y dependientes de todo tipo. A
nivel de las industrias locales, surge el perfil del tcnico y de los empleados
de administracin, contabilidad, venta, bodegas, de despacho, y servicios
de apoyo en general.
El sector de servicios, como las complejidades comerciales y
tcnicas de las actividades productivas, va constituyendo un rea
estratgica en el desarrollo econmico. El crecimiento de la demanda, el
aumento de los intercambios e interdependencias, la sofisticacin
100

Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit, p. 47.
76

progresiva de los procesos, en el marco de una cultura productivocomercial cada vez ms escriturada, consolid al segmento social de los
empleados como una nueva capa laboral, gracias a la instruccin primaria
completa o estudios de humanidades en el Liceo. No era raro ver en los
diarios de la poca anuncios para buscar trabajo donde los empleados
publicitaban su capacidad para llevar ordenadamente libros, su buena
letra, su inteligencia matemtica y de gestin organizativa.
El nivel de labores que realizaban los empleados, era consustancial
con el desarrollo del comercio y la actividad econmica en general,
creciendo en tal magnitud que formaron en 1889 la Sociedad de Empleados
de Talca, mucho antes que varias organizaciones de este tipo a nivel
nacional, la que funcionaba como espacio de reunin social, apoyo mutuo,
caja de ahorro e ilustracin.
A su vez, en 1906 se cre la Sociedad de Empleados de Comercio
de Talca, paralela a la anterior, y especfica para el mundo de los
dependientes del comercio. El artculo fundamental, previo al N 1, es
claro respecto del carcter que se le quiere dar a esta institucin, indicando
que ella tiene por objeto la mutua proteccin, el ahorro y la ilustracin de sus
miembros101.
El otro segmento de los empleados fueron los ligados al mundo
pblico. Como hemos mencionado, luego de la Guerra del Pacfico las
arcas fiscales recibieron ingentes recursos tributarios y aduaneros por la
comercializacin del salitre, financiando un aparato burocrtico y poltico
que robusteca al Estado para emprender obras pblicas, atender las
complejidades econmicas y sociales y negociar con el capital extranjero en
Chile. El Estado crece en tamao y en nuevas funciones y servicios por lo
que se ve impelido a la contratacin constante de funcionarios que
implementaran las disposiciones legales y administrativas de estas
reparticiones.
A inicios del siglo XX la ciudad de Talca era sede de una gran
cantidad de servicios pblicos estatales (desconcentrados y
descentralizados) y municipales, entre los que se cuentan la Intendencia, el
Servicio de Impuestos Internos y la Tesorera Fiscal administrando el
espacio comercial que va desde San Fernando a Linares; la Tesorera
Departamental; la Administracin de Correos; la Corte de Apelaciones de
Talca con jurisdiccin en las provincias de Talca, Linares, Maule y uble;
Juzgado de Letras en lo Civil; Juzgado de Letras en lo Criminal; el Archivo
Estatutos de la Sociedad de Empleados de Comercio de Talca, fundada el 23 de diciembre de 1906.
Talca 1907, p. 3.

101

77

Judicial; Notara Pblica y Conservador de Bienes Races; Notara Pblica


y Conservador de Comercio y de Minas; el Registro Civil; la Polica
Secreta; la Polica de Salubridad, Aseo y Ornato; la Polica de Seguridad; la
Polica Urbana; el Batalln Valdivia; la Crcel Pblica de Hombres; la Casa
de Correccin de Mujeres; el Mercado Central; el Matadero Municipal; los
Ferrocarriles del Estado; el Telgrafo del Estado; el Cementerio Municipal;
el Hospital del Salvador; la Oficina de Vacuna; la Oficina de Higiene; el
Hospicio; la Caja de Ahorro de Empleado Pblicos; y el Municipio con sus
distintas reparticiones (adems de escuelas y liceos que veremos por
separado); eran -entre algunos otros que se nos puedan escapar- los
servicios que constituan la red pblica de control, sancin, proteccin y
promocin social y pblica asentados en Talca a inicios del siglo XX 102.
Todos esos servicios deban ser atendidos por cientos de
secretarios, contadores, relatores, escribanos, archiveros y empleados de
distinto tipo (adems de profesionales) quienes engrosaban el segmento de
capas medias, con empleos en condiciones de relativa estabilidad,
solvencia y dignidad que hacan de la administracin pblica una carrera
atractiva, promoviendo as la movilidad social entre los hijos del pueblo
que accedan a la instruccin primaria y secundaria.
Los
empleados
(pblicos
y
privados)
aumentaron
considerablemente en Talca hacia esos aos. Los censos nacionales no son
claros respecto de la condicin de los empleos, haciendo mencin
genricamente a dos rubros: empleados y funcionarios. As, los empleados
pasan de 1.479 en 1895 a 2.059 en 1907; siendo los funcionarios 76 ese
ltimo ao103.
Los profesionales eran otro de los grupos del mundo mesocrtico
del Centenario. La casi totalidad de los profesionales talquinos del
Centenario provienen de la Universidad o la Universidad del Estado,
como se denominaba tradicionalmente a la Universidad de Chile, debido al
concepto pblico-estatal de su funcin y la inexistencia de otras ofertas de
educacin superior (la Universidad Catlica se fundo recin en 1888).
Es cierto que un nmero significativo de profesionales (sobre todo
abogados) son hijos de terratenientes y heredan las fortunas familiares
reforzando su posicin oligrquica, prestigio y poder por la carrera poltica
facilitada (y promovida) por su formacin en leyes. Sin embargo, otro
segmento muy importante del mundo de los profesionales provena de
102

ss.
103

Frigerio, Julio: Gua Jeneral, Comercial e Histrica de Talca para 1902. Talca 1902, pp. 107 y
Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit, p. 60.
78

familias aristocrticas venidas a menos, de comerciantes medianos, de


propietarios de fundos menores, de empleados, que se esforzaban por
apoyar a los hijos con mejor rendimiento acadmico. La Universidad y el
Liceo se fueron transformando tanto en un espacio de legitimacin
intelectual de la oligarqua como en un lugar de movilidad social para hijos
de las capas medias y de obreros calificados.
Segn el Censo de 1907, en el Departamento de Talca se
encontraban 42 abogados, 23 mdicos, 12 arquitectos, 11 dentistas, 11
ingenieros, 6 cientficos y 148 profesores, en su mayora hombres (a
excepcin de los profesores donde dominan las mujeres). Los profesionales
representaban un importante grupo de las capas medias talquinas,
numricamente menor, pero esencial y de alta connotacin social y
pblica. Eran lderes locales, participaban en poltica, su opinin era
respetada y escuchada difundindose va artculos en los diarios, varios
apoyaban obras sociales, eran invitados como conferencistas en las
sociedades de empleados y de obreros, todo lo cual potenciaba la
experticia intelectual y tcnica propia de su profesin. Ejemplo de ello
fueron el mdico conservador Juan Manuel Salamanca quien desde fines
del siglo XIX, como doctor de ciudad, fue impulsor de proyectos y
campaas de higienizacin, del alcantarillado, llegando a ser Primer
Alcalde de Talca en 1912; el tambin mdico, Francisco Hederra Concha,
public su primera obra como un recetario explicativo para el cuidado que
deban tener las madres con sus hijos recin nacidos, Consejos para la
Mam de 1904; Emilio Cruz era conocido en 1910 como el abogado de
los pobres por su permanente asesora legal gratuita a los sectores
populares de Talca; testimonios dentro de otros- de la formacin con
sentido pblico de la Universidad y de cmo sus profesionales se
insertaban proactivamente, desde una pluralidad de posiciones polticas,
realizando aportes concretos a la sociedad y al debate intelectual, poltico y
cultural de la poca.
Por ltimo, queremos tratar en un lugar separado el papel jugado
por los empleados y profesionales de las capas medias del sector
educacin. Esto, porque las escuelas y liceos, junto con emplear a las capas
medias, las producan a travs de su formacin educativa. Es un proceso
imbricado de produccin y reproduccin de capas medias que se une al
crecimiento de las ciudades, la complejizacin de la economa y la
ampliacin del Estado. Los establecimientos educacionales asumen un rol
central en la socializacin de actitudes, prcticas y conocimientos para el
desenvolvimiento de la vida en sociedades en el marco de

79

modernizaciones constantes, promoviendo a su vez espacios de reflexin


crtica sobre la misma sociedad.
La necesidad de contar con escuelas que alfabetizaran la poblacin
nacional y preparan ciudadanos para su desenvolvimiento, impuls desde
1830 distintas acciones encaminadas a ampliar la cobertura educacional y
la formacin de docentes. La Ley Orgnica de Instruccin Primaria de 1860
vino a expandir las escuelas de primeras letras en el pas, ya que declar
gratuita la enseanza primaria y mand crear establecimientos en todos los
departamentos de ms de 2.000 habitantes y Escuelas Superiores en las
capitales provinciales104. Todo ello se vio reforzado desde fines del siglo
XIX gracias a los recursos fiscales de origen salitrero, conjugado al
concepto de Estado docente impulsado por los partidos liberales y el
mundo laico que promova la apertura de escuelas y liceos en toda la
Repblica. El Departamento de Talca, de las 19 escuelas primarias con un
total de 1.841 estudiantes que contaba en 1882, aument a 51 escuelas con
6.293 estudiantes en 1910105.
Respecto de la enseanza secundaria fiscal, la ciudad contaba hacia
1910 con cinco establecimientos, de humanidades y tcnico-profesionales.
El Liceo de Hombres de Talca es el tercero ms antiguo del pas, luego del
Instituto Nacional y el Liceo de La Serena. Creado como Instituto Literario
en 1827, el Liceo de Talca fue el centro de formacin secundaria para los
hijos del patriciado local, destacndose por su tradicin cultural y la huella
del Abate Molina, que don los terrenos, y Jos Ignacio Cienfuegos, que
don 25.000, recursos que fueron usados para el traslado del ao 1841106.
Con el correr de las dcadas y ante el crecimiento poblacional de Talca,
ingresaron al Liceo miembros de las capas medias locales para formarse en
humanidades, quienes si no seguan su formacin en la Universidadpodan incorporarse sin problemas a empleos pblicos o privados bien
remunerados.
En 1901 se fund el Liceo de Nias para atender a las adolescentes
que luego de terminar la instruccin primaria queran proseguir con sus
estudios secundarios. Antes, slo las familias de elite, si lo estimaban
necesario, podan enviar a sus hijas a Santiago a que continuaran los
estudios liceanos, quedando las capas medias y obreros sin que sus hijas
pudiesen tener esa oportunidad. La apertura del Liceo de Nias da cuenta
de que las mujeres poco a poco se iban insertando en la sociedad,
Soto, Fredy: Historia de la Educacin Chilena. Mineduc, Santiago 2000, p. 28.
Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit, p. 38.
106 Soto, Fredy: Historia de la Educacin Chilena op. cit, p. 73.
104

105

80

superando las brechas de inequidad de gnero construidas por el mundo


masculino, sobre todo en los empleos para grupos medios y en la
educacin secundaria y superior. En esa misma lnea en 1902 se cre la
Escuela Profesional de Nias.
En 1905 se cre el Instituto Comercial de Talca, para la formacin
de dactilgrafos y contadores107. Un ao despus se reabri la Escuela
Prctica de Agricultura para la formacin tcnica secundaria en temas
agrcolas. Estos establecimientos de enseanza secundaria tcnicoprofesional estn en relacin con el crecimiento econmico y urbano de
Talca que hace necesario ya no slo formacin genrica de tendencia
libresca ilustrada del Liceo humanista, sino perfiles laborales ms
especficos que pudieran insertarse rpida y eficientemente en las
actividades econmicas locales.
Con estos liceos e institutos, la enseanza secundaria present un
gran aumento pasando de un Liceo con 358 alumnos en 1882, a cinco
establecimientos
secundarios con 1.021
alumnos en 1910108.
En 1871 en el
mbito
privado
secundario se cre el
Seminario San Pelayo,
que
tambin
reciba
subvencin fiscal, para la
formacin de sacerdotes,
aunque tambin abra un
espacio para la formacin
Rostros mesocrticos, Inspectores Escolares Talca 1907.
Memoria de la Escuela Prctica de Agricultura op. cit.
secundaria sin vocacin
sacerdotal
para
las
familias de elite de orientacin ms religiosa109. El Colegio Miguel Luis
Amunategui y el Colegio Ingls Catlico de Seoritas daban los dos
primeros cursos de humanidades, para luego poder proseguir los cursos
restantes en los liceos fiscales de la ciudad110.

Henrquez, Vernica et al: La clase media asalariada de la ciudad de Talca op. cit, p. 41.
Ibd, p. 41.
109 Seminario San Pelayo: El Seminario San Pelayo de Talca en el Quincuagsimo aniversario de su
inauguracin, 1871-1921. Santiago 1922.
110 Frigerio, Julio: Gua Jeneral, Comercial e Histrica de Talca op. cit.
107

108

81

La red educacional talquina, con escuelas, colegios, liceos e


institutos, en su mayor parte fiscales, los menos privados o municipales, no
slo formaron las capas medias, sino que tambin las reprodujeron por la
va del empleo de gran nmero de personas en sus labores. En estos
establecimientos
trabajaban
profesores,
inspectores,
personal
administrativo con sueldos mensuales, estabilidad laboral y una carga
simblica y prestigio social reconocidos en la sociedad.
Los profesores destacan como el gran actor del desarrollo
educacional, siendo el grupo mayoritario al interior de los funcionarios del
Estado. Era, adems, el nico segmento profesional donde las mujeres
tenan mayor participacin, compensando de algn modo la gran
inequidad de gnero de las capas medias: en el Censo de 1907 se
contabilizan 148 profesores, 70 hombres y 78 mujeres; los primeros eran
mayora en la enseanza secundaria, las segundas en la educacin
primaria111.
Hacia 1910 los profesores formaban un grupo con alta visibilidad
social y con conciencia respecto del estado de la educacin y de su rol en el
desarrollo del pas, siendo los principales crticos de la sociedad local y
nacional. Los educadores que provenan de las escuelas normales, de otras
profesiones (como el mdico Hederra Concha, del Liceo de Talca), o
formados universitariamente en el nuevo Instituto Pedaggico, van
configurando un subgrupo de los estratos medios. Se convierten en
agentes pblicos que merced a su funcin social educativa, su autonoma
respecto de la esfera cultural de elite, adquirieren identidad y conciencia
grupal y social, al reconocerse en el mundo social y criticar las prcticas y
representaciones socioculturales adoptadas por la oligarqua. Esta toma de
conciencia y formacin de identidad del profesorado y del estamento
educacional, se fragua antes que en otros segmentos mesocrticos que
seguan imitando en sus vestimentas y prcticas sociales a la elite, los
conocidos como siticos.
El papel jugado por los profesores del Liceo de Talca respecto de la
promocin de la Ley de Instruccin Primaria Obligatoria es fundamental.
Enrique Molina, rector del Liceo en 1910, es al mismo tiempo Presidente de
la Asociacin de Educacin Pblica de la ciudad, entidad no slo gremial,
sino de discusin cultural y poltica respecto de la necesidad de que todos
los nios y nias de la Repblica recibieran formacin escolar. La
Asociacin en 1910 organiz un gran meeting de apoyo a la promulgacin
de la Ley, instando a que en el Centenario nacional se pudiese aprobar.
111

Censo de la Repblica de 1907, p. 635.


82

Estas posiciones hicieron entrar a los profesores del Liceo y a dicha


Asociacin, en constantes debates y conflictos con sectores de la Iglesia, del
Partido Conservador y su brazo periodstico (el diario La Libertad),
quienes vean en dicha ley la expansin de la ideologa laica, porque iba a
ser la enseanza fiscal la que se hara cargo de la gran mayora del
potencial estudiantado primario, horadando la formacin de inspiracin
religioso-catlica.
Los profesores en conjunto con los profesionales vinculados a la
poltica, de orientacin liberal o radical, fueron quienes comenzaron a
articular un discurso de crtica social, antioligrquico y de corte nacional
que eclosiona en el Centenario talquino (y nacional) 112. Estos grupos
mesocrticos adoptaron hacia 1910 una clara opcin de interpelacin
intelectual y debate poltico-cultural con la elite, donde profesores como
Alejandro Venegas (con sus libros Cartas al Presidente y Sinceridad: Chile
ntimo) y mdicos como Francisco Hederra Concha (con sus columnas de
opinin y su novela El Tapete Verde), produjeron una crtica reflexin
respecto de la decadencia del orden social de la poca y de quienes lo
sostenan, indicando la necesidad de reformas estructurales en el campo
poltico, econmico, social y cultural, como veremos ms adelante.

II.3) El mundo popular: diversidad laboral, presencia urbana y cuestin


social.

Mundo popular y condiciones laborales


Los sectores populares urbanos conforman la gran masa social que
con su fuerza de trabajo haca posible la reproduccin social y material del
conjunto de la sociedad. Dos grandes condiciones atraviesan al mundo
popular: la pobreza y la dominacin 113. La pobreza de sus condiciones
sociales y materiales estaba representada por sus nfimos ingresos, sus
carestas, sus privaciones. Bajo la dominacin social desplegada por el
patriciado, los sectores populares se ven en gran medida impelidos a la
subordinacin, a emplearse en condiciones de transitoriedad o de

112 Subercaseaux, Bernardo: Fin de siglo: la poca de Balmaceda. Modernizacin y cultura en


Chile. Santiago 1988, p. 94.
113 Salazar, Gabriel y Pinto, Julio: Historia Contempornea de Chile. II op. cit, p. 98.

83

estabilidad (si se era obrero), a buscar algunos intersticios para proyectos


pequeo-empresariales siempre informales o resistir la explotacin.
Bajo las condiciones de pobreza y subordinacin, el mundo
popular presenta un gran abanico de personajes y estratos. Dado el
crecimiento de la ciudad de Talca, los sectores populares urbanos se iban
diversificando en su composicin estructural y en sus relaciones sociales.
Junto a ello, la fuerte ruralidad del espacio maulino, con procesos de
migracin y los traslados por trabajo del campo a la ciudad, mantuvo el
contacto entre los sectores populares urbanos y el mundo de los
trabajadores rurales.
En este amplio mundo popular tambin forman parte por el lado

Grupos medios y sectores populares damnificados por el Terremoto de 1906 en Talca.


Memoria de la Escuela Prctica de Agricultura op. cit..

de los no integrados, aquellos marginales y pobres urbanos, que por su


origen rural no han podido integrarse a las actividades laborales formales,
que viven en ranchos, en las afueras de la ciudad, o de allegados en
conventillos. Muchas veces complementan las pocas chauchas con uno
que otro robo. Otros se han especializado en salteos tanto en el campo y la
ciudad, escondindose luego en los rancheros suburbanos o en los
conventillos. Son aquellos grupos marginales que resisten la imposicin

84

patronal por decisin o porque no tienen ms alternativa, por cultura y


ausencia de educacin escolar para trabajar en empleos remunerados. No
forman parte de la cultura obrera ilustrada, y son a veces discriminados
por sus dirigentes.
En 1910 los grupos de trabajadores urbanos talquinos estaban
compuestos por obreros industriales, empleados menores del sector
servicios (auxiliares, personal de aseo), mano de obra en los talleres
artesanales, jornales de la construccin, servicio menor en hoteles y
restaurantes, cargadores, limpiadores de acequias, lavanderas, hilanderas,
servicio domstico y un nmero no menor de productores y comerciantes
de la economa informal urbana (cocineras, lecheros, verduleros, comercio
ilegal etc.), entre otros grupos.
En el acceso al trabajo del mundo popular, la mujer participaba en
igualdad de condiciones respecto de los hombres, ya que la demanda es
por fuerza de trabajo manual, sin conocimientos tcnicos especficos o
instruccin primaria, de la que fue excluida por mucho tiempo dicho
gnero. En todo caso, las funciones en donde participaban
mayoritariamente las mujeres eran las asignadas culturalmente a su rol en
una sociedad histricamente patriarcal. As en el Censo de 1907 se
contabilizaron en el Departamento de Talca a 2.301 domsticos de los
cuales cerca de 1.912 eran mujeres; en el rubro lavanderos de un total de
2.829 slo hay dos hombres; y las 5.576 modistas y costureras eran
exclusivamente mujeres.
Por otro lado, en el rubro gaanes, es decir, aquellos trabajadores
sin especializacin que solo actuaban como fuerza de trabajo fsicomanual, ascienden a 9.206, hombres casi todos (9.044). De los 3.721
artesanos, la mayor parte eran trabajadores populares en talleres
artesanales o jornales de la construccin (estimamos un 80%, 2.976
personas, 2.823 hombres). El mismo Censo de 1907 registra 249 mecnicos,
224 panaderos, 22 pescadores y 5 marinos, estos dos ltimos grupos
representan lo que quedaba de la explotacin econmica del Ro Maule
Sumando todos los rubros anteriores, la mano de obra popular
alcanza al 60% de las 38.817 personas ocupadas contabilizadas en el
Departamento de Talca para el 1907114, sin considerar a los pequeos
propietarios ni los comerciantes menores. De ellos, la mayor parte eran
trabajadores sin calificacin, empleados en labores y servicios menores
transitorios e inestables, sin contratos ni protecciones de ningn tipo y con
baja remuneracin. La mayor parte son analfabetos, y provienen de la
114

Censo de la Repblica de 1907, pp. 634-635.


85

desestructuracin del mundo campesino duramente golpeado y en crisis


(las pocas propiedades que pagaban salario monetario dejaron de hacerlo
por completo o en porcentajes considerables a inicios del siglo XX
estableciendo mecanismos de mayor control y presin sobre las familias
rurales, iniciando lo que se ha llamado la reinquilinizacin 115). Ante ello,
la migracin hacia la ciudad se pensaba como la posibilidad de encontrar
nuevas fuentes de trabajo y de movilidad social, cuestin en realidad muy
difcil de lograr, al menos rpidamente.
Por otro lado, dado el desenvolvimiento econmico y la
modernizacin productiva en el marco de avance del capitalismo en las
zonas perifricas, surgi un nuevo tipo de trabajador: el segmento de
obreros ligados a las industrias de bienes de consumo (alimentos,
qumicos, vestuario, mobiliario) y de ferrocarriles. Estos grupos crecen
sostenidamente desde fines del siglo XIX, hacindose cada vez ms visibles
en el espacio social. Proletarizacin que hace entrar a conjuntos de
trabajadores manuales sin calificacin ni experiencia mecnica en procesos
de elaboracin industrial, regmenes de trabajo constantes, relativas
mejores condiciones y estabilidad, comparado con los gaanes y peones
urbanos.
En ese sentido, los salarios de los obreros talquinos, siendo en
general bajos, estn sobre el de otros segmentos: Comparando los salarios
generales del proletariado industrial talquino, con el percibido por el sector medio
de los empleados pblicos de la misma ciudad en 1910, obtenemos que el sector
medio recibe una remuneracin superior en un 54,5% al salario recibido por el
obrero industrial. Sus rentas alcanzaban a $1.260 y $850,04 respectivamente. A
diferencia de lo anterior, comparndolo con el sector bajo de los empleados
pblicos, tenemos que la remuneracin del obrero industrial era superior a la de
estos ltimos en un 13,2%116.
Sin embargo, como observamos ms arriba, an cuando las
industrias talquinas de 1910, en ndices de produccin valorizada y de
productividad media por obrero, eran las mejores a nivel nacional, los
salarios pagados eran casi 13% ms bajos que el promedio anual pas (ver
apartado sobre desarrollo industrial). Esto claramente afectaba las
condiciones de vida de este nuevo segmento proletario local. Por ejemplo,

Bengoa, Jos: Historia social de la agricultura. Tomo II, Haciendas y campesinos. Santiago
1990, p. 128 y ss.
116 Carrasco, Irma et al: Condiciones de vida y conducta social del proletariado industrial de Talca,
1875-1921. Tesis para optar al Ttulo de Profesor de Historia y Geografa, U. de Talca. Talca
1989, p. 86.

115

86

segn el estudio que estamos citando, hacia 1911 construyendo una


canasta familiar promedio semanal para un hogar compuesto por cinco
personas donde trabajaba el padre como obrero industrial- que considera
6 kilos de pan, 3 kilos de harina, 2 kilos de porotos, 1 kilo de azcar, 1 kilo
de arroz, 1 kilo de carne, 1 kilo de grasa, paquete de fsforos, 1 paquete
de velas, kilo de sal, 1 kilo de mate, 6 litros de leche y 10 kilos de carbn,
dicha familia estara gastando aproximadamente el 75% del sueldo
semanal en alimentacin117. Desglosando el promedio en algunos ejemplos
de rubros industriales, los panificadores slo destinaban el 40% de su
sueldo a alimentacin, por su mejor pago, pero los operarios de las fbricas
de zapatos o de fsforos quedaban deficitarios respecto de esa canasta
bsica, debiendo hacer recortes sustantivos en su alimentacin,
completndola con otros ingresos, informales o ilegales, o desplegando
otras formas de apoyo social.
En relacin a la vivienda, en 1911 se deba destinar el 16,3% de su
salario para el pago de los 3,25 pesos semanales del costo de una pieza de
conventillo, que vala 13 pesos mensuales 118.
Si estos problemas para costear un nivel bsico de alimentacin y
vivienda se presentan en los obreros industriales, de relativa mejor
condicin laboral, aquellos pobres urbanos que prestaban servicios
menores en trabajos espordicos sin relacin contractual formal y bajo
salario debieron tener an ms dificultades en atender estas necesidades
bsicas
Los altos costos de alimentacin y vivienda que tena el mundo
popular en el escenario de la nueva ciudad de Talca, eran afrontados con
distintas estrategias sociales, como redes de apoyo social, o padecimientos
involuntarios como caresta alimenticia, hambruna, mendicidad,
hacinamiento, allegamiento, trabajo de mujeres y nios y, en casos
extremos, delincuencia o prostitucin. Eran los problemas que constituan
lo que en la poca se denomin la cuestin social.

La cuestin social y las organizaciones obreras


An cuando las reflexiones sobre los problemas sociales han
existido a lo largo de la historia republicana, desde 1880 cuaja el concepto
de cuestin social, gracias a Alberto Orrego Luco, cuando la migracin
117
118

Ibd, p. 97.
Ibid, p. 103.
87

rural-urbana, la incipiente industrializacin y urbanizacin enfrentaron a


las elites en sus propias ciudades a la pobreza, las enfermedades, la
miseria, la mortalidad de miles de ciudadanos. Surgieron as distintas
opciones y posiciones para abordar esos problemas, desde vertientes
religioso-conservadoras, liberales, radicales, socialistas o anarquistas 119.
Como en todas las ciudades
importantes del Chile de la poca, Talca
presentaba una serie de problemticas
sociales en vivienda, mortalidad infantil,
alcoholismo, sfilis, clera, viruela, etc.
La mortalidad infantil en Talca
era, al igual que en el resto del pas, muy
alta. De las 7.361 defunciones registradas
en el Hospital de la ciudad entre el 1 de
enero de 1894 y el 1 de enero de 1897, slo
3.477 fueron individuos mayores de 7
aos, y las 3.884 restantes correspondan a
nios menores a esa edad. La causa
estara, segn el mdico Juan Manuel
Salamanca, en las costumbres y hbitos
sociales tradicionales y, por tanto, en la
ausencia de conocimientos de higiene
moderna. En otros casos, por graves
Trabajo sobre agua potable e higiene de
problemas
sociales,
econmicos
o
Talca. J. Salamanca y C. Molina, 1894
psicolgicos algunas madres llegaban a la
extrema situacin de asesinar a sus hijos recin nacidos, como se informaba
en abril de 1910 sobre la madre criminal que haba matado a su guagua
recin nacida a orillas del Estero del Chorro, en la calle 3 Norte120.
Respecto de la salubridad pblica, la ciudad arrastraba varios
problemas vinculados a la provisin y evacuacin de las aguas.
Las evacuaciones de las aguas servidas y el abastecimiento de agua
potable de los sectores ms pobres eran grandes preocupaciones de los
intelectuales y autoridades de la poca. En el primer caso, el Estero Baeza
que escurra por el centro de la ciudad, era el canal donde remataban gran
parte de las acequias de desage de aguas servidas que corran a tajo
abierto por los patios de las viviendas, o abovedados bajo la calle. Este
estero: Su ancho i profundo lecho de fondo fangoso i falto de nivelacin; sus
119
120

Grez, Sergio: La cuestin social en Chile op. cit.


Diario La Actualidad, Talca 30-IV-1910.
88

orillas sinuosas, sembradas de rboles, arbustos i asperezas que entorpecen el curso


i detienen en su marcha gran cantidad de desperdicios orgnicos que fcilmente
entran en putrefaccin; sus costados en gran parte formados por laderas naturales
que solo sirven de depsito de basuras i toda clase de inmundicias, todo esto hace
que este estero que debiera ser fuente de bienestar i salud, sea hasta ahora una gran
molestia para el vecindario i una perpetua amenaza de infeccin i muerte para la
poblacin.121.
Este problema sanitario se haca ms grave, puesto que el servicio
de agua potable implementado desde 1874, no surta del vital elemento a
toda la ciudad. El barrio norte, las poblaciones del oriente y las manzanas
altas del rea sur, donde se concentra en mayor medida la poblacin
popular, quedaron sin red domiciliaria de agua, debiendo acceder a ella
mediante pilones ubicados en ciertos puntos donde las familias pobres
acarreaban baldes.
El Municipio implement hacia fines del siglo XIX la Inspeccin de
Higiene Municipal con tres reas: asistencia mdica y salubridad, anlisis
qumico de sustancias alimenticias y bebidas, e inspeccin de abastos y
comestibles, elaborando reglamentos especficos, y -segn sus
posibilidades- hacindolos cumplir122. El problema, en todo caso, como lo
sostena el propio Salamanca, era ms estructural y superaba las
posibilidades de accin municipal.
La dramtica situacin de las habitaciones obreras era una de esas
aristas profundas de la cuestin social. La ciudad de Talca haba
aumentado en gran nmero su poblacin, y las familias y personas recin
llegadas deban alojarse en una serie de cuartos redondos mal tenidos o en
los famosos, por deplorables y numerosos, conventillos.
Los cuartos redondos eran piezas mono-ambientes sin patio, sin
ventilacin ni iluminacin, debiendo la familia habilitar la pieza para todas
las funciones de alimentacin, lavado, cocina, bao, sueo, etc. No
contaban con agua potable interior, a veces ni una acequia corra para
botar las deposiciones.
Por su parte, los conventillos estaban desperdigados en varios
puntos de la geografa urbana talquina, aunque haba zonas de gran
concentracin como la calle 3 Sur, entre la 1 Poniente y 10 Oriente que
121 Salamanca, Juan y Carlos Molina: Agua potable y desages y otros trabajos relativos a la hijiene
y salubridad del pueblo. Memoria presentada al Consejo Departamental de Hijiene de Talca. Talca
1894, p. 8.
122 Salamanca, Juan: Breves apuntes sobre la hijiene de Talca, en Actas del IV Congreso
Cientfico Jeneral Chileno, celebrado en la ciudad de Talca en los das 17 al 21 de abril de 1897.
Imprenta Barcelona, Santiago 1897, p. 64.

89

albergaba 17 conventillos, o los alrededores de la Alameda, entre la 2


Oriente y la 5 Poniente, donde se contaban 15 de estos conjuntos
habitacionales. El conventillo consista en la agrupacin de cuartos
redondos mediante la habilitacin de casas antiguas (o construidas para
tales efectos) con un patio angosto al centro que serva para los servicios de
cocina, lavado, con una acequia-desage que corra al fondo o en los
costados del patio, con baos sin resumidero, muchos sin agua potable ni
ventilacin; las piezas se arrendaban para una familia, la que viva en
condiciones de hacinamiento por la numerosa prole o por albergar a
familias allegadas123.
La Municipalidad de Talca trataba de normar y reglamentar las
condiciones en que se arrendaban conventillos y cuartos redondos,
forzando
el
reacondicionamiento
o
clausura
de
algunos 124.
Lamentablemente no haba grandes avances. La demanda constante por
vivienda era mayor a la capacidad de respuesta privada para ofrecerla, por
lo que muchas veces autoridades y fiscalizadores hacan la vista gorda ante
esa realidad para dar -al menos- un techo donde la fuerza de trabajo
pudiera vivir (aunque tambin por los vnculos e intereses creados con los
rentistas inmobiliarios). As, ante esta alta demanda por vivienda, el
negocio privado de arrendar conventillos a la gente pobre era lucrativo
para los empresarios inmobiliarios y muchos de ellos los construan para
luego venderlos, como se anunciaba en 1910 en el Diario La Actualidad:
Conventillo. Se vende uno recin acabado, situado en la calle 3 Sur entre 5 y 6
Oriente, a dos cuadras del Mercado Central, consta de 27 piezas interiores y dos
grandes a la calle, entabladas, produce 243 pesos mensuales125.
Para los actores polticos y los profesionales de la poca, este tipo
de vivienda popular era uno de los principales problemas sociales que
incida en la reproduccin de otros males y miserias. El mdico Juan
Manuel Salamanca, uno de los grandes higienistas talquinos de entonces,
en base a sus estudios y desde una posicin conservadora, emiti
lapidarios juicios sobre los conventillos y cuartos redondos, buscando
erradicarlos del centro urbano, tanto por salubridad como para promover
la construccin de nuevas habitaciones obreras, protegiendo, de paso, la
ciudad burguesa de la cual formaba parte: Verdad es que hasta ahora
123 Era la misma situacin que aconteca en la capital nacional, Ver Torres, Isabel: Los
conventillos en Santiago (1900-1930), en Cuadernos de Historia N 6, U. de Chile, Santiago
1986.
124 Ver I. Municipalidad de Talca: Reglamento sobre conventillos y polica de cuartos redondos.
Talca 1898.
125 Diario La Actualidad, Talca 13-I-1910. Destacado en el original.

90

abundan entre nosotros los cuartos redondos de alquiler, vergonzoso resabio, restos
podridos del atraso i de la avaricia colonial, que son causa poderosa de contajio, de
enfermedades i muertes. Estos cuartos redondos, pocilgas de la miseria, no solo
daan i matan a los infelices que los habitan, sino que tambin amenazan a la
poblacin entera, infectando sus calles con los desperdicios e inmundicias que, sin
consideracin alguna, arrojan en ellas sus incultos moradores. Si la natural
cultura de nuestra sociedad no los espulsa de su seno en resguardo de sus propias
vidas, natural sera que la autoridad competente decretara su clausura. I este
destierro del cuarto redondo podria ser un medio indirecto de fomentar la
construccin de habitaciones especiales para obreros, aseadas, sanas i confortables,
construcciones que nuestro progreso reclama i que entre nosotros son casi
enteramente desconocidas126.
Otros problemas sociales y de salud pblica que acuciaban a Talca
(y al pas en general) eran los del alcoholismo y la sfilis, segn el mdico
que venimos citando, fruto de la cultura social y del crecimiento de la
prostitucin: para nadie son un misterio los espantosos estragos que causan
entre nosotros el alcoholismo i la sfilis, estragos que no daan solo al que primero i
directamente los recibe, sino que van ms all, pasan a sus descendientes i,
heredndose de jeneracin en jeneracin, debilitan la especie i envilecen la raza.127
La llegada de gran cantidad de mujeres provenientes del mundo
rural hizo posible que un segmento de ellas viera en la prostitucin una
forma de insertarse rpidamente en el mundo urbano, para luego buscar
otras plazas laborales o seguir en el rubro. Junto a ello, la crisis del mundo
familiar campesino o la presin hacendal sobre el inquilinaje, termin
expulsando a muchos jvenes que una vez en la ciudad frecuentaban las
casas de tolerancia para buscar compaa y sexo; demanda a la que habra
que agregar el gran flujo de nios bien y padres de familia oligarcas
que -segn los testimonios literarios de la poca- luego de que picaban las
copas en los clubs, eran asiduos parroquianos de esas antiguas casas
comandadas por cabronas perspicaces y corajudas, como la Sabina de
la novela el Tapete Verde.
Sobre el alcoholismo, el pensamiento de las elites sostena que era
fruto de la incultura del pueblo, de su aficin inquebrantable a todo tipo de
brebajes, de falta de educacin moral, de la ausencia de espacios de
reunin confortables para construir organizaciones edificantes y
moralizadoras. El doctor Salamanca interpela a la elite respecto de las
desiguales condiciones en que viva la sociedad talquina: Si las clases
126
127

Salamanca, Juan: Breves apuntes sobre la hijiene de Talca op. cit, p. 62.
Ibid, p. 67.
91

pudientes de nuestra sociedad, aquellos que gozan de confortables comodidades


tienen, sin embargo, para solaz i descanso esplndidos teatros, magnficos clubs,
salones variados que les sirven de centro de reunin i cultura, con cuanta ms
razn no deben tener centros de sociabilidad, de descanso, de distraccin i de unin
los ms desheredados de la fortuna, el laborioso artesano, el inculto trabajador,
todos esos infatigables obreros que ganan el negro pan de cada da con el sudor de
su frente i para quienes la vida no es ahora sino una larga i no interrumpida
cadena de trabajos i sufrimientos?128
La crtica del Doctor Salamanca se inscriba en su posicin
conservadora con contenido social, ya que an cuando ve los problemas
sociales como responsabilidad de sus protagonistas, por su inmoralidad y
su cultura tradicional, se juega por la educacin como motor de desarrollo
social. Salamanca de hecho va a apoyar el meeting por la ley de instruccin
primaria que se realiz en Talca el 3 de julio de 1910: Si deseamos llegar
hasta el fin, tenemos necesidad de abordar sin temores ni vacilaciones la grave
cuestin social, levantando el nivel moral de nuestro pueblo por medio de la
instruccin i educacin de las masas, i arrancar del seno de nuestra sociedad
hbitos tan funestos como inveterados129.
Este cierre del artculo sobre higiene en Talca, abordando
explcitamente la cuestin social, nos permite conocer una de las posiciones
sobre su solucin. Pero no era la nica que se esgrima en la ciudad a
inicios del siglo XX.
En efecto, haba otras opciones de cmo encarar la deplorable
situacin del populacho urbano. Los propios trabajadores, protagonistas
del sufrimiento de la cuestin social, a partir de su organizacin y de la
implementacin de acciones de presin, hicieron frente a su estado de
miseria y explotacin.
Desde mediados del siglo XIX que el artesanado talquino ha
participado poltica e incluso poltico-militarmente, como acaeci en la
revolucin de 1859. Esas tradiciones cvicas, y otras que se iban creando,
recepcionando y reapropiando, se extendieron hacia los nuevos ncleos de
artesanos y obreros industriales organizados en mutuales, sociedades de
socorros mutuos y agrupaciones de corte sindical que se crearon hacia
fines del siglo XIX.
Gracias al incremento de la red provincial de escuelas primarias,
como a los originales procesos de formacin y educacin de adultos
promovidos por la Sociedad de Artesanos, la Sociedad la Igualdad y la
128
129

Ibd., p. 69.
Ibd., p. 64. Destacado nuestro.
92

Sociedad de Empleados de Talca130, al menos si no concluyeron


completamente la instruccin primaria, varios miembros del mundo
popular accedieron a un nivel bsico de alfabetizacin que les permiti
tanto para ingresar a trabajos de mayor calificacin, como de adquirir
informacin generada por los diarios locales y algunas revistas peridicas
de diversas continuidades, redundando de paso en mayores niveles de
organizacin de sus estructuras asociativas.
En este sentido, una de las principales preocupaciones de estas
organizaciones, como forma de diferenciarse del peonaje urbano y sus
irracionales acciones, fue la promocin de la ilustracin de sus miembros
y del mundo popular en general. Inscritas a nivel nacional en la
denominada cultura obrera ilustrada131, reforzada por la tradicin
cultural propia de Talca, las sociedades de socorros mutuos y las
agrupaciones obreras, como tambin las de empleados, propendieron a
que sus socios se socializaran en la cultura moderna (racional, higinica,
urbana, cientfica) para integrarse en el progreso material y social de los
nuevos tiempos. Habilitaron bibliotecas, organizaron conferencias
pblicas, crearon escuelas para
obreros. Ejemplar es lo que dice la
Sociedad de Artesanos en la memoria
institucional correspondiente a 1908,
respecto de la creacin de su escuela:
La Sociedad en su afn de propender a
la cultura intelectual i moral de sus
miembros i del pueblo en general, hace
dos aos hizo un soberano esfuerzo i
fund la escuela nocturna que hoy
sostiene con el aplauso unnime de
vosotros i de las autoridades escolares y
administrativas. Hemos credo que la
ilustracin en el obrero es el remedio ms
eficaz para sacarlo del estado de
postracin en que vive, i que el libro i los
sabios consejos de los maestros los harn
ms felices i ms aptos para cumplir sus
deberes i ejercitar sus derechos como
Cruzatt, Tertuliano (Secretario): Resea Histrica de la Sociedad de Empleados de Talca, a
travs de sus 50 aos de vida.. Talca 1939, p. 7.
131 Devs, Eduardo: La cultura obrera ilustrada en tiempos del Centenario, en Mapocho,
Revista de Humanidades y Ciencias Sociales, N 30, DIBAM. Santiago 1991.
130

93

hombres i como ciudadanos132.


La ilustracin era considerada uno de los medios para mejorar las
condiciones sociales del pueblo, extirpando las desviaciones de su cultura.
Era necesario erradicar costumbres y prcticas tradicionales que atentaban
contra la higiene y salubridad, la vida en la ciudad y desvirtuaban el
movimiento obrero. En el discurso de la cultura obrera ilustrada, estos
trabajadores organizados se aliaron tcitamente a los miembros de la elite
que esgriman que el problema social eran los hbitos del pueblo, su
incultura y su aficin al alcohol.
Sin embargo, las asociaciones del mundo popular no se quedaron
nicamente en la necesidad de ilustracin y apoyo mutuo, sino que
escalaron sus propuestas hacia posiciones reivindicativas de carcter
sociopoltico.
Estas primeras organizaciones pasaron de la violencia del motn o
la asonada popular espontnea de origen peonal, sin conduccin ni
peticiones (como las de mediados del siglo XIX), a la protesta laboral
pacfica y reivindicativa, de huelgas y paros, con peticiones y liderazgos
claros, demostrando fuerza poltica, presin social y organizacin 133. Fue el
caso de los panaderos talquinos quienes en 1890 participaron activamente
en la huelga general nacional, demandando mejores salarios y condiciones
laborales, ante la desesperante vida que llevaban. Los panaderos: Se
declaran en huelga porque ya no pueden ms y porque prefieren cruzarse de brazos
i morir en la sombra desesperacin de la impasibilidad, antes de someterse y
continuar vendiendo sus das por miserables salarios que no dan para vivir134.
Estas posiciones no fueron enarboladas por todo el mundo popular
urbano, ni siquiera por la mayora, pero si fueron significativas en la esfera
pblica, sobre todo en el marco de la construccin de identidades sociales
propias y organizaciones autnomas de carcter solidario o reivindicativo.
La esfera pblica y el mbito poltico talquinos, como en el resto del pas,
haban estado dominados por la oligarqua, sus partidos y organizaciones,
por tanto la aparicin de las primeras organizaciones de artesanos del
mediados del XIX, y hacia fines de ese siglo, la Unin de Panaderos, las
Sociedades de Obreros del Ferrocarril y los de la Maestranza, la
refundacin de la Sociedad de Artesanos, la Sociedad la Igualdad, la
132 Suazo, Marcial (Presidente): Memoria Anual de la Sociedad de Artesanos de Talca
correspondiente al ao 1908. San Javier 1909, p 10.
133 Grez, Sergio: Transicin en las formas de lucha: motines peonales y huelgas obreras en
Chile (1891-1907), en Revista Historia, Vol. 33, PUC Chile. Santiago 2000.
134 Diario El Alfa, Talca 04-VIII-1890, citado en Carrasco, Irma et al: Condiciones de vida y
conducta social del proletariado op. cit, p. 89.

94

creacin de la Agrupacin Demcrata local, entre muchas otras, debi


gatillar cierta preocupacin en los partidos tradicionales y la elite.
Para el sector popular y obrero, estas organizaciones hicieron
posible la articulacin de acciones de apoyo y socorro mutuo, de ahorro, de
ayuda en salud y nicho en el mausoleo colectivo en el cementerio, pero en
la medida que la cuestin social no iba siendo abordada, estas
organizaciones fueron escalando a posiciones de interpretacin de la
sociedad, proyectndose a nivel poltico.
La conciencia de su posicin en el espacio social le da consistencia
e identidad a los sectores populares ligados a reas especficas de la
produccin. Su participacin en el mbito sindical y en la escena
sociopoltica se va haciendo cada vez ms permanente y consistente. Por
ejemplo, el rol protagnico que tuvieron las sociedades obreras y de
socorros mutuos talquinas en la organizacin de las actividades del
Centenario, ya indicaba el nuevo papel que adquiran en la ciudad los
sectores organizados del mundo popular.
Especial es el caso de los obreros del ferrocarril, quienes -dado su
nmero, lo estratgico de su servicio y una concientizacin articulada a
nivel nacional- fueron de los grupos de mayor peso y organizacin,
alcanzando un alto grado de impacto pblico con sus acciones a escala
local y radicalizadas posiciones a nivel nacional. Dentro de estas acciones
se cuentan la edicin en Talca de la revista nacional de ferroviarios La
Locomotora en 1904, la adhesin al paro nacional de mayo de 1907 (sin bajar
la medida como lo hicieron otras ciudades ante las primeras ofertas de
EFE), la concurrencia de la seccin local a la formacin de la Federacin
Obrera de Chile en 1909, o la creacin de la Sociedad Cooperativa Panadera El
Centenario, en 1910, cuando los panaderos talquinos suprimieron el servicio
de reparto domiciliario del pan, como veremos ms adelante.
La Iglesia Catlica y los sectores conservadores, despus de la
Encclica Rerum Novarum, crearon sociedades de obreros, como la San Jos
(desplegada a nivel nacional con su correspondiente captulo talquino),
tanto como forma de participar en las incipientes organizaciones
populares, y no dejar el espacio libre a las ideologas de corte laico o ateo,
como por un genuino inters en promover desde el mundo catlico
acciones de ilustracin y mejora de las condiciones del pueblo.
En el mbito especficamente poltico, la participacin iba
creciendo por el ejercicio cada vez ms extenso y frecuente del derecho a
voto, ampliado desde 1874 a todos los hombres que saban leer y escribir,
mayores de 21 aos si eran casados y 25 si eran solteros, sin distincin de

95

renta135. Los sectores obreros participaron en menor medida en el Partido


Radical, pasando luego a engrosar las filas del Partido Democrtico (con
un regidor en 1910), ambos partidos con gran presencia en Talca. Aunque
es difcil rastrearlo por los documentos disponibles, es seguro que a inicios
del siglo XX haba algunos grupos que promovan ideologas de redencin
social, como las socialistas y anarquistas, sobre todo en las organizaciones
de obreros ferrocarrileros, de los panaderos y artesanos, de mayor historia,
fuerza sociopoltica y articulacin nacional. De hecho, en la revista La
Locomotora que los ferroviarios editan en Talca, escriben demcratas
moderados, socialistas reformistas y conocidos anarquistas, como
Alejandro Escobar i Carballo136.
Como se observa en estos trazos, la ciudad y la sociedad urbana
talquina en 1910 muestran un progresivo nivel de diversificacin y
complejizacin de su estructura social, de sus relaciones intergrupales e
interclasistas y de sus representaciones y prcticas culturales y polticas. La
modernizacin econmica y el desarrollo urbano se imbrican incidiendo en
cambios sociales que otorgan dinamismo y diversidad a sus grupos,
surgiendo tensiones y transiciones en las prcticas socioculturales y
producciones simblicas, que es lo que revisaremos a continuacin.

135 Joignant, Alfredo: El lugar del voto: la reforma electoral de 1874 y la invencin del
ciudadano-elector en Chile, en Estudios Pblicos, N 81, Centro de Estudios Pblicos.
Santiago 2001, p. 245-275.
136 Jara Hinojosa, Isabel: Discurso sindical y representaciones pblicas de ferroviarios
chilenos, 1900-1930, en Matus, Mario (ed.): Hombres del metal. Trabajadores ferroviarios y
metalrgicos chilenos en el Ciclo Salitrero, 1880-1930. Santiago 2009, p. 164.

96

CAPITULO III
Cultura en Talca, inicios del siglo XX
Prcticas, producciones y tensiones en una ciudad de
provincia

III. 1) Cultura, modernizacin y complejizacin societal en Talca.


Talca en 1910 est siendo atravesada por distintos conflictos,
contradicciones y tensiones, en el contexto de procesos estructurales de
transicin y modernizacin de nivel provincial y nacional. Confluyen en la
ciudad, cruces transicionales e intersecciones contradictorias que
problematizan tanto, la contingencia sociocultural y poltico-ideolgica de
la esfera pblica, como los procesos sociales y culturales de larga duracin.
La complejidad social progresiva que va adquiriendo la ciudad se
fue expresando en diversas situaciones y dimensiones de la vida social y
material, atribuibles a las modernizaciones en una provincia subordinada a
la capital nacional y en la periferia del sistema capitalista mundial.
Hacia el ltimo tercio del siglo XIX Talca exhiba esos avances de la
modernizacin econmica y social, como la llegada del ferrocarril, el
Teatro Municipal, el Edificio Consistorial, red de agua potable domiciliaria
(aunque no total), entre otros avances que se convirtieron en signos de la
nueva sociedad talquina, cada vez ms ligada a la economa que promova
el mercado internacional, y con ello, a las nuevas formas culturales
provenientes de Europa. Los faroles a gas y los espacios pblicos permitan
el encuentro y lucimiento de la elite local, que se enorgulleca de la frase
Talca, Pars y Londres como reflejo de una cotidiana imitacin de
Europa que caracteriz a las ciudades favorecidas por el modelo

97

exportador137. Sin embargo, las viejas tradiciones, los adobes, la pobreza


popular, seguan moviendo las ruedas de una antigua sociedad del Chile
central, en las que la hegemona y dominio de unos pocos se haca sentir
sobre la mayora. En esa sociedad en tensin y transicin se desarrolla una
esfera pblica dinmica vehiculizada a travs de distintos medios y
soportes.

La constitucin de la esfera pblica y los


comunicacionales y culturales en Talca, 1890-1910

nuevos

espacios

El proceso de modernizacin de fines del siglo XIX e inicios del


siglo XX, trae aparejado una serie de cambios y transiciones. Algunos se
expresan con fuerza y visibilidad, otros eran ms graduales y latentes, pero
todos ellos desplegando una serie de sentidos que abren el mundo social a
todos los actores que participaban en la construccin de la sociedad: La
modernizacin finisecular nos arroja un escenario nuevo y plural, con espacios
urbanos, actitudes vitales, sensibilidades y pblicos heterogneos.138
El espacio urbano no es slo
un teln de fondo, sino tambin un
contexto actuante que instala sus
condiciones y sus protagonistas son
elementos
constitutivos
e
Saln Siglo XX, nombre de los nuevos tiempos
interdependientes de ese proceso.
Frigerio, J. Gua Local y Jeneral, Talca 1902
An cuando la elite de provincia
produce espacios sociales privativos y excluyentes, al igual que las
organizaciones de empleados y grupos culturales de las capas medias y las
asociaciones y recintos recreativos del mundo popular, la sociedad urbana
talquina generaba trayectos, situaciones y espacios sociales de encuentro y
participacin social heterogneos. En esos lugares se intercambiaban
posiciones y posturas polticas, opciones sociales y gustos,
representaciones y prcticas culturales que vinculaban a las distintas clases
sociales. La calle, las manifestaciones sociales y polticas, las festividades y
celebraciones cvicas y religiosas, los espacios educativos, los partidos, y
sobre todo la prensa local, van configurando un entramado social
interrelacionado, un sistema de relaciones sociourbanas que involucran al
conjunto de la colectividad.
137
138

Romero, Jos Luis: Latinoamrica. Las ciudades y las ideas. Buenos Aires 2005.
Subercaseaux, Bernardo: Fin de siglo. La poca de Balmaceda op. cit.
98

Opera, de esta forma, un desplazamiento de la cultura de lo


privado a lo pblico, al salir de los cerrados lmites de la casa y el saln de
la cultura tradicional de elite, hacia la calle, el diario, los partidos y las
asociaciones139. La cultura se abre hacia la arena pblica, por la
masificacin y complejizacin que va adquiriendo la ciudad.
El crecimiento urbano y la diversificacin societal que viene
experimentando Talca desde las ltimas dcadas del s. XIX e inicios del s.
XX (como todo el pas), fue el contexto donde emerge y consolida una
nueva esfera de actuacin y discusin sociopoltica, creando las
condiciones para el surgimiento de una opinin pblica deliberante y
contingente.
Es cierto, en esta poca la esfera de lo pblico en Talca, como en
Amrica Latina, tiene claras restricciones sociales, por la lgica polticoestatal excluyente de la elite140, como por las altas tasas de analfabetismo
de los sectores populares. Sin embargo, la diversificacin social y urbana,
la alfabetizacin progresiva, la ampliacin sostenida del acceso al sufragio
y la participacin sociopoltica, y la toma de conciencia respecto del poder
social y poltico de cada grupo de la sociedad, hacen entrar gradualmente a
las capas medias y a los sectores populares ilustrados al debate pblico y al
espacio poltico de la poca.
En 1910, gracias a la educacin, la ley electoral de 1874, las
reformas polticas de la dcada de 1890 y la autonomizacin,
profesionalizacin y pluralizacin relativa de la prensa como mbito
discursivo, el espacio pblico poltico se dinamiza fuertemente y los
nuevos sectores obreros y grupos medios de la ciudad adquieren mayor
conciencia de los problemas polticos y sociales. La concurrencia de los
actores sociales en la ciudad, haciendo dialogar los intereses particulares y
distintos en el marco de la opinin sobre el bien general, constituye un
espacio pblico poltico donde sectores cada vez ms amplios se
posicionan crticamente ante el estado de las cosas y opinan sobre medidas
para su correccin141.
Se va conformando a escala local un espacio pblico
crecientemente dinmico y diverso. Talca era: capital provincial, por tanto
sede de la Intendencia y de sus funcionarios; la ciudad ms poblada del
139 Ossandn, Carlos y Santa Cruz, Eduardo: Entre las alas y el plomo. La gestacin de la prensa
moderna en Chile. Santiago 2001, p. 36.
140 Fernndez, Enrique: Estado y sociedad en Chile, 1891-1931. El Estado excluyente, la lgica
estatal oligrquica y la formacin de la sociedad. Santiago 2003.
141 Habermas, Jrgen: La esfera de lo pblico, en Revista Dialctica, Vol 17, Universidad
Autnoma de Puebla. Mxico 1988, p. 124.

99

espacio maulino, con una municipalidad con mayor nmero de


empleados; sede de la Corte de Apelaciones con una extensa jurisdiccin
interprovincial; el centro urbano-regional maulino y, por consiguiente,
sede del poder interprovincial (regional) de los principales partidos
nacionales y ncleo de partidarios importantes a nivel nacional (como el
Radical); referencia social y urbana obligada para ciudades como Curic,
Linares, Cauquenes, Constitucin y los dems ncleos menores; una
sociedad urbana en creciente modernizacin econmica y complejizacin
sociocultural donde emergen nuevos grupos sociales, ostentando un
marcado asociacionismo expresado en clubes, sociedades y organizaciones
de diverso cuo y extracto social, muchas de ellas de elite, como el Club
Talca, pero tambin espacios para la capas medias (Sociedad de
Empleados) y los sectores populares ilustrados (Sociedad de Artesanos,
Asociacin Obrera de Football, Sociedad Filarmnica para Obreros, etc.).
Todo ello cre una sociedad poltica heterognea, preocupada y
participativa que dinamizaba la actividad pblica provincial.
En este escenario se producen una serie de discursos sociales,
polticos y culturales que son difundidos a travs de los nuevos espacios
comunicacionales y culturales que se vienen profesionalizando a nivel
local y nacional desde las ltimas dcadas del s. XIX e inicios del s. XX 142.
Desde 1844 Talca cuenta ininterrumpidamente con diarios y
peridicos que vehiculizan la opinin pblica. Los primeros diarios, de
cortsima vida, como El Alfa (1844), La Bandera Republicana (1846), El
Faro del Maule (1850), El Talquino (1850), como los que vendrn despus:
El Artesano (1866), El Obrero Catlico (1867), El Radical (1870), entre una
gran cantidad. Evidentemente fueron medios de propaganda de la elite
poltica y sus partidos o de grupos de inters particulares (la Iglesia, el
artesanado), con una clara intencin de ilustracin doctrinaria, discusin
poltica, difusin judicial y una incipiente propaganda comercial.
Con la modernizacin socioeconmica, la ampliacin de los
circuitos culturales y la complejizacin sociourbana, se requieren de
medios de comunicacin social ms especializados e informativos, los que
-an cuando no dejan de afiliarse a visiones poltico-ideolgicas
particulares- se reorientan y reperfilan desde fines del s. XIX. El
adoctrinamiento ideolgico se relega a la editorial, aunque dicha columna
tena libertad para emitir juicios propios (a veces distintas a la posicin
oficial del partido); por otro lado, el diario se llen de noticias del acontecer
142 Ossandn, Carlos y Santa Cruz, Eduardo: Entre las alas y el plomo. La gestacin de la prensa
moderna op. cit, p. 28.

