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Punto de Lectura

UNIDAD 5

El Universo
en una cscara
de nuez
Segn las ideas actuales, tendremos que explorar la galaxia
de una manera lenta y aburrida,
utilizando naves espaciales que
viajan con velocidad menor que
la de la luz, pero como todava
no tenemos una teora unificada
completa, no podemos desechar
completamente los viajes por
atajos del espacio-tiempo. []
Suponiendo que no nos autodestruyamos en los prximos siglos,
es probable que nos diseminemos primero por los planetas del
Sistema Solar y a continuacin
por los de las estrellas prximas,
pero no pasar como en Star
Trek o Babiln 5, en que hay una
nueva raza de seres casi humanos en casi cada sistema estelar.
La especie humana ha tenido su
forma actual durante unos dos
millones de los 15 000 millones
de aos, aproximadamente transcurridos desde la gran explosin
inicial.

reconociblemente humano son


muy pequeas. Es probable que
cualquier vida extraterrestre que
podamos hallar sea mucho ms
primitiva o mucho ms avanzada. Si es ms avanzada, por

Por lo tanto, incluso si se llega


a desarrollar vida en otros sistemas estelares, las posibilidades
de encontrarla en un estadio

qu no se ha diseminado por la
galaxia y ha visitado la Tierra?
STEPHEN HAWKING,
El Universo en una cscara de nuez.
Editorial Planeta

Stephen Hawking naci el 8 de enero de 1942 en Oxford. Su carrera como


cientfico empez en la Universidad deCambridge. A la edad de 21 aos se
le diagnostic una enfermedad degenerativa conocida como enfermedad de
las neuronas motoras (ELA), lo que le ha llevado a pasar la mayor parte de su
vida confinado en una silla de ruedas. Su enfermedad, sin embargo, no ha impedido que contine su desarrollo cientfico. Ha publicado obras de divulgacin cientfica, como Historia del tiempo, que han alcanzado un xito mundial.
En 1989 fue galardonado con el premio Prncipe de Asturias de la Concordia por su trascendental labor investigadora sobre los fundamentos
del tiempo y el espacio, acercando al conocimiento de todas las personas
las ltimas aportaciones cientficas sobre el origen y destino del Universo.
Es considerado por muchos como el mayor genio del siglo XX despus de
Einstein y es ya un mito por su brillante contribucin a la fsica terica y
al desarrollo de las leyes que gobiernan el Universo.
Pero su fama tambin se debe a la valenta con que
lucha para superar las dificultades que le plantea diariamente la enfermedad que padece.

Santillana

Comprendo lo que leo


1. Qu lugares del espacio es ms probable que explore antes el ser
humano?
2. Qu ventajas tendran los viajes a travs del espacio-tiempo?
3. Cul ha sido la principal contribucin de Stephen Hawking al
conocimiento cientfico?

Busca en la red
www.lanasa.net
www.windows.ucar.edu/
spanish.html

4. Tiene necesariamente limitado el desarrollo de su inteligencia una


persona con una enfermedad neurolgica grave?
5. Se muestra optimista el autor respecto a la posibilidad de encontrar
vida en otros planetas?

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