100

mundial, nacional, provincial y comunal, de insertos irnicos o de humor,


de difusin literaria, estrategia que se ve determinada por las condiciones
de la competencia y del mercado143.
En 1910, Talca posee un diverso espacio comunicativo meditico.
En la ciudad se imprimen tres diarios: La Libertad (creado en 1880, siendo
adquirido a los aos por los conservadores quienes lo posean en 1910), La
Actualidad (creado en 1892, de filiacin liberal-democrtica, rtulo que
usaban los balmacedistas144); y La Maana (creado en 1906, de orientacin
liberal). Talca en la poca del Centenario posea tres medios de
comunicacin social permanentes, con diversidad de posiciones
ideolgico-polticas, que conviven en el espacio urbano y que disputan la
adhesin de un pblico que crece, un mercado de consumo de noticias
interesado en la contingencia de la ciudad, la provincia y el pas.
El consumo de noticias es alto en Talca. Segn el Censo de 1907 en
la ciudad 19.530 personas saben leer, lo que representa un poco ms del
51,3% de la poblacin urbana total, muy por sobre el promedio nacional de
40%145. De esta forma, en 1910 un nmero levemente superior a las 20.000
personas debi saber leer.
Aunque no pocas ocasiones la prensa local se quejaba del poco
apoyo de los anunciadores y el bajo nivel de compra de los ejemplares,
ellos mantenan un tiraje numeroso y de buena calidad. Contamos con los
datos para el Diario La Actualidad que en 1910 tena un tiraje de 3.000
ejemplares146. Si suponemos, siendo bien recatados en los clculos, slo dos
tercios de ese tiraje (2.000) para cada uno de los dos diarios restantes,
tenemos que en Talca se imprimen un total de 7.000 ejemplares, en tiempos
que la poblacin total de la ciudad era de cerca de 40.000 personas, y un
poco ms del 50% de dicha poblacin sabe leer. Entonces, el pblico
objetivo potencial al cual la oferta periodstica talquina apuntaba
directamente era ms del 35% de la poblacin que saba leer y al 17,5% de
la poblacin urbana total. Debemos pensar que en esa poca an no exista
la radio, y la televisin no estaba siquiera imaginada, por lo que el diario
era el gran medio para comunicar la cotidianeidad y la contingencia.

Ibid, p. 23.
Poirier, Eduardo: Chile en 1910. Edicin del Centenario de la Independencia. Santiago 1910, p.
455.
145 Censo de la Repblica de 1907. Santiago 1908, pp. 632-633 y 1.305, respectivamente.
146 Poirier, Eduardo: Chile en 1910 op. cit., p. 455.
143
144

101

Produccin cultural en una ciudad de provincia, inicios del siglo XX


Talca hacia inicios del siglo XX presenta un mercado de consumo
cultural emergente. Este consumo cultural fue abrindose desde una elite
cultivada, pero cerrada, hacia los grupos medios y los sectores populares
ilustrados que ya en 1900 tenan presencia y visibilidad social. Estos
grupos van a ir ampliando y diseminando distintas lecturas y recepciones
culturales de nuevas ideas, promoviendo una activa produccin cultural
local.
Desde el siglo XVIII, con la presencia del destacado intelectual
Abate Molina (uno de los gestores de la creacin del Liceo de Talca) y
Nicols de la Cruz y Bahamonde (Conde del Maule y ensayista
econmico), Talca se ha destacado en el mbito cultural chileno. En la
dcada de 1840 se sigue cultivando la alta cultura, de la mano de Carmen
Arriagada, vinculada al clebre pintor alemn Mauricio Rugendas, quienes
influencian la escena cultural local, conformando una afamada tertulia
talquina147. En la revolucin de 1859, Ramn Antonio Vallejos fue el
encargado de dirigir a los revolucionarios en el sitio de Talca, hacindose
eco de las ideas igualitarias que circulaban en Chile y el mundo y de las
nuevas posturas culturales ante la sociedad conservadora, autoritaria y
centralista de la poca148. La presencia en Talca en las dcadas de 1860 y
1870 de Daniel Barros Grez, que lleg a ser Regidor en la ciudad, (prolfico
agente cultural en dramaturgia, narrativa, entre otras experiencias) en ese
particular contexto sociocultural, articul una convergencia de ideas
liberales y positivistas que en 1869 se expresaron en la organizacin
racional de la trama urbana, al imponer el orden numrico de los puntos
cardinales como nominacin de las calles (1 oriente, 1 poniente, 1 norte y 1
sur que se suman desde los cuatro costados de la Plaza)149.
Estos y muchos otros actores socioculturales forman una tradicin
artstica y literaria local, de la cual el mundo intelectual y poltico de 1910
est conciente y se siente parte. Existe una fuerte identidad con el entorno
y la cultura provincial, donde los agentes culturales pueden acceder a
antecedentes y repertorios escriturales y de imgenes, proveyndoles de

Ver Pinochet de la Barra, Oscar: El gran amor de Rugendas, Santiago 1984.


Daitsman, Andy: Prosiguiendo sucesivamente, sin interrupcin, el orden numrico.
Escritor y sociedad en Talca hacia el siglo XX., en Revista Universum N 14. Talca 1999, p. 50 y
ss.
149 Ibd, p. 61.
147

148

102

sustento y comparacin para sus propias empresas artsticas e


intelectuales.
Este marcado inters de los talquinos en los asuntos culturales hizo
posible, por ejemplo, que en 1897 se realizar el 4 Congreso Cientfico
Chileno en la ciudad, congregndose la elite cientfica del pas y en el cual
participaron gran cantidad de profesionales, estudiosos y autoridades
locales, destacando Daniel Barros Grez (con una poesa a la Ciencia en la
sesin de cierre) Francisco Hederra Concha (secretario de varias mesas),
Luis Contardo (con una exposicin sobre la criminalidad en Talca), Juan
Manuel Salamanca (con una ponencia sobre la higiene en la ciudad y las
estaciones marinas de Iloca), Jos Pinochet (con una exposicin sobre la
educacin moderna), entre otra gran cantidad de participantes y
organizadores talquinos que sumaron ms de 75 personas. Ilustradoras son
las palabras de Juan Manuel Salamanca, el conocido higienista talquino, en
la jornada de inauguracin de dicho Congreso: I habis hecho bien en elegir a
Talca como centro de reunin del IV Congreso Cientfico de Chile, porque Talca
encierra dentro de s grmenes fecundos de actividad i vida, elementos poderosos de
ilustracin i progreso. I mientras admirareis, sin duda la jentil hermosura, la
cultura i elegancia de sus mujeres, encontrareis entre sus hijos muchos hombres
tan ilustrados e inteligentes como vosotros, que con toda abnegacin i buena
voluntad os prestarn el valioso continjente de su esperiencia y de su saber150.
De este modo, hacia fines del s. XIX e inicios del s. XX confluyen en
esta ciudad diversas manifestaciones en el mbito de la produccin y
difusin cultural e intelectual. En esta poca se dan cita una serie de
escritores oriundos de Talca o avecindados en la ciudad, provenientes de la
elite poltica local y de los nuevos elementos de las capas medias
profesionales. Cuentistas, novelistas, ensayistas, periodistas, profesionales
y columnistas de los diarios, generan una interesante escena intelectual,
bien productiva para una ciudad provincial como Talca, mayor a la que
presentan ciudades del mismo tamao como Chilln.
Como parte de este proceso cultural, desde las ltimas dcadas del
siglo XIX que en la ciudad existe una considerable edicin de textos y
libros de diversas temticas, no del tamao de la produccin de Santiago
(cuya poblacin en 1907 asciende a ms de trescientos treinta mil
habitantes), pero s importante a nivel regional y nacional 151. Incluso la
produccin de libros en Talca posee una de esas curiosidades que hablan
Actas del IV Congreso Cientfico Jeneral Chileno, celebrado en la ciudad de Talca op. cit, p. XIII.
Subercaseaux, Bernardo: Historia del libro en Chile. (Alma y cuerpo). Santiago 1993, p.
121.
150

151

103

del nivel de consumo literario y de la produccin de las imprentas locales,


ya que en 1896 se edit una versin castellana de una novela del connotado
escritor ruso Ivn Turgueniev, la que fue traducida por J. Oscar Salamanca.
Entre 1900 y 1910, del parque
impresor talquino tenemos datos de al
menos siete imprentas, las de los
peridicos: Imprenta de La Libertad,
Imprenta de La Actualidad, y las
independientes como la Imprenta Talca
de J. Martn Garrido, Imprenta de la
Escuela Taller el Salvador, Imprenta y
Encuadernacin de la Librera Nacional
de Enrique Prieto (que imprime tambin
el Diario La Maana), la Imprenta
Meja y la Imprenta de Nuestra Seora
del Buen Consejo. Estas imprentas
producen diarios, textos de estudio y
libros, de escritores locales y al parecer
algunos encargos nacionales.
Sin haber revisado la totalidad
de las obras ni con el inters de indagar
en la calidad esttica o rigor
metodolgico de las mismas, habiendo
buenas y otras no tanto, nos interesa constatar la existencia de una intensa
actividad y produccin cultural en Talca para un incipiente mercado de
consumo. Esta actividad se liga tambin a la necesidad de opinar y debatir
sobre el acontecer sociopoltico y cultural del pas y la ciudad, en el umbral
crtico que implica el fin del s. XIX e inicios del s. XX, con los procesos de
modernizacin, el complejo escenario post guerra civil de 1891 y el
Centenario chileno.
En esa primera dcada de 1900, se publican textos de diversas
temticas y para diversos pblicos, tanto local como nacional. En narrativa
Enrique del Solar edita sus novelas Dos Hermanos (1902), Las Hadas de
Andalin (1903) y Antonio (1903); Conrado Muoz publica Cuentos Morales
(1902) y el relato histrico Simi, la hebrea (1903); se edita la obra de Jos
Palles y Llordes-Bertran La Perla de Barcelona (1903); se reedita El Mrtir del
Glgota: tradiciones de Oriente de Enrique Prez Escrich (1902), entre otros.
En el mbito del derecho y de la administracin se publican
estudios y memorias, como Heriberto Fras Torres quien edita Introduccin

104

al estudio del Cdigo Penal y artculo 1o. del mismo (1901); Rubn Barros
publica Breve estudio acerca del depsito (1901); Ramn A. Hvia edita
Naturaleza de la posesin: sus relaciones con la propiedad (1900); Anbal
Fuenzalida con su Tratado de nociones de comercio i contabilidad (1909);
Matas Silva Seplveda edita El derecho electoral (1904).
Tambin se publican temas militares y de geopoltica como M.J.
Poblete A. que edita su Breves apuntes sobre la fortificacin de las Costa de
Chile, y reorganizaciones del Cuerpo que debe servirla (1902); y se edita Servicios
de los estados mayores en las Comandancias en Jefe enseanza en la academia de
Guerra de Chile (1904) de Von Janson. Por otra parte, en medicina Pedro
Lautaro Ferrer publica un pionero estudio: Historia general de la medicina en
Chile (documentos inditos, biografas y bibliografas). Desde el descubrimiento y
conquista de Chile, en 1535, hasta nuestros das (1904); y Francisco Hederra
Concha publica Alimentacin de los nios: Consejos a la Mam (1904).
Interesante es el trabajo de Pantalen Aravena Azocar quien
publica la Gua Jeneral Histrico de Talca y Judicial del Distrito Jurisdiccional de
la Iltma. Corte para el ao 1894, la que el autor ampla con Talca ilustrado:
publicacin anual histrica, biogrfica, descriptiva, literaria, recreativa, cientfica,
comercial (1905), en conjunto con J.M. Garrido Concha; public tambin
Cosas de vieja o apuntes para las tradiciones talquinas (1905). En esa senda de
los compendios se editan los almanaques anuales de los diarios La
Libertad y La Actualidad, y Julio C. Frigerio Bravo publica Gua jeneral
comercial histrico de Talca (1902); quien un ao despus en conjunto con J.
Martn Garrido editan el lbum literario ilustrado (1903).
Esta es una muestra de la gran cantidad de libros que se publican
en la ciudad de Talca, constatando las diversas y plurales sensibilidades de
un creciente pblico lector como de las posibilidades tcnicas que las
imprentas locales posean.

III. 2) Tensiones, contradicciones y conflictos en una sociedad provincial


en transicin
En 1910, Chile estaba atravesando por distintos procesos
estructurales y contingentes que marcan un agotamiento del orden social y
econmico, en el marco de la modernizacin oligrquica liberal que a nivel
mundial ya agudizaba sus contradicciones de fondo. La crisis del sistema
poltico, la oligarquizacin del Estado, las abismales distancias de clase y la
cuestin social, la emergencia de una reflexin intelectual crtica,

105

convergen interrelacionadamente poniendo al pas en una tensin


creciente.
En ese mismo contexto, el evento del Centenario, como hito
simblico, hizo posible relevar esa condicin especial por la que atravesaba
el pas, donde la celebracin festiva dio paso a un umbral para revisar y
cuestionar los primeros cien aos de nuestra historia republicana.
En esa encrucijada, Talca vive procesos de cambios y transiciones
que tensionan la sociedad y la cultura provincial. El crtico momento
nacional se imbrica con las transiciones de nivel urbano-provincial,
generando tensiones que se traslapan a la discusin cultural, las
sociabilidades, la imagen urbana, la reglamentacin de la vida cotidiana, la
concepcin de la educacin, entre otras. Es decir, en la Talca del Centenario
se presenta una interseccin de tensiones en los niveles nacional y
provincial, decantando en la expresin de distintos anlisis crticos y
proposiciones originales, en el contexto de una de las capitales provinciales
de mayor peso en el Chile de entonces.
En un proceso que tambin vivieron otras ciudades del pas, Talca
estaba atravesada por cambios sociales y urbanos que emergen fruto de
una modernizacin y urbanizacin aceleradas que estimulaban mudanzas
en las prcticas y representaciones culturales. Las tradicionales formas de
produccin agraria se sustituyen por otras, cada vez ms modernas, con
maquinarias e intensivas organizaciones de los cultivos y nuevos
pensamientos tcnicos de los agricultores. El antiguo y transversal
conservadurismo de la elite se diversifica por la introduccin y
reapropiacin de ideas liberales y positivistas que en Talca tienen
expresiones concretas y favorecen la creacin de un fuerte y numeroso
grupo laico y de incipiente carcter estatista, como fueron autoridades y
miembros de la elite que conforman el Partido Radical de la provincia.
Parte de la austeridad y cristiana prudencia de la oligarqua local, se pierde
ante el avance del lujo, el consumo hedonista y el juego; el viejo
seorialismo linajudo y el catolicismo militante es puesto en cuestin por
las nuevas fortunas, los inmigrantes y un cada vez ms explcito
anticlericalismo urbano. Los grupos medios emergentes van adquiriendo
visibilidad pblica y dominan en la esfera de la educacin local, quienes
por su formacin ilustrada pueden dialogar con la elite y criticar
fundadamente su cultura social y sus concepciones poltico-ideolgicas,
desde la perspectiva de un original pensamiento social integrador de corte
nacional (y nacionalista), que decantar en expresiones polticas
consistentes en las dcadas siguientes. El mundo popular urbano, merced a

106

la diversificacin social, instruccin primaria o la autoformacin en grupos


organizados, deja de ser nicamente el pen gaan o el jornal a racin a
ratos ladino pero siempre subordinado, y se va convirtiendo, de a poco, en
proletario industrial o empleado informal para nuevos servicios urbanos, y
en un actor ms en el escenario sociopoltico con conciencia creciente de su
papel social y de su poder sindical. La cultura social del rumor va dando
paso a la constitucin de un cada vez ms heterogneo espacio
comunicacional, a travs de una prensa que se profesionaliza y una
produccin cultural que se diversifica, legitimados como los nuevos
soportes de difusin de la contingencia y transmisin de conocimientos. La
imagen urbana y la arquitectura de la ciudad aunque mantienen los
volmenes y materialidad tradicional de los adobes en un piso, comienzan
a transformarse con fachadas estucadas y nuevos edificios de albailera de
orientacin francesa, inglesa o italiana (neoclsicas, moriscas, eclcticas).
La estructura urbana se diversifica internamente, pasando de la antigua
monocentralidad en torno a la Plaza, para desplazar flujos, atracciones y
compartir centralidades con la Estacin de Ferrocarriles, la Alameda y
otros lugares emergentes conectados por el ferrocarril urbano de sangre
(1884) y luego elctrico (1911).
Es un abigarrado y heterogneo ncleo de tensiones y transiciones
crticas que se van dando gradualmente en Talca desde la segunda mitad
del s. XIX, pero que se explicitan con ms fuerza a inicios del s. XX,
indicando la consolidacin de las modernizaciones urbanas, econmicas y
socioculturales en el contexto de una sociedad de carcter tradicional de
base agrario-colonial.
En Talca este ensamble e interseccin de procesos crticos y de
tensin se potenciaron con las constantes comparaciones capitalprovincias. Es una relacin permanente de representaciones negativas,
autoconfirmativas y tambin admirativas que los actores locales establecen
con la capital. Es una suerte de juego de imgenes, siempre en competencia
y reflejo, donde los talquinos se vanaglorian de su plaza como la ms bella
del pas, se molestan cuando los santiaguinos comparan el Club Talca con
el de la Unin, las damas de la elite provincial han hecho una tradicin el
comprar en las tiendas de la capital el traje de novia, dentro de los
ejemplos que dan cuenta de esa constante autorepresentacin
comparativa152. Es un mosaico de imgenes que surgen de esa
comparacin permanente con Santiago como gran referente nacional,
152 Entre otras comparaciones que se dan y que son en parte recogidas en El Tapete Verde
(1910) de Francisco Hederra Concha, como en otros documentos.

107

donde los talquinos sienten un reconocido orgullo respecto de su


condicin, la que consideraban no tan extica o inferior como para sentirse
menos (o mejores en algunos aspectos) que la capital.
Esta relacin crtica capital-provincias puede buscarse en trminos
polticos, graficando otra vertiente de tensiones, contradicciones y
reflexiones. En 1910 las relaciones entre Santiago y las Provincias se tien
de una crtica bien fuerte desde las ciudades provinciales, cuando sus
actores sociales y polticos se dan cuenta que, una vez ms, los recursos (en
este caso de las celebraciones del Centenario) van a parar a la capital. Ese
suceso permite cuestionar, desde la prensa de provincia, la forma en que
Chile se ha constituido en sus formalidades institucionales, la organizacin
del Estado-nacin y en las relaciones de poder sub-nacional.
La realidad de Talca como una ciudad jerrquica en el concierto
urbano nacional, pero no del todo moderna (y poderosa) como Santiago,
facilita la visibilidad de esas contradicciones, hace patentes las tensiones,
estimulando un discurso crtico, no slo hacia lo local sino tambin frente a
la constitucin misma de lo nacional.
Ciertos conos de la modernidad y la modernizacin son vistos por
los coetneos como cambios sustanciales y altamente contradictorios con el
contexto sociocultural tradicional. Asimismo, los intentos fallidos, las
interpretaciones locales, la hibrides de las recepciones, el color de las
reapropiaciones que se daban en la ciudad de provincia permiten ironizar
y poner en cuestin las acciones de los actores urbanos (las autoridades
comunales, provinciales, elites partidarias, dirigentes sociales, etc.),
dejando entrever otro arsenal de tensiones.
Por su parte, la mantencin de prcticas tradicionales de origen
rural, ya sea en la elite o en el mundo popular, son ridiculizadas o
fuertemente cuestionadas por los intelectuales urbanos de las capas medias
emergentes que manejan el instrumental de la cultura letrada.
Estas tensiones pueden observarse en la interpretacin que se hace
del rol de Alcalde de la ciudad de Talca, donde se pone en juego las
miradas (negativas) sobre lo rural y (positiva) de la vida y actitud urbana:
Un Alcalde entusiasta mueve, ajita, aguijonea a sus colegas hasta sacarlos de la
apata somnolienta en que vejetan los cuerpos colejiados. Idea proyectos, jestiona
recursos, enciende la opinin y consigue al fin comunicar su entusiasmo y
actividad a sus colegas. Jeneralmente el Alcalde que es hombre de pueblo rene
estas cualidades, porque es progresista, hijo de la ciudad, y se siente atraido por el
aplauso de sus conciudadanos. El hombre de campo no es as. Es receloso,
rutinario, amigo de contar y de reducirlo todo a negocio y economias. Toma el
cargo puramente como de administracin y cree servirlo bien solo con pagar las
108

deudas, vijilar las entradas, los establecimientos y los empleados municipales,


aunque no se coloque un farol mas en el pueblo. Las ciudades, sin embargo, no
quieren eso. Quieren iniciativa constante para empujar sus progresos y que se
gaste hasta el ltimo centavo de las entradas y se contraigan deudas si es necesario
con tal de que el dinero se emplee honradamente en embellecerlas y dotarlas de
todos los servicios y comodidades que hacen agradable la vida al habitante.153
Las tensiones que antes se vivan de forma latente, ahora irrumpen
en las diversas concepciones sobre el habitar, la cultura, la educacin, entre
otras dimensiones de la vida social. En el texto arriba citado, desde un
anlisis social que valora la modernizacin, se prefiere al Alcalde urbano
que al de origen rural quienes asumiran ciertas prcticas determinados
por la cultura social que habitan. Aunque es cierto que esos juicios
taxativos podran estar signados por disputas polticas municipales, el
hecho que se instalen en el cuadro de lo sociocultural y la primaca de lo
urbano, expresa esas mudanzas y tensiones.
Esos cambios y transiciones, como hemos explicitado, se presentan
en todos los mbitos de la vida social. A continuacin, queremos abordar
tres tipos de tensiones socioculturales del cotidiano talquino que en lo
visual, reglamentario e ideolgico expresan esas aristas de la nueva
sociedad que emerge. Las convivencias contradictorias de las arquitecturas
coloniales y modernas, la formalizacin de la venta al detalle de productos
masivos y las organizaciones que de ah emergen, y la discusin sobre la
educacin primaria, son tres de las muchas contingencias en tensin que
convergen en esos aos en la ciudad.

Las imgenes urbanas talquinas de 1910: las convivencias contradictorias


de la arquitectura
Como hemos visto anteriormente, en Talca, a inicios del siglo XX,
emerge una concepcin de la ciudad distinta respecto del momento
colonial o decimonnico temprano. An cuando socialmente la elite
talquina hace ostentacin de su pasado colonial, de su linajudo
seorialismo con base en la tierra y del poder que de ella emana, los
nuevos aires de modernidad de fines del s. XIX e inicios del s. XX- le
instan a seguir un patrn sociocultural extranjerizante, sofisticado,
progresista, liberal y positivista, vertientes que inevitablemente se
tensionan.
153

Diario La Maana, Talca 19-II-1908.


109

Se promueve por buena parte de la elite social y de las autoridades


la necesidad de controlar el desarrollo urbano a partir de aplicar modelos
de modernidad que ellos entienden como normativos respecto de lo que
debe ser la ciudad.
En este sentido, Talca se ve atravesada por tensiones entre la
realidad de la ciudad y el proyecto urbano que sobre ella se quiere erigir.
Lo tradicional de sus construcciones, de volmenes coloniales, de tejas
expuestas, de noble adobe centenario, del espaol segundo piso con
corredor (como la Pastelera y Confitera al costado sur del moderno
edificio municipal), caracterizan a las residencias urbanas que constituyen
la base habitacional de la ciudad desde fines del siglo XVIII y buena parte
del s. XIX.
Sin embargo, desde la dcada de 1880 se construyen edificios en
los nuevos estilos arquitectnicos en boga, mayoritariamente de corte
neoclsico. No slo construcciones nuevas, sino tambin se refaccionan las
antiguas fachadas coloniales o decimonnicas tempranas con los
modernas estucos, que tratan de a bajo costo- hacerse de una residencia
o local comercial de inspiracin arquitectnica actual, en un volumen y
construccin tradicional, a travs de la ornamentacin de sus portalones,
antetechos enmaderados ocultando la teja, o revestimientos de yeso o
cemento sobre el adobe.
Una ciudad de origen colonial, con residencias de un piso en
adobe, comienza a incorporar nuevos edificios pblicos y privados de
inspiracin moderna, francesa, surgiendo un espacio urbano con una
imagen contradictoria, discontinua, donde pegado a una residencia de
diseo tradicional se yergue un edificio neoclsico. Esas convivencias entre
formas y estilos tradicionales y modernos, presentan una visualidad
urbana crtica, desajustada, en una tensin que expresa esos procesos de
cambio que se imponen por la fuerza de los hechos, por la potencia de la
modernizacin urbana finisecular.
Es indicativo lo que plantea un notable cronista local, testigotestimonio privilegiado de la poca, Pantalen Aravena, respecto del
anlisis de la arquitectura a fines del s. XIX: La mayor parte de los edificios de
Talca, son antiguos Todos estos edificios han sido refaccionados hasta el punto
de no quedar prueba alguna de nuestro acerto154, es decir, los antiguos
edificios coloniales, de un piso, de adobe, han sido refaccionados con
nuevas fachadas neoclsicas y ornamentaciones suntuosas, tratando de

154

Aravena, Pantalen: Gua Jeneral Histrico de Talca op. cit, p. 171.


110

simular la modernidad, refacciones que hicieron desaparecer su apariencia


tradicional.
Pantalen Aravena destaca que en la ciudad Existe tambin un
buen nmero de edificios de construccin moderna Estos edificios en su mayor
parte son de dos pisos, de cal y ladrillo, mandados construir por personas
entusiastas que aman el progreso de Talca, e inician esas obras para que imiten
otras este ejemplo.155, haciendo referencia a los nuevos edificios pblicos y
residencias privadas que se han construido para ostentar una posicin
socioeconmica que expresa una concepcin cultural ms europeista, que
trata de insertar la modernidad desde las nuevas construcciones.
No es slo un programa local, sino que se orquesta tambin desde
el propio nivel central, con Balmaceda a la cabeza quien pudo iniciar,
con las nuevas y grandes rentas que daba el salitre a la Repblica, la
modernizacin de los edificios pblicos coloniales y la edificacin del basto y
hermoso programa de Escuelas e Institutos que tanto han honrado despus su
nombre en todas las provincias de Chile156.
Esta situacin tension sin duda, desde lo arquitectnico-espacial,
dos mbitos bien complejos de la sociedad local en su conjunto: el
ideolgico-cultural y el socio-poltico. No a nivel de tensin contingente,
sino que en el mbito de sus contradictorias representaciones
sociourbanas.
Desde lo ideolgico-cultural, el Centenario talquino se ve
tensionado por esa aproximacin e instalacin problemtica de la
modernidad. En 1910 en la ciudad piducana conviven edificaciones de
volumen y data colonial o decimonnica-temprana con construcciones de
pretensin moderna, inscribiendo tensiones y contradicciones en el
imaginario racional-progresista de corte liberal, actual en ese momento,
con la tradicin cultural telrico-seorial que emerge de la posesin de la
tierra como centro de poder y prestigio y de la vinculacin son una
sociedad jerarquizada, conceptos que emanan de la sociedad rural antigua.
Se trata de una conjuncin crtica, de una contigidad
contradictoria, entre una ciudad de base tradicional y un proyecto urbano
modernizante. Esas contradicciones en la imagen urbana se podan
observar a simple vista, cuando a un costado de un edificio de inspiracin
espaola tradicional se eriga otro de corte neoclsico. Como lo expresa
Francisco Hederra Concha, progresista y modernizante, en su novela El
Ibdem.
Huneeus, Jorge: Cuadro Histrico de la Produccin Intelectual de Chile, Biblioteca de
Escritores de Chile. Santiago 1910, p. 794.

155
156

111

Plaza de Talca y 1 Oriente, c. 1900. Museo OHigginiano y Bellas Artes de Talca.

Tapete Verde, cuando narra el paseo de Max Blanco desde la Plaza hacia
la Alameda: Se dirigi hacia all (hacia la Alameda), notando en el camino el
contraste de los edificios de forma colonial al lado de las construcciones modernas
que marcaban ya un paso de progreso y del buen gusto157.
En esos contrastes estridentes no hay dilogo ni bsqueda de un
diseo para la integracin del conjunto. Lo que interesa es erigir un
edificio, un objeto, un cono moderno, muestra de progreso (como
tambin dice Pantalen Aravena) para que se constituya como inspiracin
e irradie su influencia civilizatoria.
Son injertos de modernidad que la elite urbana y las autoridades
locales (miembros del mismo grupo social) tratan de introducir en la
realidad tradicional de la ciudad. Es un programa poltico moderno,
157 Julin del Claro (Fco. Hederra Concha): El Tapete Verde op. cit, p. 49.
FOTO: Un ejemplo de las contradicciones en la arquitectura, nueva municipalidad y antigua
pastelera, Calle 1 Oriente frente a Plaza de Armas. Talca inicios s. XX. Fuente: Museo de
Talca

112

concretizado en esos conjuntos neoclsicos equilibrados y en mayor altura,


que se hacen espacio en la ciudad. Se busca dejar atrs las imgenes
arquitectnicas de esa antigua sociedad (teja, adobe) a partir de la
construccin de edificios en la nueva inspiracin arquitectnica europea.
Obviamente, esto no se hace de forma armoniosa, sino que las
orientaciones en arquitectura se imponen drsticamente, instalando nuevas
escalas y dimensiones. Esto inevitablemente trae contradicciones y
tensiones en la imagen urbana, no slo entre los edificios contiguos, sino
tambin entre el centro urbano modernizado y las residencias perifricas
y/o populares construidas desde antes a la manera tradicional.
La realidad arquitectnica tradicional, con toda la cultura que de
ella emana y que ella representa, se choca y tensiona con el proyecto
urbano-moderno de una elite que quiere construir y hacer la imagen de la
ciudad para s y sus otros (la elite santiaguina que admira y desdea),
para autocongratularse de la efectividad moderna de su conduccin
econmico-poltica de la ciudad.
Por otro lado, las contradicciones en el mbito sociopoltico tienen
que ver con el ideario liberal que sustenta la modernidad oligrquica, ya
que sta opera sobre la desigualdad social y su ocultamiento, lo que
tambin se traslada a la arquitectura. An cuando la ciudad busca ser
resemantizada por una arquitectura ordenada, equilibrada y lujosa, las
fracturas de la sociedad urbana horadan dicho proyecto poltico. Detrs de
esas fachadas neoclsicas, sigue presente la tradicin sociocultural de base
agrario-colonial. Bajo esas nuevas entradas en medio punto de los cits o la
refaccin moderna de las antiguas casonas venidas a conventillos, se
esconde la desigualdad social, el analfabetismo, la mortalidad infantil y el
hacinamiento.
Son contradicciones que, como veremos ms adelante, no se
circunscriben nicamente a la arquitectura y la imagen urbanas, sino
tambin se instalan en la cultura y la sociedad, en esa voluntad y anhelo
positivista de orden y progreso, al mismo tiempo que se veneraba el linaje,
la tierra y la religin como ejes del orden social. Se enarbolaban banderas
de la democracia liberal (oligrquica) en el mismo lugar que se eriga su
supremaca basada en la nueva explotacin del capital sobre el trabajo.

113

El debate por la Educacin en Talca: laicos y conservadores en 1910


Otra de las aristas que tensionaban la esfera sociocultural y poltica
en el ao del Centenario era la educacin. Talca, como todo el pas,
atravesaba por un proceso de secularizacin progresivo que desde
mediados del siglo XIX iba erosionando el poder social y simblico que
posea la religin y la Iglesia catlica. La cuestin del sacristn, las leyes
laicas, el concepto de Estado docente, daban cuenta a nivel institucional del
avance de las concepciones liberales, laicas y positivistas que se haban
instalado en la sociedad y la cultura, principalmente en los ncleos
urbanos.
An cuando el Estado chileno consideraba como religin a la
Catlica y no tena separacin constitucional de sta, los grupos liberales,
radicales, demcratas, haban desarrollado una serie de campaas e
iniciativas que promovan mayores grados de laicicismo. Las logias
masnicas a la cual pertenecan muchos de estos cuadros polticos
estimulaban el cuestionamiento explcito de las prerrogativas de la Iglesia
y los conceptos religiosos. El Partido Radical, que ha tenido gran presencia
en el Maule, ha sido una de las organizaciones polticas que tena dentro de
sus ejes programticos a la educacin laica y estatal, alindose con los
partidos liberales para articular apoyos.
Por su parte, la Iglesia y el Partido Conservador, al observar el
avance de las concepciones laicas y neutrales amparadas desde el Estado,
reaccionaron creando organizaciones obreras al alero de la Iglesia (como la
San Jos), presionando con su gran poder parlamentario, sobre todo en el
Senado, saliendo desde el templo al uso de los medios tcnicos editoriales,
revistas y folletines. El Estado, segn su visin, deba defender la unidad y
el contenido religioso-catlico de la sociedad nacional y detener el avance
laico que decantaba en ateismo e inmoralidad social.
A inicios del siglo XX, los grupos religioso-conservadores y los
laicos se enfrentaban continuamente en la esfera pblica. En 1910 un
proyecto de ley volva a encender la discusin, entregndonos luces sobre
un debate poltico contingente inserto en las tensiones sociales y culturales
de la poca.
El proyecto de Ley de Instruccin Primaria Obligatoria que se
haba esbozado en 1907, segn la prensa talquina, haba quedado a nivel
de anuncio. Luego, en 1909, se retom por parte del diputado Oyarzn,
pero sin resultados. Sin embargo, a mediados de 1910 el Diputado Manuel
Rivas Vicua, repuso el proyecto, el que rpidamente fue impugnado por

114

el Diputado conservador Barros Errzuriz, lo que fue contrarrestado por el


tambin conservador Jos Ramn Gutirrez, quien plante que era
necesario discutirlo, y desde ah defender las ideas 158. La discusin en el
Parlamento estimul debates y manifestaciones en todo el pas,
congregando apoyos y disensos respecto de una ley que establecera la
obligatoriedad de que los nios en edad escolar accedieran a la educacin
primaria, donde el Estado por recursos e infraestructura- debera atender
a la gran mayora.
En Talca esta discusin cobr gran notoriedad y color, por lo
encontrado y contrapuesto de las posiciones. La Iglesia Catlica provincial
posea una gran tradicin, vinculndose desde antiguo a la elite dirigente,
promoviendo actividades de beneficencia y caridad con el pueblo. A su
vez, el Partido Conservador, en base a una potente base electoral
proveniente de los inquilinos de sus haciendas, mantena una buena
representacin parlamentaria y municipal, y un medio a su favor: La
Libertad. Por su parte, los que defendan posturas laicas y estatistas en
educacin, provenientes de tendencias radicales, liberales, demcratas e
incluso socialistas (en algunas sociedades obreras), tenan gran poder de
convocatoria y su accin estaba consolidada en el
espacio pblico poltico local, contando con el
apoyo de dos diarios: La Actualidad y La
Maana. Adems, los profesores talquinos haban
conformado el captulo talquino de la Asociacin
de Educacin Pblica, promotora de la Ley y de
otras iniciativas gremiales y educativas.
El tenso debate que se dio a fines de junio
en el seno del Comit de fiestas del Centenario
talquino, entre el Cura Prroco, J. Luis Espnola, y
el Rector del Liceo, Enrique Molina, que veremos
Enrique Molina
en las preparaciones de las fiestas, estaba inserto
justamente en el marco de la discusin
parlamentaria del proyecto y de las tensiones y transiciones socioculturales
por las que atravesaba la ciudad y el pas.
Como medida de apoyo al proyecto de Ley, el Centro Radical de
Propaganda de Santiago mand una circular a los partidos liberales para
realizar manifestaciones conjuntas de apoyo a nivel nacional, y as
presionar al Congreso por su aprobacin 159. El domingo 3 de julio a las tres
158
159

Diario La Actualidad, Talca 12-VI-1910.


Diario La Actualidad, Talca 16-VI-1910.
115

de la tarde en el Teatro Municipal de Talca se realiz un mitin pro-ley de


Instruccin. El evento congreg a autoridades comunales, a las Sociedades
Obreras, a la Asociacin de Educacin Pblica, la Agrupacin Demcrata,
y numerosos establecimientos como el Liceo de Hombres, el Instituto
Comercial, Colegios particulares y Escuelas pblicas, entre una gran
cantidad de manifestantes que se plegaron a la convocatoria, donde
sobresalan jvenes, obreros y jubilados 160. Se conform una mesa de
Comit, donde estaban autoridades locales y miembros de sociedades
obreras y de socorros mutuos, comisionando a Manuel T. Vargas para
presidirla.
El Diario La Actualidad transcribi dos de los varios discursos que
se pronunciaron ese da, el de apertura y cierre, los cuales permiten
conocer las concepciones que subyacen a los que apoyaban la
promulgacin de la Ley.
Vargas, como presidente de la mesa, abri la sesin haciendo
mencin a los asistentes al mitin: veo ocupando un lugar prominente a la
juventud, a la generacin del maana, a los legtimos herederos de las victorias y
de los triunfos de los que cansados de luchar se retiran del combate veo,
enseguida, al pueblo, al verdadero pueblo, representando aqu tan brillantemente
por el humilde y resignado proletario, que lucha con su potente brazo para
conquistar el pan de cada da y por ltimo, veo, a los jubilados de la lucha
activa, a aquellos que nos acompaan con su pensamiento y su corazn161, y
contina evocando el objetivo de la educacin para el pas: Esta
manifestacin, seores, es fiel reflejo de una voluntad del pueblo La instruccin
es, seores, nada menos que la antesala, si es posible as decirlo, para penetrar al
templo del trabajo, y el que la posee, tiene derecho a llegar hasta el altar mayor,
donde cierne el premio a la constancia y la recompensa al esfuerzo162.
La educacin se concibe vinculada a los procesos modernizadores,
como parte de la formacin para integrar a los trabajadores a la actividad
productiva, industrial, elevando su conocimiento, lo que redundaba en
crecimiento econmico e integracin social. La educacin primaria
obligatoria, entonces, vendra a generar las condiciones para que todos los
hijos del pueblo pudiesen tener acceso a niveles de lecto-escritura,
habilidades matemticas, historia nacional y cultura general,
conocimientos bsicos para desenvolverse en una sociedad en proceso de
modernizacin.
Diario La Actualidad, Talca 07-VII-1910.
Diario La Actualidad, Talca 07-VII-1910.
162 Ibdem.
160
161

116

La Ley de Instruccin Primaria Obligatoria se transformara en un


acto histrico en el ao de 1910, as Manuel T. Vargas cierra su alocucin
vinculando esta medida como parte de las conmemoraciones del
Centenario: alcemos la voz a favor de la instruccin los padres de la patria,
con la espada y el fusil, en 1810, nos dieron Gloria, Libertad y Patria; nosotros en
1910 con la pluma y el libro, daremos a Chile instruccin, educacin y saber!163.
La asamblea del mitin tom como acuerdos tres puntos: un voto de
aplauso al Comit de Santiago por haber iniciado el movimiento a nivel
nacional; enviar al Diputado Manuel Rivas Vicua, y Zenn Torrealba, y a
los dems patrocinantes del proyecto una entusiasta adhesin y
felicitacin; y por ltimo, lo ms importante, solicitar a los parlamentarios
de la Provincia que apoyen decididamente este proyecto que es un anhelo del
pueblo de Talca164.
Cerr el mitin Jos A. Gonzlez, con un encendido y vitoreado
discurso, que volva a apuntar a la necesidad de la educacin primaria
obligatoria como parte de las necesidades de la modernizacin: Mirad, las
estadsticas y entonces pensareis cuantos nos hace falta alcanzar el grado de
civilizacin de otras naciones que ya tienen enseanza obligatoria. Ms, an;
diariamente podris ver las calles y donde lo querais a centenares de individuos y
esto tambin estendmoslo a las mujeres, viciados en el alcohol, muchos de ellos
padres de familia que dejan arrinconados en una mal ventilada pieza a madres e
hijos, sin tener muchas veces un pan con que matar el hambre. Ahora, si aquel
padre hubiese tenido conocimiento a su debido tiempo del mal que causa a su
organismo y a su descendencia principalmente, el alcohol, puesto que bien podris
saber que las buenas o malas cualidades, todas ellas son heredadas por los hijos: y
si as como sus padres, esos hijos no tienen una mano poderosa y al mismo tiempo
acariciadora, como es la educacin, que le indique el mal y le seale como nica
fuente de felicidad el trabajo qu llegarn a ser esos hijos?
Ambos discursos, realizados por miembros de la elite local
ilustrada, convergen en pensar la educacin como estrategia para potenciar
los procesos modernizadores, homogeneizar y socializar la cultura
nacional extirpando del mundo popular las prcticas tradicionales que
decantaban en vicios e inmoralidades. Durante el siglo XIX se haban
hecho notorios avances para desarrollar una educacin primaria laica y
pblica, pero la cobertura requerida para avanzar ms sustantivamente en
alfabetizacin no estaba implementada a nivel nacional. Desde 1880 la
preocupacin de los sectores liberales dirigentes y el crecimiento de las
163
164

Diario La Actualidad, Talca 07-VII-1910.


Ibidem.
117

arcas fiscales hicieron posible una serie de reformas a la Ley de Instruccin


Primaria de 1860, para ampliar la red de escuelas y liceos de la repblica,
aunque la calidad, cobertura y eficiencia del sistema sostena an grandes
falencias165.
Adems, en las ciudades y los campos, los nios y nias eran
considerados fuerza de trabajo. Muchos de ellos ni siquiera alcanzaban a
asistir a clases. Por ejemplo, la Provincia de Talca superaba con creces el
promedio nacional en trabajo infantil artesanal e industrial (que era de
2,6%), puesto que la cantidad de nios y nias trabajadores ascenda a 200
de los 2.069 obreros de esa actividad productiva (casi el 10%). Una cifra
similar o mayor debi trabajar en actividades agrcolas o del comercio
urbano popular al detalle, de forma que gran cantidad de nios quedaban
excluidos de los procesos educativos.
Esta dura realidad social haba socializado el problema y
sensibilizado a los actores pblicos de la ciudad. Desde fines de la dcada
de 1860, los sectores talquinos ms progresistas, como las sociedades de
obreros, se jugaban por la obligatoriedad y expansin del sistema
educativo primario, difundiendo artculos en el Diario El Artesano166.
Aunque sus ideas eran funcionales al proyecto de modernizacin
capitalista orquestado por el primer mundo industrial, estos sectores
liberales y laicos tenan la honesta y genuina intencin de elevar el nivel de
calidad de vida, entregando herramientas para el desenvolvimiento de los
sectores populares, aportando de paso- a la reduccin del trabajo infantil
y al aumento del capital cultural de las familias pobres.
Solicitaban que el Congreso aprobara dicha Ley, y que ellos como
verdaderos patriotas, defenderan con ahnco sus posiciones de apoyo a
dicho proyecto: ... es necesario que al elevar nuestra voz, les digamos que somos
patriotas, porque deseamos el bien, y no patrioteros como muchos que tras de una
mortaja negra se esconden para hacer el mal.167. La alusin era frontal y
condenatoria contra las acciones de los sectores ligados a la Iglesia y al
Partido Conservador, que parapetados en la ideologa ultramontana, se
oponan decididamente tanto a esa ley especfica como al avance del
Estado en materia educativa.
Estos grupos conservadores enarbolaban la bandera de la libertad
de enseanza para granjear un espacio en la educacin para la actividad
165 Ver el estudio de Egaa, Mara: La educacin primaria en el siglo XIX en Chile: Una prctica de
poltica estatal. Santiago 2000, pp. 36 y ss.
166 Ibd, p. 34.
167 Diario La Actualidad, Talca 07-VII-1910.

118

privada confesional, criticando las potestades que tena el concepto de


Estado docente en el control del sistema educativo general. El 4 de
diciembre de 1910, cinco meses despus del mitin a favor de la Ley de
Instruccin Primaria Obligatoria, se realiz en Talca una gran Asamblea
Catlica, en el Saln Social de los Obreros (calle 2 Sur esquina 7 Oriente).
Esta Asamblea tena por objeto dar a conocer las resoluciones del Segundo
Congreso Social Catlico celebrado en Santiago en el contexto del
Centenario, donde uno de sus ejes centrales fue la convocacin de los
catlicos prcticos para la realizacin de obras sociales que las clases dirigentes
pueden hacer en beneficio del pueblo168.
La Asamblea Catlica de Talca produjo una interaccin entre los
miembros de la elite conservadora local con los trabajadores organizados al
alero de la Iglesia. No desde una perspectiva reformista y redistributiva,
sino desde la caridad y la beneficencia, acto que
llenaba de orgullo a sus anfitriones, siendo una
demostracin de fe cristiana que dieron los catlicos de
Talca Sobre todo lo ms hermoso que hemos podido
notar en estas reuniones, ha sido el acercamiento de las
clases elevadas con los obreros, actitud que corresponde a
las necesidades de la poca que se armoniza
perfectamente con los fines de caridad169.
Los altos dignatarios del clero local y
nacional se dieron cita en dicha reunin, quienes en
V. F. Jos Luis
sendos discursos hablaron de la importancia de la
Espnola Cobo
religin en la vida social, del socialismo ateo y el
socialismo cristiano, entre otras ideas. El Cura y Vicario, ascendido a
Gobernador Eclesistico de Talca en 1910, Jos Luis Espnola Cobo, critic
a los que asociaban framente el progreso con ecuaciones matemticas,
rechazando los conceptos morales. Cerraba su discurso con un claro
exhorto: Evitemos, seores, el progreso del mal y de los vicios, oponiendo el
progreso moral; defendmonos de la enseanza atea con la enseanza cristiana; de
la malsana lectura con la difusin de las obras que ensean el bien, y con los frutos
de la prensa que moralizan.
Pero fue el abogado Ramn A. Hevia, miembro del Partido
Conservador de Talca, quien en un duro discurso expres la postura local
en contra de la Ley de Instruccin Primaria Obligatoria y a favor de la
Asamblea Catlica, en Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas del Primer Centenario de
la Independencia de Chile celebradas en Talca Talca 1911.
169 Ibdem.

168

119

libertad de enseanza. A ojos de los conservadores y el mundo catlico en


general, an cuando se estableca en la Constitucin la libertad de
enseanza, los liberales haban utilizado subterfugios y la promulgacin de
otras leyes para imponer la tutela del Estado, produciendo una expansin
de las escuelas pblicas de corte laico, y No contentos con esto, intentan
implantar en el pas una ley de instruccin primaria obligatoria bajo la tuicin
annima e irresponsable del Estado y maana, si dejamos pasar esa ley que nos
ser ignominiosamente impuesta; como corolario preciso, la enseanza laica o
neutra en el nombre, pero atea y naturalista en el fondo Nosotros hemos
declarado en ms de una ocasin que no perseguimos las creencias de los
disidentes y ateos, y reconocemos que pueden establecer ctedras y planteles de
enseanza privados, costeados por ellos mismos, para la propaganda de sus ideas,
pero consideramos que, si el Estado es catlico, est en el deber de proteger la
unidad religiosa del pas, procurando que en los establecimientos de instruccin
pblica primaria y secundaria se ensee de un modo efectivo el dogma y la moral
catlicos.170.
En ese militante encuentro catlico, luego del Congreso en
Santiago, los conservadores pasaban a la ofensiva, ya que no slo
pretendan impedir la promulgacin de la ley sino que esperaban que el
Estado, en lugar de promover la neutralidad laica que decantaba en
ateismo, se comprometiera con difundir y salvaguardar el ideario religioso
catlico que estaba consagrado en su origen fundacional y constitucional.
Los conservadores, desde la segunda mitad del siglo XIX, buscaron
emprender acciones de difusin masiva para hacer frente al embate del
liberalismo, el positivismo y las tendencias socialistas secularizantes171. El
Estado, para el abogado Hevia, se haba convertido en un coto de caza para
los partidos de orientacin laica, lo que desgajaba de sentido moral su rol
conductor: Si se acepta, por parte de los catlicos, la misin de educar del
Estado no podemos admitir que esa entidad, dirigidas por rganos moral y
efectivamente irresponsables, a menudo instrumentos de logias y partidos polticos
avanzados, nos imponga sus mtodos y sus programas y d en la prctica a la
educacin de la juventud un rumbo directamente opuesto al indicado por las leyes
y al que desean nuestros padres de familia el Estado no es sino el ncleo de
hombres que nos gobiernan: si stos son radicales, o socialistas o ateos, la
enseanza tendr una tendencia radical, socialista o atea172.

Ibdem.
Subercaseaux, Bernardo: Fin de siglo. La poca de Balmaceda op. cit, p. 232.
172 Discurso de Ramn A. Hevia, en Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas del Primer
Centenario op. cit, s/n.
170
171

120

Las familias eran las principales destinatarias del proceso


educativo y, por tanto, las primeras que sufriran la presin laicizante y
desmoralizadora del Estado, donde los profesores cuestionaban en clases
los preceptos religiosos inculcados por los padres. Hevia llega incluso a
dar sustento a la idea de que la educacin afectara los lazos familiares:
el maestro es solo un mandatario de los padres y debe respetar en los hijos las
creencias de aquellos. De aqu que se haya abusado tanto de esta confianza en los
establecimientos del Estado y que los padres de familia se vean a menudo vejados
en sus creencias por sus propios hijos. De aqu tambin que sea una preocupacin
vulgar, pero no desprovista de cierto fundamento, como hija del buen sentido
popular, la de que la instruccin pervierte los buenos sentimientos y rebaja los
lazos de familia y el respeto debido a los mayores.
El tradicionalismo y conservadurismo de la posicin de Hevia,
como de los conservadores, llegaba a sostener que sera admisible que los
padres no enviaran a sus hijos a la escuela para no perder la cohesin
socio-religiosa de la familia. Es que la Ley de Instruccin Primaria
Obligatoria segn estos sectores- atentaba contra la libertad de eleccin
de las familias y la libertad de conciencia, ya que obligaba a los nios y
nias a adquirir una enseanza laica, en un rgimen compulsivo y
obligatorio173. Para ellos la promocin de la educacin tiende a formar
ciudadanos crticos que comenzaban el control social que los
conservadores y la Iglesia (as como otros hacendados) tenan en un
segmento importante del mundo popular, sobre todo rural, erosionando su
poder social y poltica. Alejandro Venegas, en su Sinceridad, describe como
una esposa le reclamaba a su marido Diputado por gestionar recursos para
abrir una escuela cerca de su hacienda, hacindole ver que con la
educacin los rotos se insolentan ms y las chinas estn tan alzadas174.
El poder creciente del Estado era, a ojos de Ramn A. Hevia,
responsable de la disolucin del sentido religioso de la familia y la
sociedad, por ello en torno al ao del Centenario terminaba con una
particular arenga: El Congreso Social Catlico celebrado en los das del
Centenario de nuestra independencia poltica, es un augurio de que no est
distante el da de nuestra completa emancipacin intelectual y moral de la aeja
tutela del Estado.
Como se observa, la discusin de la Ley de Instruccin Primaria
Obligatoria se dio en una atmsfera cultural que intersecta y conflicta
Soto, Fredy: Historia de la Educacin Chilena op. cit, p. 46.
Valds, Julio (Alejandro Venegas): Sinceridad, Chile ntimo en 1910. (Santiago 1910)
Santiago 1998, p. 94.
173

174

121

distintas posiciones, defendidas decididamente por los actores


involucrados.
Quienes apoyaban la promulgacin de la Ley provenan de la
esfera laica y liberal que no siendo necesariamente atea, promova el
concepto de Estado docente como forma de configurar una red pblica de
escuelas formadoras de ciudadanos activos y libres. Profesores y
profesionales de las capas medias, dirigentes obreros y elite liberal,
constituan un espectro transversal que apoyaba la expansin del progreso
cientfico y tcnico y la adopcin de prcticas sociales y culturales
modernas, donde la educacin primaria obligatoria sera un medio eficaz
de difusin.
Conservadores, Iglesia Catlica y obreros de la Sociedad San Jos,
se oponan a la ley argumentando que sta potenciara el Estado docente,
acarreando la descatolizacin progresiva de la sociedad, la disolucin de
las tradiciones familiares de base cristiana y la erosin de la base social y
electoral en la ciudad y, sobre todo, en el campo.
En el cambio de siglo, los procesos de modernizacin,
urbanizacin y diversificacin progresiva de la sociedad acentuaban la
secularizacin y las transiciones hacia nuevas prcticas socioculturales de
orientacin moderna, lo que conllev el surgimiento de cuestionamientos
de los preceptos religiosos desde la orilla laica y librepensadora, y al
mismo tiempo daba paso a una reaccin decidida por la defensa de los
valores cristianos por parte de los conservadores.
En esos procesos transicionales, el hito histrico-simblico del
Centenario se converta en un artilugio discursivo que se usaba para
amplificar y legitimar dichas posiciones polticas e ideolgicas
encontradas. Como vimos, ya sea para acabar con la tutela social del
Estado o para rememorar la gesta patritica a partir de la pluma y el libro,
partidarios y detractores de la instruccin primaria obligatoria hicieron uso
de la fecha para fines parciales, denotando lo polismico del concepto y las
enfrentadas posiciones ideolgicas en la poca.

Modernizacin social y formalizacin urbana en Talca. Pan, carne y


cooperativismo obrero en el Centenario
La sociedad talquina, merced a su urbanizacin y crecimiento de la
poblacin, se complejizaba progresivamente requiriendo de la
formalizacin y estandarizacin de ciertas prcticas sociales y
transacciones comerciales.
122

La
autoridad
municipal
va
reglamentando la venta de los productos de
consumo masivo, con la intencin de
formalizar y generar criterios universales,
medibles racional y cientficamente, para
que los consumidores puedan acceder a
intercambios comerciales confiables. Estas
nuevas disposiciones entran en conflicto con
las antiguas prcticas de venta al detalle por
unidad.
La reglamentacin de pesos,
medidas y precios del pan y la carne nos
abre un camino para indagar sobre la
Avisaje Panadera,
modernizacin social en la ciudad de Talca,
Diario La Actualidad 1910.
en el mbito de la formalizacin urbana, de
la estandarizacin del sistema de venta al detalle, de cmo las interacciones
sociales masificadas y complejas comienzan a demandar la atencin de las
autoridades para establecer criterios racionales en los intercambios
econmico-comerciales de menor escala.
El pan y la carne son productos sensibles para el consumo de la
poblacin urbana, y cuyos gremios (empresarios y trabajadores) ya han
generado diversas manifestaciones sociales que han alterado no slo el
abastecimiento sino el orden poltico-social, local y nacional. En la huelga
de 1888 cont con la activa participacin del gremio de los trabajadores
panaderos talquinos. Este gremio se reuni el 11 de julio de 1890 y acord
no trabajar mientras los empleadores no atendieran sus demandas
laborales y salariales, quienes accedieron a un reajuste salarial del 10%, el
pago del da corrido y la exencin del trabajo dominical 175. El movimiento
de los panaderos fue importante en las manifestaciones sociales y huelgas
de las primeras dcadas del siglo XX. Sus reivindicaciones sociales tenan
la presin de un producto altamente consumido y por tanto sensible en el
estado de nimo de la poblacin, as los sindicatos de panaderos generaron
tempranamente asociaciones adquiriendo conciencia de su poder
gremial176.

175 Grez, Sergio: De la regeneracin del pueblo a la huelga general. Gnesis y evolucin
histrica del movimiento popular en Chile (1810-1890). Santiago 1997, p. 580-581.
176 Yaez, Juan Carlos: Por una legislacin social en Chile. El Movimiento de los Panaderos
(1888-1930), en Revista Historia N 41, Vol II, PUC Chile. Santiago 2008, p. 501.

123

El pan, como artculo de primera necesidad para una poblacin


que crece y lo consume en grandes cantidades, adquiere una centralidad
creciente en la vida urbana cotidiana. El mundo popular elaboraba su
propio pan o lo compraba en la red de productores locales informales, por
lo que poda satisfacer su requerimiento, sin embargo los crecientes grupos
obreros, los cada vez ms importantes segmentos medios y la elite, eran
parte de la demanda formal de pan.
A inicios de 1908, los seores Bossio, de la Panadera del Comercio,
echaban a andar su empresa con criterios distintos a los que
acostumbraban los empresarios del pan talquinos, lo que produjo una serie
de acciones, desde insertos en la prensa local hasta reuniones con el
Alcalde. A esa reunin acudieron Enrique Hou, Emilio Chvez, Perpetuo
Barberis, Samuel Letelier y Antonio Rojas, dueos de panaderas, a
exponerle a la autoridad comunal su apreciacin del problema suscitado
por el ingreso en la competencia de los seores Bossio: Hicieron presente al
seor Alcalde que ellos no eran en manera alguna, un obstculo para que los
seores Bossio abran su establecimiento al pblico y espendan el pan al peso que
ellos estimen conveniente a sus intereses. La nica injerencia que nos ha cabido en
este negocio, agregaron, es el haberles dado diarios a los operarios que trabajaban
en el establecimiento de los seores Bossio y que en la actualidad no lo hacen
porque se les exije en ese establecimiento un mayor nmero de horas de trabajo que
en las demas panaderias Espusieron todavia al seor Primer Alcalde que a su
juicio se justificaba su actitud tomando solamente en cuenta que sin la
implantacion de tal medida los demas operarios se habrian negado a trabajar
obligndoles a cerrar sus establecimientos.177
Las nuevas polticas de los seores Bossio en el mbito laboral y de
mercado, implicaban giros al negocio. El hecho de que estos empresarios
pagaran diario a sus trabajadores y emplearan nuevas formas de venta y
peso del pan, atentaba contra las otras panaderas que mantenan los
parmetros tradicionales. Los panaderos de Talca ya tienen acumulado como gremio- la memoria social de huelgas y de logros sindicales
concretos, por lo que el establecimiento de otro piso social favorable (el
pago diario) hara que el conjunto de los panaderos exigiera ese, a esa
altura, derecho, si no se entrara en presiones gremiales que alteraran la
produccin, como ya haba acontecido 20 aos atrs.
Toda esta situacin motiv que a los das despus se promulgara
un reglamento respecto a las formalidades de la venta del pan, el que se
extender a la carne. As, el Diario La Maana public la medida
177

Diario La Maana, Talca, 11-I-1908. Subrayado nuestro.


124

municipal tomada el 13 de enero de 1908 que obligaba a que los dueos de


panaderas debern fijar en un lugar visible de su establecimiento, un cuadro
impreso que indique al consumidor el peso en gramos de cada tipo de pan que
espendan y sus precios respectivos178.
Esta medida, en apariencia lgica y bsica, casi nimia para la
actualidad, nos describe una serie de relaciones, prcticas y
representaciones socioculturales vectorizadas en ese panorama crtico de
inicios del siglo XX. Tradicionalmente el pan se venda no por peso sino
por unidad: pan grande, pan chico, medidas o tipos locales, que hacan
referencia a un tipo de pan y no a su peso. Que se exija que el pan tenga
visible su peso y valor, alteraba una serie prcticas sociales y supuestos de
las transacciones comerciales al detalle de antigua data.
El mundo de las cosas, de los panes, que poseen existencia y valor
en s mismas, su transaccin es en tanto unidad concreta: pan chico, pan
grande, no en tanto peso medido. El pan vendido en esa lgica atiende a
caractersticas particularistas de las relaciones tradicionales, de
transacciones conocidas, del intercambio de cosas concretas. Es un mundo
de cosas vinculado a un entramado de relaciones sociales de ciudad
provincial, de un enlazamiento comunitario entre un panadero y su vecino,
entre un tendero y un consumidor, quienes se conocen y reconocen en el
espacio vecinal. Son transacciones particulares de cosas concretas, cuando
el pan grande sale ms chico el panadero le argumentar que el precio
del trigo, que la entrega atrasada, que la partida anterior se quem,
establecer ciertas condiciones de compensacin con el cliente, con el
casero, con ese consumidor habitual. Este casero va con seguridad a
comprar donde su panadero, porque desde antiguo vende el pan a un
precio conocido y sabe que no le pasar gato por liebre.
Sin embargo, cuando la ciudad y la poblacin crecen, se masifican
las interacciones sociales y urbanas, hacindose necesarios grados
crecientes de racionalidad y formalidad en las transacciones comerciales.
Cuando en la panadera aparece un consumidor nuevo, que no est inserto
en esa red de relaciones personalistas de la comunidad, y solicita una
cantidad x de unidades de pan y paga un valor x, vuelve por segunda vez
a esa panadera u otra, a comprar la misma unidad de pan, y se da cuenta
de que es ms chica o ms grande que la de la compra anterior, se
extraar, reclamar, se indignar, y acudir a la ms conveniente. Cierto
tendero, al no tener los valores visibles del precio de cada pan, puede
maliciosa y abusadoramente- subir el precio a ese comprador que vea por
178

Diario La Maana, Talca, 15-I-1908.


125

primera vez, es decir, aprovechar la oportunidad que aquel comprador no


conoce el precio habitual lucrando con esa circunstancial situacin.
En Talca, con una poblacin de cerca 39.000 habitantes en 1908, se
van dando relaciones ms impersonales, masificndose y diversificndose
las transacciones comerciales al detalle. Cambian las antiguas relaciones
sociales entre los panaderos y sus clientes conocidos a un espacio plural de
intercambios masivos entre individuos potencialmente desconocidos. La
competencia entre los cada vez ms panaderos requiere de ciertos criterios
abstractos que regulen el mercado, al menos el formal.
En ese escenario urbano ms complejo y masivo, la prensa de
orientacin moderna aplaude sin ambages la medida: Esta medida en
apariencia nimia traer en la prctica ventajas inapreciables para el consumidor;
quien podr de tal modo interesarse por verificar no slo la especie que compra si
no que la cantidad y bondad del artculo, al propio tiempo que se penetrar
paulatinamente de cual es el establecimiento de panadera que gasta mayor
formalidad en sus diarias transacciones con el pblico. La implantacin de esta
medida sencillsima, si no pasa a prdida en su aplicacin, establecer por otra
parte la honrada competencia de los dueos de panaderas en condiciones que sin
herir estos propios intereses dejen al pblico consumidor siempre garantido y
siempre inclinado a apreciar en todo su valer el mayor o menor empeo que gasten
por halagar a su clientela. Si los dueos de panaderas se penetran bien de las
ventajas que en breve llevarn a sus negocios tales anuncios, aplaudirn sin
reservas esta medida de la Alcalda que no les coarta ningn derecho y que, en
cambio, los deja en condiciones de manifestar al pblico, y en especial a sus
clientelas, que el expendio del pan lo basan en la honradez y en la mas absoluta
correccin de procedimientos. 179.
La peticin de la prensa local, que en este caso se hace eco de las
demandas de la ciudadana, exiga que dichas disposiciones se hicieran
extensivas a la venta de carne, que se expenda segn los mismos
parmetros tradicionales de la unidad concreta y no del peso en
kilogramos.
La formalizacin y estandarizacin de la venta al detalle del pan y
de la carne, se va a conseguir gracias a la gestin municipal, en virtud de
las atribuciones dadas por la Ley de Comuna Autnoma de 1891. Es desde
el mbito pblico local que se formalizan las transacciones comerciales,
consolidando las funciones de control y reglamentacin del Municipio.
Las acciones de la Municipalidad apuntaban a reglamentar
antiguas prcticas que el uso y la costumbre haba sancionado, pero que
179

Ibdem.
126

requeran readecuaciones y ordenamientos que establecieran parmetros


estables, racionales, para el conjunto de los habitantes de una ciudad que
crece. No es slo disciplinamiento social, con una ptica de control sobre
los sectores populares y medios, sino que son reglamentaciones y
ordenamientos sociourbanos que buscan implementar criterios claros e
impersonales para las transacciones comerciales al detalle para favorecer al
conjunto de la sociedad.
En ese marco, el Primer Alcalde Wencenlao Cruz hace extensiva
las disposiciones del pan a la carne, ordenando que: Todos los puestos que
mantienen carne para ser espendida al pblico, deben venderla al peso y en un
lugar visible colocarn una pizarra de madera donde en caracteres bien claros se
esprese el precio del artculo por cada kilgramo, segn la clase. El administrador
del Mercado queda encargado de comprobar si la carne que se espende en ese
establecimiento corresponda por su peso y precio al indicado en la pizarra. El
inspector de lquidos y sustancias alimenticias har la comprobacin a los puestos
establecidos180
El expendio de carne desde hace aos que provoca problemas en la
ciudadana. La huelga de la carne de 1905 en contra del impuesto a la
internacin de ganado argentino, de menor costo, favoreca a los
terratenientes chilenos, provocando una gran revuelta popular en
Santiago, medida que tuvo que re181.
El Diario La Maana, de tendencia liberal, opina que la medida de
colocar el peso y los precios de forma clara y visible en las tiendas de venta
de carne contribuira a reducir los abusos de los abasteros: A poco que se
aplique rigorosamente y se mantenga de igual modo esta sencilla medida; cesarn
en gran parte los abusos que en estos negocios se han venido produciendo a
pretesto de un alza del artculo que se ha exajerado mas de lo necesario y que aun
se mantiene cuando es notoriamente reconocida la baja considerablemente que ha
esperimentado la carne en pi con motivo de la internacion libre de ganado al
pais.182
Sin embargo, la medida de pesaje y precios visibles de la carne
estaba acompaada por otras regulaciones, impuestos y competencia en
ese mercado. En efecto, la Municipalidad junto con reglamentar el
expendio de carne, subi la tarifa por su venta y los impuestos a la
conduccin de reces a los puestos de la ciudad, en una maniobra que tena

Diario La Maana, Talca, 8-II-1908. Subrayado nuestro.


Grez, Sergio: Una mirada al movimiento popular desde dos asonadas callejeras (Santiago
1888-1905), en Revista de Estudios Histricos, N 3, U. de Chile. Santiago 2006.
182 Diario La Maana, Talca 15-I-1908.
180

181

127

la intencin -junto con reglamentar la venta- favorecer al Matadero


Municipal concesionado y la nueva carnicera municipal.
Como era de esperarse, el gremio de los abasteros, que vea
mermado sus intereses y reguladas sus prcticas de venta, convocaron a
una huelga para desabastecer la ciudad. Sin embargo, segn lo enuncia la
prensa, la huelga fue desaprobada por la ciudadana y la accin municipal
redujo el impacto de la manifestacin de los abasteros: Como se esperaba ha
caido en el mas completo desprestijio la huelga de los abasteros de esta ciudad, que
tenian el propsito de dejar a la poblacion sin este indispensable alimento La
precipitacion con que el gremio de abasteros tom esta medida lo hizo incurrir, sin
duda alguna, en un gran ridculo, alejandoles por completo la esperanza que
nuestra Ilustre Municipalidad tome algun acuerdo concilatorio. Por otra parte, el
pblico no ha carecido de carne, mediante a los esfuerzos del seor Cruz a pesar del
escaso tiempo que dispuso para allanar las mltiples dificultades que encontr para
obtener un personal idneo.183
Hacia 1908 el Municipio haba implementado un puesto pblico de
venta de carne, porque las carniceras del Mercado Central no daban
abasto a la creciente demanda. Adems, en las concepciones modernas de
la poca, este puesto fue denominado la carnicera higinica y contaba
con los implementos necesarios para el expendio masivo de carne. La
implementacin de esta carnicera municipal y la coordinacin con el
matadero pblico, produjo que en trminos operativos la huelga de los
abasteros fracasara. El Municipio, de esta manera, contrarrestaba el poder
de los abasteros al contar con una carnicera pblica para el expendio de
tan vital producto.
Los abasteros en huelga llegaron a pensar en prohibir -por la
fuerza- la venta de las carniceras en los locales municipales: Durante el dia
de ayer circulaba con insistencia el rumor de que los abasteros, en vista del fracaso
sufrido impedirn, a viva fuerza, que se espenda carne en los puestos municipales.
Damos cabida a este rumor, solo debido a la persistencia con que el pblico lo
coment, porque se nos hace duro creer que el gremio de abasto pudiera autorizar
este nuevo movimiento que los colocaria en condiciones de absoluto desprestijio. Si
hasta ahora los que han dirijido la huelga han procedido con un tipo bien digno de
censura, debemos creer que nunca llegar ste a aconsejar un movimiento como el
que circul ayer, severamente penado por nuestras leyes.184
La huelga sigui, pero careca de la fuerza de presin del
desabastecimiento. De esta forma, el sbado 15 de febrero de 1908, Samuel
183
184

Diario La Maana, Talca 11-II-1908.


Diario La Maana, Talca 13-II-1908.
128

Donoso Bascuan, comisionado por el gremio de abasto, se reuni con el


Alcalde para deponer la huelga, pero el Municipio no cedi a las
presiones185. La huelga se depuso y las reglamentaciones de formalidad y
nuevos impuestos, como la venta de carne desde los puestos de la
carnicera municipal, se implementaron en la ciudad.
Sin embargo, los problemas por estos productos de consumo
masivo van a continuar. En 1910 se suscitaron distintas acciones gremiales
y respuestas ciudadanas bien originales, indicativas de las nuevas
sensibilidades que emergen a contrapelo del orden social oligrquico que
ya se percibe antiguo.
Hacia fines de mayo de 1910 se difundi la noticia que los dueos
de las panaderas suprimiran el reparto a domicilio de este producto. Este
era una de las formas en que histricamente se haba vendido el pan a los
clientes habituales, por lo que los consumidores se manifestaron en contra
y comenzaron a desarrollar acciones para palear esta accin.
Los argumentos principales que esgriman los dueos de las
panaderas para dejar de prestar el servicio de reparto a domicilio eran
dos: el alza de los artculos bsicos para producir pan y problemas con los
repartidores. Para compensar a los consumidores por la supresin del
servicio de reparto, los panaderos iban a subir el peso del pan en dos
decagramos por 5 centavos, quedando el precio del kilo de pan a 42,5
centavos, una reduccin al consumidor de 15%. Pero, segn los clculos de
las sociedades obreras de la poca, la supresin del mencionado servicio de
reparto traa un ahorro de 30% para los panaderos.
La coordinacin de los empresarios del pan motiv a que los
obreros organizados actuaran proactivamente. En efecto, en torno a las
Sociedades de Trabajadores de Ferrocarriles, surgi un movimiento
ciudadano para revertir la medida de supresin del reparto a domicilio del
pan. Se conform una comisin para estudiar el tema del pan, sus costos y
las dinmicas del mercado panadero local, nacional e internacional.
Luego de detectar coordinaciones entre los empresarios del pan,
como del alto costo de ese producto comparado incluso con pases del
primer mundo, se lleg a la iniciativa de crear en junio de 1910 la Sociedad
Cooperativa Panadera de Talca El Centenario 186. Aunque fue un
segmento bien acotado del mundo popular los que pudieron haberse
Diario La Maana, Talca 15-II-1908.
Sociedad Cooperativa Panadera de Talca El Centenario. Su organizacin, datos explicativos, sus
Estatutos y consecuencias del trust del pan. Talca 1910. Los datos anteriores extrados de este
documento.
185

186

129

suscrito a esta institucin, resulta interesante revisar el proyecto social que


implica esta organizacin ciudadana de Talca en 1910, indicativo del
pensamiento y accionar de los trabajadores organizados.
Esta Cooperativa tena como objetivo agrupar un nmero de
socios-accionistas que proveyera de pan a bajo costo a las clases
trabajadoras, ya que: Una Sociedad Cooperativa no es ni puede ser una
institucin comercial con visos de lucro; su objeto y nicos propsitos, son
suprimir en lo ms que sea posible los intermediarios que intervienen entre el
producto y el consumidor, a fin de abaratar el precio de los artculos que fabrican o
espenden a sus asociados Existen Cooperativas de Consumos, de Construcciones
para casas obreras, de Panaderas, etc., todas basadas sobre este principio: LA
UNIDAD DE LA ACCIN. En el caso presente, que es la de formar una
cooperativa Panadera, era necesario dar a conocer el principio fundamental de la
Institucin, principio que es su fuerza y seguridad, principio protector que impide
que una minora de socios, pueda aduearse de la mayora de acciones,
convirtiendo en seguida la Institucin en un peculado, en beneficio de algunos, con
graves perjuicios a los dems187.
Los trabajadores organizados, en su mayora provenientes del
mundo de los empleados y obreros del Ferrocarril del Estado (es probable
que tambin del Ferrocarril urbano como otros obreros industriales)
asumieron la necesidad de constituir una organizacin econmica
horizontal que surta de pan al menor costo posible para sus afiliados, sin
nimo de lucro, defendindose del trust del pan donde el arma ms eficaz
para combatirlos es la Mutualidad bajo la forma de Sociedades Cooperativas188.
Cada socio tena derecho a una accin, nada ms (aunque un socio
poda inscribir a sus hijos/as menores con otra accin y representarlos en
la asamblea). Una Sociedad Cooperativa no es un negocio, es una Institucin
que da facilidades a sus socios, proporcionndoles los artculos que necesitan al
menor precio de costo, como tambin contrarrestar los abusos que suelen cometer
los comerciantes inescrupulosos.189

Ibd, pp. 4-5.


Ibd, p. 3.
189 Sociedad Cooperativa Panadera de Talca El Centenario op. cit, pp. 20.

187

188

130

La relevancia de este acto


estriba en la conviccin solidaria y
popular con que estos trabajadores
asumen el problema del costo y
distribucin del pan. Ante la colusin
de los empresarios del pan, los
trabajadores organizados, con mayor
conciencia organizacional, cultura
institucional, estabilidad laboral y
capital social acumulado, despliegan
una
estrategia
colectiva
para
proveerse de pan a bajo costo.
La unidad de la accin es
vital en el proyecto de la Cooperativa,
objetivo comn y nico que articula la
organizacin: surtir de pan a bajo
costo para los socios a travs de una
organizacin
de
apoyo
mutuo
cooperativo. Esto era consustancial
con las posiciones gremiales que
desplegaban
los
trabajadores
ferroviarios de la poca, que aunque crearon algunas organizaciones
anarquistas de corta duracin, se impuso mayoritariamente el sindicalismo
institucional del obrerismo ilustrado, vinculado a las primeras
organizaciones gremiales de Ferrocarriles de fines del siglo XIX e inicios
del siglo XX190. De hecho, la Federacin Obrera de Chile (FOCH) se
organiza con una clara tendencia mutualista desde el seno de los
trabajadores ferroviarios191.
La Sociedad Cooperativa Panadera de Talca El Centenario,
surga as desde el mundo de los trabajadores ferroviarios, con una ptica
unitaria, solidaria y de clase. Es una Cooperativa que tiene adems un
carcter ms amplio ya que no se cierra nicamente a los trabajadores
ferroviarios, sino que se abre a la comunidad local para cumplir un rol
social: La accin se pagar en dos o tres partes y no exceder de 10 a 15 pesos,
para permitir a los ms humildes, su ingreso en la Sociedad192.
Jara, Isabel: Discurso sindical y representaciones pblicas de ferroviarios chilenos, 19001930 op. cit, p. 130.
191 Aylwin, Mariana, et al: Chile en el siglo XX. (Santiago 1990) Santiago 2002, p. 75.
192 Ibd, pp. 21-22.

190

131

Sin embargo, la Cooperativa El Centenario, desde antes de su


implementacin operativa fue resistida por los empresarios panaderos (los
que arrendaron los hornos libres de la ciudad para que no operase),
cuestin que no amilan a los gestores de la iniciativa 193.
Como parece obvio, la Cooperativa se denomin El Centenario
por la conmemoracin de los cien aos del inicio del proceso de
Independencia poltica. Y en esa coyuntura, los socios que conforman la
Sociedad generan una interpretacin materialista sobre su institucin
econmica y la fecha poltica: En los momentos presentes, ser para los futuros
accionistas un legtimo orgullo haber echado las bases del primer eslabn de
nuestra emancipacin econmica, en los precisos momentos que vamos a celebrar el
Centenario de nuestra Independencia poltica194.
Este prrafo, que cierra el documento, posee variadas
connotaciones. Por una parte, evidencia la posicin de una nueva
economa basada en el apoyo mutuo y el cooperativismo como forma de
liberacin social de los trabajadores. En esa misma lnea argumentativa
reconocen la Independencia nacional que se inicia en 1810, como un
proceso que se dio en la esfera poltica, de la autonoma poltico-territorial
de la metrpolis, pero no en el mbito econmico, y esperan que la
Sociedad Cooperativa Panadera de Talca El Centenario sea uno de los
primeros eslabones de la Independencia econmica nacional. Una idea en
boga en los movimientos obreros de la poca, de contenidos mutualistas y
socialistas.
Hacia inicios del siglo XX, se pasa de reglamentar la venta del pan
y la carne -para formalizar y modernizar las transacciones comerciales al
detalle-, a las presiones de los empresarios locales de pan y la carne, y a
una original iniciativa cooperativa de los trabajadores para hacerse cargo
de la produccin y distribucin de pan. Cambios que dan cuenta de una
nueva sociedad que emerge y busca su expresin social e histrica.

193
194

Ibd, p. 7.
Ibd, p. 22.
132

Segunda Parte
La Provincia y el Centenario Nacional

133

CAPTULO I
El Centenario chileno en el contexto talquino
Preparativos, celebraciones e indicios locales en las fiestas
de 1910
El Centenario, como hito simblico y ritual del Estado, siempre se
presenta como una interpelacin de lo nacional. Se encumbra sobre un
horizonte pas al conmemorar la conformacin de la nueva Repblica y del
Estado nacional, situacin que ha hecho focalizar toda la atencin en la
sede del poder. En pases centralistas y unitarios como Chile, la gravitacin
de estos episodios de conmemoracin nacional se ha concentrado en
Santiago, capital poltica y centro econmico y poblacional.
Sin embargo, el evento del Centenario tambin permite
complejizar lo nacional al direccionar la mirada en las diversas
celebraciones provinciales, las reflexiones de las ciudades principales, y el
aporte que hace el conjunto del pas a este ao conmemorativo. Al abordar
el Centenario, no desde el centro, sino desde sus partes constitutivas (las
provincias), lo nacional adquiere nuevos matices, emergiendo tensiones y
procesos que de otra forma no surgiran.
A continuacin describiremos y analizaremos las celebraciones del
Centenario en Talca, ciudad atravesada por procesos locales de
modernizacin que confluyen con el umbral crtico de 1910. Presentaremos
un apretado resumen sobre el Centenario a nivel nacional, para luego
revisar los preparativos y celebraciones de 1910 la ciudad del Piduco.

134

I.1) El Centenario a nivel nacional


En 1910 se conmemor el primer Centenario del inicio del
movimiento juntista que termin en la Independencia y la formacin de la
Repblica de Chile. Una fecha simblica que en s misma implicaba la
culminacin de un ciclo y la apertura de otro nuevo. En la temporalidad
lineal y moderna del Estado y la Nacin, el Centenario marca un hito
conmemorativo y evaluativo. Pero ms all de la superficie celebratoria
que envuelve la fecha, el pas presentaba tensiones y fracturas, pobrezas y
derroches, conventillos y palacios, crticas y felicitaciones, que dan cuenta
de una serie de nudos problemticos en el acontecer nacional de las
primeras dcadas del siglo XX.
Sin ser exhaustivos, ya que rebasa los objetivos de este trabajo,
presentaremos los principales ejes que a nuestro juicio caracterizaron la
fecha a nivel nacional.

La infausta historia chilena: el cometa Halley y la muerte de dos


presidentes
La trgica historia chilena una vez ms entraba al ruedo de los
acontecimientos. El Presidente Pedro Montt, quien se deca tena una
ttrica y obscura estampa (siempre vesta de negro), iniciaba su mandato
en 1906 con un sendo terremoto que golpe duramente a varias ciudades
del centro y sur chileno, siendo Valparaso una de las ms afectadas.
El ao del Centenario comenz a nivel mundial con la
incertidumbre de que el cometa Halley terminara con la humanidad. El
connotado astrnomo francs Camilo Flammarion, en libros y escritos de
prensa que eran divulgados a nivel mundial, sostena que el Halley
acabara con la tierra el 18 de mayo. Como lo sostiene el mismo cientfico
en un artculo reproducido en un diario talquino, el 20 de abril el trayecto
que describa el cometa tendra su mayor cercana con el sol En esa
situacin, el cometa se baa en los efluvios de la irradiacin elctrica, calorfica y
luminosa del sol, impregnndose de estas irradiaciones sufre en su esencia
transformaciones fantsticas que lo envuelven en una fulguracin prodigiosa que
lo desarrolla centuplicndolo hasta millones y millones de kilmetros Despus, el
cometa se aleja del ardiente foco para hundirse en los desiertos de la inmensidad,
disminuyendo de volumen, transformndose en una especie de burbuja de aire
invisible al alejarse del sol, se aproximar otra vez hacia la rbita terrestre.
Hasta el perihelio, se convertir en astro nocturno visible el cometa pasar
135

probablemente por delante del sol el 18 de mayo prximo Ese da el ncleo del
cometa estar a 20 millones de kilmetros de la tierra.
No se teme que el Halley se estrellase con el planeta, ya que su
mayor acercamiento ser a 20 millones de kilmetros, lo que causaba temor
era que su cola envolviera al Globo terrestre: Ahora bien; las colas cometarias
tienen con frecuencia 30, 40 y 50 millones de kilmetros, y se estienden siempre en
oposicin al sol. El inmenso apndice podr, pues, alcanzarnos, envolvernos
durante algunas horas Y cuales sern las consecuencias de ese encuentro, de esa
inmersin?... El envenenamiento de la humanidad por gases deletreos no es
probable. Indudablemente, si el oxigeno de la atmsfera llegara a combinarse con el
hidrgeno de la cola cometaria, se producira la asfixia general e inmediata. Si, al
contrario, hubiera una dimisin del azoe, habra una sensacin inesperada de
actividad fsica y la raza humana perecera en un paroxismo de alegra, de delirio y
de locura universal, probablemente mui encantada de su suerte. El xido de
carbono, en cambio, podra causar intoxicacin de los pulmones El cientfico
aduce, para alivio de los lectores, que stas eran son slo afirmaciones y
que la atmosfera terrestre podra resistir tal embestida: estos pronsticos
no deben atormentar a los inquietos, cosa que, por otra parte, sera intil. Las colas
cometarias son inmensas, es cierto, pero en cambio, son tan tenues, tan
enrarecidas, que la atmsfera terrestre en comparacin, parece ser de plomo
estaramos protejidos por nuestra coraza atmosfrica. Quiz una lluvia de estrellas
fugaces se deslizaran silenciosamente por las altas rejiones de nuestro cielo; quiz
nos veramos obsequiados con la iluminacin de una aurora boreal la
observacin del fenmeno ser interesante, sin embargo, con el cierre de su
artculo volva a sembrar la incertidumbre, jugando con la atencin del
lector hasta el mismo 18 de mayo, Pero no debe considerarse seguro ese
pronstico, porque los clculos correspondientes no han terminado todava.
Vivamos en paz, entretanto.
Camilo Flammarion195
En Chile se viva aquello como un despacho constante de
informaciones venidas del mundo europeo, de la cientfica Francia, del
cerebro del mundo como decan algunos. De seguro muchos vivieron en
la incertidumbre, ya que los pergaminos cientficos y acadmicos de
Flammarion eran suficientes para dar crdito a sus aseveraciones. Lleg el
18 de mayo y nada pas, lo que no caus gran revuelo en la opinin
pblica, que estaba en realidad ms preocupada por las celebraciones del
Centenario argentino, tanto all como ac, como dejan ver los diarios de la
poca.
195

Diario La Actualidad, Talca 18-II-1910. Destacado en el original.


136

Mayor preocupacin adquirieron las dolencias del primer


mandatario. Pedro Montt desde 1909 presentaba problemas de salud, las
que se agudizaron las ltimas semanas de mayo con su ida a Buenos Aires,
al Centenario argentino, ceremonia a la cual no poda dejar de asistir por
las buenas relaciones que sostenan ambos pases luego de los Pactos de
Mayo de 1902. A su regreso, se incorpor a las actividades
gubernamentales, volviendo a recaer al poco tiempo. El mircoles 6 de julio
pudo retomar sus labores, pero con la conviccin de que deba ser tratado
cientficamente de sus dolencias cardiacas. Tom la decisin de viajar a
Alemania, motivado por la gran admiracin que haba en Chile por el
avance cientfico y tcnico del pas germano196.
Deba dejar un Vice-presidente. Tom contacto con Ramn Barros
Luco, quien formalmente se excus por problemas personales y de salud,
pero la prensa sostena que fueron dificultades polticas las gatillantes,
como se publicaba en Talca: Por otros conductos se sabe que las razones que el
seor Barros habra tenido para excusarse, haban sido su no aceptacin por los
montinos y la completa anarqua que reina en los partidos liberales 197. Esta
venalidad poltica, lleg a sostenerse, enfermaba (y mataba) presidentes. El
puesto de Vice-presidente fue definitivamente asumido por Elas
Fernndez.
Montt emprendi su viaje el 16 de julio con la intencin de volver a
fin de ao, sabiendo de antemano que la paradoja del destino le haba
permitido ser invitado en las celebraciones argentinas, pero no anfitrin en
las del Centenario chileno. El largo periplo para llegar a la ciudad alemana
de Bremen termin por debilitar su alicado corazn, lo que se informaba
continuamente va telegramas. A las 07:50 se inform que haba arribado
Montt a Bremen, pero a las horas se conoca el mensaje que comunicaba la
muerte del Presidente de Chile, a las 11:30 de la noche del 16 de agosto en
el hotel Hillmann.
La noticia se esparci por Chile al da siguiente, por lo que gran
parte de la prensa la public recin el 18 de agosto, en sendos insertos, con
artculos laudatorios al Presidente (meses antes lo interpelaban y criticaban
a viva voz), aunque respecto de su accionar poltico sostenan que la
Historia dar su fallo recto e imparcial198. La muerte de Montt provoc
gran revuelo en la opinin pblica y su funeral fue republicanamente
Baeza, Andrs: Chile en 1910. El Centenario de la muerte, en XX. Historia del siglo XX
chileno. Santiago 2008, p. 65.
197 Diario La Actualidad, Talca 08-VII-1910.
198 Diario La Actualidad, Talca 18-VIII-1910.

196

137

fastuoso. Por lo avanzado de las preparaciones, las fiestas del Centenario


no se suspendieron. De alguna forma, con ese entierro se iniciaba la
ritualidad cvica de 1910.
Pero las malas noticias no terminaron ah. Las misas en los helados
templos de la capital debilitaron la salud del Vice-Presidente, Elas
Fernndez Albano, amigo personal del fallecido mandatario. Su pulmn
izquierdo se infect haciendo crisis el viernes 2 de septiembre. Y, de forma
imprevista, el 6 de ese mes se comunicaba su deceso. En menos de un mes,
en el ao del Centenario, el pas asista a dos muertes consecutivas de sus
primeros mandatarios. Esta vez las exequias fnebres fueron menos
pomposas y provocaron menos impacto que las de Pedro Montt, la
sensacin provocada por aquella muerte estaba an fresca, y este nuevo
fallecimiento podra ser considerado una especie de extensin, en el nimo
colectivo, de la tristeza y sorpresa de aqul.
Se suscit una efmera polmica por quin deba suceder al
segundo mandatario fallecido, en este anormal caso donde Presidente y
Vice-Presidente no estaban, la que se resolvi por el noble gesto del
Ministro Izquierdo a favor de Emiliano Figueroa, quien en definitiva hizo
de anfitrin en el mes de septiembre a unas delegaciones extranjeras
sorprendidas por la pacfica continuidad institucional chilena ante la
muerte sucesiva de dos mandatarios.

La crisis del sistema poltico y la oligarquizacin del Estado


El hecho de que la muerte consecutiva de dos presidentes no
provocara revueltas sociopolticas ni intentos de golpes militares, dndose
por el contario una pacfica continuidad institucional que sorprenda a las
delegaciones extranjeras y se celebraba por la prensa oficialista, puede ser
leda en otra clave.
La pretendida estabilidad poltica en las altas esferas del Poder
Ejecutivo puede interpretarse como la indeferencia de una sociedad a la
que no favorecan mayormente las polticas pblicas, una figura
presidencial debilitada frente a un Congreso obstruccionista, y un Estado
cooptado por una elite social poderosa y tupidamente vinculada entre s199.
En 1910, luego de diecinueve aos de rgimen parlamentario, el
sistema poltico mostraba claros signos de crisis y estancamiento. Una vez
derrocado Balmaceda en 1891, las fuerzas opositoras no pudieron
199

Subercaseaux, Bernardo: Genealoga de la Vanguardia en Chile. Santiago 1998.


138

constituir una coalicin que perdurara ms all de la eleccin de Jorge


Montt, entrando rpidamente en conflicto la mayora liberal con los
conservadores, porque los primeros se impusieron en el Consejo de
Estado, motivando la salida de los segundos de los ministerios. Se inici as
los binomios de mayora y minora en el juego poltico-parlamentario y los
continuos cambios de gabinete200.
El crecido poder que el Congreso ostentaba en el nuevo rgimen
parlamentario, vetaba variadas acciones emprendidas por el Ejecutivo y,
segn las mviles alianzas o derrotas poltica propinadas a decisiones del
Presidente, botaba y rearmaba continuamente ministerios. El sistema desde
el inicio mostr sus deficiencias, pero con el correr de los aos y la
acumulacin de cuentas polticas entre los actores que rotaban en el
Parlamento y el Ejecutivo, fue entrando en una aguda crisis. En el ao del
Centenario mostraba ya claros sntomas de decadencia y desorden. Montt,
que fue elegido con la esperanza que impusiera desde el Ejecutivo criterios
de regularidad en la vida poltica y de firmeza frente a las presiones
partidistas, terminaba su mandato afectado por la continua oposicin del
Parlamento, las extorsiones polticas, desavenencias y conflictos de toda
ndole, incluso promovidas desde de su propio partido.
La prensa de todo el pas discuta sobre la crtica marcha de la
poltica parlamentaria, que en el ao del Centenario aprob recin en
marzo el presupuesto nacional. Desde la oposicin, el balmacedismo
emita duros juicios polticos contra el Gobierno, dando cuenta de la
inaccin y anarqua que se viva en 1910. As lo deja claro una descarnada
editorial poltica del Diario La Actualidad de Talca: Dada la inestabilidad de
nuestros gobiernos, y a la anarqua poltica, cada vez mayor y de caracteres ms
graves, este tema es, sin duda, uno de los ms frecuentes de anlisis en la prensa
diaria. Cada cada de Gabinete, siempre por la misma causa, sencilla e
insignificante de nuestros partidos, viene a constituir un verdadero interregno que
se caracteriza por la anarqua absoluta y desquiciadora que traen consigo estas
hecatombes, a raz de las cuales, se comenten los ms graves y punibles
desaciertos. Junto a las dinmicas propias del rgimen parlamentario en
decadencia, los actores polticos tradicionales, ministros, parlamentarios,
intendentes, jefes de servicio, todos ellos provenientes de la oligarqua,
haban entrado en una espiral de aprovechamiento personal del aparato
del Estado, crendose redes clientelares de intrincadas extensiones que
promovan vasallajes partidarios en diversas escalas y mbitos: La presente
crisis, encierra una muestra inequvoca del estado de anarqua y de relajamiento
200

Villalobos, Sergio et all: Historia de Chile. (Santiago 1974), 17 Ed. Santiago 1991, p. 708.
139

seguido ha que hemos llegado, merced a la falta de patriotismo de nuestros hombres


de Gobierno, a la falta de mira de los partidos polticos, y ms que a todo eso, al
repugnante servilismo que ha echado sus races, en hombres sin delicadeza y sin
dignidad, que, al llegar al puesto de combate han dejado, junto con los jirones de la
altivez y del decoro, sus mejores armas: la idea, el pensamiento y la conciencia.
La dura editorial prosigue asignndole a la impericia y debilidad
del Presidente y a su propio partido, el Nacional, la responsabilidad en la
grave crisis de inicios de 1910: Adems, esta crisis, nunca presenciada hasta
ahora, viene a dar el verdadero (rostro del mandatario, que) no tiene carcter,
pero s mucha obstinacin El partido del cual es jefe, y ms que eso an, por obra
del servilismo, fomentado oficialmente (por), el Excmo. Seor Montt, es y ha asido
el mayor obstculo para dar gobierno responsable y estable al pas, que tanto lo
necesita, cansado ya de anarqua, de desgobierno y de la ms absoluta
irresponsabilidad deje de ser poltico demuestre que es Presidente de la
Repblica, y cumpla, en parte siquiera, su misin, ordenando a sus huestes a dar
gobierno, paz y tranquilidad. Con esto, no ser tan rudo y adverso el fallo de la
historia. Que si no lleva en s el sello del decenio, tiene desgraciadamente,
conquistado el calificativo de anrquico, servil y desptico.201
Los juicios polticos son lapidarios. Aunque cargados por su
posicin opositora, el anlisis de contingencia que realiza deja ver las
graves dificultades operativas en que se encontraba el Ejecutivo, y la
profunda crisis que envolva a todo el sistema de poder institucional.
Desde la segunda mitad del siglo XIX, por la complejidad social y
econmica, el aumento y sofisticacin de las actividades productivas y
comerciales, el crecimiento de la poblacin, el Estado haba tenido que
expandir su estructura, procedimientos, normativas y contrataciones. La
ampliacin del aparato pblico se vio potenciado por la recepcin de
recursos de las tributaciones salitreras, con lo que robusteci su estructura
y aument su caja fiscal. El Gobierno y el Parlamento se transformaron en
una gran entidad financista de lujos pblicos, de manejos de recursos
discrecionales, de juego de intereses privados, de articulacin de contactos
y favores para licitaciones, de interlocucin privada para que estudios de
abogados negociaran con la burocracia nacional condiciones tributarias,
comerciales y operativas para el capital extranjero202.
Socialmente, los nicos responsables de la crisis poltica en que
estaba sumido el sistema institucional era la oligarqua, ya que este grupo
social hegemonizaba en forma excluyente los altos cargos del Estado, tanto
201
202

Diario La Actualidad, Talca 23-I-1910.


Barros, Luis y Vergara, Ximena: El modo de ser aristocrtico op. cit, p. 44.
140

por red de contactos y prctica y experiencia poltica, como por los subidos
precios que alcanzaba el financiamiento de las campaas parlamentarias.
Esta elite manejaba el lenguaje social hegemnico, haba creado y cooptaba
los cargos poltico-burocrticos y electoral-parlamentarios, ella produca
(en su incipiente heterogeneidad) una prensa de relativa modernidad, es
ella la que pens, ejecut y se luci en los eventos y actos oficiales del
Centenario.
Oligarqua y Estado, en esa poca, estaban ntimamente ligados y
sus difusos bordes se delimitan nicamente por la formalidad
administrativa del Estado. Es decir, la diferencia social formal entre un
acaudalado agricultor o industrial y el ministro o el senador, era la
investidura institucional de su cargo, pero en la realidad social, ambos
personajes eran parte del mismo mundo cotidiano. La oligarqua del buen
tono, del lujo y la dinerocracia, en una lgica excluyente, copaba las
instancias de decisin y expresin sociopoltica en el espacio pblico que
ella como clase social haba construido y legitimado en el siglo XIX 203.
En esa imbricacin entre clase social y Estado, la fastuosidad y el
lujo oligrquicos se llevaron a la esfera pblica. El fisco engrosado por los
tributos salitreros permita suntuosos gustos y abultados desembolsos en
situaciones muchas veces injustificadas: UNA BICOCA.- Arreglos en el
Palacio, alfombras para la Moneda, baos para Su Excelencia, comedor suntuoso
para la familia del idem, cuarenta mil pesos oro para un coche presidencial,
treinta y cinco mil para dos automviles para la familia y ltimamente treinta mil
ms para pagar la impresin de un libro titulado: Hijiene de las construcciones,
cuyo autor es un sobrino de S.E., vienen manifestando que el criterio presidencial
est en crisis (el Presidente debe) arrojar lejos de s ese manto de oro y
prpura que lo tiene embargado y que empue solamente las herramientas del
trabajo y del progreso del pas! Basta ya de jaranas, de comidas, coches, paseos y
tuti cuanti!204
Gastos, muchos gastos, algunos necesarios o significativos, otros
no tanto. Pero la impresin que dejaban esos subidos desembolsos, en un
pas con una mayora pobre, era de indiferencia respecto de las patentes
desigualdades de la sociedad.

203
204

Fernndez, Enrique: Estado y sociedad en Chile, 1891-1931 op. cit.


Diario La Actualidad, Talca 13-II-1910. Destacado en el original.
141

Las desigualdades y la cuestin social


El Chile del Centenario exhiba, al igual que hoy, un conjunto de
patentes desigualdades. Las diferencias sociales y de clase, desde tiempos
coloniales han constituido verdaderos abismos y no han posibilitado una
integracin social mayor. A fines del siglo XIX, con bajos o nulos sistemas
tributarios para las fortunas privadas nacionales que redistribuyeran la
riqueza para su reinversin social, las diferencias entre las distintas clases
sociales se torn an mayor. El acceso excluyente al Estado y el control de
las actividades productivas y comerciales ms rentables hizo de la
oligarqua una clase adinerada, ostentosa y derrochadora, en medio de un
pueblo pobre, enfermo, analfabeto y hacinado.
La oligarqua, que ostentaba el poder poltico y la hegemona social
sin contrapesos, viva en palacetes de mrmol, con fachadas estucadas en
estilos neoclsicos o moriscos, se paseaba en su interior entre muebles
importados de Europa, entre sedas y alfombras de costosa apariencia, entre
biombos de diseo japons, tomando t en jardines de inspiracin anglochinois. Cada cierto tiempo viajaba a Pars y se instalaba por meses o aos
all, para volver con mundo a la provinciana comarca chilena, muestra
tanto de la europeizacin de los gustos y del consumo cultural de la elite
como de la riqueza que permita un lujoso tiempo de ocio.
En el mismo pas, en las mismas ciudades, se vean gentos de
pobres deambulando a sus precarios trabajos, transitando hacia sus
inmundos y hacinados conventillos, velando a su segundo o tercer hijo
muerto. En 1909, en Santiago, al menos un cuarto de su poblacin viva en
habitaciones insalubres, la mortalidad infantil llegaba a 306 por mil y la
prostitucin alcanzaba al 15% de las mujeres adultas 205. Esta situacin no
era muy distinta de las otras ciudades de provincia, como Valparaso,
Concepcin, Chilln o Talca.
La pobreza y la miseria se arrastraban en Chile desde la colonia, y
durante todo el siglo XIX pensadores y polticos la han abordado para
sensibilizar al Estado y la elite. Pero, con la urbanizacin, la
industrializacin incipiente, y la migracin rural de fines del siglo XIX, las
ciudades se vieron abarrotadas de pobres a los cuales no se les ofreca
solucin a sus necesidades. Su denigrada y precaria situacin cobr ribetes
escandalosos, agigantada porque en las mismas urbes la riqueza se

205 Subercaseaux, Bernardo: Historia de las ideas y la cultura en Chile III. El Centenario y las
vanguardias. Santiago 2004, p. 49.

142

ostentaba y derrochaba a manos llenas en


casas de apuestas y coches importados.
Los conventillos y los cuartos
redondos, clsica figura de la nica oferta
para la habitacin popular urbana,
escondida
tras
agraciadas
entradas
neoclsicas con arcos de medio punto, era
un rgimen cotidiano insalubre, hacinado,
con desagradables hedores a suciedad,
excrementos y animales. La vida del
conventillo y los suburbios no es menos
degradada que la vida del presidio El
conventillo es una ignominia. Su mantenimiento
y conservacin constituyen un delito., sostena
un airado Recabarren el 3 de septiembre de
1910206.
La tematizacin de la cuestin
La Miseria, Ernesto Concha, 1910.
Catlogo de la Exposicin
social llen varias pginas de libros,
del Centenario.
peridicos e informes, pero no produjo
caminos ni voluntades concretas para su solucin 207. Ello forz a los
propios trabajadores a organizarse para hacer frente, primero, a su
condicin social, y luego, a su posicin en el interior de la sociedad. Se
inici as, desde la segunda mitad del siglo XIX, la conformacin de
sociedades de socorro y apoyo mutuo para ayuda, ahorro, cuotas
mortuorias, bonos para mdico y botica, subvencin ante desgracias, etc.
Los trabajadores fueron aumentando su grado de auto-conciencia e
interpretacin poltica de su posicin en la sociedad. Se form el Partido
Democrtico, escindido del radicalismo, como expresin de los obreros y
artesanos organizados. Desde su seno, y paralelamente, proliferaron
grupos anarquistas y diversos ncleos socialistas (romnticos, utpicos y
marxistas). Se articul una prensa obrera reivindicativa con vertientes
reformistas, cratas y revolucionarias 208. La conflictividad social creci a
206 Recabarren, Luis: Ricos y pobres. La situacin moral y social del proletariado y la
burguesa. Conferencia dictada en Rengo, la noche del 3 de septiembre de 1910, con ocasin
del primer centenario de la Independencia en El pensamiento de Luis Emilio Recabarren. Tomo
I. Santiago 1971, p. 174.
207 Grez, Sergio: La cuestin social en Chile. Ideas y debates precursores (1804-1902). Santiago
1995.
208 Arias, Osvaldo: La prensa obrera en Chile, 1900-1930. (Santiago 1953), 1 edicin, Santiago
2009.

143

medida que los trabajadores tomaban conciencia de su fuerza en el mbito


gremial y sindical, y de las injusticias en el encarecimiento desmedido o
artificial de productos que afectaban al conjunto de la poblacin, como la
carne. Se lograron algunos avances en salarios y condiciones de trabajo. La
gran huelga de Iquique de 1907, que termin en la fatdica matanza de
Santa Mara, sacudi al movimiento obrero y desanim a los grupos ms
radicalizados de cara a 1910.
Para el Centenario, en Santiago, el Congreso Social Obrero, que
agrupaba a cientos de organizaciones de este tipo a nivel nacional, fue
considerado slo en una reunin temtica para que el Ministro de Interior
se comprometiera a la construccin de casas del pueblo, que finalmente no
cumpli, a cambio de que los trabajadores contuvieran posibles disturbios
anarquistas. Sin embargo, a nivel de las provincias, las sociedades obreras
participaron activamente en las celebraciones centenarias, convirtindose
en protagonistas de aquellos eventos, como aconteci en Talca.

Los intelectuales y la crisis del Centenario.


El primer Centenario de la Repblica asignaba un alto valor
simblico a su celebracin. Junto a ello, en el tiempo histrico social y
poltico, Chile se encontraba atravesado por una serie de crisis, tensiones y
transiciones que posicionaron a nivel discursivo y simblico la fecha del
Centenario como umbral para reflexionar y evaluar el desarrollo nacional.
El contexto histrico y aqul simblico hito de 1910 se entrelazan con la
crisis social, todo lo cual llama a repensar la Nacin y su identidad209.
Este umbral se inscriba en la crisis de la modernidad oligrquica
liberal de inicios del s. XX, en que su modelo de desarrollo econmico
basado en un centro industrial y una periferia dependiente, arrastraba
varios problemas estructurales que repercutieron en el orden social y
poltico que lo sostena210.
En un nimo autorreferente, el mundo poltico oligrquico asumi
las celebraciones centenarias como un momento para conmemorar la
estabilidad institucional del sistema republicano chileno, su relativo
desarrollo econmico y una pretendida cohesin nacional sacralizada
desde el centro capitalino.
Silva, Brbara: Identidad y nacin entre dos siglos. Patria Vieja, Centenario y Bicentenario.
Santiago 2008, pp. 11 y 111 respectivamente
210 Larran, Jorge: Identidad chilena. Santiago 2001, p. 97.

209

144

Sin embargo, el pas profundo estaba frente a encrucijadas y


tensiones mayores. La crisis poltica y el agotamiento del sistema
parlamentario, la cuestin social, la decadencia moral y tica de los grupos
polticos dirigentes, los problemas econmicos y monetarios de la
convertibilidad, el futuro del sistema educacional y la ley de instruccin
primaria obligatoria, estimularon la reflexin de intelectuales y escritores
para analizar y denunciar un momento crtico general211. La difusin de las
consignas liberales, la gradual masificacin del derecho a voto, la apuesta
por el crecimiento de la educacin pblica secundaria y universitaria, la
libertad de prensa e imprenta, posibilitaron el surgimiento de estos grupos
ilustrados crticos.
En este contexto, de cara a la coyuntura del Centenario, se suscit
una intensa produccin intelectual, que discuta y criticaba explcitamente
el momento histrico por el que atravesaba el pas, situacin no percibida
en sus dimensiones densas por la generalidad de la opinin pblica.
Esta intelectualidad de la crisis del Centenario era heterognea y
no estableci grandes contactos entre s. Provenan de diversos domicilios
ideolgicos, sin perspectivas doctrinarias ni partidarias establecidas, y que
tampoco se aglutinaban en proyectos de alcance nacional compartidos 212.
No representaban un movimiento cultural coordinado, sino que daba
cuenta de la proliferacin de individualidades que, en distintos tonos y
estrategias discursivas, voceaban un malestar cultural que denunciaba un
orden social que no tena correlacin con el desarrollo econmico y social
ni con los desafos nacionales que tena el pas hacia el futuro 213. En su gran
mayora eran pensadores de capas medias urbanas, aunque tambin
elementos de la elite y del mundo popular ilustrado, que gracias a la
libertad de prensa y de imprenta podan participar del debate pblico
nacional en forma autnoma. De ah proviene una serie autores, libros y
ensayos que marcaron poca: Emilio Rodrguez Mendoza, Ante la
decadencia (1899); Enrique Mac-Iver, Decadencia moral de la Repblica (1900);
Alberto Edwards, Bosquejo histrico de los partidos polticos chilenos (1903);
Nicols Palacios, Raza chilena (1904) y Decadencia del espritu de nacionalidad
(1907); Luis Orrego Luco, Casa Grande (1908); Tancredo Pinochet, La
211 Pinedo, Javier: Apuntes para un mapa intelectual de Chile durante el Centenario: 19001925, en Revista Amrica sin Nombre, Boletn de la Unidad de Investigacin de la Universidad de
Alicante: Recuperaciones del mundo precolombino y colonial en el siglo XX hispanoamericano N.
16. Alicante.
212 Gazmuri, Cristian: Los autoflagelantes de 1910. Bicentenario, centenario y reflexin. Diario
El Mercurio, Santiago 16-XII-2001.
213 Subercaseaux, Bernardo: Historia de las ideas y la cultura en Chile III op. cit, pp. 53 y ss.

145

Conquista de Chile en el siglo XX (1909); Alejandro Venegas, Cartas al


excelentsimo Seor don Pedro Mont (1909) y Sinceridad, Chile ntimo en 1910
(1910); Luis Emilio Recabarren, Ricos y pobres a travs de un siglo de vida
republicana (1910); Agustn Ross Edwards, Sesenta aos de cuestiones
monetarias y financieras y problemas bancarios (1910); Francisco Antonio
Encina, La educacin econmica y el Liceo (1912); entre otros.
Estos textos denunciaban distintos tpicos, como la necesidad de
una perspectiva nacional de abordaje de los problemas, o un explcito
nacionalismo basado en el roto y su potencial latente; los problemas de
la inconvertibilidad de la moneda; la decadencia moral de la elite y del pas
en su conjunto; la necesaria transformacin de la realidad social a travs de
la organizacin de los trabajadores; los abusos y deficiencias del sistema
parlamentario; entre otra gran cantidad de temas que abordaban
crticamente la realidad nacional en torno al Centenario. Profesores,
intelectuales, escritores, periodistas, polticos, que a partir de esa crtica,
clamaban un espacio de interlocucin concreta con las decisiones pblicas,
no slo a partir de los partidos ms liberales, si no de estructuras polticas
y legales donde se expresara la nueva sociedad que emerga de las
modernizaciones econmicas, del crecimiento de los aparatos del Estado,
de la industrializacin progresiva y de la urbanizacin, cuestiones que en
alguna medida se concretarn con mayor fuerza en las dcadas posteriores.
Hemos tratado de presentar, resumidamente y a grandes trazos,
las principales coordenadas del momento histrico del Centenario a nivel
nacional. Nuestra intencin, en lugar de escudriar desde esas
perspectivas ya visitadas, es conocer el Centenario desde provincia, como
esos temas se cruzaron con otros, emergiendo sugerentes intersecciones
que alumbran desde otras aristas el mismo momento.

I.2) Los Preparativos del Centenario talquino.


Desde 1909 en Talca se esbozaron intentos propios por organizar
las celebraciones del Centenario, ante la relativa apata del poder
gubernamental central y la voracidad capitalina que dej sin recursos a las
provincias. Este centralismo no amilan el genuino compromiso
republicano de las provincias y las organizaciones de la sociedad civil en

146

desarrollar un programa local para la celebracin de ese hito histrico


nacional.

Las primeras iniciativas de 1909. El protagonismo del mundo popular


organizado y el Comit General
En el caso de Talca, los primeros fuegos no los abrieron los sectores
de la elite ni las autoridades. En efecto, segn una indagacin sistemtica
en los diarios de la ciudad desde 1909, los primeros sectores que se
convocaron a trazar lneas para las celebraciones fueron las sociedades de
obreros y socorros mutuos. El grado de organizacin de los sectores
populares, de los artesanos, de los ferroviarios, tiene especial espesor en el
arco social de Talca, por lo que no fue una sorpresa que este mundo social
haya tomado la iniciativa para disear preparativos para celebrar el
Centenario.
El 19 de julio de 1909 sostuvieron una de las primeras reuniones
bajo la iniciativa de la Sociedad La Igualdad: Ayer a las dos de la tarde se
verific la reunin de los directores de las sociedades de socorros mtuos bajo la
presidencia del seor Lucindo Matus de La Igualdad. Se cambiaron ideas sobre
la mejor forma de llevar a cabo la celebracin del centenario y se acord nombrar
un comit compuesto de los presidentes de las diversas sociedades, que se reunir el
domingo prximo con el objeto de elegir un presidente, un secretario y un tesorero.
Ese mismo da se llevarn a la discusin los proyectos que se presentan sobre la
materia, escojindose lo mejor que en ellos se contenga y que se sirva al objeto
indicado.214
Para el da domingo 25 de julio, se acord citar al Saln de la
Sociedad de Artesanos, a una comisin que denominaron Comit ProCentenario, el que quedara conformado por todos los presidentes de la
Sociedades nacionales y extranjeras que simpaticen con la idea. Junto con
invitar a los presidentes se solicitaba que estos realizaran reuniones con sus
respectivas bases con el fin de recabar un proyecto que refleje la opinin de
los miembros de su sociedad, a fin de que sea discutido y agregado al proyecto
general definitivo 215.
Ante la inactividad de las autoridades pblicas, los artesanos y
obreros organizados pasaban a la avanzada, invitando a las colonias
extranjeras y sus organizaciones,
214
215

Diario La Maana, Talca 20-VII-1909.


Diario La Maana, Talca 22-VII-1909.
147

La Sociedad La Igualdad era una de las que lideraba estas


organizaciones obreras y de socorros mutuos, es por ello que citaba a sus
bases para el jueves 12 de agosto a una Junta General Extraordinaria para
tratar los proyectos Pro Centenario216.
Estas son las primeras noticias que tenemos de algn tipo de
organizacin de cara a la celebracin del Centenario en la ciudad de Talca.
Son los miembros del mundo popular los que expresan una de las
vertientes de preocupacin por este evento nacional. En todo caso, estos
sectores obreros no formaban parte de cualquier extracto popular, sino que
eran los miembros organizados e ilustrados, representantes de
organizaciones de artesanos y obreros, que a diferencia del pen o jornal
urbano- participaban en la esfera pblica y se sentan parte de la sociedad
nacional, por lo que queran contribuir activamente en las celebraciones
centenarias. Cuestin que diferencia el escenario talquino del de la capital,
donde las celebraciones oficiales son comandadas exclusivamente por
funcionarios del Estado y miembros de la oligarqua. Se hace mencin que
en la nica oportunidad en que los obreros se mezclaron con la elite en las
celebraciones de la capital fue en la visita que realiz la primera dama
argentina en su visita al Hospital del Salvador, salida de protocolo que
dur muy poco217. Esto, y una reunin especfica del Ministro de Interior,
Agustn Edwards, con el Congreso Social Obrero, fue toda la participacin
del mundo obrero organizado en las celebraciones centenarias de
Santiago218.
En Talca, en cambio, por el menor tamao del espacio pblicopoltico en comparacin con la capital, por la interlocucin activa de los
obreros y artesanos organizados con el poder institucional local, y porque
el capital social ha sido un activo colectivo que atraviesa su historia hasta
hoy, los obreros y artesanos talquinos se convirtieron en actores
protagnicos de los preparativos y de las celebraciones del Centenario, y
fueron los nicos que incorporaron actos solidarios en beneficio de los ms
pobres, como veremos ms abajo.
Esto es especialmente relevante para una sociedad local
comandada por una oligarqua con alta conciencia de su posicin social, ya
que fueron los sectores organizados del pueblo talquino, quienes iniciaron
el proceso de organizacin de las celebraciones de la Independencia
nacional.
Diario La Maana, Talca 10-VIII-1909.
Reyes, Soledad: Chile en 1910 op. cit, p. 303.
218 Ibid, p. 304.
216
217

148

No hemos recabado previo a esto, ningn tipo de institucin o club


privado que antes o despus haya liderado alguna iniciativa de cara al
Centenario. La Municipalidad y la Intendencia, como veremos a
continuacin, inician la organizacin de las celebraciones desde el mbito
pblico, al parecer acicateados por la iniciativa del mundo popular
organizado.
Recin a fines de agosto, en la sesin ordinaria de la
Municipalidad, se informaba que las autoridades comunales se
pronunciaban formalmente sobre la organizacin de la celebracin del
Centenario. En esta sesin particip el Intendente, Eduardo Orrego Ovalle,
ms los alcaldes y regidores Oscar Smits, Juan Manuel Salamanca, Samuel
Pozo, Rosendo Corvaln, entre otros, y en uno de sus puntos se trat sobre
la conveniencia de prepararse para celebrar el Centenario de la Independencia
219.
De alguna manera las autoridades locales, tanto el Intendente
como la Municipalidad, se hacan eco de la necesidad de organizar desde
las instituciones pblicas y sus autoridades la celebracin de ese hito
histrico. Tambin debieron ver con cierta aprehensin y celo que las
sociedades obreras y de socorros mutuos fueran las primeras
organizaciones que se autoconvocaran para disear un programa para
dichas celebraciones. Esta situacin de diferenciacin, puede graficarse al
verificar a quienes apunta la invitacin que realiza el Intendente en dicha
sesin municipal: El seor Intendente propuso convocar en la Intendencia una
reunin a la que deberan concurrir los seores municipales, vecinos prestigiosos
de la localidad, representantes de las colonias extranjeras, del ejrcito, del comercio
y la prensa, con el fin de cambiar ideas sobre este particular220.
A sabiendas que las sociedades obreras, de artesanos y socorros
mutuos ya estaban confeccionando algunas actividades del Centenario y se
haban reunido ya con tal fin, no se les invit a esta cita. Es cierto que este
tipo de celebraciones deben ser lideradas por las entidades pblicas, por su
capacidad de gestin y recursos y la trascendencia del evento, pero la no
invitacin de las sociedades populares organizadas, significaba un
ninguneo o desconsideracin al esfuerzo que ya estaban realizando. Las
distancias de clase y las prcticas socioculturales de exclusin se
expresaban tambin en este mbito.
En una de las primeras gestiones municipales por el Centenario,
Rosendo Corvaln, alcalde interino a fines de agosto de 1909, solicit del
219
220

Diario La Maana, Talca 31-VIII-1909.


Ibdem.
149

diputado por don Jos Manuel Pozo, influyera en el gobierno. El parlamentario


talquino contest que estaba haciendo las gestiones con el Ministro de
Guerra e Instruccin para apoyar las iniciativas que estaban proponiendo
para la celebracin del Centenario en Talca 221.
Paralelamente el mundo popular organizado comenzaba ya a
reunir fondos para tal iniciativa. La Sociedad La Igualdad, el 15 de agosto
haba agendado una reunin a inicios de septiembre para fijar una cuota
con sus socios para esperar nuestro primer centenario222.
A su vez, el 1 de septiembre se informaba que la Inspeccin
General de Instruccin Primaria haba enviado a la Visitacin de Escuelas
de Talca para que los profesores de la Provincia propusieran alternativas
para la celebracin del Centenario. Los profesores talquinos respondan
con la propuesta de formar una sociedad de socorros mutuos de todos los
maestros de la Repblica mediante cuotas mensuales de un peso223.
Luego de las celebraciones de septiembre de 1909 se entr en cierta
inoperancia de los preparativos del Centenario. Ms all de algunas
opiniones como que el nombre del Parque forestal fuera de la
Independencia y un nuevo reclamo sobre el centralismo de la inversin
de recursos, los preparativos se haban estancado. Los artesanos y obreros
seguan con cierto nivel de organizacin, pero desde los rganos pblicos
no se informaban actividades.
A inicios de noviembre se publicaba una nota de invitacin que el
Intendente Orrego y el Alcalde Smits hacan a los vecinos prestigiosos de
Talca: El Intendente de la provincia y el primer Alcalde de I. Municipalidad
tienen el honor de invitar a Ud. a una reunin que tendr lugar el domingo 7 del
presente en la Sala Municipal a las 4 P. M. para tratar de celebrar en la mejor
manera el Centenario de nuestra emancipacin poltica 224. De esa forma, las
autoridades provincial y comunal retomaban los preparativos.
Es interesante que el domingo 7 de noviembre, el mismo da de la
reunin, por encargo del seor Intendente y del Primer Alcalde por medio de
los diarios se reiterase la invitacin a aquellos que haban sido
formalmente invitados como igualmente de aquellos que por un caso fortuito
no hayan recibido invitacin Esta citacin se ha hecho estensiva a todas las
personas que deseen asistir a este acto que ser enteramente pblico. Creemos
que este apurado inserto, ampliando la convocatoria y hacindola pblica,
Diario La Maana, Talca 03-IX-1909.
Ibdem.
223 Diario La Maana, Talca 02-IX-1909.
224 Diario La Maana, Talca 06-XI-1909.
221

222

150

denota ciertos acontecimientos que se desencadenaron con la primera


invitacin. Aquella primera citacin debi llegar a vecinos prestigiosos, a
miembros de instituciones pblicas, clubes sociales, y organizaciones de la
sociedad, es decir, la elite local dirigente. Sin embargo, tanto por el grado
de organizacin de las sociedades de obreros y socorros mutuos y los
profesores, como porque estas instituciones ya haban avanzado ciertas
ideas y programas para la celebracin del Centenario, debi existir cierta
presin de estas organizaciones o de ciertos personeros que simpatizaban
con ellas, para que dicha invitacin se abriera a toda la comunidad. Era
imposible omitir a esa altura el trabajo que esas organizaciones estaban
llevando a cabo.
Merced a la ampliacin de la convocatoria, concurrieron a la cita
tanto autoridades y dirigentes de clase alta, como profesores y
representantes de organizaciones obreras.
En la reunin se realiz un primer intercambio y proposicin de
alternativas para conmemorar el Centenario. Una de las iniciativas
planteadas, fue la creacin de un gran parque municipal al poniente de la
Alameda con una serie de calzadas que rematarn en una costanera frente
al Ro Claro. Otros planteaban que era ms sencillo convertir los paseos
laterales de la Alameda en un paseo ingls, en la extensin en que el paseo
central estaba embalsodado con ladrillos. Tambin se plante la
prolongacin de la Alameda hacia el oriente, el arreglo del monumento
Talca, la apertura de una avenida desde la Alameda al Cementerio,
cortando los terrenos de la Escuela Agrcola y la celebracin de fiestas
escolares. Enrique Molina, rector del Liceo, propuso que para gravar en los
nios de las escuelas la fecha y significado del Centenario, es indispensable escoger
algunos nmeros dirigidos a educar al pueblo, a quien debe tenerse en primera
lnea. Hermjenes Arcaya, presidente de la Sociedad La Igualdad,
propuso que se construyera un barrio para obreros, o al menos que en
septiembre de 1910 se estuviera construyendo. Desde una perspectiva ms
organizacional, que fue acogida por todos y el nico acuerdo efectivo, el
mdico Juan Manuel Salamanca, propuso se formara un Comit, que
podra tener sub-comisiones, que confeccionara un programa que fuera
expuesto en una Junta General, de forma de agilizar y operativizar los
tiempos y las discusiones225. Es en este momento en que toma cuerpo el
Comit General del Centenario que no sin problemas llevara a cabo las
celebraciones.

225

Diario La Maana, Talca 09-XI-1909.


151

El 16 de noviembre de 1909, a las 20:30 en el Club Talca, se reuni


el Comit General del Centenario, rgano ms reducido encargado de
elaborar un primer programa de actividades226. En dicha reunin se
propuso que el Presidente de la Corte de Apelaciones de Talca, Moiss
Vargas Mardones fuera parte del Comit. Este es la nica vez que se
inform que el Comit se reuni en alguna instalacin distinta a la sala
municipal. Todas las reuniones formales del Comit que fueron
comunicadas por la prensa se realizaron en la Municipalidad.
Casi un mes despus, el 17 de diciembre, el Intendente y la
Alcalda, citaron al Comit General del Centenario a una reunin en la sala
municipal para que informase sobre el diseo de las actividades. En esa
reunin, en lo sustantivo, se propuso dos tipos de actividades, unas
permanentes y otras de celebracin propiamente dicha 227. Las obras
permanentes venan de la mano de la formacin de un Parque Forestal en
la Alameda; la fundacin de una Biblioteca Popular y un Museo. Las
actividades de celebracin sugera la realizacin de: conferencias sobre la
historia de la Independencia; una procesin cvica con carros alegricos;
una fiesta atltica y deportiva; una festividad organizada por los cuerpos
militares; un corso de flores; una fiesta escolar de establecimientos pblicos
que culminara con un gran paseo para los estudiantes; y un baile de gala.
Estas actividades ms los fuegos artificiales y otras fiestas posibles de
incluir costaran cerca de 40.000 pesos228.
En esta reunin se plante que A los nmeros indicados habr que
agregar tambin los que resulten de la cooperacin de las sociedades de obreros,
cuyo concurso acord solicitar la comisin, pidiendo al seor primer alcalde que se
sirviera dar los pasos conducentes a tal fin229. A los das se formaliz la
invitacin a estas instituciones sociales para que propusieran actividades y
eligieran dos delegados para que las representaran en el Comit General230.
Cerca de cinco meses despus de haber comenzado a planificar las
actividades, fueron invitadas formalmente las sociedades de artesanos, de
obreros y de socorros mutuos a participar del Comit General del
Centenario. A esa altura, el Comit (organizado desde la Municipalidad y
la Intendencia) no poda desconocer el trabajo de las sociedades de obreros
Diario La Maana, Talca 16-XI-1909.
Diario La Maana, Talca 18-XII-1909.
228 Con pequeas modificaciones como la no realizacin de las fiestas militares por el traslado
de las tropas a Santiago, las actividades celebratorias propuestas en esa reunin fueron las
que efectivamente se realizaron en septiembre de 1910.
229 Ibidem.
230 Diario La Maana, Talca 21-XII-1909.
226

227

152

y socorros mutuos, el mundo popular organizado de Talca. Adems, ello


significaba potenciar las celebraciones puesto que las sociedades obreras
contaban con ciertos recursos y programa de actividades. Esta decisin de
las autoridades locales y la aceptacin de la invitacin por parte de esas
organizaciones, fundi en un gran Comit las iniciativas y actividades del
mundo civil de Talca (desde abril de 1910 funcionar paralelamente una
comisin de la Iglesia).
Lamentablemente, lleg el verano de 1910 y el Comit se desactiv.

Las comisiones del Centenario y sus preparativos en 1910


La prensa como vehculo de la opinin pblica expona con
vehemencia la falta de organizacin de las fiestas del Centenario que ya se
acerca. Los preparativos en los meses de veranos estaban detenidos por la
cosecha en el campo y la concurrencia al balneario de Constitucin. Desde
fines de enero comienzan las recriminaciones: Llegar el 18 de septiembre y
entonces se harn recriminaciones. Vendr el Presidente arjentino y comitiva y no
podremos presentar a los extranjeros ningn programa que manifieste la cultura y
espritu de progreso que hemos alcanzado en los 100 aos de vida libre Vamos a
ocultar la indigencia moral y ausencia de espritu pblico que reina por
desgracia231.
La prensa comenz una campaa frontal para enrostrar la apata
que inmovilizaba a autoridades y actores sociales en la confeccin de un
programa digno de la fecha: En los ltimos meses del ao anterior se not en
nuestro pueblo un movimiento consolador. Las Sociedades de Socorros Mutuos, a
iniciativa de la de Artesanos, se reunieron para elaborar un programa comn.
Despus el seor Intendente reuni en la sala de su despacho a numerosos vecinos
con el mismo objetivo. Tambin se form un programa y se nombraron comisiones
encargadas de realizarlo. Y hasta aqu hemos quedado. No basta tomar acuerdos
para dejarlos en el papel; es necesario hacerlos prcticos, que ellos se ejecuten
conforme a las indicaciones tomadas. El tiempo urge; pocos meses nos separan de
la fecha del Centenario; por consiguiente hay que apurar los trabajos y practicar
las diligencias para que todo salga de mejor modo y forma. Que entren en actividad
las personas que formaron el comit de las fiestas del Centenario y que sin
tardanza veamos coronados sus trabajos por el mejor y lisongero xito232.

231
232

Diario La Maana, Talca 29-I-1910.


Diario La Libertad, Talca 22-III-1910.
153

La editorial del Diario La Actualidad del 6 de abril es tajante al


respecto, endosando la responsabilidad a lo efmero de nuestras
convicciones y a lo frgil de nuestros compromisos: En ningn hecho
prctico se ha manifestado de manera ms exacta y natural, dentro de nuestros
hbitos, la mala cualidad que poseemos los chilenos, de la apata y escepticismo
general que nos domina, cuando se trata de realizar cualquiera obra, para la cual se
necesite el apoyo mancomunado de nuestras autoridades, nuestra sociedad y
nuestro pueblo. La espontaneidad de nuestro carcter Se caracteriza por su poca
duracin, por su duracin momentnea todos nuestros esfuerzos son flor de un
da. Lo que pasa entre nosotros con motivo de las fiestas del Centenario, ha
sucedido en Santiago, y en muchos otros pueblos de la Repblica Ser acaso
porque es ello una realidad y porque esa manera de ser de nuestro carcter refleje
fiel y exactamente nuestro descenso moral, nuestra desorganizacin interna, y el
abatimiento de nuestro de rgimen anarquizado y roto, por las hondas pasiones que
solo han servido para dividir y retraer a los diferentes crculos que forman el
pueblo chileno?.
La Intendencia y la Municipalidad se hicieron eco de las
interpelaciones de la prensa. Para ello realizaron una convocatoria a ms
de cien personas para el 7 de abril a una reunin del Comit del
Centenario, pero dada la premura de la invitacin, de un da para otro, la
masiva convocatoria no surti efecto.
Ante este escenario, la Iglesia talquina, a travs de su Cura y
Vicario Forneo J. Luis Espnola Cobo, tom la iniciativa. A mediados de
abril convoc a una reunin en la Casa Parroquial para la conformacin de
un Comit para estudiar un programa con que la Iglesia coopere con la
celebracin del Centenario. En la cita se conform la Junta Directiva de las
Fiestas religioso-patriticas del Centenario, programando dos grandes
acciones de conmemoracin: la ereccin de una estatua a la Virgen del
Carmen, Patrona del Ejrcito, en la cumbre del cerro Bellavista; y la
convocatoria a un Certamen Literario y Musical, bajo la direccin del
Seminario San Pelayo.
Esta accin pone de relieve la importancia de la Iglesia en la
sociedad talquina, no slo en el mbito religioso, sino tambin en el de la
participacin social y civil, tradicin que se remonta a la fundacin de la
ciudad. En el espacio que acta la Iglesia, fue en el de la produccin
simblica y cultural, ligando la gesta mtica de la Independencia con la
Iglesia a travs de la Virgen del Carmen, patrona del Ejrcito; y con un
certamen literario y musical que estimulara la creacin de poemas,
himnos, odas a la Patria y el Centenario, en el marco de representaciones
de orientacin catlica (lo que se aseguraba al ser ellos quienes
154

conformarn el jurado). Ello, que parecera una accin sin importancia, en


la escena cultural talquina era una jugada tctica para supervisar y darle
cierto sentido a la produccin literaria del nico certamen local en torno al
Centenario, ya que desde fines del siglo XIX en Talca han aparecido voces
intelectuales crticas, laicas y antioligrquicas que cuestionan la cultura
catlica.
A los das de la conformacin de la Junta Directiva de las fiestas de
la Iglesia, el Comit Centenario organizado desde el mundo cvico-poltico
volvi a la carga. El 16 de abril se llev a cabo una primera reunin para
reanudar las lneas de accin que a fines del 1909 se haban propuesto:
Inauguracin de un Parque Municipal; Conferencias en el Teatro
Municipal; Procesiones alegricas; Fiestas atlticas y deportivas; una Fiesta
Militar; Fiesta Escolar; Corso de Flores y un Baile social. Se dejaba afuera la
formacin de una biblioteca popular y la creacin del museo regional.
En las reuniones posteriores se armaron comisiones temticas para
cada uno de los puntos, presididas por las autoridades o directivos de cada
rea, quedando por ejemplo Enrique Molina en la de conferencias 233. Cada
comisin deba reunirse paralelamente para darle cuerpo a cada actividad,
calculando y gestionando recursos, coordinando operaciones logsticas,
convocando a los participantes, etc. Algunas funcionaban, como la de
conferencias, la del corso de flores, y otras presentaban problemas de
convocatoria como la de la Fiesta escolar, donde a una reunin lleg slo
una persona, el Visitador de Escuelas Agustn Cabrera 234.
Es necesario destacar que en ese proceso de reactivacin de los
preparativos del Centenario, se constituyeron dos espacios de
organizacin: por un lado, la Junta Directiva de las fiestas religiosopatriticas ligada a la Iglesia, con el objetivo primero de construir un
Monumento a la Virgen, y en segundo lugar organizar un certamen
literario y musical; y por otro, el Comit Centenario, ms importante que la
primera, organizado desde la Intendencia y la Municipalidad, con el
concurso de distintas autoridades, organizaciones e instituciones locales,
sociedades obreras y de socorros mutuos, del Liceo, del Bomberos,
Regimiento Valdivia, entre otros. El hecho de que sean comisiones
paralelas da cuenta de ciertas diferencias en la concepcin ideolgica y
cultural de la sociedad. Estas diferencias, creemos, se alojaban en las
disputas del avance del laicismo y ateismo de ciertas figuras civiles ligadas
al Liceo y a partidos liberales, radical y demcrata, que se expresarn en
233
234

Diario La Libertad, Talca 23-IV-1910.


Diario La Actualidad, Talca 04-V-1910.
155

las mismas reuniones. El Cura y Vicario Forneo Jos Luis Espnola Cobo,
era el presidente de la Junta Directiva, pero tambin participaba en el
Comit Centenario, privilegio que no todos los que formaban este comit
ostentaban para participar en la comisin religiosa.
Las acciones de conmemoracin del Centenario argentino en Talca,
mermaron nuevamente las energas organizativas, dejando a las
comisiones ms dbiles en la inaccin. La falta de recursos para financiar
las actividades tambin era otro de los problemas esgrimidos. La comisin
de erogaciones no funcionaba, dejando entrever la dificultad para reunir
fondos en los cuadros de la oligarqua talquina. Por ello, el 16 de junio en el
Diario La Libertad, se public una columna cuyo autor ocup el
seudnimo de Cronos impugnando la actitud de los acaudalados locales y
nacionales por la poca cooperacin monetaria, poniendo en comparacin
las entusiastas campaas de las colonias extranjeras: Si esto lo hacen los
estraos, pensamos, por qu no se consideran obligados proceder en igual
formar nuestros grandes capitalistas y rentistas, nuestros agricultores
acaudalados, y los profesionales chilenos? Acaso las contribuciones que pagan son
superiores a los estranjeros? Acaso los ms de ellos no han formado sus fortunas
en corto plazo y, lo que es ms probable, no debido a su esfuerzo sino en parte
mnimas, y en lo ms al esfuerzo de todos los que con su trabajo han contribuido a
elevar el valor de su propiedad y facilitar el desarrollo de las faenas agrcolas y
empresas comerciales industriales? El agricultor que veinte aos atrs apenas
sembraba trigo y que hoy cosecha miles de miles de fanegas, ha acrecentado su
fortuna porque con los dineros de la nacin le han puesto ferrocarriles a un paso de
su fundo; por qu no ha de considerarse entonces obligado a dar unos cuantos
pesos de los cientos de miles que han reunido para que esa misma nacin celebre
dignamente el gran aniversario?235.
Aunque es cierto que la columna pudo haber amplificado la
ausencia de aportes de la elite talquina a las celebraciones centenarias, deja
ver distintas situaciones achacadas a este grupo, como enriquecerse en
base a las facilidades financieras y las obras pblicas que entregaba el
Estado. Se hace referencia al trabajo de aquellas annimas personas de los
sectores populares que hacen andar las actividades productivas y
comerciales, que redundan en las abultadas riquezas, en comparacin con
la pobreza de los trabajadores. Estas huellas del Centenario talquino
permiten situar estas discusiones y acciones en el proceso sociopoltico del
cual forman parte, donde se hace referencia a una elite enriquecida y

235

Diario La Libertad, Talca, 16-VI-1910.


156

cerrada en s misma, indiferente respecto del conjunto de la sociedad, y en


este caso- con poco sentido patritico y nacional.
Ante este panorama crtico respecto de acciones y financiamientos,
la Municipalidad, que encabezaba el Comit Centenario, pasando la
Intendencia a segundo plano, volvi a convocar una reunin para el
sbado 25 de junio, cuyo objetivo era reestructurar comisiones y revisar el
programa. Pero lo que concentr mayor atencin en aquella reunin fue la
discusin que suscit la propuesta del Rector del Liceo de Talca, Enrique
Molina, al solicitar que el Comit aprobara un voto de apoyo a la Ley de
Instruccin Primaria Obligatoria que se vena discutiendo con fuerza desde
hace algunos aos antes de 1910, pero que en esos das se volva a tratar en
el Parlamento, con manifestaciones pblicas a lo largo de la Repblica. El
profesor Molina, como actor social comprometido con la educacin
pblica, quera aprovechar la efervescencia del Centenario para que el
Comit Centenario de una de las provincias ms importantes del pas
aprobara la mocin de apoyo al proyecto de ley.
El doctor Juan Manuel Salamanca, regidor conservador, estaba de
acuerdo y se adhiere y aplaude las ideas del seor Molina pero juzga que no
son pertinentes. El mdico comparta las propuestas de Molina, pero
estimaba que un voto de apoyo superaba las atribuciones del Comit y lo
desvirtuaba en su objetivo.
El que fue ms explcitamente contrario a la propuesta de Molina,
fue el Cura y Vicario Forneo, Jos Luis Espnola Cobo: El seor Espnola
Cobo cree que no es de incumbencia del Comit el negocio propuesto por el seor
Molina y que por tanto no traer contingente alguno a las festividades patrias236.
La postura del sacerdote era esperable. En esos momentos la Iglesia y el
partido conservador estaban en contra de la obligatoriedad de la
enseanza primaria, argumentando que atentaba contra la libertad de las
familias de decidir si queran o no enviar a sus hijos, que era una ley
superflua, etc237. Pero sobre todo, su diferencia de fondo apuntaba a que
dicha ley atentara contra la libertad de conciencia, la obligatoriedad
favoreca a la educacin fiscal, laica, dominada por profesores de ideas
crticas y librepensadores muchos de ellos radicales- horadando la cultura
religiosa del mundo popular y la base de sustentacin poltico-electoral de
los sectores conservadores.
Ante esa arremetida, Enrique Molina, volvi a argumentar sobre la
necesidad de apoyar la ley que se discuta nuevamente en el Congreso:
236
237

Diario La Libertad, Talca 26-VI-1910.


Soto, Fredy: Historia de la Educacin Chilena. Santiago 2000, pp. 42-43.
157

Replica el seor Molina con un discurso ms largo aun238. Molina era una
de las personas que ms saba en Chile sobre educacin, y haba
participado a fines de mayo de 1910, en la sesin de honor que la recin
creada FECH le ofreciera al Ministro de educacin argentino Lorenzo
Anadn, que estaba en Santiago, donde ley, no diremos un discurso, sino un
estenso trabajo ( sobre) la instruccin primaria de la vecina Repblica como
informaba un matutino capitalino, reproducido en Talca239. Por ello, los
argumentos de la replica de Molina debieron ser contundentes, precisos e
informados.
No sin irona, el sacerdote volvi al ruedo, sosteniendo que el
apoyo a esa ley rebasaba los objetivos del Comit: El seor Espnola dice que
el discurso del seor Molina estara muy bien en la Cmara pero carecen de objeto
en el seno del comit encargado de realizar fiestas para el Centenario 240 .
El Diario La Libertad, de orientacin conservadora, que inform en
detalle sobre la reunin del Comit que citamos, cerraba con una explcita
descalificacin sobre la propuesta del Rector del Liceo: Se dio por terminada
la reunin que ocup la mayor parte del tiempo en la descabellada idea del Rector
del Liceo241. No era novedad, desde la llegada de Molina y Venegas al
Liceo que el tabloide conservador los haba criticado, pero esta vez deban
combatir decididamente la idea de apoyar a la Ley de Instruccin Primaria
Obligatoria en el seno del Comit, para no legitimarla.
Este tipo de debates en el Centenario sacan a superficie las
tensiones culturales y los conflictos sociopolticos que describen a la
sociedad talquina y nacional; como veremos ms adelante, las
modernizaciones econmicas y urbanas, la complejidad societal
progresiva, la creciente produccin cultural crtica, desnudan la gradual
desintegracin del antiguo orden social oligrquico y dan pinceladas sobre
los nuevos tiempos que pugnan por su ebullicin histrica.
Las dificultades para Enrique Molina no cesaron ah. La Comisin
de Conferencias que l presida, en la que tambin participaba Alejandro
Venegas, su amigo y vice-rector, era de las ms avanzadas para las
celebraciones del Centenario, y a inicios de agosto tena su programa
definitivo, el que consista en dar cuatro conferencias sobre la
Independencia. Para apoyarlas se entregaran sumarios detallados y se
proyectaran vistas tanto de sitios y lugares histricos como de
Diario La Libertad, Talca 26-VI-1910.
Diario La Actualidad, Talca 31-V-1910.
240 Diario La Libertad, Talca 26-VI-1910.
241 Ibdem.

238

239

158

monumentos y retratos de los hroes de la Independencia, todo ello


amenizado por una banda de msicos y coros de las Escuelas Pblicas.
Adems, confeccionaran algunos mapas de apoyo: Amrica del Sur; la
regin que abarca Mendoza, Aconcagua, Valparaso y Santiago; y Valle
central desde Santiago a Valdivia242.
Como era de suponer, todo ello implicaba recursos para la
impresin de los sumarios, los mapas y la reproduccin de las imgenes
que seran proyectadas. Pero el financiamiento no estaba llegando, y
teniendo en cuenta que la Comisin de Erogaciones comenzaba a reunir
fondos243, esta situacin se tornaba un problema para Molina, lo que fue
ledo como una jugada en contra del Rector o de indiferencia respecto de
las conferencias como actividad del Centenario. La Comisin se quedaba
sin recursos, lo que motiv la renuncia de sus directivos, por la falta de
fondos suficientes para llevar a cabo, an de manera sencilla, las veladas
correspondientes. Sintiendo que no sea posible efectuar esta obra de instruccin
popular244. Golpeaba la mesa el Rector a los directivos del Comit
Centenario, reclamando por recursos, aunque fuera mnimos, para una de
las pocas comisiones que desde el inicio haba demostrado trabajo y
seriedad. La maniobra dio resultados, a Molina no le aceptaron la renuncia
y le entregaron los fondos solicitados. Aunque se redujeron a tres las
conferencias, stas fueron uno de los nmeros culturales fuertes del
Centenario, por su profundidad intelectual y perspectiva de inclusin
social, ya que fueron invitadas todas las sociedades e instituciones sin
excepcin245.
A mediados de agosto se conoca la muerte del Presidente Pedro
Montt. Aunque la prensa talquina haba informado del magro estado de
salud del primer mandatario, la noticia impact profundamente a la
opinin pblica local. En el mandato del Presidente Montt se haban
financiado varias obras de adelanto para Talca, y en conjunto con otras
razones, motivaron al Intendente Orrego a plantearle al Alcalde, Oscar
Smits, presidente del Comit Centenario, que postergara las fiestas de
septiembre, celebrando slo la misa del Te Deum en la Iglesia Matriz.
La segunda razn del Intendente era ms polmica, ya que segn
l: las Fiestas Centenarias de la capital de la Repblica, adems de la
guarnicin militar, llevarn a Santiago una no despreciable parte de la sociedad
Diario La Actualidad, Talca 05-VIII-1910.
Diario La Actualidad, Talca 13-VIII-1910.
244 Ibdem.
245 Diario La Actualidad, Talca 26-VIII-1910.
242
243

159

talquina246. Aun cuando la idea fue de inmediato desestimada por el


Alcalde, por el avance de los trabajos y de inversiones en las actividades
conmemorativas, el hecho de que parte de la sociedad talquina, es decir,
la elite local, se fuese a Santiago indign a la opinin pblica.
La prensa conservadora y regionalista, desacredit de inmediato
las razones esgrimidas por el Intendente; argumentando que Santiago
haba recibido del fallecido Presidente ms recursos que Talca y no por ello
se iban a suspender las celebraciones; y respecto de la segunda: es ms
fcil de rebatir. Las personas que van Santiago otros pueblos, lo hacen porque
tienen el dinero necesario para darse esos gustos, rechazan estas fiestas de
provincias porque no las creen la altura de las de all. Ahora bien, si esto es as,
no cree el lector que sera ridculo que nosotros nos furamos a privar de nuestras
fiestas solo por esperar que regresen la ciudad las personas que ningn inters
han manifestado por presenciarlas?247.
La preferencia por Santiago de parte de la elite, suponemos la ms
adinerada y metropolitanista, tocaba el orgullo localista, tan caro a los
talquinos, ya que optaban por la capital de la Repblica con la que siempre
se estaban comparando, ciudad a la que haban reclamado -desde inicios
de 1909- su voracidad fiscal por concentrar las inversiones del Centenario.
Pero adems, este acto trasluca la ostentacin de mayor riqueza que tena
cierto grupo de oligarcas, prefiriendo las fiestas santiaguinas no slo por
superiores (que efectivamente lo eran por los fondos destinados y por ser
sede del poder nacional), sino tambin porque con su traslado a la capital
acentuaban y simbolizaban la diferencia social respecto de sus pares
talquinos y, obviamente, del resto de la sociedad.
El Intendente a inicios de septiembre sorpresivamente present
una licencia y se ausent de las fiestas talquinas, asumiendo su cargo en
forma interna Manuel Hederra. Aunque no tenemos certeza de ello, es
probable que se haya ido a Santiago.

Cuestin social y solidaridad obrera en el Centenario talquino


El Centenario fue un escenario de conmemoraciones, celebraciones
y congratulaciones por la marcha del pas en los primeros cien aos de
vida independiente. El desarrollo relativo de la economa exportadora, la
construccin de infraestructura pblica y el crecimiento de las ciudades
246
247

Diario La Libertad, Talca 25-VIII-1910.


Diario La Libertad, Talca 26-VIII-1910.
160

alentaba a la elite a esa optimista concepcin. Sin embargo, tras ese


difundido xito, las urbes nacionales escondan graves problemas sociales
que afectaban a la mayor parte de sus habitantes. Pobreza, enfermedades,
hacinamiento en precarias viviendas, mortalidad infantil, fueron
situaciones que afectaron a grandes segmentos de la poblacin.
Estos problemas estaban pasando desapercibidos por parte de las
comisiones de organizacin del Centenario en Talca. Ms all de la
participacin de las sociedades obreras, que respondan a los trabajadores
populares ms integrados social y productivamente, y de algunas
actividades de instruccin popular (como las conferencias), no se haba
considerado todava en julio, acciones que abordaran directamente los
problemas y desigualdades de la sociedad, al menos a nivel asistencial o
paliativo.
En la sociedad civil talquina, desde inicios de 1910, emergieron
fundamentadas opiniones en relacin a la aplicacin de un indulto general.
El columnista, que firmaba bajo el nombre de Un Chileno, desde el 28 de
enero comenz a escribir peridicamente en el Diario La Libertad sobre la
historia de los indultos, preceptos legales, cuestiones filosficas, dando
sustento conceptual a un indulto que consideraba deba ser general. Para el
columnista, cuando todos estemos celebrando, un grupo de chilenos no lo
har: Cuando las msicas marciales llenen los aires con sus alegres dianas;
cuando los coros infantiles dirijan al cielo sus meldicos himnos; cuando el can
retumbe anunciando al mundo el fausto da; cuando Chile entero se sienta
alborozado y placentero, los tristes presidiarios gemirn en sus estrechas celdas
sintiendo en su oprimido corazn un vaco inmenso, angustioso, el vaco que puede
dejar el abandono, el desprecio, el olvido de sus hermanos ms felices! Acaso en
esos pobres corazones no puede abrigarse el santo amor de la patria?. Invocaba
un gesto de caridad, as titulaba sus columnas, ya que en la
excepcionalidad del Centenario, la sociedad que tena un sistema de
castigo para los que transgredan sus normas, tambin poda realizar un
gran acto humanitario de perdn.
Fue tal la profundidad intelectual y potencia humanitaria de las
columnas de Un Chileno que tuvo seguidores y estimul a nuevos
columnistas, que a la luz de sus argumentos, se afiliaron al partido proindulto. Fue el caso de Un Obrero quien desde fines de julio abri una
serie de columnas en el Diario La Actualidad, sumndose a la iniciativa de
un perdn generalizado de la sociedad hacia los reos. Con una perspectiva
de obrerismo culto, argumentaba que los presidiarios han formado parte
de la sociedad de cuyo seno fueron arrojados como papeles sucios al gran basural,
pero que la sociedad tiene el sagrado deber de ayudarlos a levantarse del golpe,
161

guiarlos nuevamente por el camino del bien: ya que todos somos iguales sobre la
tierra, que, todos tenemos idnticos derechos, le neguemos al cado lo que
legtimamente le corresponde248. Debemos pensar que, como hoy, la gran
mayora de los reos que poblaban las crceles chilenas provenan del
mundo popular, por acciones contra las personas y la propiedad, pero
tambin por huelgas y delitos electorales. A ello hay que agregar que si las
condiciones materiales y sociales de los sectores pobres en situacin de
libertad eran pauprrimas, las de las crceles debieron ser deplorables,
inhumanas, propiciando una positiva recepcin de la idea del indulto,
sobre todo en los trabajadores talquinos, quienes tenan presos a familiares,
amigos y compaeros.
Todo ello motiv que al interior de la Penitenciaria de la ciudad se
organizara el Comit Pro-indulto de Reos, quienes, aprovechando el clima
favorable de la sociedad, iniciaron una campaa nacional para difundir la
necesidad del indulto. El Comit Pro-indulto envi desde Talca circulares a
todos los miembros del Gobierno, del Congreso y Presidentes de
Asociaciones Obreras e Instituciones de Beneficencia del pas, para ello se
valieron de un folleto donde venan insertos los artculos de Un Chileno,
de forma de sensibilizar y dar fundamento conceptual, histrico y legal al
indulto general en homenaje del Centenario Nacional249.
Gracias a la presin que se realiz desde Talca, y desde otros
puntos del pas, a fines de agosto se consigui la promulgacin de la Ley
nm. 2.369, en cuyo artculo nico sealaba que: En conmemoracin del
Centenario de la Independencia Nacional: Concdase indulto a todos los
procesados o condenados por delitos de carcter electoral; y a todos los procesados a
consecuencia de huelgas ocurridas en la Repblica, agregaba el artculo que se
indultaba tambin a los desertores de las Fuerzas Armadas y los que no
hayan concurrido a la conscripcin militar; se reduca a la mitad el plazo
de prescripcin de pena de reos que no estuvieran en Chile; y en una
cuarta parte la penas de todos los reos del pas a excepcin de los
condenados a presidio perpetuo y presidio, confinamiento, extraamiento
o relegacin mayores en sus grados mximos.
Las gestiones realizadas desde la sociedad civil, articuladas desde
provincia, haban conseguido conformar un movimiento de opinin
pblica nacional que convenci al Congreso y al Ejecutivo para que se
otorgara un perdn a los reos en la excepcionalidad histrica de la
conmemoracin del Centenario.
248
249

Ibdem.
Diario La Actualidad, Talca 30-VII-1910.
162

En ese contexto, previo a la promulgacin definitiva del indulto, el


conocido orador y presidente de la Sociedad La Igualdad de Talca,
Hermjenes Arcaya, cit a una reunin a los miembros de las agrupaciones
obreras y de socorros mutuos para intercambiar opiniones sobre el indulto
y de cmo cooperar con los presidiarios250. De esta reunin emergi la idea
de realizar una accin solidaria y benfica para entregar alimentos, ropas y
bebidas en la Penitenciara de Talca y la Casa de Hurfanos el mismo da
18 de septiembre. Se recolectaron aportes materiales y monetarios para tal
accin solidaria: la Fbrica de Cervezas regal 300 litros de cerveza para la
Crcel y limonada para los hurfanos; adems de los aportes de las
sociedades obreras y de socorros mutuos.
En los mismos das de la reunin de las sociedades obreras, la
Agrupacin Demcrata de Talca presentaba a la Municipalidad una
propuesta para incluir nmeros humanitarios en el programa del
Centenario; que consideraban reparto de alimentos y objetos tiles a los
pobres; reparto de ropa a los nios que viven en los barrios excntricos y en los
conventillos; mdico y medicina para los enfermos; y abonar los gastos de
parto a las madres pobres que en esos das tuvieran sus hijos, adems de
la ropa necesaria para los recin nacidos251. No tenemos certeza de que este
proyecto se haya concretado, pero habla de la importancia del Partido
Democrtico a nivel local (contaban con un Regidor en esos aos) y de su
sensibilidad respecto de la situacin de los pobres talquinos. La cercana
social y poltica de los demcratas, al ser en su mayor parte del mundo
obrero organizado, potenciaba su contacto y conocimiento de las
condiciones del pueblo pobre, como lo valoraba la prensa local: Mientras
el pueblo, libre y soberano se entrega al regocijo digno y justificado, en ocasin tan
memorable, los obreros del deber y del trabajo, llegan hasta los pobres, hasta los
desvalidos de la fortuna; se acercan a los asilos y crceles, a derramar all, la
caridad que se alberga en esos corazones, que no tienen otro anhelo que el de
compartir las alegras por medio de la caridad y del compaerismo.252
El hecho de que los Demcratas locales y las sociedades obreras y
de socorros mutuos hayan indicado la necesidad de incorporar actos
solidarios y benficos para con los ms pobres, pone de relieve por un
lado, que los nicos que tuvieron sensibilidad social en las celebraciones
centenarias fueron los trabajadores organizados e ilustrados, aquellos que
por mayor cercana social y familiar con el mundo popular tenan contacto
Diario La Actualidad, Talca 11-VIII-1910.
Ibdem.
252 Diario La Actualidad, Talca 12-VIII-1910.
250
251

163

con sus condiciones; y por otro, que para la elite local las celebraciones
fueron un tema netamente institucional, de conmemoracin histrica, de
desfiles, estatuas y bailes, y, an cuando en la vida cotidiana algunos de
sus cuadros realizaban acciones de contenido social, para el Centenario las
problemticas sociales no fueron incorporadas al programa de actos.

De smbolos y reliquias en las conmemoraciones de 1910.


El Centenario, al conmemorar los primeros cien aos del rgimen
poltico independiente de Chile, fue un espacio de juegos simblicos y de
elaboracin de conos que reactualizaran los significados y sentimientos de
vinculacin con el abstracto concepto de Nacin. Interpelando a una
simblica iconografa de lo nacional, se trataba de construir sentidos que
abarcaran a la sociedad en su conjunto.
Las banderas, las reliquias de las guerras de Independencia, y el
recurso al smbolo militar, fueron formas de interpelar a la elite,
protagonistas de esos sucesos, y al pueblo, que haba nutrido gran parte a
la fuerza- los contingentes triunfantes de la reciente Guerra del Pacfico.
En ese fervor simblico, las banderas cumplan un rol primordial.
Un modo de promover el aprecio de este smbolo patrio fue la realizacin
de una campaa para que en las provincias ms importantes del pas se
formaran grupos de seoras que bordaran a mano grandes banderas
chilenas a ser colocadas en distintos buques de la Armada. Santiago deba
elaborar la bandera para el buque O Higgins, Valparaso para el Prat,
Concepcin para el Blanco Encalada, Iquique para el Esmeralda,
Chillan para el Chacabuco, Coquimbo para el Cochrane, Atacama para
el Errzuriz y la provincia de Talca para el Zenteno253.
En la inaccin que haba caracterizado los primeros meses de 1910,
la comunidad talquina no haba siquiera difundido la noticia que motivara
a algn grupo a participar. Recin a inicios de mayo, el Intendente envo
invitaciones a algunas mujeres para la confeccin manual de la bandera.
Las invitadas fueron conspicuas seoras de la oligarqua, casi todas ellas
esposas de las autoridades y elite locales (Intendente, Alcalde, Regidores y
Dirigentes y Empresarios)254.
Este selecto grupo de seoras, incluso pens en bordar la estrella
con hilos de plata y los bordes con oro, razn por la cual la Direccin
253
254

Diario La Libertad, Talca 20-IV-1910.


Diario La Actualidad, Talca 11-V-1910.
164

General de la Armada tuvo que informarles que ese gran gesto deba
quedar sin efecto, ya que aumentara en demasa el peso de la bandera, no
permitindole flamear255. El hecho de que quisieran bordar la bandera con
hilos de oro y plata, habla de los recursos que el Comit de seoras de elite
poda movilizar, pero adems del grado de ostentacin, actitud social en
consonancia con las prcticas de buen tono y de la exteriorizacin del
lujo del novecientos.
Ms all de estas buenas intenciones iniciales demostrada por el
Comit de seoras, se acercaba la fecha de entrega de la bandera y sta an
no se encontraba terminada. La prensa se preocupaba sobre tal situacin ya
que era un asunto en que se juega nada menos que el honor de la provincia, es
de esperar que algo se haga por aminorar la plancha que hemos hecho, ya que
las otras provincias ya han entregado sus respectivas banderas, y la
oficialidad y tripulacin tena preparado el acto de recepcin de dicho
emblema256. Luego, el secretario de la Intendencia aclar que la bandera
estaba en la Aduana de Valparaso, y que el propio Intendente haca las
gestiones para apurar su entrega al Buque Zenteno.
Otro gesto simblico que rememora hroes patrios, fue la iniciativa
de entregar medallas a los veteranos del 1879. Aquellos soldados de la
Guerra del Pacfico an mostraban gran presencia en la ciudad, ya que
haban conformado una organizacin de apoyo mutuo denominada
Sociedad de Invlidos y Veteranos del 79, quienes, en conjunto con desarrollar
acciones solidarias entre sus miembros, participaban en las ceremonias
civiles y religiosas de la ciudad de Talca, con sus estandartes, uniformes e
insignias.
Estos veteranos eran los hroes vivos de Talca, en una guerra
todava fresca en la memoria social y en las relaciones internacionales
sudamericanas, por lo que en el marco de la reactivacin de la simbologa
nacional y militar que abra el Centenario, la entrega de medallas a sus
miembros era una actividad que concordaba con el sentido que se le estaba
dando al programa de celebraciones.
En la sesin municipal de mediados de junio de 1910, se renov el
compromiso de otorgar una medalla a los veteranos de 1879. Se
presentaban problemas para tal cometido, vinculados a la historia militar
de los regimientos talquinos. En efecto, el Batalln Talca, que era el
regimiento histrico de la ciudad, fue disuelto en el norte engrosando las

255
256

Diario La Actualidad, Talca 02-VII-1910.


Diario La Actualidad, Talca 10-IX-1910.
165

filas de distintas guarniciones. Una vez terminada la Guerra, a la ciudad no


vuelve el Talca sino que queda el Regimiento Valdivia.
Se plantearon diferentes opiniones respecto de quienes deban
recibir las medallas. Si les corresponda a todos los talquinos que
participaron en la Guerra del Pacfico o slo a los del extinto Batalln
Talca, hayan nacido o no en la ciudad257. Aunque no tenemos datos de
cmo se decidi esta divergencia, lo interesante es ver como las latencias
del provincialismo se expresaban en el Centenario, incluso hasta en la
entrega de medallas a los combatientes de las guerras del norte, donde se
supona un nimo nacional e inclusivo. En la pretendida representacin
unvoca y convocante de esos hechos patritico-militares, emergen las
fragmentadas percepciones regionales, atravesadas por identidades y
contextos diversos.
En esa consagracin cvico-nacional de los hechos del pasado,
desde el Gobierno central se haba organizado la Exposicin Histrica del
Centenario que tena como objetivo montar una gran muestra de objetos de
valor histrico recolectados en todas las provincias de Chile. La
conmemoracin de los 100 aos de la Independencia hizo que la comisin
le otorgara mayor valor patrimonial a las reliquias blicas, objetos y
cuadros de los hroes y personajes de los inicios de la Repblica. Esta
Exposicin fue coordinada desde Santiago, designando en todas las
provincias encargados de la tarea de recopilar objetos que tuvieran valor
para ser exhibidos en la capital, lo que la torn una exposicin ms pblica
que la hermtica y acadmica del Museo de Bellas Artes258.
En ese cometido, y en las continuas circulares de la organizacin
nacional de la Exposicin para los municipios e intendencias, la opinin
pblica de Talca record el antiguo can que, desde varias generaciones
previas a las del Centenario, tronaba salvas en las fiestas cvicas. El
conocido can se encontraba en el Cuartel de Polica, el que por sucesivas
capas de pintura haba escondido las huellas que indicaban su antiguo
pasado. Luego de la revisin y limpieza del caso, el can dej ver su
marca de origen: El Republicano.- Buenos Aires.- 12 de Febrero de 1815. Con
este hallazgo la comunidad talquina haca una operacin de
redescubrimiento de un artefacto archiconocido, parte del inventario cvico
local, pero que merced a la creciente necesidad de construir pasado del
Centenario, pudo conocerse su verdadero origen. Siempre se supo que el
Diario La Actualidad, Talca 16-VI-1910.
Muoz, Luis: Los festejos del Centenario de la Independencia. Chile en 1910. Tesis para optar
al grado de Lic. en Historia, dir. por Isabel Cruz, PUC Chile. Santiago 1999, p. 55.
257

258

166

mentado can era antiguo, pero la ausencia de una conciencia histrica y


de una estrategia estatal patrimonializante, haba quedado olvidado como
un objeto de origen desconocido. La prensa local se enorgulleca de este
hallazgo, y el oportuno momento en que se transparentaba su origen:
Talca puede contribuir para la Esposicin Histrica con una valiosa joya, que si
permaneci ignorada por tanto tiempo, ha logrado su redencin en una poca asaz
oportuna y brillante259.
A los das despus, creemos influenciado por el inesperado y
significativo redescubrimiento del conocido can de la Polica, un
veterano de 1879 envo una carta al Diario La Actualidad para invitarlo a
conocer unas reliquias que tena desde antiguo en su poder. Pacfico
Muoz era quien posea las reliquias del General Jos Ramn Osorio,
militar espaol, las que le fueron regaladas en 1890 cuando viva en la
ciudad de Los Andes por Francisco Valdivia, quien en esa fecha tena 110
aos de vida. Segn el relato de Muoz, Valdivia habra recibido de las
manos del mismo militar estas reliquias, adems de otros regalos e incluso
terrenos. Un reportero del diario fue directamente a la casa de Muoz a
cerciorarse de la existencia de las reliquias: una brjula de caja de bronce
averiada y una antigua espada donde se lea el nombre del General en
letras gticas (una navaja que era parte de esas pieza la regal en Los
Andes a un peluquero amigo). No se sabe bien quien sera aqul General,
as como tampoco el propio Muoz tena informacin exacta de aquellas
reliquias, pidindole al reportero que hiciramos examinar los objetos
indicados, a fin de que, en caso de que fueran efectivos sus orgenes, remitirlos a la
Esposicin del Centenario260.
La fiebre conmemorativa que levantaba el Centenario inund hasta
a los ms humildes vecinos de todo el pas, quienes comenzaron a
otorgarle valor a aquellos objetos viejos que se guardaban o tenan sin
cuidado. El Estado, que en ese momento no tena una poltica de
proteccin del patrimonio histrico, fue arrastrado por la presin
conmemorativa a inscribir significados en aquellos artefactos dispersos y
descuidados del pasado. El Centenario activ una nueva conciencia sobre
los objetos histricos, una necesidad de museografiar las reliquias, de
agrupar, seleccionar y catalogar aquellos artefactos dispersos que, ahora,
en 1910, hablaban del pasado nacional que se conmemoraba.

Diario La Actualidad, Talca 13-VIII-1910.


Gonzlez C., Jaime: La regin del Maule ante el primer Centenario de la Independencia, 18101910. Talca 2009, p. 189.

259
260

167

La ciudad de Talca y sus barrios camino a septiembre 1910


El espacio urbano sera el soporte de las conmemoraciones
centenarias, el lugar en donde se efectuaran los desfiles, las
presentaciones, misas; en ella se instalaran las fondas y ramadas; en sus
locaciones pblicas se colocaran estatuas, banderas y smbolos que
otorgaran sentido colectivo, haciendo inteligibles los recorridos de la
memoria nacional y social. Al mismo tiempo, la ciudad es espacio de
conflictividad y diferencias, de privaciones mendicantes y excesos
hedonistas, de cuya expresin el Centenario es parte y las visualiza,
relevndolas, en su efectismo de acontecimiento.
Una de las hebras ms sufridas respecto del hecho de la ciudad
burguesa novecentista fue la vivienda en cuyo mbito, Talca y el pas en su
conjunto, seguan arrastrando deudas con el mundo popular urbano.
Hacindose eco de uno de los mayores problemas de la cuestin
social, el Intendente celebraba reuniones en Santiago con el mismo
Presidente Montt y la Direccin de Obras Pblicas, para allegar recursos a
la provincia para el agua potable de Curepto y para la ampliacin y
finalizacin de la construccin del nuevo Liceo. En la misma reunin el
Intendente Eduardo Orrego Ovalle, trat la necesidad que el Gobierno
pudiese financiar habitaciones obreras en Talca haciendo ver que este
asunto que es de suma importancia para la clase menesterosa, se lleve cuantos
antes a la prctica y si es posible que la colocacin de la primera piedra de las
casitas que se construirn, forme parte del programa con que la ciudad de Talca
conmemorar nuestro primer Centenario de vida libre261. El Intendente estaba
conciente de las pauprrimas condiciones en que. El Centenario, por lo
tanto, era una fecha que se deba aprovechar para realizar algunos
proyectos emblemticos, ya que an cuando dicha iniciativa habitacional
no resolvera el problema de todos aquellos que necesitaban casas dignas,
al menos se convertira en vivan los pobres de Talca, y se haca eco de la
idea planteada por el dirigente Hermjenes Arcaya, de la Sociedad de La
Igualdad a fines de 1909. Al parecer, lamentablemente, la idea no prosper,
al menos en ese ao.
No obstante, la ciudad segua preparndose para las fiestas
centenarias, y deba asearse para tal evento. El higienismo era una de las
ideologas ms caras a la modernidad hacia el cambio de siglo, tratando de
implementarse en todos los mbitos urbanos. La higiene y el aseo no son
slo cuestiones de belleza, sino tambin de salubridad pblica de ciudades
261

Diario La Actualidad, Talca 29-VI-1910.


168

en modernizacin. As, para mostrar una imagen ms limpia, la Alcalda


dispuso sacar la arena maicillo de la calle 1 Oriente, entre la 1 y 2 sur con
que se haba cubierto el adoquinado, antes de que llueva, porque despus
no es fcil sacar el barro, ya que ste no se entrega a la escoba como aquella
contando con el concurso de los vecinos, quienes participaron en el barrido
de las calles262.
Junto a esa disposicin especfica, la Municipalidad public un
decreto oficial para que los exteriores de la ciudad estuvieran a la altura de
las conmemoraciones. Por la conveniencia de presentar la ciudad en las
mejores condiciones de aseo, en el trmino de dos meses contados desde el 7
de julio, todo propietario deber pintar al leo o blanquear la parte esterior de sus
edificios, cualquiera que sea el material de su construccin263. El crecimiento
vertiginoso de la ciudad hacia fines del siglo XIX, la construccin de
palacetes en el centro, de conventillos en las manzanas que bordean el
casco histrico y de casas de adobe en las periferias oriente y norte,
diversificaba el aspecto exterior de las fachadas de la ciudad y los
materiales usados en su construccin. Los palacetes mantenan sus
fachadas pintadas al leo, pero las habitaciones pobres mostraban al
exterior el adobe crudo y los conventillos haban ensuciado sus mentirosas
entradas neoclsicas, por lo que la Municipalidad busc impulsar una
medida paliativa, una manito de gato, para uniformar la ciudad con
pintura o con el tradicional blanqueo de cal.
En ese mismo cmulo de acciones de hermoseamiento exterior, la
empresa de Carros Urbanos, an de sangre (en 1911 elctrico) tambin
realiz mejoras y reparaciones en sus vehculos para presentarlos de buena
manera para nuestro centenario264.
Todas estas medidas apuntaban principalmente a potenciar el
casco histrico de la ciudad, donde se concentraba el poder econmico,
poltico, religioso y sociocultural, soporte espacial por donde las
transitaran las principales celebraciones centenarias. La periferia norte o
Barrio Ultra-alameda y el sector Este o Poblacin Oriente, constituidos por
grupos medios bajos y mundo popular, consolidados en la poca con
subcentros, plazas, parroquias y red comercial al detalle, no obtenan las
mismas atenciones que el casco fundacional. Los privilegios del centro
histrico son considerados inequitativos, como se lo recuerdan
burlonamente los vecinos del Oriente al Alcalde Smits: No debe olvidar el
Diario La Actualidad, Talca 16-VI-1910.
Diario La Actualidad, Talca 07-VII-1910.
264 Diario La Actualidad, Talca 16-VII-1910.
262

263

169

seor Alcalde, que al igual de los propietarios del centro, aqu nosotros tambin
pagamos contribuciones265.
Ante esta situacin, los propios vecinos se organizaron para hacer
frente a las mejoras de sus barrios y espacios pblicos. Desde fines de junio
e inicios de julio de 1910, los barrios populares vienen realizando
reuniones para celebrar en sus espacios comunitarios el Centenario. As
por ejemplo, el barrio norte o ultra-alameda se reuna a planificar formas
de recolectar fondos para enladrillar con mosaico la Iglesia Parroquial de
San Luis y otros adelantos locales. Se agruparon en comisiones por calles
desde la 1 y 2 poniente a la 7 oriente, desde la Alameda al norte 266. A su
vez, a inicios de agosto, los mismos vecinos del barrio norte solicitaron a la
Municipalidad, que hiciera cumplir la ley de transformacin de la ciudad
de 1909 y construir la plaza que se contempla para el barrio en el sector
denominado Cancha Rayada, escenario de aquella batalla de la
Independencia, donde son recordadas las acciones del General Gregorio
Las Heras, esperando que dicha plaza lleve el nombre del militar
argentino267.
La peticin de los vecinos del Barrio, tom eco en la prensa local,
ya que como veremos a continuacin- se estaba ad portas que se aprobara
la colocacin definitiva de la estatua del General Las Heras precisamente
en Talca, por lo que el Diario La Actualidad sostena que en la citada Plaza
sea colocada la estatua del Ilustre General argentino don Juan Gregorio Las
Heras nosotros nos declaramos partidarios en todas sus partes de la solicitud de
los vecinos del barrio Norte, y abogaremos porque la estatua de ese invicto prcer
sea erigida en el centro de ella.268
Por su parte, los vecinos de la Poblacin Oriente se organizaron
para tener sus lugares presentables para la celebracin de septiembre. Eran
sectores obreros ilustrados, que se agrupaban para conseguir ciertos
adelantos urbanos, como la iluminacin pblica: Los vecinos de la Poblacin
del Oriente rogamos al seor Alcalde que en celebracin del Centenario, nos haga
colocar unos cuantos faroles en las calles 1, 2, 3 y 4 Sur, hasta llegar a la 18
Oriente. Creemos que con una docena de faroles habra suficiente.
Este mundo obrero ilustrado, organizado, culto, estaba en una
cruzada (en la que se aliaba tcitamente con la elite) por extirpar del
mundo popular las prcticas sociales y culturales tradicionales que lo

Diario La Actualidad, Talca 18-VIII-1910.


Diario La Actualidad, Talca 07-VII-1910.
267 Diario La Actualidad, Talca 03-VIII-1910.
268 Diario La Actualidad, Talca 04-VIII-1910.

265
266

170

conectaban con un pasado rural que a ojos de este sector obrero- debe ir
dando paso a una cultura moderna del trabajo y de la sociabilidad
proletarias. En la misma misiva estos vecinos puntualizan la siguiente
peticin al Alcalde: Tambin rogamos a este caballero, nos haga quitar las
cocineras, ramadas y hornos establecidos en la vereda de la calle 2 Sur, entre 17 y
18 Oriente. Esta cuadra por lo indecente, es poco menos que un campamento de
jitanos. Hornos, ramadas y cocinas, hace diez aos a que estn a la vista de las
autoridades.
El sentimiento de poca atencin recibida por parte de las
autoridades comunales es patente en estos sectores populares, lo que los
hace terminar la carta con un sarcasmo futurista: Por lo que se ve, lo que
pedimos al seor Alcalde, es bien poca cosa; su reconocida buena voluntad nos hace
esperar, seremos odos Si para el prximo Centenario estamos vivos, ya ser otra
cosa, pediremos para entonces calles empedradas, luz elctrica y carritos, y si
somos valientes, hasta agua potable269.

I.3) Celebraciones del Centenario en Talca


Luego de variadas reuniones, de programaciones y
reprogramaciones, propuestas no incorporadas, y genuino compromiso y
empeo, el programa de las fiestas del Centenario en Talca estaba listo.
Sin embargo, la infausta historia chilena una vez ms surga desde
lo inesperado. Ad portas de las celebraciones centenarias, mora el 6 de
septiembre el presidente Elas Fernndez Albano causando escozor en la
opinin pblica. Corri un rumor de desordenes y movimientos de
sublevacin en las tropas de guarnicin santiaguina respecto de esta
segunda muerte presidencial, lo que fue desmentido por diversos
telegramas que recibi el Diario La Maana de Talca270.
A esa altura, por lo inminente de las celebraciones y porque la
muerte del Presidente Montt haba marcado un precedente, nadie solicit
la suspensin de los actos del Centenario.
A nivel local, razones de salud esgrima el Intendente Eduardo
Orrego Ovalle para ausentarse con una licencia por 25 das desde el 07 de
septiembre271. Esta accin debi causar sorpresa y extraeza en la sociedad
Diario La Actualidad, Talca 18-VIII-1910.
Diario La Maana, Talca 07-IX-1910.
271 Diario La Actualidad, Talca 10-IX-1910.
269
270

171

talquina, sobre todo luego de que aquella autoridad provincial realizara


variadas gestiones en pro de las actividades centenarias. Es posible que la
licencia le haya servido para asistir a las celebraciones de Santiago, puesto
que el Intendente enarbol la idea de aplazar las celebraciones locales, por
el xodo de parte de la elite talquina a la capital.
Otras noticias suban el nimo a los talquinos. En un artculo
denominado Regalo para el Centenario se informaba sobre el nacimiento
de trillizos, Ana Mara, Flor Mara y Jos Encarnacin, hijos del guardin
de polica Ruperto Gonzlez y Crisanta Fuentes, quien sobrevivi a este
complejo parto en la poca272. Adems, Del Campo Hnos. por sus aguas
minerales y Francisco Lpez, por su confites, ambos de Talca haban sido
premiados en la Exposicin Internacional Agrcola de Buenos Aires, al
igual que Nogueira & Cia. de Villa Alegre, por sus leches condensadas273.
A inicios de septiembre, la Municipalidad desde el Comit
Centenario, decret el arreglo, aseo, embanderamiento e iluminacin
general de la ciudad, el que revesta gran importancia al homogeneizar las
fachadas en una ornamentacin celebratoria colectiva: La comisin de
fiestas patrias ruega al vecindario de Talca, que en atencin al glorioso aniversario
de nuestra independencia cvica se sirva restablecer la antigua costumbre de
adornar el frente de sus edificios, enarbolando en ella la bandera nacional e
iluminando de noche durante los tres das dedicados a conmemorar tan fausto
acontecimiento.
La alcalda ser inexorable para castigar a los infractores de lo que las ordenanzas
municipales disponen a este respecto.
La comisin de higiene ruega al vecindario de Talca mantener desde ahora el ms
estricto aseo de las veredas y carreteras frente a sus casas a fin de que nuestro
pueblo se presencie para las fiestas del centenario a la altura de su progreso y
cultura274.
Talca se encontraba en pleno desarrollo de las actividades previas
a la celebracin. El Comit Centenario haba construido un nutrido
programa de acciones en donde participaran distintos grupos y
organizaciones, como toda la poblacin.
En el Comit Centenario participaban todas las fuerzas vivas de la
comunidad, desde el poder poltico local (Municipalidad e Intendencia),
servicios pblicos (sobre todo educacin); la elite con sus clubs y
sociedades de beneficencia; los inmigrantes y sus colonias (la espaola y la
Diario La Actualidad, Talca 10-IX-1910.
Diario La Actualidad, Talca 11-IX-1910.
274 Diario La Maana, Talca 04-IX-1910.
272

273

172

italiana las ms importantes y participativas); y las sociedades obreras y de


socorros mutuos. El Comit Centenario, presidido por el Alcalde y
coordinado desde la Municipalidad, se haba trasformado en un espacio
cvico transversal, que articul esfuerzos desde distintas instancias y
organizaciones en pos de la conmemoracin de un acto nacional unitario,
pero que tambin dej traslucir las diferencias, conflictos y tensiones que
sostenan sus protagonistas al interior de la sociedad.
Esta transversalidad en las posiciones polticas y las condiciones
sociales de los actores del Comit Centenario talquino, demuestra una gran
diferencia respecto de las celebraciones organizadas en Santiago, que como
capital del poder poltico y centro econmico, cultural y social nacional, se
apoy en sus funcionarios estatales de nivel central y miembros de la
oligarqua para quienes esta conmemoracin se convirti en un juego de
representaciones sociales de elite, de demostracin de progreso, distincin
ante las delegaciones extranjeras y de auto-congratulacin por la
conduccin poltica y econmica del pas275, quedando el pueblo (incluso el
mundo popular organizado) sin participacin alguna, ms all de una
reunin temtica.
La conformacin amplia del Comit talquino, junto con el poder de
organizacin de los obreros y de un espacio poltico ms reducido, tena
tambin una explicacin poltica comunal, ya que desde algunos aos que
la Municipalidad haba conformado un gobierno de unidad. En efecto, la
conflictividad poltica que haba alcanzado el Consejo Municipal a
mediados de la dcada de 1900, haba paralizado varias acciones en pos de
Talca. Es por ello que, en base a la mayora de regidores conservadores, se
haba logrado una alianza de gobernabilidad con los liberales democrticos
(balmacedistas) y los liberales, al cual se adhiri el nico regidor
demcrata que tena la ciudad. Este acuerdo se volvi a reeditar a inicios
de mayo de 1910, no sin sabrosos relatos de contubernios, quedando
nuevamente como Primer Alcalde Oscar Smits276. De esta forma, la
Municipalidad, que encabez el Comit Centenario, se cuid de dar
representatividad a todos los sectores y actores sociales de la esfera pblica
talquina en dichos preparativos.

275
276

Silva, Brbara: Identidad y nacin entre dos siglos op. cit, pp. 86 y ss.
Diario La Libertad, Talca 04-V-1910.
173

El Monumento a la Virgen del Carmen en el Cerro Bella Vista. El


Centenario de la Iglesia
Paralelo al Comit
Centenario, la Junta Directiva
de las fiestas religiosopatriticas se convoc para
realizar un aporte desde la
Iglesia a los cien aos de la
Repblica en Talca, con la
conviccin de dejar huellas
imperecederas de su accin,
como fue el Monumento de la
Virgen, y un certamen
literario-musical que qued
impreso en un libro editado al
ao siguiente, denominado
Recuerdo de
las
Fiestas
Religioso-Patriticas del Primer
Centenario de la Independencia
de Chile celebradas en Talca,
otro de los testimonios
duraderos con que la Iglesia
se jug por participar en 1910,
y que an subsisten277.La
inauguracin del Monumento
a la Virgen del Carmen,
Patrona del Ejrcito de Chile,
aunque no se inscribi en el
programa
oficial
de
las
celebraciones, por haber sido gestionado paralelamente por la Junta
Directiva ligada a la Iglesia Matriz, fue uno de los eventos ms
significativos del Centenario talquino.

Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas del Primer Centenario op. cit, Este libro fue todo
un hallazgo, ya que revisando el catlogo de la PUC de Valparaso encontramos su referencia
en el Fondo Patrimonial Budge de dicha Universidad, siendo la nica copia existente en una
biblioteca de acceso pblico en Chile.
FOTO: Preparacin del desfile de ascensin en la Alameda. Fuente: Recuerdo de las Fiestas
Religioso-Patriticas op. cit

277

174

El domingo 11 de septiembre, una semana exacta antes del 18, se


realiz la esperada inauguracin del monumento a la Virgen. Fue un
mega-acto que congreg a toda la ciudad, y a representantes de otras
comunas del Departamento y la Provincia, como Pelarco, San Clemente,
Pocoa, Duao, Coln entre otros, coordinndose el servicio de los
ferrocarriles locales para ese da. La hora de reunin fue a las 13:00 en la
Alameda con 3 poniente, agrupndose en tres filas; en el centro: el Cuerpo
de Batidores, la Banda, la Sociedad de Obreros San Jos; las Sociedades de
San Luis; las Sociedades La Igualdad, de Artesanos, de Empleados, San
Martn, Ignacio Serrano, la Unin de Panaderos; las colonias extranjeras, la
Colonia Espaola, la de Veteranos; el Carro Alegrico con escoltado de
honor y la banda de Salesianos. En el costado sur de la Alameda, se form
la Sociedad de nias con velo blanco, las Sociedades piadosas de seoras;
Sociedades de proteccin mutua de seoras, Sociedades piadosas de
caballeros; y en el costado norte, los padrinos y madrinas de la ceremonia y
los sacerdotes en coche, los otros asistentes en coche (la elite), el Gremio de

Desfile en Alameda, Talca, 11-IX-1910.

Abasto a caballo, y los dems asistentes montados. Todas las instituciones


y organizaciones utilizaban sus distintivos y estandartes, dndole
solemnidad y formalidad al acto.

175

El Carro alegrico de la Repblica coronaba el desfile. Consista en


un carro de madera tipo embarcacin veneciana, y representaba a todo el
pas y sus fuerzas vivas que acompaaban a la Virgen y le ofrendaban su
gratitud por su proteccin en el nacimiento de la patria, como patrona del
Ejrcito. Al interior del carro alegrico iban ms de cuarenta nios/as
pequeos (hijos de familias notables) disfrazados en relacin a quince
tpicos que interpretaban las fuerzas materiales, culturales, institucionales,
polticas y espirituales del pas: la Repblica; el Ejrcito; la Marina; la
Minera; la Agricultura; el Pastoreo; la Religin; la Ciencias y Justicia; la
Prensa; las Industrias; la Pintura y la Escultura; la Msica; la Poesa; el
ngel del Chile; y por ltimo el Alma del Pueblo de Chile278.
A las 15:30 haba arrimado a la cima del cerro la totalidad de la
concurrencia. Un grupo no menor miraba desde la ciudad la ascensin y el
acto. La ceremonia inici con la bendicin de la imagen, para seguir con la
entonacin del Himno Nacional y la presentacin de armas por parte del
Cuerpo del Ejrcito. Luego hicieron uso de la palabra el Pbo. Eugenio Jara,
el Vicario Forneo Jos Luis Espnola Cobo ley el himno que l escribi a

Ascensin del desfile al Cerro, Talca, 11-IX-1910.

278

Notas, en Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas del Primer Centenario op. cit, s/n..
176

Nios del Carro alegrico, Talca 1910.

Carro alegrico que ascender el Cerro de la Virgen, Talca 1910.


177

Procesin y carro alegrico ascendiendo el Cerro de la Virgen, Talca 1910.

la Virgen, y se cant una cancin popular en honor a la imagen. Luego de


ello se entrelazaron las banderas de Chile y Espaa, como acto simblico
de refundacin, reconciliacin y reencuentro entre las dos naciones, todo
ello en el contexto del fuerte hispanismo que ha atravesado a la Iglesia
catlica chilena. El sacerdote Espnola, se refera as a ese acto simblico:
De esa Madre nobilsima (Espaa) desciende la Bandera de Chile; digna se ha
hecho de presentarle sus glorias en el da de su fiesta como un presente de regocijo
al corazn materno, con la plcida sonrisa de sus hroes de una centuria, dibujada
en el hermoso campo del querido tricolor.279.
El acto cerr con el discurso de Hermjenes Arcaya, presidente de
la Sociedad La Igualdad. Mientras se pona el sol, la concurrencia bajaba
para repletar la Alameda a su llegada, dispersndose de a poco por las
calles de la ciudad.
La belleza y tamao de la escultura eran imponentes,
conmoviendo a la concurrencia: Tiene la estatua cinco y medio metros de
altura y el conjunto es imponente y soberbio. La Virgen est en actitud de pedir
Cura y Vicario Forneo, J. Luis Espnola: Discurso de Inauguracin del Monumento a la
Virgen en Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas del Primer Centenario op. cit, s/n.
279

178

misericordia para esta nacin que le es tan grata. Con su vista clavada en los cielos
impetra favores que a raudales brotan de su corazn maternal. Son admirables los
pliegues que forman su tnica mecida por las rfagas del viento280.
Dos de los tres diarios locales, La Libertad y La Maana, cifraban
la concurrencia en 20.000 personas, La Actualidad sostena que haban sido
15.000, nmeros que reflejan la masividad del evento, en una ciudad que a
la fecha tena cuarenta mil habitantes (aunque particip gente de toda la
provincia).

Inauguracin de Monumento a la Virgen, Talca, 11-IX-1910.

Al erigir un Monumento a la Virgen del Carmen, en el marco de


las celebraciones centenarias, la Iglesia, estratgica y sabiamente,
reapropiaba el Centenario en el contexto de su accin y discurso
evangelizadores, ligando el mundo religioso al de la construccin nacional.
La Virgen, como Patrona del Ejrcito, representaba la presencia divina en
la gesta de la Independencia, por lo que la construccin de un monumento
en su honor relevaba el sustrato catlico presente en la sociedad y en el
Diario La Libertad, Talca 24-VII-1910.
FOTO: Ascensin del desfile a cumbre del cerro, Fuente: Recuerdo de las Fiestas ReligiosoPatriticas op. cit.
280

179

ordenamiento constitucional del Estado (estructuras que se separaran


recin con la Constitucin de 1925). En una sociedad nacional y local que a
ojos del clero se laicizaba rpida y negativamente, la participacin de la
Iglesia en las ritualidades civiles permita darles sentido cristiano-catlico
(las Iglesias protestantes no tuvieron participacin formal alguna),
repotenciando su presencia social y reactivando las normatividades que su
credo prescriba, que estaban siendo cuestionadas y criticadas por grupos
laicos, librepensadores y ateos, que crecan en todos los estratos de la
sociedad. Es un nacionalismo catlico que, desde la figura mtica y
simblica de la Virgen del Carmen, buscaba fundir Iglesia y Estado,
Religin y Patria, como cuerpos nicos e indisolubles, fuente de
legitimidad ante la sociedad; nacionalismo catlico que formaba parte de
un renovado nacionalismo cultural de amplio alcance281.
La inauguracin del Monumento a la Virgen, fue un ritual en s
mismo, ya que la concrecin de ese acto sacro y civil permiti unir y
congregar al conjunto de la comunidad, sustrayndola de las diferencias y
tensiones latentes de la sociedad concreta, para entrar en comunin con el
smbolo divino de la Virgen y la reactualizacin ritual del Estado-Nacin
en su conmemoracin centenaria. La elite y el mundo obrero, los
habitantes urbanos y rurales, emocionados acudieron a recibir y saludar a
la Virgen, a la Patrona de Chile, sumidos en la colectividad de almas,
reanudando sus votos con la religin y con la patria.
Pero la ceremonia no era slo un acto efmero. Era la inauguracin
de un gran e imponente monumento, que perdurara largamente a las
celebraciones del Centenario, potenciando su simbolicidad: Este
monumento ser la nica obra estable y duradera que quedar del Centenario; los
corsos de flores, los carros alegricos, la msica, los discursos, etc. recrearn la
imaginacin por momentos; despus desaparecer todo, quedando apenas un dbil
recuerdo282. An hoy la Virgen del Carmen se erige en el cerro ubicado
al poniente de Talca, no slo indicando la celebracin centenaria, sino que
sobreviviendo al propio Bicentenario.
La colocacin del Monumento de la Virgen del Carmen, es un acto
que opera una resignificacin del espacio urbano, al inaugurar un nuevo
circuito en la ciudad. Visitar la Virgen, rendirle plegarias, pedirle favores,
contemplarla esttica o sagradamente, inici un nuevo trazado en las
sociabilidades religiosas y recreativas de Talca. Antes de ello, ningn cerro
tena un atractivo especial para que subirlo significara un recorrido socio281
282

Subercaseaux, Bernardo: Fin de siglo: la poca de Balmaceda op. cit., pp. 240-241.
Diario La Libertad, Talca 24-VII-1910.
180

urbano permanente. De hecho, desde 1910 la costumbre social denominar


al cerro como de la Virgen. Dicha cumbre se incorporaba a los circuitos
urbanos de la sociedad, rearticulando la geografa mental y cultural
talquina, expandiendo las fronteras de la ciudad hacia el cerro. Ello tendr
una inesperada externalidad positiva, ya que la obligacin social de subir
al menos una vez el cerro de la Virgen, permitir a los habitantes urbanos
capturar, en perspectiva y desde la visin panptica del cerro, a la ciudad.
La Iglesia Catlica de Talca se instalaba as de manera simblica y
concreta en las celebraciones del Centenario, dejando una huella
imperecedera en la ciudad.

Las celebraciones talquinas en 1910


A continuacin realizaremos una crnica de las celebraciones, para
abordar en su integridad los actos del Centenario en Talca. Las acciones
que presentamos a continuacin estn elaboradas en base a la revisin,
complementacin y contrastacin de los tres peridicos locales, en las
cuales se presentaba el programa oficial, pero tambin se informaba sobre
los cambios de algunas actividades, suspendidas o corridas que para das
siguientes, adems de las acciones paralelas al programa oficial que
empresas e instituciones privadas realizaban en honor del Centenario.
El programa se iniciaba el mircoles 7, con una serie de fiestas
escolares y culturales, las que tuvieron que reagendarse debido al duelo
nacional por la muerte del Presidente Fernndez. De esta forma, la primera
actividad del Centenario talquino fue la inauguracin del Monumento a la
Virgen en el cerro Bella Vista.
El nuevo programa cultural de las escuelas pblicas se iniciaba el
lunes 12 de septiembre, con el primer acto a las 9:00, en la Escuela Superior
de Mujeres N 13, ubicada en la Placilla, que contempl la entonacin de
los himnos nacionales de Chile y Argentina; una disertacin histrica, un
canto a la Industria, una poesa a la Ciencia, la comedia Viejo ridculo,
entre otros cantos y bailes283; dando cuenta de la actitud modernizante y
positivista de la cultura que se promova en gran parte de las escuelas
fiscales. En la tarde del lunes 12, desde las 14:00 se realiz la fiesta en la
Escuela Superior de Mujeres N 4, cerca del Mercado central.
El da martes 13, el primer encuentro parta a las 9:00 horas, en la
Escuela de Superior de Hombres N 11, frente a la Iglesia San Luis. En la
283

Diario La Actualidad, Talca 11-IX-1910.


181

tarde a las 14:00 se realiz la fiesta cultural escolar en la Escuela Superior


de Hombres N 2, en la Poblacin del Oriente.
El da mircoles 14, se inici la fiesta cultural escolar en la maana
a las 9:00 horas, en la Escuela de Mujeres N 21, en calle 3 Oriente con 7
Norte. En la tarde a las 14:00 se realiz el segundo acto en la Escuela
Superior de Mujeres N 17, en la Plazuela de Santo Domingo. Esa misma
tarde se abri la Exposicin artstica de la Escuela Profesional de Mujeres,
donde se presentaban trabajos de lencera, moda y artes plsticas en
distintas tcnicas.
Los establecimientos educacionales donde se realizaron estas
fiestas, funcionaron como centros culturales comunitarios, puesto que las
escuelas primarias de su alrededor acudan a ellas con nmeros y actos
artsticos preparados para la ocasin. Las escuelas sealadas, por el
nmero de alumnos y por su infraestructura, fueron en distintos puntos de
la ciudad, focos culturales para sus comunidades educativas.
Continuando con el programa oficial, el 15 de septiembre, a las
17:00 horas en el Teatro Municipal, se dio inicio al ciclo de tres grandes
conferencias histrico-patriticas, la primera con el tema de la Colonia y
los precursores de la Independencia, a cargo de Juan Jaques. Paralelo a
ello, y fuera del programa oficial, el Saln Centenario habilitado para la
ocasin, pequea sala de exhibicin de bigrafo, dio una pelcula titulada
La llegada de los Granaderos y el Colegio Militar argentino a Santiago,
en dos funciones (17:30 y 21:00), con gran xito de pblico. A las 21:00
horas en el Teatro Municipal, se present la obra Los Diamantes de la
Corona, por la Cia. Espaola de Opereta Peralta-Balmes, que recin
llegaba a la ciudad, encargndose de todas las presentaciones de gala en
dicho teatro.
El viernes 16, partiendo a la una de la tarde, se realiz un gran
paseo escolar al Parque Jenkins de la Alameda ofrecido por la
Municipalidad a las escuelas pblicas de la ciudad, contando con juegos y
deportes, adems de refrescos, frutas y fiambres para los alumnos y
alumnas. En la tarde, desde las 16:30, se realiz la continuacin del ciclo de
conferencias histricas, la segunda sobre la Patria vieja, a cargo de
Domingo Melfi, y la tercera y ltima, sobre los acontecimientos desde 1815
a 1823, a cargo de Lorenzo Espinoza; conferencias coordinadas por Enrique
Molina, funcin cultural amenizada con cantos y danzas escolares
acompaadas por el Orfen de la Polica. A las 21 horas el da cerraba con
la funcin de gala en el Teatro Municipal, donde se present La
Divorciada entre otros actos musicales y artsticos de la Compaa Florit,

182

de gran aceptacin en la ciudad. El 16 lleg la esperada bandera del


Zenteno que fue exhibida en una tienda del comercio.
Durante el sbado 17 de septiembre, el programa de actividades se
concret en buena forma y la prensa destac que El entusiasmo era
delirante, todo el mundo se mova en un incesante ir y venir para hacer las ltimas
compras, pues el comercio cerraba sus puertas a medio da284. Desde las ocho de
la maana el Orfen de Polica se pase por las embanderadas calles de la
ciudad tocando himnos y marchas. A la misma hora comenzaba la
instalacin de las ramadas y fondas en la Alameda, las que iban a ser
laureadas con un primer premio de cien pesos y dos segundos premios de
cincuenta pesos cada uno, siendo motivo de preferencia el mayor aseo, el mejor
gusto artstico y mayor acercamiento a las antiguas y tradicionales carpas
nacionales285. Sin embargo, se presentaron problemas con la ubicacin de
las ramadas y fondas en la Alameda, ya que se orden que se instalaran en
la calle 4 poniente de la Alameda, lo cual caus gran descontento entre los
comerciantes populares, por estar alejadas de sus ubicaciones tradicionales
y por donde se realizaban las actividades286, aunque el gento que replet
dicho paseo debi rebasar su concurrencia hacia esos lugares.
A las 13:00 horas del sbado 17, las escuelas pblicas de nias y
nios se reunieron en la Plaza de Armas entonando las canciones
nacionales de Chile y Argentina, una alumna realiz un discurso para la
ocasin, y luego desfilaron por el frontis de la Casa Consistorial y la
Intendencia, retirndose a sus establecimientos cantando himnos. Luego de
ello, en el mismo acto se realiz un Ejercicio General de Bombas y solemne
reparticin de premios al Cuerpo de Bomberos. Una vez finalizado el acto
en la plaza los concurrentes podan ir a la Alameda, ya que a las 15:00 se
iniciaba la funcin de acrbatas y elevacin de diez coloridos globos de
entre 3 y 5 metros, con figuras cmicas; paralelamente los concurrentes
podan almorzar y refrescarse en las ramadas y fondas que a esa hora ya
estaban instaladas, de hecho, muchos se quedaron en la Alameda. A la
misma hora, fuera del programa oficial, la Empresa de Bigrafo del Teatro
Variedades (o Palet), de la calle 1 Sur, inici un ciclo de vistas y
proyecciones patriticas. Tambin fuera de programa, a las 3 y media de la
tarde el Teatro Municipal exhiba la zarzuela La Marina para pblico
infantil.

Diario La Libertad, Talca 18-IX-1910.


Diario La Maana, Talca 14-IX-1910.
286 Ibdem.
284

285

183

A las 20:00 horas, en la Alameda, se iniciaban puntualmente los


fuegos artificiales con un aviso de seis caonazos para luego lanzar
variadas piezas de artificio como palmeras, anillos luminosos de saturno,
Salto del Nigara, discos solares, Danza gitana, Gloria milanesa, la
Cucarda tricolor; el espectculo gneo finaliz con la Gran Alegora del
Centenario, donde el Cndor de Los Andes rompa las cadenas del coloniaje,
asegura sus garras el Escudo de Chile (1810) coronando este cuadro el busto de la
Repblica rodeado de luces resplandecientes (1910) y dos bateras japonesas.287.
Al ponerse el sol, se iluminaron los paseos y edificio pblicos y
particulares. A las 21 horas, una vez finalizado el espectculo pirotcnico,
se inici la funcin de gala en el Teatro Municipal, con la entonacin del
Himno Nacional por la Cia. de teatro, para proseguir con la obra Los
Saltimbanquis traducida del italiano; a la misma hora el Bigrafo pblico
instalado a los pies del Monumento a la Victoria, al centro de la Alameda,
proyectaba cortometrajes e imgenes. A su vez, ramadas y fondas
entregaban comida, bebida y baile. Como alternativa cultural para sectores
medios y obreros ilustrados, fuera del programa oficial, la Filarmnica
Francisco Bilbao llev a cabo desde las 20:30 un acto literario-musical en
los salones de la Sociedad de Artesanos, con alegoras, discursos,
declamaciones, valses, monlogos, la comedia Slo para sastres, y una
marcha final con piano, violn y flauta.
El da domingo 18 se iniciaba con los diarios locales impresos en el
papel de una renovada fbrica talquina, quienes lo donaron a cambio de la
exhibicin de la frase Edicin impresa en papel de la fbrica de los Sres. Schorr,
Concha y Compaa, El Palacio, como lo hizo La Actualidad. Desde las ocho
de la maana se repetan las salvas, dianas y el recorrido urbano del
Orfen de la Polica con himnos y marchas. Fuera del programa oficial, el
Prroco Jos Luis Espnola, realiz a las 10:30 una misa de accin de
gracias por la Independencia y la paz con la Argentina. A las 13:30 horas,
en la Iglesia Matriz se llev a cabo el tradicional Te Deum, con la
participacin de autoridades y dirigentes locales, siendo acompaado el
Intendente subrogante con escolta policial vestida de parada y banda de
msicos.
A las tres de la tarde del 18, se iniciaba el Campeonato de Foot-Ball
en la Cancha de Polo, al poniente de la Alameda, teams que se disputaban
la Copa del Centenario obsequiada por la Municipalidad. Alternando los
partidos de football, se realizaron carreras pedestres y variados
entretenimientos populares, amenizados con la concurrencia del Orfen de
287

Diario La Actualidad, Talca 07-IX-1910.


184

la Polica. Paralela a esas actividades deportivas, fuera del programa


oficial, el Club Hpico celebr una gran carrera a la chilena, donde
competan los caballos Piden y Peine, siendo las apuestas de
doscientos pesos.
A las ocho de la tarde, se llev a cabo la gran procesin de carros
alegricos desfilando adelante del altar simblico de la patria, que se
levant en el monumento la Victoria, cuya confeccin estuvo a cargo de la
Sociedad de Empleados; el recorrido de la procesin se inici en el edificio
de esta misma Sociedad, en calle 2 sur, tomando por la calle 1 sur,
doblando en la Plaza de Armas hacia 1 oriente, pasando frente a la
Intendencia, enfilando hacia la Alameda rematando frente al Altar de la
Patria, para luego torcer hacia el poniente, hasta los edificios del nuevo
Liceo en donde se disolvan las delegaciones. Todo el trayecto fue
ornamentado y arreglado por la Sociedades de Artesanos y la Ignacio
Serrano. El orden del desfile fue el siguiente: los Batidores montados del
Cuerpo de Polica, banda de clarines de la Compaa de Tren y Orfen de
Polica, luego un grupo de estandartes sociales y a continuacin los carros
simblicos: el 1 carro La Conquista a cargo de la Sociedad La
Igualdad y Gremio de Abasto; 2 carro La Independencia del Cuerpo
de Bomberos y Veteranos del 79, y el primer grupo de las escuelas de
hombres; 3 carro El sculo de Paz que representaba la paz firmada
entre Chile y Espaa a cargo de la Colonia Espaola, y el segundo grupo
de las escuelas de hombres; 4 carro El Progreso, cargo de la Sociedad
La San Martn, y el tercer grupo de las escuelas; y el 5 carro La
Agricultura cargo de la Colonia Italiana, y cuarto grupo de escolares.
Acompaando la procesin con antorchas iban las Sociedades de Obreros
y de Socorros Mutuos con sus respectivos estandartes, abriendo el desfile a
todas las dems sociedades que queran unirse; y los grupos de alumnos
de las escuelas pblicas de hombres, cantaron himnos durante el recorrido.
La noche del domingo 18 finaliz con la Gala del Municipal, a las
21:30, que dio la famosa obra La Marsellesa con la Compaa Espaola
de Opereta Peralta Balmes. En forma paralela, los vecinos de la Poblacin
Oriente, en la Plaza Condell, realizaron una fiesta con funcin de bigrafo,
fuegos artificiales, competencias, entre otras actividades, como forma de
celebrar a nivel barrial el Centenario nacional, motivados tanto por su
fuerte identidad comunitaria como porque el centro de las actividades
oficiales era el poniente de la Alameda, alejada del sector.
El da lunes 19, suponemos por las celebraciones del 18, las
actividades se iniciaron ms tarde, a las 12:00 con un acto que

185

Desfile que ascender el Cerro a la inauguracin del Monumento a la Virgen. Los


desfiles de los das posteriores debieron ser muy similares. Talca 11-IX-1910.

originalmente estaba programa para el 18, donde las comisiones especiales


de las sociedades obreras y de socorros mutuos visitaron los asilos de
beneficencia y establecimientos de reclusin de la ciudad, llevando vveres,
vestuario y otros objetos, adems de varios discursos de los dirigentes
obreros, ante una conmovida y agradecida poblacin penal que se
sorprendi al ver aquellos conocidos lderes sociales entrando al
pauprrimo recinto penal. A las 14:00 horas se realiz la inauguracin
oficial del nuevo Parque Municipal con un brillante corso de flores, los que
tenan premios en obras de arte costeadas por la Municipalidad para los
dos mejores en belleza e ingenio. Junto a ello, previa inscripcin en la
Alcalda, se realizaron grandes juegos atlticos y deportivos en la cancha
del Polo como carreras de bicicletas, carreras pedestres, de resistencia y de
velocidad, salto de garrocha, salto largo, salto alto, entre otros,
repartindose premios consistentes en relojes de bolsillo, de primera y
segunda clase y otros premios en dinero para los aficionados. A las tres de
la tarde, se repeta la funcin de acrbatas y elevacin de globos en el
extremo poniente de la Alameda.

186

A las 20:00 horas, se realiz el segundo y ltimo lanzamiento de


fuegos artificiales en la Alameda, iniciando con saludos de cinco bombas
de colores y cuatro voladores asteroides, para continuar con piezas como el
Meteoro que era un sol central con mutaciones, un Disco solar, Mosaico
veneciano, Cuadrilla calada, las Mariposas consistente en fuegos giratorios
en siete discos, la Cascada japonesa, la Fantasa americana, la Gran portada
con decoracin de luces de colores con los nombres de San Martn,
Ohiggins, Freire, Rodrguez, entre otros; finalizando con el Bouquet final.
Estas piezas gneas fueron intermediadas por voladores, granadas,
bengalas, palmeras y torbellinos areos. A las 21 horas, se realiz la
funcin de Gala en el Teatro Municipal, y en la Alameda el pueblo poda
acudir a las proyecciones del Bigrafo pblico. Las ramadas atendieron
continuadamente hasta el da martes 20.
Estas fueron las actividades que se llevaron a cabo en el marco de
las celebraciones del Centenario en Talca. No hubo actividades militares
porque el grueso del contingente fue trasladado a Santiago, para la gran
revista militar nacional.
El balance de la prensa fue positivo. Todos lo das se publicaban
informaciones sobre la belleza de las iluminaciones, de los carros
alegricos, de la calidad de las fiestas escolares y de las conferencias
histricas, etc. El diario La Libertad realizaba un balance general positivo
respecto a la celebracin popular: Han pasado las fiestas con que el pueblo
chileno ha celebrado el primer Centenario de la Independencia Nacional Y
aunque los principales acontecimientos de esta fecha memorable se han verificado
en la capital de la Repblica, aisladamente en cada localidad, algo se ha hecho en
beneficio del objeto primordial de estos sucesos. En Talca las fiestas del Centenario
se desarrollaron en la forma indicada en el programa. Nada falt en lo expuesto
ah, y, si bien es cierto que no era mucho lo que haba, ese poco sirvi de aliciente al
regocijo popular. El pueblo se ha entregado durante estos das a la agitacin y
contentamiento generales288.
La evaluacin general del Alcalde fue positiva, sobre todo en
relacin a la mantencin del orden pblico en una conmemoracin tan
concurrida (y regada) como la del Centenario: Durante las fiestas con que
nuestro pueblo celebr el primer centenario de su independencia, no ha ocurrido el
menor acto que haya empaado su brillo y desarrollo. Esto naturalmente se ha
debido a la eficaz cooperacin prestada por esa Intendencia y por la polica de su
mando289
288
289

Diario La Libertad, Talca 26-IX1910.


Diario La Maana, Talca 28-IX-1910.
187

El Centenario en el contexto urbano y social de Talca.


Las celebraciones del Centenario talquino permiten realizar
algunas reflexiones, ya que an cuando fueron un conjunto de actividades
especiales destinadas a conmemorar cien aos de vida, estas son
producidas por actores sociales concretos en un contexto histrico-urbano
particular del cual no pueden desolidarizarse. En ese sentido, varias cosas
son indicativas de las particularidades histricas de Talca, como de sus
vinculaciones con la sociedad nacional.
Desde un punto de vista urbano, una reflexin que salta a la vista
es la consolidacin hacia 1910 de la Alameda como espacio pblico y
social. La mayor parte de las actividades se realizaron en ese lugar o en sus
contornos. Fuegos artificiales, ramadas, procesiones cvicas, bigrafo
popular, inicio del desfile al cerro de la Virgen, tuvieron como punto de
reunin el bandejn de la Alameda y sus calles laterales; por su parte el
Teatro Municipal, las canchas y parques, el Cuartel de Polica, la Crcel,
estaban emplazadas en los costados de la Alameda y sus frontis e ingresos
conectaban a ella. La Plaza slo alberg por dos horas el acto escolar y de
bomberos del 17, y vio pasar la procesin cvica y a los asistentes al Te
Deum en la Iglesia Matriz el 18. Las escuelas se convirtieron en centros
culturales comunitarios que dispersaron las celebraciones por la ciudad, en
distintos focos, pero siempre acotados al mbito escolar y barrial,
realizados en los primeros das de septiembre, das an de baja intensidad
celebratoria.
La Alameda concentr las actividades y la concurrencia del
Centenario talquino, ello por las posibilidades de amplitud y flexibilidad
que otorgaba el vaco de su explanada, al poder contener miles de personas
y adecuarse a ramadas, fuegos artificiales, bigrafos, en forma paralela, lo
que cre trechos y sub-unidades de uso diferenciado. Su relacin funcional
con y su fluido traspaso hacia los equipamientos colectivos de sus bordes
(teatro, parque, cancha, crcel, cuartel), potenciaba la centralidad que
adquiri en las fiestas centenarias. Hay que agregar a ello que el populoso
barrio norte (o ultra-alameda) poda acceder rpida y directamente a ella.
La Alameda ya no era la caada de pastoreo y de vialidad
suburbana de la colonia o del s. XIX temprano, sino que la ciudad
burguesa desde 1850 la haba ido incorporando en su interior,
apropindosela como paseo recreativo y de descanso, arborizndola e
inscribindole sentidos con monumentos y diseos urbansticos de corte
europeo. Aunque no estaba consolidada ni formalizada en toda su

188

extensin actual, la Alameda se constituy en un subcentro de la ciudad,


diversificando la estructura urbana talquina, desahogando la antigua y
asfixiante monocentralidad en torno a la plaza. La celebracin comunitaria
del Centenario de la Poblacin Oriente, junto con demostrar el capital
social e identidad barrial del sector, es indicativa de su condicin perifrica
en relacin a la centralidad que adquiri la Alameda en las masivas
celebraciones de 1910.
Desde una esfera simblica y de tradicin local, otra observacin
que es necesario relevar fue la gran cantidad de actividades culturales que
se organizaron desde lo pblico y lo privado, fuera y dentro del programa
oficial. Entendemos que en la poca una de las orientaciones de la
oligarqua del buen tono eran las galas artsticas en el Teatro Municipal,
as como los obreros organizados vean en la ilustracin y la cultura una de
las formas de superar su condicin social, pero la gran cantidad
actividades culturales del Centenario talquino se vinculaba tambin con
una dilatada, rica y nutrida tradicin cultural local y regional, con
presencia de intelectuales desde el siglo XVIII, con distintas
manifestaciones en el siglo XIX, de las que forman parte y estn concientes
los actores sociales de 1910. Charlas, conferencias, fiestas escolares,
procesiones cvicas con carros y presentaciones, msica en las calles, galas
en el Teatro Municipal, proyecciones en el Teatro Variedades y en el Saln
Centenario, veladas artsticas en la Sociedad de Artesanos, todo ello tena
un pblico culto y de orientacin moderna que conformaba una identidad
y tradicin cultural local. Desde el mundo obrero organizado e ilustrado
acudieron, quizs algunos por primera vez, al Teatro Municipal a escuchar
las conferencias histricas organizadas por Enrique Molina. Sectores
medios asistan a las proyecciones del Teatro Variedades y organizaban
como profesores las fiestas culturales en las escuelas. Sectores oligrquicos
repletaron todas las noches la gala del Teatro Municipal. Una gran oferta
cultural que se agregaba a las festividades y actos cvicos, deportivos y
religiosos.
Todos esos grupos se reunan en los actos masivos, pero sus
distancias sociales, simblicas y espaciales eran infranqueables. Hay una
hora y un da en que esta situacin se expres muy grficamente.
El sbado 17 de septiembre, a las 20:00 horas en la Alameda, los
fuegos artificiales congregaban a una masiva concurrencia proveniente de
todos los sectores de la sociedad, la mayor parte pueblo, por su cantidad,
pero tambin grupos medios y oligrquicos, puesto que el evento gneo era
una atraccin nica, y no contaba con smiles paralelos en otros puntos de

189

la ciudad. Luego que el evento pirotcnico vinculara comunitariamente a


esa diversidad de personas, cerca de las 21:00 horas, las distancias
simblicas y sociales volvan a trazarse en un espacio delimitado por
algunos cientos de metros: la elite cruzaba al Teatro Municipal, a la gala,
vestidos con impecables fracs y finos trajes, con ostentosas joyas, elegantes
sombreros, algodonados pauelos, trabajados bastones, compitiendo por
quien haba comprado las ltimas importaciones de Europa en las tiendas
locales o luciendo la reciente adquisicin en Santiago. A la misma hora, a
metros del Teatro Municipal, se instal el Bigrafo pblico, a los pies del
Monumento a la Victoria, para que el pueblo y los sectores medios
pudieran disfrutar y asombrarse con diversas proyecciones. Un poco antes,
cerca de las 20:30, en el saln de la Sociedad de Artesanos, a algunas
cuadras de la Alameda, la Filarmnica Francisco Bilbao daba comienzo a
una velada literaria y musical, donde debieron asistir los obreros ms
cultos, que la preferan al Bigrafo, y los grupos mesocrticos, con sus
trajes aseados, algunos con sombreros de copa, y con los zapatos
impecablemente lustrados, pero obviamente de menor calidad que los de
la oligarqua que entraba a la gala; constituan la concurrencia a dicha
velada dirigentes obreros, comerciantes, artesanos, profesores
(probablemente Molina y Venegas hayan asistido a esta actividad, y no al
Municipal, por el abono requerido y su posicin crtica ante la frivolidad
oligrquica). Paralelo a todo ello, en la misma Alameda del Bigrafo y el
Municipal, cuatro cuadras al poniente, el pueblo llano participaba en las
tradicionales fondas y ramadas, ms arregladas que en otros dieciochos,
pero con la sonora algaraba, chispeante soltura y espontaneidad sensual
de siempre.
Los grupos sociales ms importantes, por su hegemona y tamao,
estaban en la gala del Teatro y en la Alameda, elite y pueblo, a metros de
distancia espacial y kilmetros de diferencia social reflejados en la
necesidad de que se organizaran ambos eventos de forma paralela.
Bigrafo para la impresionable necesidad del pueblo de conocer parajes
exticos o animaciones en cortometrajes mudos, para los otros, piezas
refinadas (algunas no tanto) de teatro y opereta escenificados en un lugar
de lucimiento y de exteriorizacin del lujo.
Los sectores medios, en trminos generales, no eran claramente
visibles en el espacio social de la ciudad. Ello, por su cantidad, ya que an
son grupos emergentes en expansin, pero tambin porque todava no
cristalizan sus lugares y dinmicas de sociabilidad, lo que era ms notorio
en provincia. Las actividades del Centenario estn pensadas e

190

implementadas para el pueblo y la elite. Los sectores medios o entraban en


la perversa dinmica imitatoria, deviniendo en siticos, o se ligaban a las
actividades del pueblo, tratando de relacionarse con sus dirigentes o
mezclarse derechamente con el pueblo llano, o algunos luego de participar
en los actos cvicos volvan a sus labores independientes o se quedaban en
casa.
La prensa desde el siglo XIX hasta las primeras dcadas del XX,
siempre hace mencin, para fiestas patrias, navidad, ao nuevo, a las
celebraciones de patricios y plebeyos, pero nunca describe un lugar
genuinamente mesocrtico. Es, por tanto, en los actos culturales no
oligrquicos en el que se va configurando una sociabilidad de capas
medias, en las tertulias y conferencias al interior de los fros y adustos
salones y bibliotecas de escuelas y liceos fiscales, en las fiestas artsticas
escolares, en las iniciativas de educacin popular e ilustracin de la
Sociedad de Empleados. Desde esta ptica se torna indicativa la actividad
cultural de la Filarmnica Francisco Bilbao, puesto que pone en accin a un
grupo formalizado que se siente en la necesidad de crear y organizar un
espacio otro, donde puedan expresarse aquellos necesitados en cultivar sus
espritus y de debatir intelectualmente, pero en esferas sociales e
ideolgicas autnomas respecto del dominio oligrquico. Debieron ser 60
personas, poco ms, poco menos, pero suficientes para indicar un mundo
mesocrtico y de obreros ilustrados que ya cuajaba. Esos nuevos circuitos
culturales proveyeron soportes para la emergencia de una discusin social,
intelectual y poltica nutrida y variada. La discusin entre el Rector del
Liceo y el Prroco, sobre la instruccin primaria obligatoria, expresa esas
tensiones sociales y culturales que atraviesan distintos mbitos de la
realidad local.
En este mismo sentido, el protagonismo alcanzado en las
celebraciones centenarias por el mundo popular organizado, participativo
e ilustrado, demostr fuerza creativa, capital social y capacidad de gestin.
Las sociedades obreras, de artesanos y socorros mutuos se hicieron cargo
de actividades completas, como la procesin cvica, o -dada su cercana y
sensibilidad social- fue el nico grupo que realiz una accin solidaria y
caritativa, como la visita a los presidiarios y las casas de hurfanos.
En dos voces se ve reflejada la gratitud y ascendencia que
adquirieron los obreros y artesanos talquinos. La primera, de la ms alta
autoridad comunal, miembro de la elite local, el Alcalde Oscar Smits: La
Alcalda queda profundamente reconocida de todas las sociedades de Socorros
Mutuos por la participacin y el concurso tan decidido como entusiasta que
prestaron para la celebracin de nuestro centenario patrio. Se hace un deber en
191

presentar en nombre del Comit General de las fiestas los agradecimientos a que se
han hecho acreedores290.
La segunda voz proviene de la crcel, del pueblo pobre privado de
libertad, quienes reconocieron el apoyo para lograr el indulto del
Centenario (las sociedades obreras y de socorros mutuos de Talca elevaron
un peticin sobre el particular al Consejo de Estado), agradeciendo el acto
solidario y caritativo y conmovindose hasta la emocin con esa visita al
presidio el 19 de septiembre de 1910. Uno de los presos (as se refiere la
prensa sin dar nombre) representando a la organizacin de Proteccin
de Reos Enfermos de la Penitenciara, en un discurso a las sociedades
obreras, coment: este acto de nobleza (de apoyo al indulto) ejecutado por
las instituciones obreras de Talca, ser mirado y admirado con profundo respeto
por los dems centros sociales de la Nacin () Pero vuestra generosidad raya los
lmites de la incredulidad (ya que) habis tenido el suficiente valor para penetrar a
este recinto, aqu donde los vvidos rayos del sol naciente se niegan a dar su luz,
habis llegado, por fin, al lugar donde todas las plantas gangrenadas del jardn
social son arrojadas de su seno a fin de no contaminar a los dems Jenerosos
obreros, el recuerdo de la visita que en estos momentos gloriosos nos habis hecho,
quedar tal vez grabado para siempre en el corazn de todos mis compaeros291.
Luego del Centenario, las sociedades obreras de Talca aumentaron su
prestigio, capital social y memoria cvica, consolidndose en la esfera
pblica local y potencindose como actores sociales con vocacin de
participacin institucional desde una perspectiva ciudadana y obrera.
El Centenario talquino, en fin, da cuenta de una serie de tensiones
y encuentros entre diversas esferas simblico-sociales, de intersecciones
histrico-culturales, de cambio social, con posiciones tradicionales que
pugnan contemporneamente por no perder influencia y actualizarse, de
nuevas palpitaciones y sensibilidades que avanzan crecientemente,
criticando el orden social que ya colapsado anuncia su necesaria
transformacin. La produccin cultural talquina del Centenario, en el
marco de esa gran evaluacin nacional que implica esa fecha
conmemorativa, tomar un papel relevante a nivel local y nacional.

Diario La Maana, Talca 02-X-1910.


Diario La Actualidad, Talca 24-IX-1910.
Foto: Desfile de sociedades obreras y socorros mutuos en inauguracin de la Virgen, Fuente:
Recuerdo de las Fiestas Religioso-Patriticas op. cit.
290
291

192

CAPITULO II
El Centenario cuestionado desde Provincia.
Regionalismo, ensayismo social y narrativa crtica en Talca.

Como hemos comentado, Talca est atravesada por procesos de


modernizacin y complejizacin que van diversificando la sociedad,
tensionando las representaciones y prcticas culturales, mudando
estructuras tradicionales. En 1910 estos nudos tensionales son potenciados
por la significacin histrica y evaluativa del Centenario, en su proyeccin
de crtica social, poltica y econmica.
Emergen desde Talca una serie de discursos estimulados por el
cruce de problemticas tanto de la realidad local como nacional, terreno
frtil para la configuracin de propuestas intelectuales de interpretacin y
crtica. En este captulo analizaremos tres discursos polticos y culturales
que abordan cuestiones centrales en el Centenario nacional.
Primero, revisaremos el reclamo regionalista frente a la
centralizacin de la inversin centenaria en Santiago. Luego, trataremos de
leer en clave local a Alejandro Venegas, quien escribe en Talca, Sinceridad,
Chile ntimo en 1910, uno de los ms ledos y comentados de la poca. Por
ltimo, analizaremos la novela El Tapete Verde de Francisco Hederra
Concha, publicada a mediados de 1910, quien desde la narrativa realiza
una dura crtica a la elite talquina y su cultura social.
Nuestra intencin, en lugar de realizar una crtica literaria o
esttica de los textos, apunta a tratarlos como documentos histricos, como
productos culturales insertos en un contexto del cual no pueden
desmarcarse y al cual referencian explcita o implcitamente. Nos interesa

193

seguir estos discursos en las huellas que iluminan los procesos de la


ciudad, en los trazos donde se cuela las tensiones centenarias, en fin,
donde expresan su vinculacin local y nacional.

II.1) El reclamo regionalista

Centralizacin y descentralizacin en Chile.


Con la constitucin de Chile como repblica independiente, el
poder local y el poder central se debatieron en diversas tensiones, con
mayor y menor grado de explicitacin y beligerancia. Muchas provincias
sostenan un ideario liberal y un incipiente regionalismo que promova la
defensa de sus intereses territoriales. Por su parte, el poder central
defenda un proyecto de Estado centralizador, excluyente y autoritario. En
la organizacin estatal postindependencia y tras una serie de debates,
asambleas y rebeliones se impuso el centralismo como fuerza poltica
hegemnica.
Este orden centralista del poder no es una tradicin
particularmente chilena ya que representa una tendencia a nivel
continental desde mucho antes de la centralizacin europea 292. De origen
colonial, el centralismo latinoamericano persistir en la organizacin de los
Estados nacionales pues las fuerzas oligrquicas al . no poseer un plan
alternativo para transformar las instituciones econmicas, sociales y polticas de la
sociedad, debi basarse obligadamente sobre conceptos y prcticas administrativas
existentes aunque posteriormente stas fueron dirigidas a otros fines293.
Al menos en Chile a este proyecto centralista no se le han opuesto
potentes movimientos regionalistas que articularan posicin poltica y

Del estudio de Claudio Veliz se desprende la especificidad de la realidad de Amrica


Latina con respecto a la Europa nor-occidental en razn a cuatro factores que lo diferencian: al
carcter centralista de las disposiciones sociales y polticas latinoamericanas consistentes en
la ausencia de la experiencia feudal en la tradicin latinoamericana, la ausencia del fenmeno
de la disidencia religiosa, la ausencia de un fenmeno siquiera parecido a la Revolucin
Industrial y la ausencia de los fenmenos ideolgicos, sociales y polticos asociados a la
industrializacin. La ausencia de estos factores posibilitaron el surgimiento y fortalecimiento
del centralismo en Latinoamrica. Vliz, Claudio: Tradicin centralista de Amrica Latina.
Barcelona 1984, pp. 15-16.
293 Vliz, Claudio: Tradicin centralista en Amrica Latina, op cit., p. 119.

292

194

desarrollo econmico regional endgeno que contribuyera a descentralizar


al pas294. Concepcin, a inicios de la Repblica, constituy un movimiento
de este tipo, el que fue finalmente abortado desde Santiago.
Junto a ello, la historiografa conservadora chilena ha contribuido a
fomentar este mito del orden republicano unitario, manifestando que
Chile durante sus primeros aos fue gobernado como una nacin ejemplar
al superar la anarqua en la que se habran sumido el resto de las
naciones latinoamericanas durante la post-independencia, sometidas a la
fraccionalidad, el caudillismo y la competencia regional por el poder295.

Identidad regional talquina


Entendemos la consciencia regional como el proceso de sentido
identitario y reflexividad histrica que un grupo y/o comunidad posee
sobre su espacio territorial, de sus recursos y de su historia. Esta conciencia
regional se funda tambin en las proyecciones de las potencialidades de
desarrollo.
Al fundarse Talca, la sociedad local y su elite, fueron desarrollando
una marcada conciencia del potencial econmico y un particular inters
por desarrollar las fuerzas productivas que contribuyeran al
desenvolvimiento regional.
Con la Independencia, la consciencia regional adquiri un nuevo
sentido. La posibilidad de construir una estructura poltica y
organizacional en un Estado nacional sin precedentes, contribuy a la
emergencia de propuestas y proyectos regionalistas de orientacin
federalista, que entraban en colisin con el inters y el poder adquirido por
la aristocracia capitalina.

Cuando hablamos de descentralizacin aludimos, en primer lugar, la cesin de la


capacidad de decisin desde un nivel jerrquico a otro inferior dentro de un mismo
organismo y, en segundo lugar, supone la creacin de un ente distinto que aquel del cual se
va a transferir capacidad decisoria, y ello a su vez supone la concesin de personalidad
jurdica propia, de recursos y de normas propias de funcionamiento. Por lo tanto el carcter
del reclamo regionalista se va a expresar en su capacidad de decisin poltica para
autogobernarse y estimar segn su voluntad como han de administrar sus propios recursos.
Boisier, Sergio. Desarrollo territorial y descentralizacin. El desarrollo en el lugar y en las
manos de la gente, en: Revista Eure (Vol. XXX, N 90), Santiago 2004, p. 29.
295 Illanes, Mara Anglica. Proyecto comunal y guerra civil, 1810-1910, en obra de la autora:
Chile des-centrado. Formacin socio-cultural republicana y transicin capitalista (1810-1910).
Santiago 2003, p. 365.
294

195

Talca se adhiri a todos los intentos regionalistas y de recuperacin


de poder decisin a nivel provincial. Por ejemplo, el movimiento
asamblesta y revolucionario de Concepcin de 1823 tuvo una buena
acogida entre los habitantes de la provincia. Los talquinos buscaron
siempre que esas potencialidades econmicas y su identificacin histrica
con el territorio, tuviera expresin poltica ante el poder central.
Con la promulgacin de la Constitucin Federal de 1826, Talca
pas a formar parte de la provincia de Colchagua, cuya Capital era Curic.
Como era previsible, el Cabildo y el vecindario talquino protestaron, pues
no podan depender de una ciudad que siempre haba estado bajo su
jurisdiccin296.
De este modo, los representantes talquinos en el Congreso, Jos
Ignacio Cienfuegos y Jos Mara Silva y Cienfuegos, para presionar al
Gobierno central se negaron a jurar la Constitucin de 1833, si es que no se
le otorgaba la categora de Provincia. Diego Portales encarg al Intendente
de Colchagua, Pedro Urriola, que se trasladara a Talca y se empeara con el
vecindario y la Municipalidad para que se reconociera la nueva Carta
Fundamental y Vergara en frases de rotunda negativa no accedi, pues era la
opinin del pueblo no aceptarla. El ministro Portales reconsider la
cuestin y cedi a la peticin de los talquinos, a cambio de que sus
representantes juraran la Constitucin, lo que se implement el mismo
ao297.
Este evento fundante de la identidad y poder poltico talquinos, se
evidenci en otros episodios de reivindicacin de la conciencia regional. A
mediados del siglo XIX, Talca fue un activo foco de reaccin ante el poder
central autoritario, y la toma de la ciudad en 1859 se constituy en una de
las de las insurrecciones ms grandes del siglo XIX298. Es as que, conjunto
a este movimiento poltico-militar encabezado por Concepcin en el sur,
Talca sera el punto intermedio entre la regin sublevada y la capital para
hostilizar al gobierno del centro299. Esta lucha fue singularmente policlasista,
evidenciando en una de sus aristas- una radicalizacin de la protesta
contra el autoritarismo centralista que incorporaba a grupos medios y
sectores populares, lo que haca irradiar el regionalismo al conjunto de la
sociedad provincial.
296 Opazo Maturana, Gustavo: Historia de Talca, op cit., segn Opazo Talca tena cerca de diez
mil habitantes y Curic slo alcanzaba a tres mil. Su situacin inmediata al caudaloso Maule y al
puerto de Constitucin, le daba un rango superior a la ciudad cabecera de la nueva provincia, p. 257.
297 Opazo Maturana, Gustavo: Historia de Talca, op cit., pg. 263-264.
298 Grez, Sergio: De la regeneracin del pueblo a la huelga nacional op. cit, pp. 414-418.
299 Figueroa, Pedro Pablo: Historia de la Revolucin Constituyente. Santiago 1889, p. 518

196

Ms all de estos eventos de significativa envergadura, Talca


siempre protagoniz acciones por la remocin de autoridades forneas, el
no subordinarse a arbitrarias demarcaciones territoriales y a las polticas de
Gobierno que no les eran favorables, cuya manifestacin redund desde
diplomticas apelaciones hasta la rebelin abierta y violenta.
Estas distintas situaciones fueron conformando una conciencia
sobre las condiciones reales y latentes de la provincia, una identidad
sociopoltica que era correlativa con la posicin de Talca en el concierto
nacional. Todo lo cual fue dndole sentido y proyeccin poltica a la
identidad provincial del conjunto de los actores sociales (no nicamente la
elite, sino tambin grupos medios y sectores populares ilustrados), lo que
cada cierto tiempo decantaba en fuertes reclamos regionalistas.

El reclamo regionalista del Centenario 300


En ese dinmico, pero poco estudiado proceso de relaciones
crticas entre las provincias y la capital, se presenta un nuevo punto de
cuestionamientos al poder central.
La historiografa del Centenario se ha concentrado nicamente en
reconstruir las celebraciones y los eventos acaecidos en Santiago, estudios
temticos realizados en diarios editados en la capital y slo en el ao de
1910301. Sin embargo, el reclamo regionalista que se dio fuerte en la prensa
provincial en todo el pas, en los diarios de ciudades como Talca,
Concepcin, San Felipe, Valparaso, hacia los primeros meses del ao 1909,
fecha en que se promulg la primera Ley del Centenario.
Talca fue una de las capitales provinciales que ms insisti en la
injusta concentracin de la inversin del Centenario en Santiago,
derivando hacia crticas a la forma en que se haba organizado el Estado
nacional. La vieja confrontacin entre las provincias y la capital se volvi a
suscitar en las vsperas del Centenario, reactivando las fuerzas sociales
crticas que defendan los intereses regionales. El proyecto en cuestin fue
recibido como una afrenta a la celebracin nacional del Centenario. A

No obstante en la poca eran provincias y no regiones, por lo que deberamos literalmente


hablar de provincialismo, adoptamos el vocablo regionalista para referirnos al poder e
identidad territorial, ya que siempre se ha usado para interpelar a las condiciones de
centralizacin y proyecta la discusin hacia el presente.
301 Reyes, Soledad: Chile en 1910 op. cit; y Silva, Brbara: Identidad y Nacin entre dos
siglos op. cit., entre otros.

300

197

inicios del 1909, la comisin del Senado aprob el siguiente presupuesto


extraordinario para las celebraciones del ao siguiente:
Artculo 1.- Autorzase al Presidente de la Repblica para invertir hasta un
milln de pesos en la construccin de una biblioteca nacional, como
conmemoracin del Centenario de la independencia.
Art. 2.- Para conmemorar el mismo acontecimiento, se autoriza al Presidente de
la Repblica para invertir hasta 800 mil pesos en la apertura de las siguientes
avenidad[as] en la capital: Gran Avenida Trasversal, cuyo eje ser la calle de
Glvez; una avenida que partiendo de las Delicias llegue al Parque Forestal por el
costado oriente del cerro Santa Lucia; avenida de oriente a poniente, sobre la
Avenida Diez de Julio, o prolongacin de sta hasta la Estacin Central;
prolongacin de la Avenida del Brasil hasta la plaza del mismo nombre.
Art. 3.- Con iguales propsitos se autoriza al Presidente de la Repblica para
invertir hasta 700 mil pesos en construir un palacio que se denominar del
Centenario, en el cual se instalar el Museo Histrico de la Repblica; hasta 100
mil pesos en la inauguracin del Palacio de Bellas Artes, con una exposicin
artstica internacional; hasta 250 mil pesos en la organizacin de una exposicin
nacional de industrias; hasta cincuenta mil pesos en la creacin de una estatua a
Camilo Henrquez, y hasta cien mil pesos en los gastos eventuales que demanden
las fiestas del centenario.
Art. 4.- Se declaran de utilidad pblica los terrenos y edificios de propiedad
particular que sean necesarios para la apertura o prolongacin de las avenidas, a
que se refiere el artculo 2, cuya anchura no podr ser inferior a 20 metros. Las
expropiaciones correspondientes se harn en conformidad a la ley de 18 de Junio de
1857302.
Como es posible apreciar, todos los gastos para las celebraciones
del Centenario se concentraban exclusivamente en Santiago, en la
construccin de Museos, habilitacin de avenidas, hermoseamientos y
fiestas. La reaccin de las provincias fue inmediata, con protestas y
airados reclamos a travs de la prensa y la opinin pblica, con el apoyo
directo de sus diputados y senadores.
El Diario La Maana se instituira en uno de los portavoces de las
demandas talquinas, por la injusta distribucin de los recursos. En una
editorial titulada El centenario Qu no se celebre solo en Santiago!,
argumentaba lo excluyente de la asignacin de recursos, llegando a utilizar
el recurso histrico del vasallo realismo de los cabildantes santiaguinos de
1810: Lo que no nos parece tan aceptable, es el carcter esencialmente santiaguino
que se piensa dar la inversin de esos dineros fiscales. Sin duda, por la fuerza
302

Diario La Maana, Talca 21-I-1909.


198

misma de las cosas, debe la capital ser preferida en el programa oficial de festejos;
pero que esa preferencia se resuelva en la exclusin sistemtica del resto del pas,
nos parece inconveniente, tanto ms, cuanto que la historia nos ensea que no fue
en Santiago en donde con mayor entusiasmo se acogi la idea de la Independencia.
Don Jos Zapiola, en sus Recuerdos de treinta aos, hace notar, a este respecto, que
las iluminaciones con que en Santiago se celebraban los triunfos realistas, eran
mucho ms lucidas que aquellas con que se celebran los triunfos patriotas. Mas,
sin hacer gran caudal de esta circunstancia histrica, explicable por muchas
razones poderosas, por qu se hace caso omiso del resto del pas, en el programa de
las fiestas oficiales del centenario de la independencia? Omisin que aparece menos
explicable cuando se piensa que Santiago, ciudad populosa y rica, posee elementos
suficientes para obsequiarse buenos festejos sin que sea necesario que el Estado
pague la totalidad de los gastos.
Se dir que es difcil elaborar un programa de fiestas que abarque al pas entero.
Pues a nosotros nos parece sencillsimo.
Bastara, por ejemplo con disponer que en todas las cabeceras de provincia y de
departamento, se inaugure solamente el 18 de septiembre de 1910, una escuela y
biblioteca, para la construccin de las cuales se abrira un concurso en la debida
oportunidad. Por supuesto, en Santiago, se construira un gran edificio para la
biblioteca Nacional, para Museo Histrico o para otra destinacin por el estilo.
En cuanto a apertura de avenidas y dems obras o festejos de carcter local, deben
dejarse a la iniciativa de las Municipalidades, de las corporaciones pblicas o
particulares, del vecindario en fin.
Porque no es posible que el Estado lo pague todo.
Y si ha de pagar algo, como le corresponde, deben ser cosas de utilidad duradera.
Quien quiera banquetes y fuegos artificiales, que los pague de su bolsillo, que as
ser mas elocuente su homenaje de gratitud a los padres de la patria303.
Es una crtica frontal contra el diseo presupuestario propuesto
por el Senado y por el Gobierno, que evidencia posturas antagnicas con
respecto a las celebraciones del Centenario. Por una parte, el carcter
eminentemente santiaguino del presupuesto reflejaba, una vez ms, la
naturalidad con que los polticos capitalinos asuman el centralismo al
momento de tomar decisiones. Por otra, la voluntad de las provincias de
establecer una distribucin equitativa y racional de los recursos que
sirviera para una celebracin efectivamente nacional de las fiestas.
Para reclamar la distribucin ms equitativa del presupuesto, se
argumentaba que las provincias tuvieron una participacin significativa y
decisiva en la Independencia, en contraposicin a un Santiago pro-realista.

303

Diario La Maana, Talca 14-I-1909.


199

Por lo tanto, los legtimos gestores de la Independencia seran las


provincias y, en consecuencia, fundado su derecho a celebrar el
Centenario, al igual que paradjico que una ciudad de cierta adhesin
realista concentrara todos los recursos.
Se propona desde la prensa un presupuesto alternativo,
consistente en un financiamiento mixto, entre el Estado y las
Municipalidades, de modo que la totalidad de los gastos no fueran
extrados del fisco. Con criterios igualitarios, el tesoro pblico dotara a las
cabeceras de provincia y departamento de una escuela y biblioteca,
mientras que la apertura de avenidas y festejos quedaran bajo
responsabilidad de las Municipalidades. Este proyecto alternativo
representa la opinin de las provincias, en este caso Talca, y su capacidad
propositiva para manifestarse frente al Estado central, pero que no sera
tomada en cuenta.
A pesar de lo polmico que resultaba el proyecto, ste se aprob
slo con mnimas modificaciones. Nuevamente, las crticas no se hicieron
esperar. Desde toda la Repblica una avalancha de reclamos se dirigi al
Gobierno, en la forma de lcidos comentarios periodsticos y discursos
parlamentarios.
La crtica al presupuesto para la celebracin del Centenario no slo
se insinuaba con respecto a la inequidad para las provincias sino tambin
de lo poco prctico de las inversiones, distribuyendo recursos para
ornamentacin y suntuosos edificios, en lugar de atender necesidades ms
urgentes: Se ha consultado un milln de pesos para la construccin de un
edificio para la biblioteca nacional. Este gasto, a primera vista, parece muy
justificado; pero, pensndolo bien, no es de aquellos que urgen y que den resultados
inmediatos. No urge ms, y no sera benfico que ese milln de pesos se hubiese
destinado la higiene de numerosas poblaciones que aun carecen de agua potable?
Con el nuevo edificio para biblioteca, el pas nada ganar en mentalidad ni en
salubridad, pues cuanto a la primera, la biblioteca actual satisface ampliamente las
necesidades de los escasos lectores que a ella concurren, y cuanto a lo segundo, no
hay para qu explicarlo. El pas ganara inmensamente si ese milln de pesos se
destinase a obras de higiene, postergando por cuatro o cinco aos la construccin
del edificio para biblioteca. Pero, si este gasto puede disimularse con el propsito de
levantar la cultura, el gasto del artculo 2 del proyecto aparece desprovisto de toda
excusa y engendrado solamente por el gusto de la ostentacin. Se destinan
ochocientos mil pesos para abrir tres nuevas avenidas en Santiago, como si la
ciudad estuviese pletrica de habitantes y no le bastasen los numerosos paseos que
con todo mal sentido han abierto los alcaldes, contra el buen juicio de la opinin,

200

que ha estado pidiendo siempre menos adornos y mejores pavimentos obras de


higiene304.
Los fundamentos de la crtica eran claros. Mientras se propona
gastar recursos para la construccin de suntuosos edificios pblicos y
avenidas en el rea central de Santiago, en la misma periferia capitalina era
posible encontrar los rasgos ms amargos de la cuestin social: ranchos y
conventillos infectos e insalubres donde no exista el agua potable ni
servicios bsicos, calles de tierras polvorientas en verano y cenagosas en
invierno, nios harapientos y hambrientos, etc.
A modo de compensacin, en las modificaciones al proyecto se
consideraron en el presupuesto: hasta dos millones de pesos para construir
en las comunas rurales hasta cien escuelas primarias con terrenos anexos para
ensear las nociones rudimentarias de la agricultura. Pero esta afirmacin
contena una gran vaguedad. No se explicitaba si todas o algunas
provincias seran beneficiadas, cundo seran instaladas y qu diferencia
tendran con la tradicional poltica de obras pblicas en construccin de
escuelas. El trmino comunas rurales exclua de ese beneficio a las
capitales de la provincia, comunas netamente urbanas: Tambin se ve que
no se ha consultado un slo centavo para las capitales de provincia, y solo en
ltimo trmino, para comunas rurales, la autorizacin, que no se cumplir de
gastar hasta dos millones de pesos en cien escuelas.
Segn la prensa talquina, no obstante reconocer esa modificacin
presupuestaria, no se aseguraba la construccin de las prometidas escuelas
rurales en provincias distintas a la de Santiago: Habr alguien que crea en
que el Ejecutivo levantar las cien escuelas rurales y que las repartir
convenientemente en todo el pas? Solamente los muy ilusos pueden creer en ello,
pues el erario pasa siempre escaso cuando se trata de gastos que no son para
Santiago, y es natural que, atenindose al proyecto, el Gobierno se ocupe de
cumplir primero todas las dems autorizaciones, no dejando ni dinero ni tiempo
para tomar en cuenta las escuelas rurales. Suponiendo que esas escuelas fueran
construidas, tendramos siempre que habra relacin alguna entre lo que se va a
gastar en Santiago. Tres millones cien mil pesos, y las 270 comunas rurales que
hay en todo el pas y que constituyen el pas. Y cuantas de las escuelas no
quedarn en los alrededores de la capital? Creemos que ante el irritante proyecto
del Senado, a las provincias, despus que ya han hecho valer razones, no les queda
ms que protestar en todos los tonos contra los abusos del centralismo. Pueda ser
que la Cmara de Diputados enmiende el proyecto, dando as una prueba de que

304

Diario La Maana, Talca 23-I-1909.


201

mira la unin nacional, porque, dicho sea en honor de la verdad, el centralismo est
separando las provincias de la capital305.
Los argumentos de las provincias escalaban hacia una crtica
radical contra el centralismo. Esta primaca capitalina era an ms injusta
en 1910 si se consideraba la poblacin nacional. Segn el Censo de 1907, el
pas contaba con 3.249.279 habitantes y la ciudad de Santiago posea
332.724, representando slo el 10,2% de la poblacin nacional. Por su parte,
la Provincia de Santiago tena una poblacin de 516.870 habitantes,
correspondiente al 15,9% del pas. De este modo, la decisin de concentrar
la casi totalidad del presupuesto en la capital era desmesurada e
incoherente, expresando la lgica excluyente con que operaba la elite
nacional (santiaguina) que posea el control del Estado y sus recursos.
La indignacin de las provincias era transversal. Talca sera una de
las primeras voces crticas de ese reclamo regionalista levantando la ms
enrgica protesta al Gobierno central. Por medio del Diario La Maana se
canalizaron las primeras manifestaciones de descontento, y siguiendo su
ejemplo, las publicaciones de otras provincias, incluso del propio Santiago,
criticaron el proyecto y se adhirieron al movimiento. El Diario Ilustrado, El
Chileno, La Prensa, La Libertad, La Actualidad, La Discusin, El Comercio, El
Sur, La Prensa de Curic, La Prensa de San Felipe, La Voz de Osorno y El
Artesano se unieron e hicieron saber al pas sus ideas contra la centralista
ley del Centenario. Junto a la prensa, varios senadores y diputados se
manifestaron a favor de las propuestas regionalistas, entre ellos estaban los
seores Leonidas Vial, Belfor Fernndez, Jos Vergara Correa, Samuel
Gonzlez Julio, Francisco Javier Correa, Abraham Ovalle y Samuel
Bambach.
La oposicin a esta ley dejaba ver la indignacin de los senadores y
diputados en la siguiente proclama: Cualquiera que lea el singular proyecto
presentado por la comisin del Senado, y sea chileno, no dejar de sorprenderle la
rareza de su confeccin que atribuye solo para la ciudad de Santiago el derroche
enorme de dinero para conmemorar con la dignidad ms excelsa del centenario de
la independencia.
Quien no conozca a Chile, la lectura de ese documento le sugerir la idea de que
Santiago es el nico centro de la Repblica.
Para las provincias es una dolorosa decepcin tener que palpar tan de cerca las
consecuencias del centralismo de que hace gala el Gobierno de la Moneda
absorbiendo todo para Santiago y desconociendo el soberano derecho que tienen las
provincias a que se le asigne el mismo privilegio que goza la capital.
305

Ibdem.
202

Con una indiferencia musulmana el Gobierno se prepara a tomar el programa de la


fiestas del centenario sin tomar en cuenta en su configuracin que las provincias
forman la masa del pas y por consiguiente su preferencia se hace mas que
necesaria, obligada; pues de otro modo no ser el pas el que va a celebrar tan
fausto acontecimiento sino la ciudad de Santiago.
Esto importa un acto muy desleal del Gobierno, el desconocimiento intencionado
del legtimo derecho de las provincias; por lo que es necesario que stas aprecien el
desaire que se les pretende inferir y formulen su protesta en forma enrgica que
haga que el Gobierno se desentienda del marcado indiferentismo que demuestra.
Corresponde tambin a las provincias aunarse para alegar la razn de sus
derechos, exigir a sus representantes en el parlamento que destierren esa apata de
pereza con que los abruma la atmsfera del Gobierno y desperezados intercedan por
sus mandantes en (representacin) de sus derechos legislativos306.
Con todos sus defectos, y la oposicin manifiesta de las provincias,
el proyecto del Centenario haba sido aprobado en todas sus letras por el
Senado. Ante tal obstculo, no quedaba entonces sino solicitar una
reforma, es as que un osado artculo de La Maana apelaba otra vez al
Gobierno insistiendo en su demanda: Por el momento, ha dicho, es
conveniente que por medio de la prensa o en cualquiera otra forma, se mueva la
accin de los representantes de las provincias, a objeto de que se las considere en la
ley del centenario... si esto no bastase, recurriremos a los comicios pblicos y a
otros medios legtimos para que de hoy en adelante se asigne a las provincias en los
servicios y leyes del Estado el puesto que en justicia y derecho les corresponde y
que el centralismo de la capital les niega.307.
Las protestas elevadas por las provincias no tuvieron efecto y el
presupuesto centralista continu sin grandes modificaciones. Era otra de
las injustas paradojas del orden social de la poca: una Ley del Centenario
Nacional, que se celebraba nicamente en Santiago, dejando al 90% de la
poblacin esperando por alguna escuela rural, si es que sobraban recursos
o stos no eran consumidos nuevamente en los alrededores de la capital.
De hecho, en 1910, no hubo noticias, al menos en la provincia de Talca,
alusivas a alguna primera piedra de escuela rural enmarcada en dicha Ley.
Adems, como era una asignacin a comunas rurales, las ciudades de
provincia quedaron efectivamente sin ningn aporte fiscal para las
celebraciones centenarias; slo a mediados de 1910 se promulg una ley
que consideraba la construccin de monumentos, llegando uno a
Concepcin (Talca se enfrasc en una senda discusin parlamentaria para
306
307

Diario La Maana, Talca 28-I-1909.


Diario La Maana, Talca 4-II-1909.
203

conseguir la estatua del General Las Heras que en dicho ao tampoco se


concret).
Cuando se produjo la reunin de los ministerios de Interior y
Relaciones Exteriores sancionada con la participacin de varios senadores,
se dispuso la construccin de estatuas de diversos prceres de la
Independencia, como Camilo Henrquez y el Ministro Zenteno en Santiago
y de Joaqun Prieto y Manuel Bulnes en Concepcin 308. Esto indign a
ciudades provinciales de envergadura como Talca, inicindose una disputa
por las ciudades que se beneficiaran de la colocacin de los monumentos.
Se haba asentando una opinin sobre el exceso centralizador de
Santiago y la indiferencia hacia las provincias, que fue transmitida por la
prensa talquina. Se tornaba insoportable la determinacin que en el
monumento al General Las Heras. Prontamente el Intendente, la
Municipalidad y los vecinos talquinos se pusieron a gestionar contactos y a
representar sus intereses para que la estatua quedase en la ciudad maulina.
Este debate se traslado al Parlamento, donde el diputado talquino Belfor
Fernndez realiz peticiones para que se reubicara la estatua de Las Heras
desde Santiago a Talca, para que los monumentos conmemorativos de sus
hazaas se levanten como estmulo a las nuevas jeneraciones en los lugares
mismos donde ms se distinguieron309. El cambio se consigui sin mucho
trmite en la Cmara, porque era la reasignacin de la ciudad de un
presupuesto ya aprobado. Pero su paso a trmite en el Senado se dilat por
otra peticin.
Los familiares del General Las Heras, que vivan en la capital,
enviaron una carta al Senado solicitando que la estatua se erigiera en
Santiago, porque en la capital nada hai que recuerde la memoria del Jeneral Las
Heras y aunque se sentan conmovidos por el deseo patritico de los
talquinos por querer que el monumento de su abuelo estuviera en su
ciudad, ste deba quedarse en Santiago, as como el de OHiggins est en
Buenos Aires310. La peticin de los nietos se daba en los momentos en que
la enmienda hecha en la Cmara se rediscuta en el Senado, dando
argumentos para que los centralistas contraatacaran a favor de Santiago.
Un senador, por mantener el acuerdo inicial de que en la capital se erigiera
la estatua, lleg a sostener que Los argentinos no han de ir a Talca para visitar
la estatua de su compatriota311. El senador por Maule tuvo de retirar la
Gonzlez, Jaime: La regin del Maule op. cit, p. 39.
Diario La Actualidad, Talca 06-VIII-1910.
310 Diario La Actualidad, Talca 05-VIII-1910.
311 Citado en Gonzlez, Jaime: La regin del Maule op. cit, p. 38.
308

309

204

indicacin al proyecto, quedando -por el momento- perdida la batalla por


Talca.
La prensa local reaccion indignada por el poder de veto de los
nietos del General y por el exacerbado centralismo de la decisin. A travs
de un irnico artculo denominado Estatua de Las Heras. Proyecto
aclaratorio, el Diario La Libertad fustig la reclamacin de los familiares y
los debates en el Senado: Los nietos y parientes lejanos del Jeneral Las Heras
presentaron al Congreso una solicitud para que se desentendiera de la justa
peticin que hace tambin el pueblo de Talca para radicar la estatua del prcer
argentino en el mismo lugar donde se hizo clebre. Los deudos aducen la
consideracin de que ellos viven en Santiago y que por lo tal es lgico que all se
eleve el monumento. El Senado acept por gran mayora este deseo e infalible
razonamiento.
Estimamos que el Senado debiera aclarar ms este sabio acuerdo y dejar establecido
lo siguiente:
Los monumentos pblicos, habiendo dejado de pertenecer al pas y siendo ahora de
propiedad particular (aunque costeados por la nacin) cmbiese la ubicacin de
cada uno, segn lo soliciten los deudos.
En consecuencia, las tres o cuatro estatuas de don Benjamn Vicua Mackenna
que existen en Santiago y provincias, incluso en la capital del Santa Luca, se
trasladarn frente a la propiedad de su familia.
Los monumentos de Montt Varas y de los Amunategui servirn para adornar (o
aplastar) las casas de sus parientes. La estatua del Abate Molina se llevar a Talca,
porque all tuvo sus principales vnculos. El arco del roto chileno de la plaza
Yungay se dividir en quinientas o ms partes para distribuirlas en cada aldea y
ranchera. Y, por ltimo, se arrancar de Valparaso donde reclaman los marinos,
el monumento de Arturo Prat para colocarlo en Santiago, donde reside su esposa e
hijos312
Estas medidas centralistas trataban de ser contestadas, en base a
gestiones polticas con los dirigentes nacionales de los partidos,
presionando pblicamente a travs de los medios escritos locales y con
alianzas entre parlamentarios de provincia. Fue lo que llev a cabo la
Municipalidad, en persona de su primer Alcalde Oscar Smits, quien
escribi cartas y telegramas a varios senadores, para que aprobaran la
mocin de dejar en Talca el monumento.
Las gestiones dieron resultado. Una pequea victoria que
envalentonaba a los talquinos y disuada una animadversin mayor que se
acumulaba contra Santiago. En esa alianza interprovincial los
312

Diario La Libertad, Talca 13-VIII-1910.


205

parlamentarios de todo el Maule se jugaron por Talca: El seor Lazcano


(Senador por Curic) fue bastante explcito recordando que haba conveniencia
en no colocar a Santiago en una situacin antiptica en relacin a las dems
provincias. Razonable es, dijo, que como capital de la Repblica, tenga una parte
ms importante que las otras ciudades, pero no es posible que quiera reunir aqu
las estatuas de todos los hroes. Prosegua el diario celebrando y
arengando Es un golpe dado al centralismo absorbente de la ciudad mimada y
que debe alentar a las dems provincias para que cada cual exija la parte que le
corresponde. La estatua pues se erigir en la Alameda de Talca313. La colocacin
de estatua en la ciudad contrarrestaba en algo la injusta distribucin de los
recursos destinados a la conmemoracin del Centenario. Aunque es
menester mencionar que, al menos en septiembre de 1910, dicha estatua no
fue instalada en la ciudad.
Como hemos visto, por estos motivos se entiende que el
Centenario haya sido lucido y fastuoso en la capital, y menos suntuoso y
autogestionado en provincia. Aunque eso no amilan que se organizaran
alegres celebraciones. No fue por desidia o falta de sentido nacional de las
provincias, sino porque Santiago lo consumi todo. La oligarqua que
controlaba el Ejecutivo, el Congreso, la Justicia y las direcciones nacionales
de los partidos polticos, tena domicilio en la capital por lo que, en este
caso, su conducta era consustancial con las prcticas que beneficiaban a la
urbe donde habitaban, transitaban, disfrutaban, negociaban, ostentaban,
gobernaban.
El reclamo regionalista del Centenario da cuenta de las desiguales
distribuciones de los recursos fiscales y de la imposicin de los criterios del
centro capitalino sobre la periferia provincial. Ello reactiv la conciencia
regional ante un sentimiento de privacin relativa debido a la injusta
distribucin de los recursos, lo que fragu, a nivel discursivo y poltico, un
conflicto entre las provincias y la capital 314. Esos desequilibrios centralistas
y las tensiones regionalistas de 1910, no estaban vinculados a factores
tnico-culturales o a la desigual distribucin del desarrollo econmico,
fuentes originarias habituales de los conflictos al interior de los pases. Si
no que apuntaban a otra de esas fuentes: la distribucin diferencial del
poder315.

Diario La Libertad, Talca 18-VIII-1910.


Lpez-Aranguren, Eduardo: Regionalismo e integracin nacional: una aproximacin
terica, en Reis: Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas N 15. Madrid 1981, p. 75.
315 Ibid, p. 63.
313
314

206

El grado de crecimiento econmico que iban alcanzando las


provincias, cuando daba sus frutos el modelo exportador de insercin en la
economa capitalista, consolid los procesos de urbanizacin y
modernizacin de las principales ciudades del pas. Talca gracias a su
agricultura y la industrializacin incipiente, haba consolidado cierto nivel
de riquezas fortaleciendo su identidad provincial.
Sin embargo, la capacidad de decisin autnoma respecto de
recursos y polticas para el desarrollo provincial no caminaba al mismo
nivel de las modernizaciones, stas seguan tomndose a nivel central. La
promulgacin de la Ley de Comuna Autnoma de 1891 haba transferido
poder a los municipios, pero slo en temas locales, de salubridad, de
desarrollo urbano y un porcentaje menor de recursos e impuestos del
mbito comunal. Las resoluciones estratgicas y los recursos de magnitud
para el desarrollo provincial siguieron siendo definidos centralmente.
Talca, que posea una antigua conciencia regional, un desarrollo
econmico importante y una esfera pblica y meditica consolidada,
produjo un articulado y punzante reclamo por la mejor distribucin de los
recursos. La prensa, en este sentido, como nuevo rgano de representacin
de la opinin pblica colectiva, jug un rol central en la crtica contra el
centralismo. Desde una perspectiva moderna e independiente, reaccion
crticamente contra lo que consider un atropello centralista, legitimndose
como medio de informacin, discusin pblica con autonoma del poder
estatal y con independencia para apoyar causas y convicciones.
La intencin de este reclamo no decant, ni estaba pensado as, en
movimientos separatistas, para lo cual se requeran profundos motivos
culturales, tnicos y econmicos, adems de ciertas caractersticas y
condiciones territoriales. La crtica se orientaba a la denuncia sobre la
desigual distribucin del poder y de los recursos a nivel nacional.
De hecho, nunca se pens en no celebrar el Centenario, por el
contrario, aun cuando las provincias quedaban sin recursos, no por ello
dejaron de celebrar la fiesta de 1910. ste fue un evento convocante,
transversal, que interpelaba a la idea de integracin en una idea de Nacin,
al acto de reconocer una comunidad ms all de los marcos regionales316.
El sentimiento nacional hizo posible la transferencia y cesin de
legitimidad y poder provincial hacia una estructura estatal mayor, que se
conmemoraba en 1910.
Pero, como hemos visto en este apartado, la idea de construccin
nacional no estuvo ni ha estado exenta de conflictos, puesto que an
316

Ver Anderson, Benedict: Comunidades imaginadas op. cit.


207

cuando se promova la pertenencia a la unidad de la Nacin, la


constitucin orgnica y las prcticas polticas del Estado favorecan a la
capital en desmedro de las provincias, sobre todo en la simblica fecha de
1910. El sentimiento de agravio provocado en las vsperas del Centenario,
agreg otro foco de conflictos y de crticas hacia el orden social y la
organizacin institucional que se daba en la poca.

II.2) La crtica social de Alejandro Venegas desde Talca. Contexto y


sentido del libro Sinceridad. Chile ntimo en 1910
Jos Alejandro Venegas Cars naci en Melipilla en 1870. Fue el
quinto hijo de una familia perteneciente a los grupos medios de aquella
pequea ciudad de la Provincia de Santiago Melipilla. Su padre, artesano
devenido posteriormente en comerciante, fue un reconocido vecino de la
ciudad, que desde 1870 fue presidente de la primera Sociedad de Socorros
Mutuos de Melipilla, participando a travs de ella en mltiples iniciativas
con el objeto de mejorar la calidad de vida de sus asociados y de la
comunidad en general. Sus redes locales le permiten ser candidato a
diputado suplente por el Partido Conservador durante las elecciones de
1875 y, pese a su derrota, logr un grado de influencia que uso para
incentivar mejoras para el pueblo, como la instalacin del telgrafo en el
ao 1877317.
Hacia los aos en que su padre asume mayor connotacin pblica,
es el momento en que nace y crece Alejandro Venegas. Las diversas
actividades de su padre, desde las comerciales a las ligadas al mbito
social, influiran en la formacin del pequeo Alejandro, desenvueltas en
un contexto que no destacaba por su estabilidad. En efecto, en 1878 los
efectos de la crisis econmica que afectaba al pas marcaron
profundamente a la comunidad melipillana. Por ejemplo, la poltica de
inconvertibilidad del papel moneda aplicada por el Gobierno, que dejaba
de lado el respaldo en metlico para dar curso forzado a los billetes, oblig
a los vecinos a organizar un banco local. Pese al xito del mismo, esta
iniciativa no impidi que muchos habitantes, en especial los sectores
populares, quedaran en situacin de indefensin. Estos hechos marcaran
la visin de Venegas, donde la inconvertibilidad monetaria siempre surgi
317 Pino, Martn: Alejandro Venegas y su legado de Sinceridad para Chile. Santiago 1985, pp. 6380.

208

como una de las causas estructurales de la degradacin social que


caracterizara al Chile desde la Guerra del Pacfico318.
Alejandro Venegas en 1908, bajo el seudnimo de Luis del Valle,
publica La procesin del Corpus, un ensayo tico religioso desarrollado en
forma de prosa potica y que tiene como eje la festividad religiosa de
Corpus Cristi en Chilln. En base a la imagen de la procesin, muy comn
en su infancia, Venegas ya va esbozando el cuadro de la sociedad chilena
de la poca: la ceremonia se desarrolla con impresionante boato; sacerdotes
revestidos de paramentos deslumbrantes; desfile de congregaciones de hombres y de
mujeres; afanosos sacristanes y monaguillos; banda de msicos e incluso la
asistencia de una parte del batalln de infantera de Chilln A continuacin,
haciendo comparsa desordenada, una multitud popular que marcha a la zaga y no
debe mezclarse con la gente de buen tono. Esta ltima tomar ubicacin en los
escaos de la plaza para presenciar cmodamente el desfile. La concurrencia
popular, en su mayora mujeres de obreros y de clase media, mirar desde
cualquier parte319.
As, previamente a la aparicin de Sinceridad, Chile ntimo en 1910,
Venegas acusaba ya una sensibilidad social que se hara ms crtica en sus
obras posteriores. Cuestionando las pautas sociales de la religiosidad
chilena, exploraba las desigualdades sociales y las formas de la hegemona
de un orden social que ya entraba en una crisis profunda, donde la
modernidad oligrquica liberal comenzaba a decaer al despuntar el siglo
XX320.
Alejandro Venegas es parte de los sectores medios que
comenzaban a visibilizarse en la sociedad nacional. Estos grupos se
perfilaran como los primeros elementos de cambio en una estructura
social antagonizada entre ricos y pobres. Segn el propio Venegas, en
Chile hai solo dos clases sociales, ricos i pobres, esto es, explotadores i
explotados; pero ya se comienza a visibilizar la presencia de grupos
medios, aquellos que no somos ricos ni menesterosos i aparentemente
formamos el estado llano, aunque que todava no forjan una identidad
nueva y una posicin social consolidada, puesto que era jente de trnsito,
salida del campo de los explotados i en camino para el de opulentos321. Su rol
como profesor de Estado en las ciudades de Valdivia, Chilln y Talca entre

Ibd., pp. 81-84.


Citado en Pino, Martn: Alejandro Venegas y su legado de Sinceridad op. cit, pp. 239-240.
320 Larran, Jorge: Identidad chilena op. cit, p. 99.
321 Venegas, Alejandro: Sinceridad: Chile intimo en 1910. (Santiago 1911) Santiago, 1998, p.
224.
318

319

209

1893 y 1915 reforz su pertenencia a un sector tan nuevo como vulnerable,


cuestin que se har evidente con la publicacin de sus primeros escritos.
Sus textos Cartas al excelentsimo seor don Pedro Montt (1909) y
posteriormente de Sinceridad, Chile ntimo en 1910 daban cuenta de un
malestar social generalizado en el mbito de los intelectuales de
orientacin nacional (y nacionalista) y de pensamiento moderno, lo que se
manifest en un variopinto nmero de trabajos que exponan las diversas
problemticas de fondo que afectaban al pas322.

Venegas, el Liceo de Talca y la Generacin del Centenario. Reforma


institucional y cultura local
Como todo proceso intelectual personal, es difcil situar el
momento en que cuajan ideas, en qu lugar las experiencias se convierten
en reflexiones. Como todo ser humano, las experiencias tempranas son
vitales en la construccin de la personalidad y el ideario. Sin embargo,
para las reflexiones ms elaboradas intelectualmente, es crucial la poca de
la formacin secundaria y universitaria y la consolidacin profesional,
donde se ponen en juego esas ideas en el plano prctico y relacional.
Alejandro Venegas form parte de la primera generacin del
Instituto Pedaggico de la U. de Chile, recibiendo un cmulo de ideas y
reflexiones pedaggicas, sociales y culturales de avanzada en la poca y
que lo marcarn hondamente323. Junto a ello, no obstante haber sido
profesor en liceos de Valdivia y Chilln, la experiencia social y la
consolidacin profesional vivida como docente y directivo del Liceo de
Talca constituye un momento significativo en el que sus ideas decantaron,
tomaron mayor consistencia y se publicaron.
En la cristalizacin de sus ideas en Talca influyeron dos
situaciones. Primero, en los aos de su estada en la ciudad se hizo patente
la crisis del orden social oligrquico a nivel nacional, donde vivi y se
enter de sucesos como la huelga de la carne, la matanza de Santa Mara,
los problemas polticos del parlamentarismo, las desigualdades sociales, la
oposicin ante la ley de enseanza primaria obligatoria, etc. Segundo, a
322 Gazmuri, Cristin: El Chile del Centenario, los ensayistas de la crisis. Instituto de Historia
PUC, Santiago, 2001, p. 17.
323 La apertura del Instituto Pedaggico marc un giro en las tendencias de la educacin
secundaria, ya que los primeros docentes egresados se repartieron por diversos puntos del
pas, encargados de servir como puntas de lanza para la reforma al sistema educacional
imperante hasta la fecha.

210

nivel de la ciudad de Talca, por un lado se viven las consecuencias de una


serie de modernizaciones urbanas, econmicas, sociales, en una sociedad
de base tradicional (con todas las complejidades que ellos desencadena) y,
por otro, confluy coetneamente cierto espectro social e intelectual de
gran ilustracin, con diferentes posiciones poltico-ideolgicas que se
debatan por la prensa, conformndose en uno de sus segmentos un ncleo
laico, de orientacin nacional y antioligrquico, que se articul en torno al
Liceo. Estas convergencias claramente condicionaron la reflexin polticosocial que fertiliz los libros de Venegas.
El momento de Enrique Molina y Alejandro Venegas en el Liceo de
Talca se hace ms significativo por el contraste notorio respecto de los aos
previos a su llegada, cuando la realidad liceana era pauprrima y catica.
En la rectora de Gonzalo Cruz, antiguo maestro vinculado a un grupo de
elite conservadora local, junto a las graves deficiencias en su
infraestructura, el Liceo se debata en la necesidad de adoptar reformas
para modificar los antiguos mtodos pedaggicos por el nuevo mtodo
concntrico, acorde a los cambios que se estaban produciendo en la
educacin nacional. Era necesario cambiar la planta docente por las
deficiencias metodolgicas y formacin intelectual del profesorado. Como
lo recuerda un alumno de la poca, Mariano Latorre, respecto que antes de
los nuevos profesores de Estado, los profesionales liberales vinculados a la
sociedad local tenan cierta proteccin: Sobre los jvenes maestros tenan, en
un principio, su prestigio de profesionales, la proteccin de la Iglesia y la de los
terratenientes de la regin324.
Las antiguas autoridades del establecimiento, representantes de
una pedagoga centrada en una disciplina militar y reiterativa, tuvieron
que lidiar con un alumnado que se senta desinteresado en la enseanza y
que se alzaba contra un sistema de decenas de hora de intiles castigos.
Los alzamientos contra las tradicionales estrategias pedaggicas del Liceo
llegaron a tal punto que, como lo seala ensayista Armando Donoso (otro
liceano talquino de la poca) culminaron en motines que alarmaban a la
ciudad: El Liceo se levant en armas reclamando, a viva fuerza, los derechos de
unas horas de asueto. Fue aquel un asalto y un pugilato, en el cual los que menos
podamos no contuvimos la mano inconsciente que lanzaba los guijarros contra los
cristales de las ventanas. Arremolinados todos los cursos, enardecida la
muchachada, se agolpaba en las calles vecinas al Liceo. Bien pronto el desorden

324

Latorre, Mariano: Memorias y otras confidencias. Santiago 1971, p. 22.


211

tom proporciones de motn y, entonces, apareci la polica, mientras el pueblo


acuda a presenciar aquel espectculo325.
Este recordado motn deriv en el fin del rectorado de Gonzalo
Cruz. As, el ao 1905 marc para el Liceo de Hombres de Talca el inicio
del fin de una crisis que se arrastraba desde haca aos. El Consejo de
Instruccin Pblica intervino el Liceo y design al profesor de Historia y
Geografa, Enrique Molina, como rector del establecimiento, y al profesor
de Francs, Alejandro Venegas, como vice-rector y Profesor de Castellano.
Ambos profesores de inmediato comenzaron la reorganizacin del
Liceo. Una de las medidas que se implementaron y que trajo serios
problemas fue la reestructuracin de la planta docente. Como lo recordaba
el propio Molina, los profesores los ms, entre los cuales haba algunos
seores muy honorables de la localidad, carecan de la preparacin necesaria y
para qu hablar! de la sagrada uncin del educador326. Esto daba cuenta tanto
de lo superado que se encontraban los mtodos de enseanza practicados
en el establecimiento, como del peso e influencia de la alta sociedad
talquina, capaz de poner a sus miembros en los cargos relevantes de la
administracin pblica local.
Se le reclamaba al Rector Molina haber despedido al Profesor de
Historia y haber tomado l mismo sus horas, sumando a su sueldo
directivo el de profesor de aquel ramo327. Otro alejamiento, esta vez del
profesor de Biologa e Higiene, Jenaro Contardo, desat una pugna que
escal a una esfera de tipo cultural y religioso, porque se contrat al
profesor Garca, cuyas clases escandalizaban a ciertas familias por su
cientificismo evolucionista en la enseanza del origen de la vida. Los
grupos conservadores montaban en clera: Es indudable que el profesor a
que nos referimos trata de dar una importancia que no tiene la teora darwinista,
que sostiene que el hombre desciende, como su primer padre animado, de un pez
El Sr. Contardo no habra podido ensear teoras absurdas que llevan a la
consecucin de ciertos principios que no es posible tolerar. 328.
Es que no slo se tocaba una fibra religioso-cultural. Con la
reforma pedaggica, institucional y cultural del Liceo se vean afectados
entrelazados intereses de un segmento significativo de la elite local que
ostentaba gran peso social y simblico.
325 Donoso, Armando: Alejandro Venegas (Prlogo), en Venegas, Alejandro: Por propias y
extraas tierras. Santiago 1922, p. 12.
326 Molina, Enrique: Alejandro Venegas, estudios y recuerdos (1939), en Universidad de
Talca (Ed.): Talca y su muy noble historia op. cit, p. 127.
327 Diario La Libertad, Talca 18-VII-1905.
328 Diario La Libertad, Talca 30-VII-1905.

212

El liceo, sobre todo en esta poca de cambios y modernizaciones,


era la gran institucin de formacin secundaria, con toda la potencia
simblica y social de los liceos fiscales de aquellos tiempos (cuando no
haba universidades regionales); formaba a una poblacin que no slo
provena de la ciudad y el Departamento de Talca, sino de toda la
provincia y tambin de las aledaas. Dirigir el Liceo era controlar ciertas
pautas de la cultura local, ya que estas instituciones se haban convertido
en focos de difusin cientfica y centros culturales que se abran a la
comunidad329. Desde all se poda mantener cierto bagaje de ideas
vinculadas a la tradicin y a las formas de entender las relaciones sociales
asociadas a este tipo de cultura, resguardando el poder de las instituciones
religiosas en el mbito simblico y social. El rol de control y supervisin
acadmica que ejerca la educacin pblica, corporizado en el Liceo fiscal y
la toma de los exmenes a los colegios privados, converta a este centro
educacional en un espacio de poder concreto y lugar para la relacin con
otros establecimientos secundarios. Los cupos en la dotacin docente y
administrativa daba la posibilidad de ampliar la red poltica con puestos al
interior de la institucin.
En esos aos, el dominio sobre el Liceo significaba controlar una
institucin socioculturalmente estratgica. En ese sentido, los insertos de
prensa contra el nuevo equipo directivo del Liceo no eran nicamente una
arenga contra el pensamiento laico, sino que representaban el malestar
disperso en diversas parcelas ligadas al poder local. Una sociedad de
apretados intereses que vinculaban diversos grupos de una oligarqua
orgullosa de si misma, que se haba acostumbrado a tener bajo su tutela
todas las dimensiones del poder local y que no se conformaba con perder
su predominio liceano, menos frente a dos profesores afuerinos, de garbo
intelectualoide e ideologa laica330.
Pese a este adverso escenario, los resultados del nuevo plan para la
reforma del Liceo comenzaron a rendir frutos. Este nuevo equipo directivo
implement una serie de medidas y gestiones que afianzaron su labor
educacional: para supervisar los cursos y sus estudiantes, se innov al
crear los cargos de profesores-jefe, que aunque no prosperaron por falta de
recursos mostraban una iniciativa para seguir en forma individual,

329 Situacin que se dio en varias ciudades de provincia, como en Los Andes con el Liceo fiscal
de la ciudad cuyo primer rector fue el gran y poco conocido pedagogo e intelectual
Maximiliano Salas. Ver Cortez, Abel Historia del Liceo Maximiliano Salas Marchn, 1904-2004.
Un siglo de educacin pblica en Los Andes.. Los Andes 2004, Captulo I.
330 Pino, Martn: Alejandro Venegas y su legado de Sinceridad op. cit, p. 202.

213

humana y pedaggicamente a los alumnos. Ingresaron las primeras


estudiantes mujeres en lo que se llamaba la coeducacin. Se implement la
pensin dominical en el internado, para que los internos no
deambularan por la ciudad los fines de semana. Se cre el centro de ex
alumnos. Se repararon las instalaciones del antiguo Liceo ubicado en 3
oriente y se inici la construccin del nuevo edificio emplazado en la
Alameda. Se adquirieron nuevos materiales didcticos y se encargaron
libros a Santiago como a otros pases. Se despidi a varios profesionales
que ejercan asignaturas temticas, contratando profesores formados
universitariamente para privilegiar la metodologa de la enseanza en los
rendimientos. Mejoraron los resultados en el bachillerato. Se extendi la
jornada pedaggica y se implementaron los planes de estudio que
emanaban de las ltimas tendencias en pedagoga. Todo ello llev al
crecimiento de la matrcula y la consolidacin del Liceo 331.
Pero el espritu reformista de ambos docentes no se acab en la
gestin interna. Buscaban posicionar al Liceo como un referente de la
cultura moderna e ilustrada a nivel local y provincial. La calidad
intelectual de Venegas y Molina, junto al grupo de profesores que
coincidi en esa poca en el Liceo, fraguaron un ambiente cultural de
amplio conocimiento, de nutrido debate y gran creatividad.
Una generacin de estudiantes de alta calidad humana e
intelectual componan lo ms granado del estudiantado talquino. La
inquieta juventud liceana vea en aquellos docentes, y sobre todo en su
equipo directivo, a maestros que podan encauzar sus espritus. Aquella
muchachada que se amotinaba contra las vetustas prcticas del rector
Cruz, que pugnaban por mayores grados de modernidad en el contenido y
los mtodos pedaggicos, que experimentaban el malestar social de la
poca, que buscaban comprender la situacin nacional, vio en aquellos
profesores una fuente de conocimiento para orientar sus interrogantes y un
apoyo humano para conducir sus inquietudes.
Venegas percibi rpidamente este inters y organiz las que se
conoceran como Charlas Literarias, donde estudiantes y profesores lean
textos propios y de otros autores, amenizados por intermedios musicales.
La novedad y calidad de este espacio cultural e intelectual prontamente
rebas las fronteras del Liceo. Se hizo necesario hacerlas pblicas para que
un espectro mayor de personas pudiera participar. Como recuerda un
participante de aquellas sesiones: Las Charlas pasaron a constituir el foco de
la cultura en Talca. All estaban autoridades, padres de familia, maestros,
331

Morn, Hugo: Historia del Liceo N 1 de Talca. Talca 1977, pp. 60 y ss.
214

escritores, nuestra juventud inquieta, y hasta artesanos fluctuaban tambin en


la rbita de esas charlas, Ada Morena Lagos, profesora normalista y poetisa;
Francisco Hederra Concha, mdico y novelista y los poetas Jorge Gonzlez Bastas,
Jernimo Lagos Lisboa y Carlos Daz Loyola (ms tarde Pablo de Rokha)332, junto
a ellos, se pasearon en estas charlas o en aquella generacin del Liceo,
Mariano Latorre (escritor), Armando Donoso (escritor y crtico literario),
Ricardo Donoso (historiador), Pedro Sienna (poeta), Domingo Melfi
(escritor y crtico literario), Max Jara (escritor), Roberto Meza Fuentes
(poeta), Guillermo Rojas Carrasco (escritor), Arturo Torres (ensayistas,
poeta y crtico literario), Raimundo Echeverra (poeta), Juan Marn
(escritor), Anbal Jara Letelier (periodista que se hizo conocido con el
seudnimo de Ayax), entre otros alumnos 333.
Este grupo de estudiantes talquinos, estimulados por Venegas y
Molina, constituyeron en esa particular confluencia histrico-intelectual la
que se ha denominado Generacin del Centenario334. Previamente ya haba
cierta promocin literaria motivada por los hermanos Pinochet Le Brun en
el cambio de siglo, pero la llegada de este equipo directivo en 1905 fue un
acontecimiento descrito como vital por buena parte de los alumnos que
luego formaran lo principal del campo intelectual talquino durante las
primeras dcadas del siglo XX, muchos de los cuales posteriormente se
transformaran tambin en nombres centrales de la escena cultural
nacional, con escritores, ensayistas, crticos literarios, poetas, historiadores
que luego se instalaran en Santiago335.
En algunos pasajes del poema laudatorio en razn de la muerte de
Venegas (publicado en Claridad, revista de la Fech), uno de aquellos
estudiantes, Roberto Meza Fuentes, resalta la energa que introdujo el
profesor de Castellano en aquella juventud:
vidas estrujaron tus manos de romero el bculo florido de nuestra juventud por
eso tu palabra reson en el sendero inflamada de una mesinica virtud.

332 Barberis, Vctor: Poemas, citado en Morn, Hugo: Historia del Liceo N 1 de Talca op.
cit. p 77.
333 Morn, Hugo: Historia del Liceo N 1 de Talca op. cit, pp. 88 y ss. De esta generacin
tambin fueron parte otros alumnos que destacaran en poltica como parlamentarios y
ministros de Estado.
334 Pinochet de la Barra, Oscar: En Talca, con la Generacin del Centenario, en Universidad
de Talca (Ed.): Talca y su muy noble historia op. cit, pp. 213 y ss.
335 Ibd., pp. 208 y ss.

215

Ella fue una segura clarinada en el viento que, al esparcir sus ecos, derrumbaba las
ruinas y encenda las flores del nuevo sentimiento que abran en el limo sus
miradas divinas.
Estaba amaneciendo tras tu palabra clara anunciacin, presagio en su msica
arda en rboles oscuros, como joya, alojara el panal luminoso de su sabidura.
Hato de recentales que bebi en tu vertiente, hoy son rudos varones de mdula
encendida que saben entregarse al amor plenamente y mirar, frente a frente, la cara
de la vida.
Hombres de rostro claro y de conciencia pura que en la embriaguez divina del
ferviente licor sintieron que las llamas de una nueva locura les abrasaba el alma
con su fuego de amor336.
El hecho de que gran parte de aquella generacin se haya inclinado
a las letras ya sea como narradores, poetas, ensayistas y crticos literarios,
junto con la tradicin humanista del Liceo habla de la fuerza que imprimi
en ellos el profesor de Castellano. Para Mariano Latorre, que ya necesitaba
de pensar y representar lo chileno, el aliento intelectual que lleg de estos
profesores, sobre todo de Venegas, fue fundamental: La llegada de don
Enrique Molina y de su amigo Alejandro Venegas nos aclar an ms lo que
considerbamos el enigma de nuestra chilenidad. En don Enrique haba un fervor
de tipo filosfico, a ratos esttico, de raz europea. Favorable, desde luego, para
nuestra cultura general, pero de Chile escasas fuentes, mnimas observaciones,
detalles accidentales. En cambio, Venegas, con su rgida disciplina de mestizo, nos
presentaba a un Chile corrompido y decadente, antes de llegar a un desarrollo
definitivo. A ratos, Venegas nos recordaba a Benito Jurez, con el cual tena cierto
parecido fsico. No debemos olvidar que Zola (hablo del punto de vista del escritor)
haba vulgarizado el mtodo experimental, el documento humano aplicado al arte y
el ensayo, como base de una creacin. Y su gesto proftico nos haca pensar, en
Talca, a fines de 1905, que un humilde pordiosero o un huaso que llegaba en un
caballo al mercado o a la feria, eran personajes de una epopeya indita.337.
Esta eclosin artstico-literaria producida en Talca, motivada en
buena parte por Venegas como profesor y gestor cultural, concentr en el
Liceo un foco de produccin intelectual y simblica que marc un sello de
la cultura nueva que el siglo avizoraba. Se comenz a pensar en temticas
nacionales, en la juventud, en narrativa de crtica social, todo ello en un
nimo fraterno e intelectualmente estimulante.

336 Meza, Roberto: El Maestro Alejandro Venegas, autor de Sinceridad, en Revista Claridad,
Federacin de Estudiantes de Chile (FECH), U. de Chile. Santiago 1922.
337 Latorre, Mariano: Memorias y otras confidencias op. cit, p. 23.

216

El trabajo de Alejandro Venegas, tanto en su posicin de docente


como de intelectual, sera influyente ms all de los muros del Liceo. De
hecho, las Charlas Literarias, que ya eran pblicas, no slo se llevaron a
cabo en el establecimiento, sino tambin en el Saln de la Sociedad de
Artesanos de Talca, ampliando el crculo cultural a los obreros y capas
medias de inclinacin moderna e ilustrada.

El contexto local del libro de Venegas


El hecho de que Sinceridad, Chile ntimo en 1910 se haya meditado y
escrito en Talca, da algunas luces sobre el contexto particular de la ciudad
haciendo posible una lectura local del libro, como intentaremos realizar en
esta parte. La idea no es forzar la lectura talquina de un libro que
claramente tiene una perspectiva nacional. De lo que se trata es,
reconociendo ese horizonte, desentraar las hebras que vinculan al escritor
con su contexto de produccin inmediata: la sociedad talquina.
Venegas viaja por el pas, va a la Araucana, a Atacama, a
Coquimbo, a Santiago, a Valparaso, y en todas esas exploraciones va
reconociendo a ese pas profundo e ntimo que quiere denunciar. Fragua
as un horizonte imaginativo y referencial de alcance nacional, con datos
concretos sacados tanto de informaciones de prensa y gubernamentales
como de su propia observacin directa.
A su vez, desde 1905 su locacin es Talca y su particular sociedad.
Es en esta ciudad donde inicia su veta de ensayista. Es en la urbe del
Piduco donde se consagra profesionalmente como Vice-rector. En Talca
encuentra una plyade de excepcionales estudiantes, muestra de la
juventud inquieta de la poca, que estimulan su bsqueda intelectual y
reafirman su vocacin docente. En torno a ese Liceo se da una particular
confluencia intelectual, cultural y humana (de orientacin nacionalista,
laica y antioligrquica), que llegar a tener gravitacin nacional, y que lo
pone a l como a una de sus principales figuras, gestor de las recordadas
Charlas Literarias. Es en esta ciudad donde en carne propia sufrir
publicitados ataques frontales de la oligarqua agraria y antilaica, aquella
que siempre indign a Venegas. En Talca sufrir los vetos sociales de una
elite ofendida y la persecucin profesional de unos pares heridos por aqul
sincero libro. Ac, por aquella persecucin y aquejado en su salud, tomar
la decisin de alejarse definitivamente del Magisterio.
Es ms, aunque no tenemos ningn dato concreto, es casi seguro
que los festejos centenarios los viviera en Talca, acompaando al Rector del
217

Liceo, su amigo y colega, quien organizaba las conferencias histricas que


se dieron en la ciudad en esos das, comisin de la cual Venegas tambin
formaba parte. En ese escenario, impactantes y confirmadoras debieron ser
para l la separacin y segmentacin de las celebraciones talquinas del
Centenario, donde la elite asista a la gala Teatro Municipal, mientras los
sectores populares a la misma hora y a metros de distancia- miraban el
bigrafo o festejaban en las fondas del poniente de la Alameda.
Claramente el texto, como cualquier otro, est teido por las
experiencias personales del autor. Desde la llegada al Liceo de Talca se
enfrent a una realidad adversa. Los cuestionamientos a la gestin del
nuevo equipo directivo del Liceo, conformado por Molina y Venegas,
fueron hacindose cada vez ms fuertes y personales 338. Por ejemplo, a
Venegas se le cuestionaba porque adems de impartir 18 horas en el Liceo
y cumplir con las actividades administrativas como Vicerrector, diera
clases en el Instituto Moderno, llegando a descalificaciones como sta: El
tiempo que el seor Venegas emplea en hacer clases afuera, el Liceo queda por su
cuenta, en completo abandono. Estos son los caracteres que distinguen a los
titulados del Instituto Pedaggico. El Talento lo demuestran en el mayor nmero
de dinero que pueden sacar de las arcas nacionales (Instituto Pedaggico al
que) ingresan nicamente los invlidos de la inteligencia 339. Se le motejaba
de aprovechador y de invlido de la inteligencia, porque a ojos del
diario conservador- los alumnos del Pedaggico eran estudiantes de
segunda, al no tener el conocimiento necesario para optar por las
profesiones tradicionales que otorgaban estatus y posicin econmica
(leyes, medicina, ingeniera).
Pero los ataques contra Venegas no se quedaron ah. Los sectores
conservadores de la elite local insistieron en desacreditar y perseguir al
Vice-rector. Un episodio al interior del aula va a mostrar hasta donde
llegaban los tentculos de la cruzada contra los nuevos profesores y, en
especial, contra Venegas: El antiguo respeto que se guarda a las creencias en
este platel de educacin ha desaparecido con la importacin de los catedrticos
trados por el nuevo Rector y los que a su sombra se sienten fortalecidos por la
comunidad de ideas y sentimientos. Y lo que verdaderamente indigna, porque hay
maldad y torpeza al mismo tiempo, es que en clases ajenas a cuestiones religiosas
se haga esa propaganda como ocurre con el profesor de castellano, que tambin es
vice-rector del establecimiento () que quieran imponer eso que llamaremos sus
338 Aunque ya habamos anotado algunas de estas opiniones antagnicas, las que presentamos
a continuacin son especficamente contra Venegas.
339 Diario La Libertad, Talca 23-VII-1905.

218

enemistades cientficas y sus enemistades religiosas, que no quieran levantar


ctedra extra para los nios de un establecimiento de instruccin a fin de hacer
escuela de atesmo340.
El episodio no concluye ah, ya que los alumnos y padres siguieron
informando de esa situacin al Diario La Libertad: A raz de las revelaciones
que hicimos en nuestro artculo del domingo, segn hemos tenido conocimiento, el
Vice-rector del Liceo don Alejandro Venegas, amonest a los alumnos dicindoles
que no fueran jesuitas, que si l les deca algo en las clases no era para que los
nios los llevaran como un cuento a sus casas () hay que decirlo, y bien claro
para que lo sepa todo el mundo, que el mencionado seor Venegas no solo se ocupa
de negar la autoridad de la biblia sino que va mucho ms lejos, instigando a los
alumnos que dejen la clase de religin que l considera intil para la enseanza y
debido a ello es que se han presentado ms de cinco solicitudes en este sentido.
Cuando pas esto durante la rectora del seor Gonzalo Cruz?341.
Duros ataques que apuntaban a Venegas sin ambages. Son crticas
frontales desplegadas cuando llevaba recin algunos meses en la ciudad,
emitidas por el Diario La Libertad, de filiacin conservadora, convertido en
portavoz de la tradicin y del integrismo oligrquico, desde donde por
ejemplo se adverta: sabemos que hay personas encargadas de propagar el
ateismo ms grosero en las inteligencias de nios inconscientes, tanta maldad no
podemos tolerarla, sin hacernos cmplices de delitos que nuestra conciencia
rechaza.342.
Esta situacin fue bien particular para Venegas, ya que su desatado
espritu antioligrquico, su pluma ms estridente por odiosa, es justamente
contra ese grupo hegemnico, favorecido por las leyes y las inversiones
fiscales, clase social culpable de la causa de la decadencia moral del pas.
Parte de su ponzoa debi contener una dosis de respuesta ante aquellos
ataques personales que sufri en su estada talquina.
Pero las acusaciones no cejaban, por el contrario, suban de tono.
Un artculo denominado Los Pedagogos del Liceo. Documentos reveladores
ataca nuevamente a Venegas y Molina por la propaganda sectaria en que
estn empeados los profesores de Liceo de Talca. En un cruce de
informaciones y publicaciones con diarios de Santiago, Concepcin y
Chilln, se reproduce los vehementes discursos anticlericales que
Alejandro Venegas y Enrique Molina habran pronunciado en la plaza
principal de Chilln a favor de la campaa presidencia de Vicente Reyes

Diario La Libertad, Talca 20-VIII-1905.


Diario La Libertad, Talca 27-VIII-1905.
342 Diario La Libertad, Talca 18-VIII-1905.
340
341

219

por la Alianza Liberal en 1896. De esta manera calificaba el Diario La


Libertad tal acontecimiento: A este propsito debemos decir que en la Cmara
de Diputados se promovi una interpelacin contra el Ministro de Instruccin
Pblica, dndose lectura a los mencionados discursos. El Ministro no hall qu
contestar y tuvo que recurrir al arbitrio de exigir de los seores Molina y Venegas
que negaran que ellos eran los autores de tales documentos. Y los acusados
aceptaron el temperamento y negaron ser los autores de los discursos con no poca
burla de los vecinos de Chilln que los haban odo en pblico comicio Son tan
estupendas y de tal calibre las groseras estampadas en esos discursos que ellas
bastan para calcular que los actuales rectores del Liceo son personas que merecen
un aislamiento absoluto; su roce est con las verduleras del Mercado, pero en
manera alguna con la gente decente.343.
La frase destacada es clara. Un segmento de la sociedad decente,
la elite, debera aislar de manera absoluta a Venegas y Molina.
Relacionarse con ellos es rebajarse a un trato que estiman grosero,
chabacano, popular. El comentario indica esa atmsfera social que el
propio Venegas acusa, donde los sectores medios no son visibles, son
transicionales en el ascenso o descenso social. En este caso, el segmento de
elite que representa el Diario La Libertad, no reconoce la posicin
autnticamente mesocrtica de Venegas, sino que por la forma en que se
expresa- lo consideran un sujeto popular ms, cuyo roce est ms
emparentado con las verduleras del Mercado, que con el seoro culto.
Estas interpelaciones debieron calar hondo en Venegas. No es que
sintiera repulsin del mundo popular, por el contrario. Debieron
molestarle porque su bagaje intelectual y su trato social eran el nico
capital con el que contaba, forjndolos merced al esfuerzo de sus padres, a
becas, lecturas y penurias personales. Que atacaran su posicin simblica
como agente cultural y educativo, debi pesarle ntimamente.
Hay que imaginarse a Venegas (y Molina) caminando por la plaza
de Talca, y escuchar murmullos cuando pasaba cerca de algunos
agricultores que salan del Banco. Las miradas de indiferencia, las vueltas
de cara, uno que otro insulto a media voz, otros ms airados, no de todos,
sino de aquellos que se abanderizaban con los ataques, debieron ser
situaciones emocionalmente densas, socialmente molestas. Como recuerda
el propio Molina: Contbamos con el apoyo seguro del Consejo de Instruccin
Pblica, lo que no obstaba que el ambiente para nosotros dentro de Talca fuera
asfixiante. Nos sentamos como de guarnicin en una ciudad sitiada. Cuando
despus de un viaje a Santiago o a otra parte regresaba a Talca experimentaba al
343

Diario La Libertad, Talca 03-IX-1905. Subrayado nuestro.


220

acercarme a la ciudad una angustia opresora al pecho, que no haba conocido antes
ni he vuelto a sufrir despus.344. La somatizacin, la incomodidad ntima, la
vivencia emotiva de los injustos ataques personales, los conmovi
profundamente. Esto de seguro influenci su percepcin social y estimul
su reflexin intelectual para desnudar las estructuras que se movan en
aquellos acontecimientos y contextos.
Venegas no pens nicamente la hegemona de la oligarqua
agraria. No se imagin el poder de los grupos conservadores. No ley la
indiferencia y la exclusin. No intuy la desigualdad y las distancias de
clase. En Talca vivi y experiment todo ello. Lo apuntaban como un
agitador antipatriota, crtico pesimista, como el mismo lo reconoce de
refiln en su texto, cuando se refiere al engao de los jvenes por polticos
corrompidos: que trataban de seduciros con el cuadro embustero de nuestra
decantada prosperidad i os sealaban como pesimistas daosos a todos los que
tenemos la valenta de deciros la verdad345. Es precisamente en Talca en el
nico lugar que se poda reconocer a Venegas como un actor social. Sera
imposible vincularlo a l como intelectual crtico cuando se haca pasar
como pampino o campesino, estadas que por lo dems se reducan slo a
algunos das o semanas. Era en la ciudad maulina donde se desenvolva
profesionalmente como profesor, y donde se le poda reconocer en su
papel de crtico social, de abanderado de la modernizacin, sealndolo
por ello como pesimista daoso. Creemos que en ese nosotros el autor
tambin incluye a otros como l: Enrique Molina, Francisco Hederra y
otros jvenes. Ncleo cultural que apoy a los profesores frente a los
ataques: En medio de la lucha en que estbamos empeados la masa de la
sociedad se mantuvo en expectacin y no fueron muchos los que se atrevieron a
ponerse en un principio a de los reorganizadores y del nuevo Liceo. Entre estos
pocos valientes recuerdo con especial gratitud al doctor Francisco Hederra y a don
Agustn Barros Merino que no temieron en afrontar la especie de cuarentena que
nos rodeaba y nos brindaron su amistad y estmulo.346.
En ese plano, la creatividad y productividad intelectual de este
grupo sigui dando sus frutos. En pleno proceso de escritura de Sinceridad,
apareci El Tapete Verde de Francisco Hederra Concha, novela donde se
haca una aguda crtica a la oligarqua. Alejandro Venegas realiza, como
era de esperar, una positiva resea de la obra en una columna en el Diario
La Actualidad, de filiacin balmacedista.
Molina, Enrique: Alejandro Venegas, estudios y recuerdos op. cit, p. 130.
Venegas, Alejandro: Sinceridad op. cit., pp. 25-6.
346 Molina, Enrique: Alejandro Venegas, estudios y recuerdos op. cit, p. 130.
344

345

221

Lo interesante de ese comentario es que Venegas deja ver su propia


mirada en la forma de abordar los problemas que aquejaban al pas.
Reconoce el mrito y la valenta de escribir una narrativa sobre problemas
sociales concretos que afectaban al Chile del Centenario, tal cual lo
fraguaba l en su libro: Un libro nuevo en nuestros tiempos de decadencia
moral no es por lo comn una promesa de lectura amena y alentadora es un
libro estrao qu cosa ms estraa en nuestra poca y en nuestro pas que una
obra sincera y valiente?.
El libro de Hederra, como lo veremos ms abajo, tematiza la
ludopata de un joven agricultor recin llegado a Talca desde la capital.
Venegas en su libro Cartas al Presidente Montt de 1909 ya haba desarrollado
algunos juiciosos prrafos que indican la comunidad de ideas entre l y
Hederra: La degeneracin (biolgica, por la endogamia) por una parte, y el
deseo de lograr las consideraciones que alcanzan los protegidos de la fortuna, por
otra, han originado en las provincias una juventud fatua, prdiga, presumida,
ociosa e ignorante, que, sin ningn ideal elevado, se da vida de gran seor,
haraganeando en el da por las calles y plazas, jugando bacarat en el club en la
noche, y amanecindose diariamente en los lupanares.347.
Cuando Venegas comenta la novela de Hederra Concha, habla de
s mismo y de aquel colectivo cultural. Al analizar la forma en cmo estaba
estructurado el relato y la crtica social de El Tapete Verde, se refiere al
instrumental conceptual de la medicina, como lo haca el propio narrador
de Sinceridad el Dr. Valds Cange: La novela de Julin del Claro es una obra de
diseccin social: toma una enfermedad, indica el rgano atacado, con mano firme y
valerosa desgarra los tapujos con que lo ha cubierto la hipocresa y muestra el
punto mismo en que el mal ha formado su ncleo. Es la misma estrategia
discursiva que utiliza el propio Venegas en su libro, una de las formas
privilegiadas en que el intelectual de provincia se refera a la crisis
nacional348.
Alejandro Venegas no solamente utiliza el seudnimo de Doctor
para distraer la atencin y encubrir su identidad, sino tambin porque en
el relato utiliza efectivamente la observacin mdica y los conceptos
higienistas en boga para desarrollar sus interpretaciones. De hecho, el
autor de la novela en comento, Francisco Hederra (quien a su vez usaba el
seudnimo de Julin del Claro), era efectivamente mdico de profesin y
347 Valdes Cange, Julio (Alejandro Venegas): Cartas al Excelentsimo Presidente don Pedro
Montt. Valparaso 1909, p. 26.
348 Snchez, Cecilia: La sociedad chilena en la escena del mdico de provincia, en Revista
Universum N 14, U. de Talca, Talca 1999.

222

en 1908, antes de la publicacin de los libros de Venegas, escribi algunas


columnas crticas con el rtulo de Charla del Doctor. El seudnimo
Doctor Julio Valds Cange, Venegas lo elabor cuando estaba en Talca
por lo que sera probable que su creacin haya estado influenciada por su
relacin con Hederra.
La novela, segn comenta Venegas, al igual que su Sinceridad, no se
queda nicamente en el diagnstico, sino que propone lneas de
mejoramiento para tal condicin: no se vaya a creer que este libro es uno de
tantos que descubren las llagas sociales por el puro gusto de recrearse en su
contemplacin, o bien buscar la fealdad del vicio para mostrarla monstruosamente
exajerada y halagar el mal gusto de un pblico pervertido con el solo objeto de
vender pronto la edicin () esta novela es el estallido de un corazn patriota que
se resigna a emprender el doloroso camino de los redentores, porque ama a su
pueblo y quisiera verlo sano, prspero, culto, sin las mculas que hoi lo deslustran
y convierten en motivo de burla y de desprecio. Es una posicin crtica, pero
que no se contenta nicamente con la denuncia, ya que Hederra desde
una estrategia literaria realista y social- va a proponer modelos a seguir,
caminos de futuro de una nueva sociedad. Es la misma opcin que toma
Venegas, ya que no slo pone el dedo en la llaga, describiendo la crisis,
sino que propone un arsenal de reformas (algunas aplicables, otras no)
para buscar una salida al estancamiento y la decadencia del pas, evitando
una revolucin social.
Sinceridad, Chile ntimo en 1910 y el Centenario desde provincia
El Centenario de la Repblica se constituy en un acontecimiento
propicio para evaluar el desarrollo nacional y cuestionar el orden social del
pas. El ambiente de algaraba que cruzaba a la elite gobernante por la
celebracin de un siglo de vida independiente tuvo su contracara en
variadas voces que publicaron sendas crticas sociales que desnudaban la
auto-complacencia elitaria.
Desde su publicacin, Sinceridad, Chile ntimo en 1910, se convirti
de inmediato en el texto ms representativo de la crtica del Centenario y
uno de los ms importantes documentos de denuncia de la decadencia de
aquel modelo de sociedad.
Sinceridad busca precisamente eso, la exposicin sincera de la
condicin real de la sociedad chilena. El objetivo es sencillo y profundo a la
vez: mostrar ese Chile ntimo en 1910, desgarrado en desigualdades e
injusticias, para contrastar aquella artificial y externa imagen del pas
223

difundida en libros de compilaciones, en las exposiciones histricas e


internacionales, en las magnificentes fiestas o en los orgullosos discursos
del Centenario, que apuntaban a conmover a las delegaciones extranjeras y
felicitarse como grupo hegemnico. El objetivo de Venegas es regalarle a
Chile en su Centenario -por justicia y honestidad- una obra que retrate al
pas profundo, ntimo: una ofrenda sincera, que tal vez sea la nica que all
pueda verse349.
La Sinceridad del libro es descarnada. Sus primeras pginas son
drsticas. Se acusa a una oligarqua nacional que, por medio de las
festividades del Centenario, pretende disimular la decadencia social y
moral del pas y de s mismos: los que rijen los destinos de nuestra patria
rasguaron el fondo de las arcas fiscales para vestirla rejiamente i representar la
farsa de la opulencia; as, despus de haberla envilecido i esquilmado
despiadadamente, olvidando los juramentos que hicieron nuestros padres al darle
vida, se presentaron como viles fariseos a quemar inciensos sobre sus aras, i
vinieron los amigos i celebraron sus virtudes cvicas i la creciente prosperidad de
nuestra nacin () Triste, desgarradora irona que no logr, por cierto, conmover
su corazn ni enrojecer sus mejillas! 350.
Tras detallar las lneas generales del libro, asoma la visin crtica
de unas festividades percibidas como hipcritas: Acabamos de celebrar
nuestro Centenario i hemos quedados satisfechos, complacidsimos de nosotros
mismos. No hemos esperado que nuestros visitantes regresen a su patria i den su
opinin, sino que nuestra prensa se ha calado la sotana i el roquete, ha empuado
el incensario, i entre reverencia i reverencia, nos ha proclamado pueblo cultsimo i
sobrio, ejemplo de civismo, de esfuerzo jiganteo, admirablemente preparado para la
vida democrtica, respetuoso de sus instituciones i de los sabios e integrrimos
polticos que lo dirijen, en una palabra, espejo milagroso de virtudes en que deben
mirarse los pueblos que aspiren a ser grandes. No he podido resignarme a autorizar
con mi silencio esta infamante comedia, i vengo a turbar los cantos de regocijo con
mi voz lgubre, como la de un ave siniestra que grazna sobre las ruinas 351.
Estas artificiosas festividades eran una muestra de la crisis
nacional y eran ofensivas para un hombre que haba forjado su experiencia
personal en la observacin directa de las diversas realidades sociales del
pas352. Sendos banquetes de carta francesa, el arriendo de fastuosos
Venegas, Alejandro: Sinceridad op. cit., p. 23.
Ibd, p. 24.
351 Ibdem.
352 Recordemos que Alejandro Venegas viaj por variados territorios del pas, donde muchas
veces se mezclaba con los sectores populares para conocer ms de cerca su vida: Durante las
vacaciones viaj en condiciones de la ms austera economa a distintas zonas del pas, costeando los
349

350

224

palacetes para la recepcin de las delegaciones extranjeras, los desfiles y


ejercicios militares, las inauguraciones y primeras piedras de magnificentes
edificios pblicos capitalinos, fueron un espectculo que gener una
profunda conmocin para Venegas, sobre todo de cara a los ranchos y
conventillos, las enfermedades, mortalidad infantil, en que se debata el
mundo popular: no a mucha distancia de los teatros, jardines i residencias
seoriales, vive el pueblo, es decir, las nueve dcimas partes de la poblacin de
Chile, sumido en la ms espantosa miseria econmica, fisioljica i moral,
degenerando rpidamente bajo el influjo del trabajo excesivo, la mala alimentacin,
la falta de hbitos de higiene, la ignorancia extrema i los vicios ms groseros 353.
Sinceridad busca poner en evidencia, a travs de una serie de cartas
dirigidas al por entonces Presidente de la Repblica, Ramn Barros Luco,
los diversos aspectos de la crisis moral que seala Venegas como la muestra
ms evidente de la decadencia nacional. Es por ello que el libro est
dedicado a los jvenes, a la fuerza nueva que an no se ha desviado y
corrompido, a esa juventud que como sus alumnos de Talca formarn la
intelectualidad y la poltica nacional: tengo fe en que hai muchos elementos
daados que pueden regenerarse, i ms que todo, tengo fe en vosotros, que todava
no estais corrompidos354.
En trminos de sus referencias, el texto denuncia la crisis social y
entrega propuestas de reformas en diversas reas del quehacer nacional.
En un nimo holstico, surgen distintas temticas vinculadas a los
problemas econmicos derivados de la inconvertibilidad monetaria, las
condiciones de vida en el Norte salitrero, el rol de las instituciones
armadas y el militarismo en la sociedad chilena, la situacin de higiene de
las principales ciudades del pas, los partidos polticos y la iglesia, entre
otros, son parte de los variados focos de atencin que desarrolla el texto
para explicar que el Chile del Centenario era una repblica con una bella
cscara, pero desintegrada por dentro.
De estos diversos aspectos, hay algunos que tienen una relacin
ms estrecha con la realidad talquina. El primero de ellos es la agricultura,
fuente principal de las riquezas de la elite regional avecindada en la
modestos pasajes de tercera clase en ferrocarriles o en barcos con un parte de su sueldo. Visit en esa
forma las minas de Lota, Coronel y Curanilahue; penetr al interior de la Araucana; recorri las
provincias de Coquimbo, Atacama, Antofagasta y Tarapac. En la zona del salitre comparti el magro
alimento de los trabajadores, particip en sus faenas como cualquiera de ellos y aloj bajo el mismo techo
que les cobijaba en plena pampa. Pino, Martn: Alejandro Venegas y su legado de Sinceridad op.
cit, p. 260.
353 Venegas, Alejandro: Sinceridad op. cit., p. 257.
354 Ibd, p. 25.
225

ciudad. Ciertamente, este grupo es parte de alianzas sociales, polticas,


matrimoniales que la conectan con la elite nacional. Su crtica hacia la
oligarqua agraria no nace nicamente de aquellas observaciones
puntuales que pudo realizar en la provincia de Talca, pero sin duda sta se
transform en un claro ejemplo del poder terrateniente.
As, en la carta dedicada al examen general de la cuestin agrcola,
el autor cuestiona con fuerza la ventajosa posicin en que quedaron los
hacendados chilenos con la poltica de inconvertibilidad monetaria:
Ninguna industria en Chile () ha recibido una proteccin tan desatentamente
exajerada como las industrias agrcolas. Por que no slo ha sido el apoyo
formidable del papel moneda; durante treinta aos han estado legislando los
agricultores para su propio provecho. Los predios rsticos no pagan al fisco un
centavo de contribucin, i los impuestos municipales son irrisorios 355.
Esta crtica, que se puede asociar a todos los hacendados
nacionales, tiene adems un ejemplo especfico en la elite agraria talquina,
favorecida continuamente con obras pblicas realizadas para hacer ms
eficaz la salida de sus productos: el estado les ha hecho i les sigue haciendo
carreteras i ferrocarriles, a veces carsimos i que solo aprovechan a unos cuantos
magnates, como el de Talca a Constitucin, por ejemplo; les trasporta sus cereales i
los pocos abonos que necesitan a precios mnimos, i dentro de poco tendr que
proveer al regado de sus campos356.
A estas obras podramos sumar por cierto los mltiples proyectos
de mejoramiento de la barra del Maule y la infraestructura en el citado
puerto de Constitucin, las cuales sin duda fueron alentadas no slo por
los intereses de la comunidad avecindada en la costa, sino principalmente
por los grandes latifundistas del hinterland maulino que vivan en Talca.
Por cierto, fue esta misma elite la que hizo de Constitucin un balneario
recreacional cuando se hizo insostenible sacar la produccin agrcola por
su puerto357.
En su admiracin por el progreso tcnico anglosajn, Venegas ve
en los continuos subsidios y apoyo del Estado a la elite hacendada una de
las causas de su falta de laboriosidad, de su lujo y ocio desenfrenados al
asegurarles ganancias y bajos impuestos que no estimulan una ms

Ibid, p. 41.
Ibdem.
357 La referencia al riego puede estar en relacin con la construccin del llamado Canal del
Maule, el que si bien slo fue aprobado por el Senado en 1914, se vena discutiendo durante
varios aos previos. Cortez, Abel y Mardones, Marcelo: Constitucin, 1794-1915 op. cit, p.
216.
355
356

226

decidida modernizacin ni menos mejores condiciones para los obreros


agrcolas.
El pensamiento que promova la ampliacin de la educacin
primaria calaba ya en varios parlamentarios de origen agrario, actitud que
reciba la oposicin de sus ms cercanos. Retratando un hecho que
Venegas habra odo de buena fuente, reproduce lo que una exaltada
esposa de un diputado alega sobre el accionar de su marido: Una seora,
esposa de un diputado, cuando ley en los peridicos que, mediante los buenos
oficios de su marido, se abrira prximamente una escuela de mujeres en un
lugarejo vecino a su hacienda, esclam de esta manera dirigindose a su esposo:
Ms escuelas! (...) I de mujeres!-Son necesarias hija; le respondi l.Necesarias! Para qu! Para que los rotos se insolenten ms! (...) Ya estas chinas
estn tan alzadas que una no encuentra quin le sirva, porque todas quieren ser
seoritas, i Uds. vienen a poner ms escuelas. Para esto saliste Diputado! (...) Para
esto gastaste mas de 40.000 pesos.358. Esta escena habla que la extensin de la
cobertura de la educacin primaria estaba incitando una nueva cultura
social del mundo popular que pugnaba por mayores derechos sociales y
laborales, iniciando lentamente el debilitamiento de la base social del
poder hacendal.

Cosecha de nueces, Pedro Lira, 1910. Las distancias sociales, poder y subordinacin
Catlogo de la Exposicin del Centenario.

358

Venegas, Alejandro: Sinceridad op. cit., p. 94.


227

En una esfera relacionada a la sociabilidad de los terratenientes, hace


nuevamente un vnculo con Hederra Concha y la reflexin que llevaba este
ncleo cultural en torro al Liceo, preguntndose: cuando en Santiago o
en alguna de las ciudades de provincia ms importante se encuentra un joven de
buena familia, borracho i jugador, que reparte discrecionalmente su tiempo entre el
restaurant, el club i la casa de prostitucin, i uno pregunta: I este mozo en qu
se ocupa? indefectiblemente le respondern: Trabaja en el campo.359. La imagen
del joven terrateniente, hijo de familia, con alguna hacienda o fundo
rentable, dado a la buena vida y al desapego modernizador en sus labores
productivas, era al parecer una imagen recurrente de la crtica social contra
aquella elite agraria beneficiada por el modelo cambiario y la proteccin
fiscal.
Paralelamente a ese lujo derrochador que denuncia Venegas, se
observa un contexto de profunda caresta. Buena parte de la poblacin, en
especial aquellos que se vean afectados por lo voltil de la moneda y sus
efectos en la vida cotidiana, tenan problemas (sobre todo en coyunturas
especficas) para acceder a ciertos productos mnimos por el creciente
aumento del costo de la vida: El ao actual, en pueblos netamente agricultores
como Chillan, Talca i Curic, el quilgramo de carne lleg a valer dos pesos i me
aseguran que en el segundo de ellos, el litro de leche lleg a valer sesenta centavos,
un peso cincuenta centavos la libra de queso i tres pesos cuarenta centavos la de
mantequilla, i no de buena calidad360.
Por cierto, los efectos del alza del impuesto al ganado argentino,
que provoc una serie de protestas, fue una de las causas que Venegas
atribuye a esta caresta, otra de las influencias que los productores
agropecuarios tenan a nivel gubernamental361.
Otro aspecto al cual se hace mencin, est relacionado a la higiene
y salud pblica en la ciudad. La creciente migracin de poblacin rural
hacia los centros urbanos del pas gener una serie de problemticas
respecto de la infraestructura pblica y urbana adecuada a los cnones de
salubridad propuestas por el higienismo y del cual Venegas tambin se
hace portavoz. Aunque Talca presentaba un sistema de agua potable desde
1874, el panorama general recogido por los peridicos locales nos habla de
la ausencia de un sistema de recoleccin de basuras, de alcantarillas y

Ibd., p. 42. Destacado en el original.


Ibd., p. 47.
361 Ibd., p. 51.
359
360

228

control de la venta de alimentos en condiciones adecuadas para los


consumidores362.
Para el profesor del Liceo esto sin duda era una cuestin chocante,
y ms an cuando lo enfrentaba a prcticas personales como el aseo
ntimo. Ante la necesidad de tomar un bao, por ejemplo, Venegas recurre
a los establecimientos pblicos destinados para otorgar el servicio: Hace
algn tiempo me vi obligado a detenerme en Talca durante algunas semanas, i
como no hubiera bao en la casa donde me estaba alojando, me dirij a un
establecimiento que funcionaba en la calle del Comercio (1 Sur, si mal no recuerdo)
en el edificio del Liceo de Hombres () En el fondo, sobre unos cajones i al
respaldo de un cobertizo derruido, se vean hasta diez barriles de fierro, de esos en
que se transporta el acido sulfrico, unidos entre s por medio de caones: eran el
depsito de agua para los baos; estos estaban detrs del cobertizo; eran cuatro,
cada uno en un cuarto tan msero que helaba la sangre i quitaba los deseos de
baarse: Volver otro da le dije al individuo que me haba introducido, sin poder
disimular mi desagrado363.
La cuestin educacional, vital en el texto, tambin hace mencin
explcita a la realidad talquina. Al comenzar su descripcin sobre el estado
de la educacin en el pas, Venegas menciona con escndalo como en
zonas del Valle Central el analfabetismo alcanzaba ribetes escandalosos:
Tenemos provincias centrales (no de las que tienen poblacin indjena) como
OHiggins i Maule que llegan a una proporcin monstruosa de mas de un 70% de
analfabetos364.
Por cierto, esas cifras resultaban difciles de ser superadas para el
autor mientras no se llevara a cabo una reforma en profundidad de los
mtodos educacionales, que arrastraban mltiples vicios tanto por la poca
atencin que los gobiernos de la poca haban puesto sobre ella, como por
la mala calidad de los establecimientos que los impartan.
En este mbito, sus crticas iban dirigidas tanto a escuelas pblicas
como colegios particulares. De estos ltimos presenta un ejemplo que
debi sacar de la urbe talquina: En ciudades importantes como Talca, Chilln
i Concepcin, he visto unas llamadas escuelas pagadas: una mujer que no tiene los
conocimientos que se dan en una escuela elemental, ensea a 12 o 15 pequeuelos
que no llegan a los 6 aos de edad, el silabario de Sarmiento; ella lee a cada uno
tres o cuatro renglones; esa es la leccin que el chico repite despus a grito herido,

362 Seor Alcalde!..., Diario La Maana, Talca 11-I-1908; Anti-hijinico, Diario La Maana,
Talca 24-I-1908.
363 Venegas, Alejandro: Sinceridad op. cit, pp. 186-187.
364 Ibd., p. 93.

229

sentado en un banquillo de paja mui bajo i sin respaldo, mientras la profesora


zurce los calcetines de su marido365.
Desde su experiencia personal, el rol de profesor de Estado en la
educacin secundaria fue uno de los mbitos centrales para la evolucin de
su pensamiento. Forjado en el ncleo inicial de docentes del Instituto
Pedaggico, su compromiso con la accin educativa se hizo cada vez ms
firme. La propuesta sobre educacin secundaria elevada por Venegas en
Sinceridad, aunque se enmarca en un proceso de renovacin integral que
inclua reformas desde el mbito primario al universitario, resulta
especialmente notoria dada su experiencia personal como profesor del
Liceo de Talca366.
Su visin crtica frente a la educacin chilena surge con matices al
comparar los niveles: as, la instruccin secundaria comparada con la primaria
resulta colosal por el atraso en que sta se encuentra; pero en realidad dista mucho
todava de poder cumplir con los fines que le corresponden367. El ejemplo del
Instituto Nacional como un establecimiento que no consegua imponer las
reformas necesarias para mejorar su funcin educativa, tanto en contenidos
como en planificacin, adems de las tpicas diferencias salariales entre
profesores, son algunos de los aspectos que reflejaban los lmites generales
de la educacin secundaria.
En las provincias la situacin resultaba an ms compleja, puesto
que la ausencia de profesores formados en la pedagoga moderna haca
que las materias fueran impartidas por otros profesionales, hai
abogados, mdicos, normalistas, poetas, unos cuantos sin ningn ttulo i unos
pocos profesores de estado. Parece que el gobierno da tan poca importancia a la
preparacin de sus educacionistas, que ni siquiera ha dejado un lugar en su
estadstica oficial para consignar sus ttulos, cuestin que adems se replicaba
en las plantas administrativas de los establecimientos, generalmente
copados por funcionarios ligados al partido radical368.
El total de conocimientos es demasiado grande para los seis aos
de humanidades, y los alumnos no alcanzan a asimilarlos. As, la
percepcin de Venegas sobre la educacin secundaria es que ella es
defectuosa. Sus propuestas de mejora van desde un mayor nmero de aos
de estudios hasta mejores expectativas para los docentes, quienes debido a
Ibd., pp. 146-147.
En estricta observacin, Alejandro Venegas tambin estuvo ligado a la enseanza primaria:
estudio la organizacin de la misma por los alemanes en Valdivia, fue visitador de escuelas en
la misma ciudad y director de la sociedad de Instruccin primaria en Chilln y Talca.
367 Venegas, Alejandro: Sinceridad op. cit, p.107.
368 Ibd., pp. 109-112.
365
366

230

lo mezquino de sus rentas se ven limitados en su trabajo. Tambin inclua


la creacin de una decena de nuevos establecimientos, dos de ellos en
Santiago y el resto en las ciudades de Tacna, Iquique, La Serena,
Valparaso, Talca, Concepcin y Valdivia.
Adems pretenda romper con el criterio de educacin prctica que
limita la formacin integral de los alumnos. Pretender impulsar el estudio
de las lenguas extranjeras, el castellano y la sicologa, para entregar la
posibilidad de una autoformacin del mismo alumno 369. Todo ello deja ver
su orientacin ilustrada, humanista y libresca de la educacin, la que
comparte y ha formado en diversas conversaciones con Enrique Molina, a
diferencia de las posturas prcticas y economicistas que defender Encina
todo lo que ser fuertemente debatido en los aos siguientes 370.
Como se observa, an cuando Sinceridad est escrito con un sentido
nacional es posible extraer ciertas lneas que permiten vincular algunas
temticas tratadas en el libro con las influencias del contexto talquino. El
estado de desarrollo social, educativo e higinico de Talca, son precarios
respecto de las necesidades que demanda una ciudad de provincia en
constante crecimiento. Las prcticas culturales y las tradiciones
institucionales de la sociedad local hacen posible que coexistan
crticamente, los avances educativos en el Liceo (como sus charlas
literarias), con una maestra primaria de colegio pagado que zurce los
calcetines de su marido mientras ensea a leer a sus pupilos.
Aunque no tematiza a lo largo del libro nicamente a Talca, el
hecho de que cuando concibi, medit y escribi Sinceridad haya estado all
le impone ciertas ideas. La ciudad, en sus cruces y transiciones crticas, fue
un espacio estimulante para encontrar las diferencias, las contradicciones y
las paradojas de una Nacin que su elite pretenda moderna, pero que
sinceramente, en su intimidad, adoleca de problemas estructurales. Las
diferencias sociales, la baja paga de los obreros urbanos y de los
trabajadores rurales ante la lujosa manifestacin del ocio en los clubes
talquinos, la ausencia de planificacin e implementacin de medidas de
desarrollo urbano, la deficiencia del sistema escolar y los problemas para
implantar reformas modernizantes en una sociedad provincial tradicional,
entre otras situaciones que se daban en la Talca de esos aos, sin duda
influyeron en la tematizacin de los problemas nacionales abordados por
Venegas y que despus, con otros ejemplos, vea confirmada a lo largo del
pas.
369
370

Ibd., pp. 312-318.


Vial, Gonzalo: Historia de Chile, 1891-1920 Tomo I, 2 edic. Santiago 1981, pp. 204 y ss.
231

Las necesidades del pas, y de la provincia, son generales y


demandan variadas reformas que permitan superar el modelo oligrquico,
que ya deviene en crisis. Crisis que el mdico Hederra Concha se encargar
de graficar en su novela El Tapete Verde.

II.3) Narrativa crtica del Centenario: la novela El Tapete Verde de


Francisco Hederra Concha
En el marco de la rica
discusin que se da en Talca
en la poca, en el mbito de
la narrativa se edita una
novela muy comentada y
leda. En 1910, iniciando su
carrera literaria, Francisco
Hederra Concha, bajo el
seudnimo de Julin del
Claro, publica la novela El
Tapete Verde, sugerente
texto que desarrolla una
crtica sobre un segmento de
la elite talquina que era
asidua al juego, abriendo una
interpretacin
de
su
decadencia moral, de su falta
de
educacin,
de
sus
apariencias en la vida
familiar, de su ausencia de
responsabilidad en su rol
dirigente.
Francisco
Hederra
Concha (1863-1944), titulado
como
mdico
en
la
Universidad de Chile en 1889, es un personaje pblico de la poca. Fue
profesor de Ciencias Naturales e Historia del Liceo de Talca y Vicerrector
del mismo en 1892. Poco despus viaj a Europa (Francia, Inglaterra,

232

Alemania y Blgica) especializndose en


Pediatra371. En 1897 particip activamente en la
organizacin logstica y acadmica del 4
Congreso Cientfico Chileno que se realiz en
Talca, siendo Secretario de varias mesas de
exposicin. En 1904, public su primer texto
Alimentacin de los nios: Consejos a la Mam ligado
a su especializacin peditrica, pero vinculndose
ya con el mundo de la difusin cientfica y el
Francisco Hederra, 1903.
lbum Literario de Talca.
desarrollo sanitario de la poblacin. Adems de la
novela Tapete Verde, public varias obras
literarias en los mbitos del teatro y la crnica, como Vencido (1912);
Gregorito (1912); Gan-Gan (1913); Anima Nostra (1914); Estilo Moderno
(1918); Five oclock tea (1918); Los sacrificados (1918); As se vive (1919); La
seorita Adriana lvarez de Toledo y Ruiz Tagle (1927); Crnicas y
ancdotas talquinas (1927); El Abate Juan Ignacio Molina (1929); y una
segunda edicin ampliada de Tapete Verde (1934).
Sin entrar en un anlisis o una crtica literaria del Tapete Verde372,
desarrollaremos una lectura histrica y sociocultural de la novela con el
objetivo de insertarla en el contexto talquino de 1910. Es una obra que
dialoga en esa particular confluencia de tensiones y transiciones que se da
en la ciudad, por ello, ms all de versar sobre su calidad esttica o formal,
analizaremos la obra como un producto cultural concreto, un documento
que pone en juego discursos y sentidos sobre la realidad de Talca,
indicando una interpretacin particular (y crtica) sobre la sociedad local.
Antes de analizar la novela, realizaremos un devaneo por algunos
comentarios que se realizaron en la poca sobre la publicacin. Antes de
ver la luz, la novela ya revolva opiniones: Julin del Claro, incgnito
autor que acaba de publicar una novela de costumbres locales, que, aunque todava
no ha sido entregada al pblico, es comentada con gran alboroto en los corrillos,
crculos y Clubes.373.
Es que la novela incursionada en la trastienda de la oligarqua
talquina con nombres falsos, pero que por las caractersticas de los
personajes, hacan clara alusin a rostros reconocibles de la elite local:
371 Royo, Paulina: Talca y sus habitantes en las obras de Francisco Hederra Concha, en
Revista Universum N 11, Universidad de Talca. Talca 1996, p. 173.
372 Para ello puede consultarse el prlogo de la reedicin de la obra del Dr. Javier Pinedo:
Novelar en la ciudad agrcola, en Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, pp.
7-28.
373 Diario La Actualidad, Talca 15-VI-1910.

233

personajes que, aunque en la novela llevan un nombre especial, corresponden en la


vida real a personas conocidas y bien relacionadas en nuestro mundo social374.
La bataola debi ser grande. La novela se converta en una suerte
de narrativa documental, de crnica y crtica social, sobre personajes
identificables de la ciudad. Los aludidos probablemente fueron fruto de
comentarios soterrados, de indignadas solidaridades, de persecucin del
annimo autor, que ms temprano que tarde delatara a Hederra, lo que
debi vetar al menos por un tiempo su participacin en ciertos crculos
sociales. Como lo apunta Benito Riquelme, conocido columnista talquino
de la mediana del siglo XX, el libro provoc gran escndalo local: El
aparecimiento de este libro signific una verdadera bomba de tiempo y con
repercusin en serie porque trajo consigo los ms acalorados debates y fue el
cominillo del club y de la calle, y consecuencialmente su autor fue vctima de las
ms sanguinaria y enconada crtica375.
El revuelo que provoc la novela condujo, incluso antes de ponerla
a disposicin del pblico, a la formacin de dos bandos. Hubo un sector
que hizo una evaluacin positiva de la novela, quienes tambin venan
criticando el orden social oligrquico desde posiciones laicas,
modernizantes y anticlericales, como fue Alejandro Venegas, autor de
Sinceridad.
Sin embargo, por el tenor de las crudas imgenes vertidas, hubo un
segmento de la sociedad que se indign por la edicin de la novela, por
atacar a instituciones sociales y religiosas vinculadas al poder local.
Algunos moderados, que evaluaban positivamente el fondo moralizador
de la novela, se centraban nicamente en criticarla estticamente,
despedazndola, como fue el caso del afamado columnista del Diario La
Actualidad, Montecristo.
Un texto contra El Tapete Verde: Otro que talle
El antagonismo a la obra de Hederra lleg a tal punto que a las
pocas semanas de publicada, se edit una replica explcitamente contraria.
El texto, aludiendo al juego de naipe que la novela criticaba, fue
denominado Otro que talle. F de Erratas de El Tapete Verde, es decir, el
Diario La Actualidad, Talca 22-VI-1910.
Benoit, Rigon (Benito Riquelme): El error del Dr. Hederra, Diario La Maana, Talca 25-X1955, en Benoit, Rigon: Crnicas talquinas. Diario de La Maana. Seleccin de la U. de
Talca. Talca 1996, p. 43.
374

375

234

texto propona que otro que cortara y repartiera las cartas, no Hederra,
quien se equivocaba en demasa.
Cacumin fue el seudnimo que eligi el autor del libro, editado en
Santiago, imaginamos para tratar de eludir el reconocimiento de la
identidad del verdadero autor376.
El texto tena una clara intencin:
dilapidar la formalidad lingstica de la
novela
de
Hederra.
Discurre
quisquillosamente por las comas, los
puntos, la fontica, el hilado del texto, las
preposiciones, los sinnimos, etc. Otro que
talle no pretende ser un anlisis literario,
ni un ensayo, es una crtica del uso del
lenguaje, tediosa y pesada, que procuraba
desacreditar la calidad de la novela.
El texto inicia con una opinin
peyorativa respecto de la literatura
nacional: Rara vez dejo de leer los libros de
autores nacionales y Dios sabe cunto tiempo
me han hecho perder y cuntas veces he
prometido no volver comprar nunca otro
nuevo, pues algunos me han estafado
descaradamente () Esta vez no cumpl mis
Portada Libro
propsitos por dos motivos; primero porque el
libro no me cost un centavo; y segundo porque tena para m la novedad y el
inters de una novela de costumbres, con cierta pretensin de realista y en la cual
figuran al menos alusivamente- personajes conocidos.377.
Rengln seguido, enuncia el programa de aquella replica cuya
pretensin era bien acotada: No deseo entrar discutir el mrito moral de la
novela ni su argumento y desarrollo, ni su oportunidad; slo quiero tratar de la
parte gramatical. No pretendo, por cierto, hacer un estudio prolijo en ese sentido,
pues seran menester varios tomos para poder correjir los innumerables errores que
la obra contiene, y, para un trabajo de esa especie, me faltan el tiempo y la
paciencia378.
Cacumin: Otro que talle. F de Erratas de El Tapete Verde, Santiago 1910. Luego de
extraviarse por el terremoto de 2010 que afect sus dependencias, reapareci sta que es la
nica copia que conocemos, disponible nuevamente en el Archivo Central Andrs Bello, de la
U. de Chile.
377 Cacumin: Otro que talle... op. cit, p. 3-4.
378 Ibd, p. 4.
376

235

Cacumin no busca analizar a El Tapete Verde en su conjunto ni en


el contenido, sino que es una cida crtica de la forma, insertando cada
cierto tiempo descalificatorias observaciones sobre el autor y su
conocimiento del idioma castellano.
Para no aburrir con un listado de los comentarios, presentaremos
el tenor de algunos prrafos que representan el espritu del texto Otro que
talle. Algunos por ejemplo versan sobre la puntuacin: Desde el comienzo de
la novela, causa extraeza ver que el autor de El Tapete Verde que en el curso de
la obra se queja de la falta de instruccin de las mujeres- no sepa puntuar, hasta tal
extremo que no hay quiz una frase en toda la novela que tenga la puntuacin en
forma, lo que hace que, veces, no se sepa que es lo que el autor quiere decir 379.
En otros pasajes se mofa de la forma en que Hederra hace hablar a los
protagonistas: Con qu maestra maneja el dilogo este don Julin!! No se ve
que haga el menor esfuerzo para conseguir que los personajes hablen con la mayor
naturalidad380. La especificidad llega al punto de sealar las pginas y los
problemas de cada frase: En la pjina 41, por no perder la costumbre de decir
las cosas mal, escribe Ud.: Fue donde ella, debiendo decir fue donde ella.381.
Este tipo de comentarios llenan las 80 pginas del libro, que finaliza con un
listado de todas las palabras con faltas ortogrficas.
Es sorprendente que uno de los pocos textos que sali contra la
polmica novela de Hederra, se concentrara nicamente en lo formal. Las
explicaciones pueden ir desde que no se quera levantar ms polvo del que
ya flotaba en el ambiente, evitando aumentar las habladuras sobre los
conspicuos personajes citados; o que al enfocarse en las faltas ortogrficas
y gramaticales la obra se desprestigiara, incidiendo en que cierta parte del
espectro letrado talquino no se interesara en ella.
La crtica de Cacumin es formalista, academicista, muy cara al
esteticismo espiritualista y al enciclopedismo humanista de fines del siglo
XIX, cuando se institucionalizaban las academias de lengua en Amrica
Latina. No se le escapa ni un punto ni una coma. Reclamaba airadamente
por una que otra palabra que pona u omita Hederra, arguyendo que se
cambiaba el sentido gramatical de las frases, prrafos que ledos en
conjunto claramente son entendibles.
En los pocos pasajes que abordan el sentido y la trama de la
novela, Cacumin revisa -en la segunda parte de ella- lo inverosmil del
proceso de decadencia de Max y sus amigos del Club, criticando lo
Ibd, p. 5.
Ibd, p. 33.
381 Ibd, p. 42.
379
380

236

monotemtico de las escenas y su exageracin respecto de los procesos de


ludopata y alcoholismo de sus personajes: Con decirte, lector, que la
Segunda Parte es peor que la primera; que en todo lo que resta de la novela no hay
ms escenas que las que se desarrollan al derredor de una mesa de juego y en la
cantina de un Club; escenas en que se exageran los vicios de una sociedad hasta
hacerlos increbles; en que el protagonista de la novela aparece como un degenerado
brutal, para el cual no hay dique alguno que contenga sus pasiones, y desprecia el
trabajo, la familia, el hogar, su honra, su tranquilidad, su crdito, su fortuna y su
salud por un vicio que ha nacido en l sin que se sepa por qu y sin que se vea qu
causa moral material le haya arrastrado tanta miseria y podredumbre: con
decirte todo esto, creo que me excusars de buena gana de entrar en ese fango
inmundo que encierra la segunda parte de El Tapete382.
A Cacumin le parecen exagerados y casi increbles los pasos que el
autor hace seguir al protagonista. Su aficin ludpata, su alcoholismo, su
desapego social y familiar le son demasiado brutales presentados en la
forma en que se hace en El Tapete Verde.
Aunque puede que algunos hechos sean exagerados, no es menos
cierto que la ludopata es una patologa que avanza silenciosamente y, a
aquellos que atrapa, termina trastocndole sus valores y dinmicas
sociofamiliares. Junto a ello, la novela inclua a personajes reconocibles de
la sociedad local, y si es que la propia opinin pblica los identificaba era
porque las referencias concretas a las que se haca mencin debieron sonar
crebles, razonables. Nadie hubiese reconocido a los personajes si es que
ellos no representaran -al menos en parte- a aquellas personas y las
prcticas a las cuales se aludan.
Para este autor, la falta de juicio razonable sobre el protagonista,
de sindresis, es un despropsito en una novela de costumbres, donde se
esperara la presentacin de un cuadro social ms vinculado a una familia
bien constituida y con los valores que rigen normativamente a la sociedad:
Todo lo que tiene de insubstancial, de antiesttica, de incorrecta la novela, es
disculpable al lado de la falta de sindresis que revela el hecho de haber pintado al
protagonista tan increblemente vicioso y abyecto, tan estpidamente vil y falto de
honor y de delicadeza, que hace que sea un tipo inverosmil, absurdo.383.
El autor de Otro que talle desacredita la novela por excesivamente
real, por mostrar la forma grotesca en que se degrada un patrn de fundo
recin llegado a Talca: Nunca he entendido que haya arte en la presentacin, de
un modo brutal y asqueroso, de escenas libidinosas; en la manifestacin de vicios y
382
383

Ibd, p. 72-73.
Ibd, p. 77.
237

torpezas hediondas, suya misma grosera descarnada y nauseabunda est de lleno


reida con todo sentimiento esttico.384. Estos juicios se deben a que cierto
segmente del espectro literario del cual Cacumin formaba parte, menor
respecto del positivismo laico reinante, se estaba inclinando culturalmente
hacia un desapego de la realidad social, cierta aspiracin antirrealista que
buscaba en la produccin artstica y literaria la constitucin de
representaciones estticas cuidadas, donde se expresara una potica de lo
bello, de lo bueno. Un goce esttico que se hermanaba con cierta
apropiacin del primer modernismo que prefigura la ltima etapa de
Lastarria385.
Pero no es slo por una ausencia de rigurosidad acadmica en el
uso del lenguaje o en la no presentacin de una esttica idealizada que la
novela es de baja calidad, sino tambin por el poco respeto que se tiene al
lector: La pintura de pasiones que rayan en bestialidad, no ser nunca arte; el
autor que tales escenas pinta, indica que no tiene en absoluto respeto al pblico que
lee, y que, falta de argumento y de accin con inters, se ve precisado recurrir
inmundicias, creyendo lograr con la exhibicin de estas lo que no puede alcanzar
con el arte.386.
En esa esttica purista, lo que se busca es elevar los estndares
acadmicos y literarios para acceder al arte. El arte es concebido como un
espacio idealizado, como un lugar de construccin simblica de un orden
social deseable, que imponga patrones morales, de amores, de vida
familiar, de tramas heroicas. La novela de crtica social es desechable por
fea, por incomodante, por escabrosa.
De esta forma, Otro que talle buscaba poner en un nivel de
produccin cultural menor a El Tapete Verde. Ubicarla en una dimensin de
una obra literaria de poca monta, que no contaba con la suficiente calidad
como para ser leda, al menos por aquellos que tenan mayor capital
cultural: la oligarqua. Era justamente ese grupo el que era aludido.
Cacumin trata de montar una operacin literaria para desacreditar
artsticamente la novela, ponindola en la esfera del consumo cultural
menor, para los grupos medios y populares, pero no para aquellos que
como Cacumin, se fijaban en que la coma o el punto estuviesen bien
puestos, que se deleitaban formal y acadmicamente por el correcto uso
del idioma, por el idilio espiritual que poda concitar una novela, aquellos
letrados con educacin universitaria y grandes bibliotecas particulares,
Ibd, p. 73.
Subercaseaux, Bernardo: Fin de siglo. La poca de Balmaceda op. cit, pp. 192-193.
386 Cacumin: Otro que talle... op. cit, p. 73.
384
385

238

precisamente la elite interpelada por la novela de Hederra. Cacumin


estara sosteniendo ms o menos: no se preocupe Don El Tapete Verde
es una novelita muy mal escrita, lo que dice no merece atencin, apenas se
entiende, su autor no sabe escribir.
Estos comentarios son los nicos sobre el contenido y argumentos
de la novela. El texto Otro que talle, como apuntamos, se centra sobre la
gramtica y la ortografa. Aunque la denuncia de aquellos errores
gramaticales u ortogrficos en no pocas ocasiones era fundada, como por
ejemplo cuando Hederra usa el vocablo cenit para referirse al ocaso387, el
centrarse en la forma busca desviar la atencin respecto del fondo. Ningn
comentario abord una defensa de la elite local, de lo falso de las
acusaciones vertidas, de la integridad social del conjunto de clase alta, etc.
Ms all de acusar una exageracin en el enviciamiento jugador del
protagonista, Cacumin como tambin Montecristo (famoso columnista
local que quizs sean el mismo personaje), realizan una crtica
academicista, formalista, lingstica de la obra.
Uno de los comentarios que se difunda en los diarios sobre Otro
que talle apunta precisamente a ello. Se deca que el pequeo texto de
Cacumin se propone no dejar bueno al autor de Tapete Verde, ni para
ayudante de escuela, porque en su obra critica una a una las pjinas del Tapete y
lleva al convencimiento del lector de que no hai en la obra que tanto ha preocupado
la atencin pblica local ni mediana correccin en los vocablos, ni concordancia
alguna, ni siquiera una ortografa medio regular.388.
La frase subrayada en el comentario del Diario La Actualidad apunta
a que la novela de Hederra ha preocupado la atencin pblica local, ya
que ese es precisamente el ncleo de la polmica. Comas ms o puntos
menos, el foco de la obra era la decadencia social y moral de la oligarqua
agraria ejemplarizada en la ludopata del protagonista.
Sin embargo, como ocurre con este tipo de crticas, stas no hacen
ms que aumentar la fama de los textos interpelados, y los comentarios
sobre El Tapete Verde siguieron encendiendo no pocos debates,
alimentando amargas indignaciones, promoviendo acaloradas discusiones
y concitando militantes apoyos, como lo hizo el propio Alejandro Venegas.
Cuando hubo noticias de que saldra al pblico una corrosiva novela
que enjuiciaba a la oligarqua local y su conocido Club, las informaciones y
conversaciones no debieron cesar hasta conocer especficamente quin era
el autor. La serie de opiniones vertidas efectivamente por Hederra en el
387
388

Cacumin: Otro que talle... op. cit, p. 57.


Diario La Actualidad, Talca 03-VII-1910. Subrayado nuestro.
239

Diario La Maana en 1908 denominadas Charlas del Doctor y que


insert en la novela, ms los comentarios y la falta de discrecin de
algunos, termin delatando a Francisco Hederra. Su autora no tard en ser
conocida.
Esto se evidencia ya en Otro que talle. Hacia el final del texto de
Cacumin se observa que ya se tiene cierto conocimiento de que Julin del
Claro sera el seudnimo de Hederra. En una de las tantas criticas sobre las
faltas gramaticales, alude a la identidad de su autor: Ud. deban aplicarle
sinapismos, don Pancho Piduco, para que no volviera en su vida hacer novelas de
costumbres389. El hecho de nombrar al autor como Pancho Piduco nos avisa
que se reconocen dos cosas: que el autor tendra como nombre de pila
Francisco (como efectivamente as era), y al denominar su apellido como
Piduco, como el estero talquino, hace alusin a que sabe que el apellido del
Claro -del seudnimo de Hederra- hara referencia al Ro Claro que se
emplazaba al norte de la ciudad.
Cacumin tena plena certeza que el autor de la novela era el
Doctor Hederra Concha. En uno de sus comentarios ms cidos alude, de
refiln, a la condicin profesional del autor: En fin, don Julin; le aconsejo
sinceramente que no tome Ud. nunca ms la pluma en sus manos ni para recetar
sinapismos. Un hombre que como Ud. ignora tan en absoluto el castellano, no debe
escribir, no digo novelas de costumbres, pero ni an recetas caseras, pues an en
estas dir barbaridades390. La referencia a las recetas caseras o de sinapismos
(cataplasma en base a polvo de mostaza) apuntaba directamente a la
condicin de mdico de Hederra Concha. La bsqueda del verdadero
autor que se esconda tras el seudnimo de Julin del Claro termin, en
realidad, a los pocos das de publicada aquella polmica novela.
El Tapete Verde fue una obra custica, corrosiva para la oligarqua
talquina, al narrar los vicios de personajes conocidos de los altos crculos
sociales de la ciudad. Aunque no aludiera a todas las personas, apuntaba al
grupo social en el cual se relacionaban, lo que molest a muchos.
Qu fue lo que indign tanto? Qu hebras de la sociedad tocaba?

Crtica a la elite
Posicionados desde un punto de vista sociohistrico para leer la
obra, uno de los ejes que se evidencia desde el inicio de esta novela es la
389
390

Cacumin: Otro que talle... op. cit, p. 38. Subrayado nuestro.


Ibd, p. 79-80.
240

crtica a la elite. El Tapete Verde se inscribe en una serie de obras de crtica


social a la hegemona poltica y econmica y las prcticas socioculturales
que la elite ha construido, y que han devenido en decadentes estilos de
vida, conductas sociales ociosas, ampulosas y poco productivas391. Desde
la novela (Casa Grande de Orrego Luco, 1908) y la ensaystica (Sinceridad,
Chile ntimo en 1910, de Venegas, 1910), por poner algunos ejemplos
clsicos en el umbral del Centenario, se presentan las primeras
evaluaciones crticas al modelo social, econmico y poltico que ha
impuesto la oligarqua.
La obra inicia con un epgrafe que indica el tenor de su proyecto:
Pocas personas hay que no tomen la verdad como una especie de injuria.392.
Leyendo el ttulo de la obra (El Tapete Verde) que hace referencia a la mesa
de juego que utilizaba la elite en sus clubes y luego -con ese epgrafe- se
precave inmediatamente al lector que lo que Hederra Concha comenzar a
narrar ser una novela, una ficcin, pero emanada de la observacin
concreta y contextualizada de la realidad social de la oligarqua talquina de
la poca. A sus ojos, se hablar de la verdad, por lo cual ciertos
miembros de los grupos involucrados pueden pensar que la obra se
escribiese como una especie de injuria.
El primer prrafo abre con otra crtica a la elite, al describir las
caractersticas del protagonista: Max Blanco, nacido y educado en la capital,
era un joven con todos los defectos de nuestro medio social llamado aristocrtico.
Ttulo de bachiller y luego estudiante en la universidad, sirviendo a la vez que
estudiaba un empleo en uno de los Ministerios, ni lleg a graduarse de abogado
como era el deseo de su padre, aunque fuera nicamente para obtener un ttulo
decorativo o por lo menos un certificado de recomendacin para un empleo de
gobierno, ni logr un ascenso que fuera una posicin a su edad y carcter de joven
bien nacido y de fortuna. Hubo al fin que dejar el empleo ministerial y despus de
perezosas tentativas para proseguir sus estudios de abogado, renunci al fin a todo
trabajo estudiantil, quedando convertido en uno de tantos jvenes llenos de
necesidades y apetitos y, lo que es peor, sin tener con qu satisfacerlos. 393.
La crtica y la stira son cidas. Max Blanco, un santiaguino
proveniente de una conspicua familia oligarca, ha reproducido los
defectos de la oligarqua de la poca. Max representaba esa decadencia
en el liderazgo nacional de la oligarqua, ya que perteneca al grupo de
esos jvenes que se han conformado con usufructuar de la riqueza familiar
Barros, Luis y Vergara, Ximena: El modo de ser aristocrtico op. cit, p. 47.
Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 41.
393 Ibid, p. 41.
391

392

241

sin comprometerse con ninguna de las labores que realiza: medio


estudiaba leyes, medio trabajaba en un ministerio, no concluyendo bien
ninguna de aquellas funciones.
Los defectos de la oligarqua que trae Max desde Santiago, se
van agregar los que adopta en Talca cuando se hace cargo de la hacienda
que compr su padre. Opera una talquinizacin del protagonista, pero
en lo negativo de las prcticas sociales de la elite local. Como est
construida la trama, Hederra nos narra que Max Blanco en Talca
potenciar esos defectos del medio social aristocrtico, hacindose un
irracional jugador (aunque saba jugar de antes), un bebedor problema y
un desinteresado de la familia y del trabajo. Ese modo de ser aristocrtico
ha devenido en decadencia social y relajacin moral de la elite. El ocio, el
hedonismo, el derroche, el juego, seran expresin de esta relajacin social
de la oligarqua y su desvo respecto de su rol conductor en la sociedad.
El juego es la temtica central de la novela y es uno de los
problemas que desvela al autor. De hecho, el mismo Francisco Hederra en
1908, dos aos antes de lanzar la novela, haba publicado varias columnas
de opinin en el Diario La Maana, tituladas Charla del Doctor, donde
habla sobre el juego, sus consecuencias y la psicologa del jugador 394. De
esta forma, deja ver una preocupacin objetiva respecto de la masificacin
del juego y el vicio y lo que est implicando en la sociedad local.
El juego concita placer, diversin. Ello es lo que da la motivacin
inicial para jugar. Esto lo expresa Hederra Concha a partir del truco
literario de insertar en la novela los textos que ha escrito en la vida real en
el Diario La Maana: Las sensaciones del juego no slo se limitan al momento
de verificar el acto, sino que por una especie de proyeccin se extienden o dilatan
() He aqu, pues, la traccin para algunos individuos que viven ms de la
sensacin que del razonamiento. Hay una especie de voluptuosidad en el peligro,
en la agudeza de las sensaciones.395
La azarosa aparicin o ausencia de una carta, y tambin de ese
disfrute gozoso del triunfo o la sensacin latente del desquite, de
recuperar lo perdido, es lo que alienta a los jugadores a seguir. Estos
desarrollan una ilusin sobre el control del azar, de un triunfo posible

394 Pinedo, Javier: Novelar en la ciudad agrcola., en Hederra Concha, Francisco: El Tapete
Verde op. cit, p. 15.
395 Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 193.

242

gracias a sus propias habilidades que forzaran las probabilidades, lo que


en realidad es un autoengao396.
Como liberal y modernizador que es, Hederra contrapone el juego
y su ola de sensualidad e imprevisibilidad azarosa al clculo, la mesura y
la prudencia del hombre racional moderno. El vicio del juego carcome la
cordura y el sentido comn de la vida social, colocando al jugador en el
filoso margen del descriterio apostador y del desdn por el trabajo.
El juego compulsivo para Hederra era ejemplo de la desintegracin
moral en la que est cayendo la elite talquina (y nacional) de la poca. No
invierten en voluntad laboriosa (en tica del trabajo), sino que disponen su
riqueza para esparcimiento improductivo y hedonista. Es el ocio hecho
vicio, el lujo devenido en derroche, con grandes comilonas bien regadas de
mostos y licores (como las muchas que se ven en la novela); es la
prosperidad econmica convertida en apuesta y ganancia fcil.
Las consecuencias del juego patolgico de Max ms temprano que
tarde lleg al hogar. De esa romntica unin entre Max y Berta, que hizo
que sta rompiera la promesa de matrimonio con su primo (un cita a la
endogamia de la elite local), se ha pasado a un tenso desorden por un
esposo ausente, desinteresado de las labores de la hacienda (la cual atiende
poco, y cuando lo hizo con esmero fue nicamente como remedio a su
ludopata), despreocupado de su familia y hogar. Cuando Berta se da
cuenta que ha sido engaada por las trasnochadas de Max y constata las
abultadas cifras que su marido ha perdido en el bacar, mont en clera:
No s cmo el vicio puede cegar tanto a los hombres. Todo el da jugando,
mientras la tonta mujer espera y espera. Gastan cuanto tienen y una es capaz de
pelear por ahorrar cinco centavos () pierden veinte mil pesos en una sola noche y
despus se llenan la boca hablando de nuestros gastos, de nuestro lujo () qu
vida tal til y sobre todo moral la de Uds.! Que ejemplo tan saludable para los
jvenes o para los hijos! Por eso que todos se creen con derecho a burlarse de los
talquinos, ya no hay ridiculez que no les cuelguen! (...)397
Fue tal la impresin de lo vicioso y alcohlico que estaba de su
marido, que Berta abort naturalmente a su hijo luego de una noche de
penas y fuertes emociones. En una de sus frases, agrega una drstica
sentencia respecto del estado de la sociabilidad y la cultura oligrquicas y
la incidencia que ha tenido en ella el juego: - Que egostas ms refinados son
Ladouceur, Robert: Aspectos fundamentales y clnicos de la psicologa de los juegos de
azar y de dinero, en Psicologa Conductual. Revista Internacional de Psicologa Clnica y de la
Salud, Vol. 1, N 3. Granada 1993.
397 Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 165.

396

243

los hombres; nicamente su placer, su comodidad, sus vicios () el Club ha


muerto a la sociedad en Talca; el bacar concluy con las filarmnicas, con las
fiestas sociales, con los espectculos y amenaza concluir con el hogar y la familiar
() eso es lo que los hombres desean para quedar libres.398
Es cierto, an cuando Hederra desliza unas crticas a la frivolidad
y falta de cultura de las mujeres de la elite, sus dardos apuntan al gnero
masculino que son los que frecuentan el Club y los que apuestan. En la
sociedad patriarcal y machista de la poca, es el hombre el que conduce las
acciones y controla las decisiones del hogar y la familia. Berta, con razn,
alega ese estado decadente de los jugadores y como se est arrastrando a la
sociedad en su conjunto.
Por qu tanta decadencia en la elite talquina? Los motivos que
esgrima el autor para explicar esta crisis social y moral, este enviciamiento
en el juego, los escndalos y rias a puetes fuera del Club, fue la falta de
cultura y educacin y el derroche improductivo de la oligarqua.
La falta de cultura y educacin el autor la pone en juego en la
novela a travs de una conversacin que sostienen los socios del Club
cuando evalan el incremento desmesurado del juego y de las ltimas
borracheras y rias a que han dado paso: () el mal est en nosotros
mismos, en nuestra falta de educacin y de cultura, porque el modo de tratarse y de
conducirse no es sino la resultante de la mayor o menor cultura y educacin de los
individuos. La verdad es que ningn ao se han visto ms escenas desagradables
que en este, como tambin es verdad que nunca se ha bebido ni jugado ms que
ahora ()399
La ausencia de una cultura social nueva, de educacin para el
trabajo y la produccin, no estimula la reinversin reproductiva de la
riqueza, facilitando el proceso de decadencia de la elite: El dinero vale el
dinero y las cualidades morales no tienen valor en metlico: son la riqueza del
alma. El dinero perdido se recupera () pero no hay esfuerzo, por grande que sea,
capaz de borrar la mancha del honor perdido o del buen nombre dejado en las
mesas de juego. La cada moral quedar siempre como una mancha imborrable ()
Una de las primeras prdidas de carcter moral sufrida en el juego es el gusto y el
hbito por el trabajo, y vaya que tiene significacin pues, el trabajo es la vida
misma, es el todo en el individuo: la independencia, la dignidad, las satisfacciones
ms legtimas y halagadoras, moral y materialmente. Nada ms pernicioso para el

398
399

Ibid, p. 165.
Ibid, p. 137-139.
244

trabajador acostumbrado a la ganancia justa y difcil que el espectculo de la


ganancia fcil, injusta e ilegtima, como es la del juego.400
La decadencia social de Max Blanco, y su grupo de amigos,
producto de su enviciamiento en el juego del bacar es el motivo central de
la novela. De hecho, en el particular marco de poca en que se escribi el
texto, tematizar el juego podra ser ledo como una metfora de la crisis
general de la oligarqua. Quizs Hederra no se lo plante de esta forma, en
el sentido de una metfora de la crisis social de la elite local y nacional,
pero no puede desmentirse que l posea una visin crtica del juego y de
los grupos sociales que lo practicaban, jugadores que eran socios de una de
las instituciones que reuna las personalidades ms conspicuas de la
sociedad talquina. El juego es ganancia fcil, es azar, alcohol, competencia,
desconfianza entre amigos, desinters en la familia y el trabajo, etc. El
juego representa otro eslabn en la desintegracin del modelo de
conduccin social y poltica que representaba la elite, el que se ha diluido
merced a la nueva cultura social del ocio y el buen tono, la dinerocracia y
el desvinculamiento de las clases dirigentes con el mundo social que
deberan representar.
Uno de los prrafos que Hederra inserta de sus Charlas del Doctor,
en las que en extenso revisa la psicologa del jugador y las consecuencias
del juego en la familia y la sociedad, es bien sugerente respecto de las
interpretaciones que se puede dar y lo drstico de la sentencia. Si usamos
la descripcin de Hederra como metfora, y jugamos con las palabras,
interpretando que en la referencia a la familia del jugador, el padre sera la
elite y los hijos, los sectores medios y populares, se adquiere un sentido
muy acorde a los procesos de evaluacin crtica que se abren desde el
Centenario: La autoridad moral del padre desaparecer desde el momento en que
el hijo pudo juzgarlo, desde que supo que era vicioso, jugador y no el modelo de
perfeccin que imaginaba; a cado del pedestal levantado por la inexperiencia del
hijo, con todo el prestigio aparente que este le atribua, y ahora no podr hacerse
obedecer ni respetar.401
Los sectores subalternos tradicionales, en el contexto de la
modernizacin y los procesos de alfabetizacin gradual y constante,
dejaron la inexperiencia del hijo permitindoles que en el momento en
que pudo juzgarlo se diera cuenta de la decadencia de la elite, de la clase
hegemnica. Por lo que esa condicin casi natural de dominacin que se
arrastraba desde antiguo, una vez que los grupos medios y los sectores
400
401

Ibid, p. 197-198.
Ibd., p. 199.
245

populares ilustrados se convierten en actores sociales en el espacio pblico,


no van a obedecer ni respetar pasivamente, sin contestacin, los
mandatos de los grupos de elite viciosos, jugadores y no el modelo de
perfeccin que imagina.
La de Hederra Concha, es una crtica de una clase media ilustrada
que quiere comenzar a posicionarse en el espacio pblico y se siente con
las aptitudes para desenvolver un proyecto moderno y nacional. Clara y
explcitamente, sostiene que la oligarqua local (y nacional) est en
procesos de desintegracin de su estatura moral, con ausencia palpable de
cultura moderna.
No tenemos ninguna certidumbre y es poco probable que l haya
insertado ese prrafo con intencin metafrica para su posterior
interpretacin. Pero, si hacemos desde el hoy ese intercambio, el sentido
que adquiere es bien potente, crtica que en su contexto no es ajena a la que
viene desenvolviendo el autor a lo largo de la novela, como otros
intelectuales de la poca.

Las interpretaciones (y contradicciones) comparativas de Talca


El segundo eje de anlisis de El Tapete Verde es la interpretacin
que realiza Francisco Hederra sobre Talca. Al ser uno de los pocos autores
de la poca preocupado de tematizar narrativamente la ciudad,
desenvuelve una interpretacin sobre la sociedad en general, del carcter
de su cultura y de la identidad provincial.
La identidad local la entendemos como una narrativa
intersubjetiva que otorga sentido de pertenencia a un lugar socioterritorial
colectivo, y al mismo tiempo construye discursos de diferenciacin
sociocultural con otras provincias y regiones. Es un proceso de
autointerpretacin dinmico y dialctico tanto de la propia condicin como
la del otro.
Herrera hace emerger la talquinidad a travs de una estrategia
basada en la comparacin. La imagen identitaria aparece en la novela a
travs de una definicin de ciertas caractersticas propias y su reflejo con
los otros. Es una forma de entender la talquinidad que profundizar
posteriormente, con una serie de columnas de opinin que desde 1935
publicar en el Diario La Maana402.
402 Royo, Paulina: Talca y sus habitantes en las obras de Francisco Hederra Concha op. cit.
p. 179.

246

Como vimos anteriormente, el hecho que desde la segunda mitad


del siglo XIX Talca fuese una capital provincial importante en el sistema
urbano nacional contribuy a crear una imagen propia que era puesta
permanentemente en competencia y escrutinio comparativo con otras
ciudades.
Las comparaciones son puestas en juego a partir de ironizar el
orgullo talquino. En la poca era un lugar comn motejar a los habitantes
de la provincia de fanfarrones, orgullosos, ampulosos y petulantes. Y esto
no lo pensaban nicamente los forneos (de lo que hacan mofa cada cierto
tiempo en publicaciones satricas), sino que los propios talquinos estaban
conscientes de tal situacin.
Hederra, desde su perspectiva crtica, se cuestiona esa actitud de
desmedido orgullo localista, de ostentacin linajuda, respecto de una
jerarqua surgida cuando Talca era la tercera ciudad del pas y posea una
de las ms boyantes economas agrarias de mediados del s. XIX 403. La
realidad en 1910 ya no era tan auspiciosa como en esa poca, y otras
ciudades con desarrollo econmico y urbano ms dinmico haban
superado a la urbe del Piduco, por lo que actitud fanfarrona de los
talquinos se presentaba altanera y extempornea, sobre todo cuando sus
grupos dirigentes desplegaban, a ojos del autor, un cuadro de decadencia
social y escasa cultura.
Para complejizar la mirada sobre la identidad talquina, en ese
juego de reflejos enhebra un contrapunto con Concepcin, ciudad que ha
potenciado su desarrollo y arrebatado el tercer lugar que ostentaba Talca
en el concierto nacional decimonnico. Esto lo evidencia cuando unos
amigos de Max llegan de Concepcin a visitarlo y sostienen que los hoteles
de la ciudad penquista son mejores que los de Talca, siendo rebatidos de
inmediato por el propio Max404.
Pero el espejo principal de Talca en la poca es Santiago. Al hablar
de la ciudad propia, Hederra siempre pone en el ruedo a la capital
nacional, como la metrpolis de referencia, no slo porque sea el modelo
nacional a seguir, sino porque los talquinos se sienten tambin con las
condiciones como para adjudicarse la primaca en algunos mbitos, como
en la belleza de la plaza y otros. Es un juego constante de ir y venir, de
referencias cruzadas sobre lo propio y lo ajeno.
Es un juego literario sutil, ya que ironiza sobre la actitud
fanfarrona de los talquinos, criticando -al mismo tiempo- la
403
404

Bauer, Arnold: Expansin econmica en una sociedad tradicional op. cit, p. 151.
Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit. p. 153-154.
247

ridiculizacin sin argumentos que hacen los santiaguinos de ello. Hay un


pasaje al inicio de la novela que grafica esta situacin en todo su
contradictorio espesor. El particular dilogo se genera cuando Max
comunica a sus amigos que se muda de Santiago a Talca: -A Talca?pregunt uno de los del grupo con tal extraa muestra de curiosidad y admiracin
que hubiera hecho enojarse o rer francamente a un talquino.
Y agreg: - Talca, Pars y Londres- con un acento solemne como quien se llena la
boca con la grandeza de lo que dice.
A propsito del viaje brotaron los dichos y ancdotas pintando a los talquinos como
unos hidalgos fanfarrones, ridculos de pretensiones y orgullo y ms celosos de
Talca que Don Quijote de su Dulcinea.
- Saluda a mi nombre a los feos, los Donoso quiero decir- dijo un joven rubio,
pequeo y dbil que ri con grandes risas de su chiste.
- Llvate una carta de recomendacin para don Quijote!
- Y a quin se la pido?
- A don Lucas Gmez que es talquino.
- Que te vaya muy bien con los mampatos...!
- Yo conoc un conductor muy gracioso, que al llegar a Talca anunciaba con mucha
gravedad y tono: Pars.405
Esa espesa gama de contradicciones presentes en la identidad
talquina es puesta en escena por el autor con una estrategia comparacin y
una buena dosis de irona. En el extracto citado no sabemos si Hederra est
de acuerdo con la crtica que hacen los santiaguinos o si es una irona a la
liviandad de sus juicios sobre los talquinos. Por la actitud modernizante y
proyectiva del autor de El Tapete Verde, lo ms probable es que ambas
percepciones sean acertadas, es decir, que su intencin al introducir
aquella irnica conversacin fuera -con la misma guadaa- golpear a
talquinos y santiaguinos. Hederra Concha es un hombre de provincia, pero
que se siente hastiado de un provincianismo tradicionalista y que se
indigna por la altanera social y el centralismo poltico de los capitalinos.
El ejercicio para referirse a Talca en relacin a Santiago nos habla
de esta constante tensin comparativa. Se sirve de un santiaguino, Max,
creado por el talquino Hederra, para hablar de la sociedad local y poner en
cuestin su identidad, desde las contradicciones que tiene el autor como
liberal-laico-modernizador en el contexto de una ciudad de base
tradicional406.

405
406

Ibid, p. 43.
Pinedo, Javier: Novelar en la ciudad agrcola op. cit, pp. 25-26.
248

El eje comparativo es bien complejo. No lo aborda desde la


claridad de lo bueno o lo malo, o del defensor provinciano heroico,
criollista, sino que lo instala desde la contradiccin, desde las tensiones de
una ciudad en transformacin. En el plano de asumir la identidad propia,
se observan las dificultades de abordar la pertenencia a una sociedad que
est frente al desafo de la modernidad que abre el siglo y el Centenario.
Las comparaciones de Talca con Santiago se introducen en esa esfera de lo
s y no, del no querer ser comparado al mismo tiempo que se agradece el
gesto: - Parece que tienen un buen Club
- Fjate se parece al Club de la Unin.
- No lo digas (dijo Max a sus amigos de Santiago que llegaban de
Concepcin); tanto lo han repetido que los talquinos se fastidian.
- Les parece humillante la comparacin?
- Entiendo que no.407
A los talquinos les fastidia que una y otra vez comparen su Club
con el de la Unin, pero al mismo tiempo les agrada la comparacin
contradicciones constantes en la obra, pero tambin en el contexto
sociocultural de la ciudad.
La comparacin con Santiago se desenvuelve en otro aspecto muy
tpico de la imagen urbana: la belleza y significacin de la Plaza de Armas
(cuestiones que a lo largo de Chile an dan pi a la construccin de no
pocos mitos sobre concursos y primeros o terceros lugares).
La plaza talquina, de planta libre y estilo anglochinois, era un
orgullo de la modernizacin urbana de la ciudad, que a ojos de los propios
habitantes locales nada deba envidiarle a la plaza capitalina. Era tal la
masividad de los comentarios en la poca, que Hederra se las arregl para
introducir dicho tema en la novela. Cuando Max llega a Talca, recorre la
plaza y queda admirado: Algo saba de la Plaza de Talca; haba odo en varias
ocasiones discutir comparando su belleza a la de Santiago y colocarla por encima
de sta, pero no lo haba tomado sino como una fanfarronada talquina. Ahora que
estaba ante ella y observaba sus avenidas y bellos jardines, senta que de su ntimo
una voz de justicia daba preferencia a la Plaza talquina sobre la santiaguina. Si
algn buen talquino de pura raza, uno de aquellos que no ha salido de las orillas
del Piduco, le hubiera odo las voces interiores de justicia y admiracin que
espontneamente llegaban a sus labios, cmo le hubiera agradecido408.
Las plazas constituyen la imagen urbana por excelencia de una
ciudad. Se transforman en los rostros de la urbe y cada vez que un
407
408

Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 154.


Ibid, p. 50.
249

forastero llega a un nuevo lugar debe dirigirse a la plaza para conocer la


ciudad. En este sentido, las palabras de Max, santiaguino y recin llegado
de la capital, juzgando mejor la plaza talquina, permite al autor
posicionarse desde una imparcialidad figurada (ya que ese personaje al fin
y al cabo es creado por un talquino), para imponer su opinin
comprometida respecto de la superioridad de la plaza de Talca.
Ese juego contradictorio se instala tambin en las identidades
personales en el marco del contexto representacional urbano-provincial.
An cuando el propio Hederra no asume claramente un provincialismo
identitario declarado, la crtica que desenfunda contra el provinciano
transplantado en la capital es cida. En efecto, la figura recurrente del que
se muda a Santiago para vivir en la ciudad, y luego de aos de sentirse
metropolitano termina creyndose tal, aunque todos lo juzguen an un
provinciano, fue puesto con sarcasmo por Hederra: -Pero si no parece una
provinciana y de Talca, deca Doa Carlota, la viuda de un ministro de Balmaceda
(en relacin a Berta la esposa de Max).
Esta frase era cmica en su boca, pues ella era nacida y crecida en Talca, lo que
nunca confesaba, llegando hasta evitar que se hablara de esta ciudad y sobre todo
de la numerosa parentela que all tena. Desde que estaba en Santiago no reconoca
a ningn pariente.409
Un vaco de identidad que operaba en un transplante forzado, en
una versin artificial de una supuesta capitalina, cuestin que no hace ms
que evidenciar su condicin talquina perifrica que adora lo santiaguino,
contribuyendo al desarrollo de los prejuicios capitalinos sobre la ciudad
maulina410.
Pero el autor es un talquino, un piducano comprometido. Es un
intelectual pblico interesado por participar en el debate sociocultural
local, de forma que el ejercicio comparativo que desenvuelve no lo elabora
solamente para criticar o cuestionar lo talquino, sino tambin para juzgar el
centralismo identitario y cultural capitalino.
A Hederra le molesta esa actitud despectiva de los santiaguinos
para referirse al mundo de provincia, an cuando como en el caso de
Talca- las ciudades provinciales posean una produccin cultural
significativa y una modernizacin con la que han implementado ciertos
avances modernos. Esta cuestin puede observarse en la madre de Max,
al inquirir a su marido recin llegado de una visita protocolar a Talca, por

409
410

Ibid, p. 84.
Royo, Paulina: Talca y sus habitantes en las obras de Francisco Hederra op. cit, p. 180.
250

las caractersticas de la futura esposa de su hijo: - No son huasas entonces?


pregunt sincera y cndidamente doa Enriqueta
- Huasas?... huasas?... Ustedes estn creyendo que fuera de Santiago no hay
nada! Me hacen rer. Son ms finas y sobre todo ms sanas que Uds.
Doa Enriqueta no lo poda creer; tena la profunda conviccin de que fuera de
Santiago no haba distincin ni elegancia y muchas veces haba llamado siticas a
las provincianas an sin conocerlas, obedeciendo a la idea preconcebida que casi
todos los de la capital tienen respecto a la distincin y cultura provincianas. Ella
no haba aceptado de buen grado el matrimonio de su hijo y sin razn alguna
supona que la futura hija haba de ser vulgar y pesada, de maneras poco cultas y
sin ninguna distincin en el traje. La imaginaba casi una campesina, de maneras
afectadas y vestida a la moda del ao anterior.411
La metfora del desierto sociocultural ms all de Santiago es
recurrente en Hederra como forma de interpretar lo que los capitalinos
sienten sobre las provincias. Los avances tcnicos, la infraestructura urbana
y domstica, la concentracin de capital econmico, poltico y cultural, el
centralismo que manejaba los nuevos recursos fiscales a su antojo,
favoreci el despegue modernizador de Santiago, lo que ha posibilitado a
sus habitantes sentirse autosuficientes y despectivos respecto de lo que
acontece ms all de sus mrgenes. Pero en distintas escalas- en provincia
se daban procesos de desarrollo socioeconmico y cultural que
contribuyeron a desplegar relaciones y sociabilidades urbanas consistentes.
Dichos prejuicios capitalinos van a ser criticados e ironizados por
Hederra: A Max le fue penoso renunciar a la vida en Santiago; se le figuraba que
saliendo de all iba al desierto, como a un destierro () es una idea muy
generalizada en los jvenes que no han salido de la capital, o ms bien del medio
que all domina, creer que fuera de sta no hay nada que pueda reemplazarlo () el
pequeo mundo en que han vivido lo creen muy grande, lo imaginan el lmite del
universo, y tienen las ideas ms equivocadas de las provincias y de los
provincianos, hasta hacer de esta palabra un mote ofensivo, desdeoso cuando
menos, y creen y repiten con la mejor buena fe verdaderas tonteras respecto a los
que viven en provincias.412.
La actitud de Max sobre Talca comienza a cambiar cuando, una
vez hecho el primer recorrido a la ciudad, empieza a conocerla y a
desarmar esos prejuicios infundados que trae de la capital: Abri el balcn
y mir a la calle, y fue una sorpresa el movimiento y animacin que not en ella, y
que no corresponda por cierto a la idea de pequeez e insignificancia que se haba

411
412

Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 82.


Ibid, p. 42.
251

formado de la ciudad.413; lo que hizo cambiar su imagen Ya no vea a Talca


bajo el prisma pesimista, y en lugar de los largos das de tedio y fastidio que haba
imaginado () cuando menos tendra para l la novedad de lo imprevisto y el
secreto de lo desconocido.414
Para el Doctor Francisco Hederra Concha uno de los principios en
que se fundan los prejuicios sobre las provincias en general y de Talca en
particular, era el desconocimiento con que la gente se refiere a esos lugares.
Esa mirada liviana construida en base a un sinnmero de preconceptos o
ideas surgidas en la colonia o en la primera mitad del s. XIX, no hacen ms
que difundir imgenes falsas sobre la provincia, imgenes an ms vanas
en el caso de Talca en 1910, una de las pocas ciudades distintas a Santiago
que poda proclamar un espacio cultural significativo 415. Por ello Hederra
pone en boca de Max una de las pocas frases sensatas y honestas del
personaje, cuando en el marco de su fiesta de despedida de soltero se
refiere a la ciudad: Talca, esta tierra tan mal conocida y apreciada cuando se
le mira de lejos y tan simptica y querida cuando se le conoce de cerca. 416
Hederra nunca desarrolla una interpretacin afirmativa de Talca,
explora la identidad talquina a partir de la crtica social, de las
comparaciones, de exponer los antivalores, o de defender su pertenencia
talquina a travs de cuestionar las formas, sentidos y supuestos de juicios
despectivos de los santiaguinos417. Sus opiniones sobre la identidad
talquina en El Tapete Verde son contradictorias, difusas, dejando entrever
esos procesos crticos en que la ciudad talquina va cambiando, donde los
procesos de modernizacin van cuestionando y modificando las
estructuras de la sociedad tradicional.

Transes crticos: la tradicin cuestionada, la modernidad incipiente


La ciudad de Hederra es una urbe que se desenvuelve en un transe
crtico, fruto de las transformaciones sociales y modernizaciones materiales
en el marco de una sociedad de cultura tradicional.
El autor de El Tapete Verde es un abanderado de la modernizacin,
la secularizacin y la autodeterminacin del sujeto. Es un autor claramente
Ibid, p. 46.
Ibid, p. 53.
415 Bauer Arnold: La sociedad rural chilena. Desde la conquista a nuestros das. (Cambrige 1975)
Santiago 1994, p. 235.
416 Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 89.
417 Pinedo, Javier: Novelar en la ciudad agrcola op. cit, p. 26.
413
414

252

moderno que a cada momento entra en pugna con las estructuras y


sociabilidades tradicionales que operan en Talca. Trata, una y otras vez, de
limpiarle el camino a la modernidad. Gran parte de las veces no lo
consigue, pero no por ello deja de mantener una actitud activa y
promocional del proyecto moderno.
En esa lucha, Hederra desarrolla crticas abiertas y otras ms
sutiles respecto de las actitudes tradicionales de los talquinos o de sus
intentos (fallidos) de parecer modernos. Ejes transicionales a nivel
provincial que se cruzan con el umbral crtico del Centenario nacional,
dndole un condimento especial.
En la juventud, lo tradicional de la cultura social se expresara en la
tranquilidad y el sosiego de las sociabilidades urbanas provinciales
respecto de las actitudes de la belle epoqu santiaguina. Esto era
particularmente sugerente en el mbito de lo femenino, histricamente
ms restringido por la cultura patriarcal, pero que en Santiago iba
adquiriendo nuevos sentidos y proyecciones. Esto se grafica a travs de la
actitud que tiene Ins, la hermana de Max, cuando conoce a Berta, su
futura cuada talquina: - Es un amor, un encanto tu provinciana deca
bromeando Ins a Max- pero le falta un poquillo de diablura. Yo te la ensear.
- Oh no, locuela! Djala tal como es, bien provinciana. 418.
La mujer de la capital es presentada como ms desenvuelta, ms
autodeterminada, ms locuela, conectada con las dinmicas sociales de
la nueva ciudad que emerge a inicios del siglo XX, en ese Santiago
progresivamente bohemio (por la luz artificial y la masificacin social). Esa
picarda, esa nueva actitud de la mujer urbana santiaguina, por ello joven y
moderna, contrasta con la tranquila calidez de la bien provinciana
Berta, educada en colegio de monjas y proveniente de una familia
tradicional.
Sin embargo, Berta, una vez casada, y luego de las innumerables
faltas, desatinos, enviciamiento jugador y adiccin alcohlica de su esposo,
acumul un gran enojo con el lleg a sopesar la posibilidad de separarse,
con lo que hara prevalecer su individualidad a la sancin comunitaria.
Berta opta, primero, por creerle a su marido y luego por conformarse, lo
que no le impidi plantearle a Max la idea de abandonarlo hastiada de su
disfuncional relacin. Decisin que tomaba como mujer, como sujeto
individual, actitud personal nueva en el contexto de la sociedad tradicional
talquina (y chilena) donde el matrimonio en las esferas de la elite era
concebido convencionalmente como un vnculo de carcter indisoluble.
418

Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 83.


253

Max reaccion de mala forma a la propuesta de su mujer: - Si hubiera ley


de divorcio, est bien, nada te dira ()
- Pero no se puede hacer. Mientras tanto hay que guardar las apariencias; aparecer
dignos, correctos, cuando menos.419.
La respuesta de
Max
es
categrica
e
ilustrativa. En Chile en 1910
no hay ley de divorcio. El
poder de los sectores y
organizaciones del mundo
conservador, como el peso
de
la
tradicin,
han
impedido la discusin y la
implementacin
de
la
posibilidad
moderna
y
secular de terminar con
Banco de Talca 1905.
dicho contrato civil420. Los
Catalogo de la Esposicin de 1905
comentarios de Max son
indicativos respecto de la tensin social que es puesta en juego al
introducir el comentario de que no existe la ley de divorcio, escenificando
el conflicto latente entre la cultura catlica tradicional y un segmento
importante de la nueva sociedad civil laica que pugnara por la posibilidad
de finalizar el vnculo matrimonial cuando la relacin ya no funciona. Lo
que deja ver Hederra Concha en este dilogo, era la posibilidad que las
personas decidan sobre sus relaciones, de hecho, Max y Berta estaban de
acuerdo en divorciarse. Es ms, de haber existido la ley de divorcio, en la
trama matrimonial de la novela el siguiente paso era precisamente ese;
pero como la ley no exista, se decidi lo que indicaba la costumbre:
guardar las apariencias.
Hederra critica tambin, pero de carambola, los intentos fallidos de
modernidad en provincia. Esa versin recargada y extravagante de la
modernidad oligrquica provinciana, es ridiculizada valindose del diseo
arquitectnico y la ornamentacin de los nuevos edificios.
En su primer recorrido por la ciudad, Max se encuentra de frente
con el Banco de Talca, llamndole poderosamente la atencin: Bonito
edificio () sencillo y elegante, pero choc su gusto artstico, como una nota
Ibid, p. 228.
Es menester recordar que de hecho recin el 2004 se implement por ley 19.947, el divorcio
en Chile. Antes de ello se echaba mano a la mentirosa figura legal del anulamiento.

419
420

254

discordante, el letrero all arriba en un encatrado de hierro semejando la cabecera


de un catre al que ni faltaban las perillas. Se admir de tal mamarracho en tal
conjunto y no pudo convencerse que la misma mano que dibuj el bonito y elegante
edificio colocara aquella salida de tono tan chocante. No hubo nadie que pudiera
decirle que los talquinos participaban de su opinin, pero que como as se haca en
Europa, lo que sea dicho muy bajito- no es verdad, lo tolerbamos y an lo
encontrbamos de exquisito gusto421.
El kitch del letrero contrastaba estrambticamente con el diseo
simtrico y elegante del edificio. Son esas creaciones originales e
indeterminadas de la reapropiacin latinoamericana de la modernidad que
sincretizan una imagen contradictoria del Banco de Talca. Eran ciertos
intentos de semejanza de la modernidad provincial que decantaban en
productos de mal gusto esttico, achacados desde la posicin antioligarca
de Hederra- a la elite local, en este caso, los gerentes del Banco.
Donde la cruzada moderna de Hederra se hace ms directa y
militante es en su frontal anticlericalismo. Aqu sus dardos se llenan de
ponzoa para criticar la tradicin catlica y la educacin impartida por las
instituciones eclesisticas. El anticlericalismo de Hederra se inserta en estas
tensiones entre la tradicin y la modernidad, signando las distintas
actitudes que surgen de los procesos de laicizacin y secularizacin de la
sociedad. El instrumental conceptual y cientfico de la modernidad, las
ideas laico-liberales, la presencia fuerte en Talca del Partido Radical y la
masonera, hacen visible los cuestionamientos a los supuestos en que opera
la institucin eclesistica, situaciones expresadas de diversas formas en la
esfera de los grupos ilustrados a nivel nacional422.
Usando desde la irona a la crtica reflexiva, Hederra expresa un
anticlericalismo comprometido y militante. Aunque al parecer era ateo, no
cuestiona metafsicamente la existencia de Dios, sino que despliega un
pensamiento laico, crtico de las estructuras sociales que posee la Iglesia, de
la cultura catlica tradicional que difunde, y el control moral que ejerce
sobre la sociedad y sus instituciones. Ese apego religioso hunde sus races
en la misma cesin de terrenos para fundacin de Talca, hecha por una
orden religiosa (los Agustinos), por lo que desde su constitucin colonial la
ciudad est compenetrada con la religin, y aquella crtica anticlerical
debi ser corrosiva e indignante para un gran segmento de la poblacin
local.

421
422

Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 48.


Subercaseaux, Bernardo: Fin de siglo. La poca de Balmaceda op. cit, p. 236.
255

Esta crtica se entroncaba con una serie de polmicas que se vienen


dando en el mundo de la poltica y de la prensa militante. En la misma
regin del Maule, en Constitucin, el diario La Idea se enfrentaba
duramente con el diario El Maule, de corte ms conservador; los grupos
laicos de Talca posean una potente influencia entrando en pugna con el
mundo conservador y la Iglesia local, por ejemplo, en la discusin sobre el
apoyo a la Ley de Instruccin Primaria Obligatoria.
Las crticas de Hederra tenan antecedentes en esas polmicas que
se daban a nivel nacional. Sin embargo, en 1910 esta pugna cobraba
especial relevancia si se tiene en cuenta que por el mundo catlico, los
Padres Agustinos de la ciudad comienzan a editar desde 1908 la Hojita
del Buen Consejo, de difusin doctrinaria catlica, que inicia
modestamente sus ediciones en una hoja de doble carta doblada en la
mitad, pero que termina en una revista mensual de propaganda catlica
de varias pginas ilustradas, con oraciones y diversas secciones, incluso
algunas miscelneas, que se vende en gran parte de las provincias del
centro sur, la que dur hasta al menos 1915. As, la crtica anticlerical de
Hederra debi sonar an ms estridente en ese escenario de raz
tradicional y nuevo proselitismo catlico.
El autor de El Tapete Verde se va a servir de diferentes armas para
atacar a la Iglesia y el mundo conservador. Una de los primeros pasajes
anticlericales que aparece en la novela surge cuando el protagonista se
detiene en una oleografa satrica difundidas popularmente en la pocaque representaba el hedonismo explcito de dos frailes: Fij sus ojos en una
de las oleografas que adornaban la habitacin. Era una escena de frailes: dos de
ellos requebraban a una muchacha que no se ruborizaba, por el contrario responda
con desparpajo a las bromas picantes de uno de ellos, mientras otro con la mirada
escondida, palpaba sus formas vigorosas y tentadoras.423.
Al final de la novela, cuando Max renuncia al Club Talca y busca
continuar con su pasin jugadora en un garito de mala muerte en la Av. 2
Sur, uno de los concurrentes era un antiguo cura de aldea que fue
castigado una y otra vez por su aficin a los naipes, entre otros vicios, lo
que termin con su expulsin como sacerdote 424.
Hederra se sirve de estas imgenes para ironizar sobre la distancia
entre la normativa moral eclesistica y la prctica social concreta de un
segmento de sus frailes y sacerdotes, criticando el doble estndar de la
institucin.
423
424

Hederra Concha, Francisco: El Tapete Verde op. cit, p. 46.


Ibid, p. 259.
256

Pero la crtica de Hederra no se diriga nicamente contra los


sacerdotes, sino tambin contra la feligresa. Para el autor, se haba perdido
esa antigua y genuina devocin cristiana, siendo reemplazada por un
ejercicio de congregacin motivada para exteriorizar el lujo, posible de
asemejar a la actitud con que se va a los teatros: En los antiguos templos,
sombros y misteriosos, se entraba con el alma recogida, dispuesta a la oracin ()
En las iglesias de hoy se entra con el nimo irreverente, sin esa saludable emocin
de lo santo, lo misterioso, lo divino, como quien va a una sala de espectculos. 425.
Ir a misa en 1910, para Hederra, ms que un acto de congregacin
espiritual es una formalidad, una reunin social, lo que indicara, por un
lado, una relajacin respecto del temor cristiano de la cultura tradicional y,
por otro, lo innecesario de concurrir a ese lugar en el contexto de dichas
prcticas.
Pero el exceso de devocin tambin es mal visto por el autor.
Desde su perspectiva mdica, compara a aquellos cuyo nico afn es
llevarse continuamente en el templo, el monomaniaco religioso con el
morfimaniaco que busca el efecto permanente de la morfina y el jugador que juega
en el da y en la noche426. Es decir, el fervor religioso ms que virtud
devocional es mana, es una conducta patolgica que (se desprende de su
comentario) debiese combatirse. Un mdico laico como l, no entiende sino
como enfermedad ese apego desproporcionado a la religin y la aficin de
algunos de pasar largas horas orando en el templo. Esas palabras debieron
sonar duras en un entorno social comprometido con la religin catlica,
como ha sido el de la elite talquina.
La cruzada modernizadora, liberal y anticlerical de Hederra
articulaba un drstico juicio sobre la educacin impartida en instituciones
religiosas, lo que es posible extender al sentido de enseanza del
catolicismo en general. En esas tensiones entre la tradicin y los desafos de
la modernidad que confluyen en 1910, la lucha por la hegemona en el
sistema educacional cobra gran relevancia en los actores sociopolticos,
sobre todo de aquellos que, como Hederra, tiene vinculacin con el rea.
El momento en que Berta cavila sobre como agradar a su marido
para que no se fuera a jugar al Club, es utilizado por el autor para
introducir una vehemente y explcita crtica a la enseanza religiosa: Por
primera vez en su vida se dio cuenta de lo insuficiente de su educacin (...) fue
alumna del colegio de las monjas (...) le llenaron de cario y de halagos (...) En eso
las monjitas son maestras, pero no en la enseanza, solo ahora se daba cuenta de la
425
426

Ibid, p. 49.
Ibid, p. 189.
257

insignificancia de sus programas y de la absoluta impropiedad de sus mtodos,


juzgaba que haba perdido el tiempo deplorablemente, aprendiendo ms oraciones
que utilidades, ms vana palabrera, que hechos de aplicacin en la vida prctica
(...) ms vala una oracin en la capilla, una fiesta religiosa cualquiera, la visita de
un clrigo ()427.
La excesiva preocupacin en la actividad religiosa por sobre la
educacin escolar, es parte de la crtica a esa enseanza que Hederra opina
inoficiosa. El autor es partidario de una educacin prctica que se orientara
a las necesidades del progreso material y social. Ya no se requera en el
hogar una seora que supiera de memoria las oraciones para la salvacin y
tranquilidad familiar. Como lo plantea en esta obra y en otras, segn su
posicin en el contexto de la poca, se necesita una madre con
conocimientos prcticos para entretener al marido con artes sofisticadas, de
alimentar bien a sus hijos, de apoyo domstico eficiente, cuestiones que
aunque hoy da suenan sexistas y machistas, se inscriban en la necesidad
de arrebatarle espacios a la educacin religiosa de las mujeres.
Yendo al fondo de su crtica liberal contra la educacin religiosa,
que se podra extender incluso al mtodo de la doctrina catlica, Hederra
se vale de las cavilaciones de Berta para atacar: () ahondando ms en sus
reflexiones, (Berta) record el espritu dominante en aquella enseanza: abolir la
voluntad, combatiendo la libre manifestacin del espritu; deformar el carcter,
encerrndolo en un molde estrechsimo; atrofiar la inteligencia, ensendoles slo
nociones artificiales, contrahechas, rutinarias, y la ms mezquina y absurda
concepcin de los deberes. Con infinito cuidado excluan en la enseanza, la
ciencia, la verdad de la ciencia, y hasta la historia era artificial, a fuerza de ser
inventada o transformada.428.
Duras recriminaciones contra el mtodo de la enseanza religiosa
por parte del Doctor Hederra Concha. Su posicin librepensadora, su
positivismo modernizante, se expresan en ese desnudamiento de la lgica
operacional del sistema educacional catlico, que obstrua la expresin
libre del espritu como la difusin de la ciencia, la evolucin histrica y las
ideas de progreso que desplegaba una sociedad en transicin a la
modernidad.
Interesante es ver cmo Hederra reinserta la introspectiva reflexin
de Berta sobre su educacin religiosa, en el entramado de tensiones y
contradicciones en que se ubica Talca en 1910: Pero si Berta reprochaba a las
monjas no haberle enseado nada que sirviera () y vagamente se daba cuenta de
427
428

Ibid, p. 233.
Ibid, p. 233-234. Subrayado nuestro.
258

lo insuficiente y falso de su enseanza, no por eso senta odiosidad ni siquiera


antipata contra ellas () Cuidado que alguien tocara aquel depsito de absurdas
contradicciones! () las monjitas saben muy bien en qu terreno siembran y
poseen todos los medios de ahogar la rebelin, aun la reflexin.429.
La posicin liberal y modernizadora de Hederra, se cuida de
exponer el cmulo de contradicciones y tensiones que se dan en la ciudad,
entre ese arraigado atavismo local y las pulsiones del mundo nuevo, entre
la tradicin y la modernidad que se haca ms visible a inicios del siglo XX
chileno.

429

Ibid, p. 235-236.
259

Algunas reflexiones finales


El ao del Centenario tiene distintas aristas, diversos matices. Talca en
1910 presenta particularidades histricas y culturales que hacan posible
una nueva mirada historiogrfica sobre ese simblico y significativo ao.
El cruce entre los ejes histricos del Centenario a nivel nacional con los
procesos econmicos y socioculturales de una ciudad provincial permita
indagar en las complejidades que convergen en dicha fecha.
Como hemos observado, Talca hacia fines del siglo XIX e inicios
del siglo XX estaba atravesada por una serie de cambios y transiciones en
los mbitos econmicos, urbanos, sociales y culturales debido a una serie
de modernizaciones en el marco de la expansin del sistema capitalista a
escala mundial. El desarrollo de la agricultura, la constitucin de un
incipiente ncleo industrial y el crecimiento del comercio y de la banca
hacan crecer las fuerzas productivas regionales. Ello afianz su condicin
de centro urbano regional en el Maule, con un entorno dependiente de sus
servicios comerciales, administrativos y judiciales, aumentando su
influencia poltica y sociocultural.
El desarrollo econmico y comercial de Talca estimul un
sostenido incremento de la poblacin urbana, gracias a una continua
migracin rural de las zonas aledaas atrada por nuevas oportunidades y
adelantos. Todo ello modific la estructura de la ciudad, la que se extendi
y diversific, pasando de una urbe organizada en torno a su plaza, a la
constitucin tanto de nuevos sub-centros en la Estacin de Ferrocarriles y
la Alameda como la consolidacin de los barrios norte y oriente.
El crecimiento econmico y el aumento de la poblacin urbana
diversificaron y complejizaron la sociedad talquina (como aconteca en
otras capitales provinciales del pas). La oligarqua mantena ciertos
patrones aristocrticos de base rural, seorial y catlico, pero aparecan ya
nuevos segmentos liberales, laicos, modernizadores y ostentadores de la
nueva riqueza. Se fueron extendiendo grupos de capas medias asociadas al
rea de servicios, al comercio privado y la administracin pblica; y
260

aunque algunos reproducan e imitaban las prcticas de la elite, cayendo


en la siutiquera, hacia 1910 se perfilaban grupos mesocrticos que iban
conformando una identidad propia: profesores, empleados y profesionales
se contaban en ellos. El mundo popular, que representaba la mayor parte
de la poblacin urbana, comenzaba a pluralizar sus funciones laborales y
su identidad, encontrndose en estos grupos: peones y gaanes,
domsticas y lavanderas, pero tambin obreros industriales y de
ferrocarriles que otorgaban nuevos sentidos de organizacin sindical e
identidad social. Elites, grupos medios y mundo popular crearon activas
organizaciones asociativas (clubes, sociedades de empleados, de obreros y
de socorros mutuos) que actuaban y se relacionaban en el espacio pblico.
Se activ la vida social e intelectual con nuevos espacios
comunicativos de carcter moderno y una nutrida produccin simblica.
Vinculada a una antigua tradicin cultural, Talca a inicios del siglo XX
presentaba una movida escena intelectual con produccin de libros, charlas
culturales y organizaciones obreras y de empleados con intereses
educativos y de ilustracin. En 1910 se editaban tres diarios con un tiraje
conjunto superior a los siete mil ejemplares por da, con un sentido
moderno de la informacin para cautivar a un pblico lector en expansin,
con avisaje comercial, y una editorial poltica vinculada a un partido pero
con la independencia para emitir sus propias ideas.
En su conjunto estos procesos contribuyen a generar mudanzas y
transiciones sociales y culturales de profundidad, en una ciudad de origen
colonial con un fuerte sustrato rural tradicional que se enfrenta a empujes
modernizadores que la tensionan. En la esfera pblica, grupos de
orientacin moderna entran en pugna con los sectores conservadores en
distintas iniciativas legislativas e interpretaciones socioculturales. Estos
nudos crticos convergen tanto, en las prcticas sociales y en las
representaciones culturales, como en la produccin intelectual y el discurso
poltico.
Estas contradicciones crticas de la sociedad y la cultura provincial
se inscriben en un contexto que es nacional. Talca presenta peculiaridades
histricas, territoriales, culturales, pero que estn indefectiblemente
entroncadas con la realidad chilena y mundial. La ciudad se ve afectada
por esos ejes histricos en el marco de una repblica unitaria y centralista,
en una relacin dialctica entre lo local, lo nacional y lo global.
Los cambios en las prcticas y representaciones de la elite, la
proletarizacin y organizacin social del mundo popular urbano, el
ascenso y consolidacin social e identitaria de las capas medias, las

261

imbricaciones contradictorias de la arquitectura urbana entre edificios


neoclsicos, eclcticos y los estilos coloniales, la formalizacin de las
prcticas de venta de pan y carne, los debates laico-religiosos por la
educacin, la crtica antioligrquica y anticlerical en un entorno social
tradicional y conservador, el desfase entre el grado de desarrollo talquino
y el nulo poder de decisin poltico provincial por los recursos pblicos
ejemplarizado en las inversiones del Centenario, la emergencia de un
debate pblico a partir de diarios, revistas y libros, por nombrar algunos
son expresin de esas tensiones y cambios gatillados por las
modernizaciones finiseculares y su cruce con la evaluacin crtica del
orden oligrquico de nivel nacional, que estimulan y enriquecen las
acciones y las discusiones tanto en Talca como en el resto del pas en 1910.
En este contexto, el Centenario, como umbral histrico de
evaluacin nacional, fue un motor que propici la proliferacin de una
serie de reflexiones crticas sobre la ciudad provincial y la Nacin. La crisis
poltica del parlamentarismo, la cuestin social, la inconvertibilidad
monetaria, la crtica general al orden social oligrquico eran cuestiones que
recorran al pas en su conjunto; pero que en Talca se sumaban
sinrgicamente a una serie de procesos de transicin y modernizacin que
acentuaban las tensiones presentes en la sociedad. Es por ello que el
Centenario en Talca produjo libros como Sinceridad de Venegas, El Tapete
Verde de Hederra Concha o el airado reclamo regionalista contra el
centralismo de las celebraciones.
Respecto del reclamo de los intelectuales se podra pensar que hay
cierta contradiccin entre una realidad contextual y las proposiciones
interpretativas. Ello, porque hemos reseado a nivel talquino, condiciones
de crecimiento econmico y urbano objetivos, al tiempo que se exponen
denuncias sobre las crisis poltica y social enarboladas por intelectuales
locales y nacionales. Uno podra pensar que aquellas voces, seran quejas
pesimistas, que no se correspondera con dicho proceso de crecimiento.
Sin embargo, esta aparente contradiccin tiene sustento. Por un
lado, es cierto que hay indicadores objetivos para sostener ms all de
crisis coyunturales- que se presenta un incremento de las actividades
econmicas, agrarias, industriales, comerciales, a nivel nacional y local.
An cuando hay problemas financieros, la expansin sostenida del
capitalismo a escala planetaria hizo posible el crecimiento de las economas
perifricas, donde el Norte salitrero estaba inserto en la demanda de
materias primas del mercado mundial, dinamizando las economas
regionales chilenas que lo abastecan. Creca el aparato productivo y la

262

inversin pblica en infraestructura y servicios motorizados por enclave


salitrero y el crecimiento de las ciudades y las demandas de nuevas y
mayores poblaciones.
En este sentido, este crecimiento econmico, desarrollo urbano e
inversin pblica, no necesariamente son correlativos (sobre todo en la
poca y an hoy) con el desarrollo societal, cultural y poltico que
demandaba la sociedad. El crecimiento y la bonanza econmica fueron
disfrutados por los crculos de la elite, con sus viajes, palacios, fiestas y
clubes, con grandes obras de infraestructura pblica para beneficio pblico
y privado. Muchas veces, de hecho, ese crecimiento econmico orquestado
desde el Estado oligarquizado, tena consecuencias en el encarecimiento
del costo de la vida, afectando directamente a los pobres urbanos y a las
capas medias agudizando la cuestin social.
Como vemos, la posicin de estos intelectuales no sera una crtica
contestataria respecto de una crisis social o econmica especfica, sino el
voceo generalizado contra un orden sociopoltico que ya mostraba su
agotamiento. Por ello no es contradictorio ese crecimiento (que beneficia a
una minora) con la denuncia social del ensayismo de la poca, ya que esas
crticas se dirigan contra el estado de cosas, contra la trayectoria de la
modernidad oligrquica liberal chilena, esquema que no daba cuenta de
los desafos e interrogantes nacionales a la luz de la nueva etapa que viva
el pas, y que la propia modernizacin y el proyecto de modernidad le
planteaba a la sociedad chilena. Crticas que de alguna forma sern
abordadas desde 1920 y las dcadas siguientes.
Mirado en una coyuntura extendida del Bicentenario, an hoy se
denota la vigencia del debate que planteaba a la sociedad y al Estado los
procesos de modernizacin y los desafos de la modernidad. Actualmente,
la crisis de la educacin, la indignacin frente a los abusos de los grupos
econmicos, la explotacin indiscriminada de los recursos naturales, la
desregulacin en la construccin y desarrollo de nuestras ciudades, el
agotamiento de la repblica binominal y su Constitucin, entre otros
temas, nuevamente nos plantean este desfase entre crecimiento econmico
nominal y desarrollo social y poltico. Con una base social y material
general mucho mayor que en aquellos aos, todava subsisten aquellos
nudos estructurales de desigualdad socioeconmica y debate poltico
sesgado y atomizado que cercena la expresin de las mayoras sociales y
polticas.
Uno de los temas que nicamente avizoramos, pero que por la
complejidad temtica y de fuentes, no pudimos profundizar fue el del

263

Centenario urbano de Talca. Entre 1909 y 1915, aos ms, aos menos,
convergen una serie de proyectos y acciones pblicas, como la ley de
transformacin de la ciudad, la construccin del alcantarillado, la
extensin de la red de agua potable, la pavimentacin de calles, la creacin
de loteos para poblaciones, confeccin de mapas y planos, la expansin de
los bordes de la ciudad, la electrificacin del tranva urbano, la
construccin de edificios pblicos, entre otros temas, configuran un
nutrido proceso de transformaciones, que en s mismo es una extensa
investigacin de historia urbana, que rebasaba los objetivos de este trabajo.
Ya tenemos un esquema inicial para desarrollar un estudio sobre el
particular que permita describir y analizar dicho proceso, investigacin
que concretaremos prximamente.
En fin, con todas las posibles falencias y con algunos aciertos,
esperamos haber dado cuenta de las relaciones que se establecen entre las
distintas dimensiones de la vida social de una ciudad provincial. Desde un
abordaje que comprende desde la posicin de la urbe en el territorio, la
economa, pasando por la urbanizacin y la sociedad hasta las tensiones
culturales y la produccin discursiva, intentamos comprender las
caractersticas del significativo y sugerente ao de 1910 y las
particularidades del Centenario a escala local. Intentamos ir del contexto
territorial y el condicionamiento material hasta la elaboracin discursiva
intelectual, no desde una causalidad y determinismo lineal, sino desde un
esfuerzo por comprender dichos mbitos como dialcticamente
condicionados.
Esas posibilidades interpretativas se abren cuando se propone
reducir la escala de observacin acotndola a una ciudad. Al reducir el
lente, se adquieren nuevos trazos, diversos entrelazamientos, variadas
texturas que enriquecen el conocimiento de un evento tan significativo
como el Centenario, pero que ha sido visto slo desde la ptica nacional
(santiaguina). Creemos que este es un desafo para los estudios culturales,
la historia de la cultura y de las ideas, donde queda todo un campo por
explorar en las dinmicas socioculturales y la produccin simblica de
ciudades de provincia, que dependan y eran influenciadas desde Santiago
y los centros de produccin cultural europeos, pero que se convierten en
arenas donde se reapropian y reevalan ideas y conceptos para dar cuenta
de las realidades particulares en que estn insertas.

264

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