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A categoria tempo

A proposta de nossa pesquisa est diretamente associada ao conceito de


tempo e s variadas relaes semnticas que se podem estabelecer entre tal
categoria e outras circunstncias adverbiais. Assim, parece-nos necessrio tecer
algumas consideraes a respeito de alguns problemas decorrentes da descrio
dos tempos verbais na maioria das gramticas do portugus.
Acreditamos que o ponto principal nesta questo seja distinguir duas
definies bsicas que se relacionam noo de tempo: a primeira, uma categoria
universal, por ns concebida tambm como tempo cronolgico, atravs do qual

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marcamos a durao das coisas. A segunda remete ao conceito de tempo verbal,


uma categoria lingstica que expressa se ao verbal ocorre antes, ao mesmo
tempo, ou depois do momento em que se fala.
As gramticas de nossa lngua estruturam, em sua maioria, o sistema
temporal dos verbos do portugus com base na tripartio presente-passadofuturo. Alguns tericos defendem a tese de que a real diviso entre presente e
passado, sendo o futuro um tempo que pode ser perfeitamente expresso pelas
formas verbais do presente (abordaremos esta questo no captulo 5).
Como o prprio nome indica, o tempo, como categoria lingstica, marca o
tempo da ocorrncia da ao verbal em relao a um momento escolhido como o
de referncia, e que normalmente o da enunciao. Trata-se, portanto, de uma
noo subjetiva: s tem sentido para o falante, que traa as divises temporais em
relao a si mesmo, atuando como ponto de referncia daquilo que enuncia. Como
aponta Ktia Chalita Mattar (1979, p.6), s falamos de um presente, um passado
ou um futuro relativos, jamais absolutos12. Ou ainda, como define Eunice Pontes
(1992, p.72), concebemos o tempo como uma linha, na qual o momento em que
falamos um ponto, a partir do qual projetamos o futuro nossa frente e o
passado s nossas costas13.

12

MATTAR, K.C., Os conectivos subordinativos temporais na determinao do aspecto verbal,


Dissertao de Mestrado, PUC-Rio, p. 6.
13
PONTES, E., Espao e tempo na lngua portuguesa, p. 72.

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Assim, podemos dizer que a qualquer enunciado corresponde um


determinado acontecimento lingstico, ao qual se associa, necessariamente, um
tempo abstrato o qual trataremos aqui por tempo do acontecimento lingstico
(TAL). Os valores temporais de um enunciado sero resultado da relao que se
estabelece entre o tempo da enunciao e o TAL. Tais valores podem designar
anterioridade, simultaneidade ou posterioridade em relao ao momento em que
se fala, como exemplificamos, respectivamente, em I, II e III.

I-

Maria fala ao telefone.

II- Joo escreveu uma carta.


III- Miguel vai comprar uma casa.

Analisando as frases, diremos que I tem valor temporal de presente; II, de


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passado; e III, de futuro. Mas necessrio especificar que esses valores resultam
de uma operao de localizao em que o ponto de referncia o momento da
situao de enunciao. Presente, passado e futuro so, assim, noes relativas,
que s fazem sentido tomando-se como parmetro o instante do ato de fala.
Dessa forma, em I, o TAL expresso pela relao predicativa falar, Maria,
o telefone coincide com o tempo da enunciao. Em II, o TAL expresso pela
relao escrever, Joo, uma carta antecede o parmetro temporal do momento
da fala. Em III, o TAL expresso por comprar, Miguel, uma casa est localizado
num momento posterior ao tempo da enunciao.
No entanto, haver enunciados em que o termo localizador da relao
predicativa pode no ser o tempo da enunciao. o caso especfico, por
exemplo, do tipo de construes que consiste em nosso objeto maior de anlise: as
construes formadas pela chamada orao principal e pela orao subordinada
adverbial temporal. Vejamos:

IV- Joo escrevia uma carta quando Cludia chegou.

Comparando-se II e IV, enunciados que derivam de uma mesma relao


predicativa (escrever, Joo, uma carta), observamos que ambos tm valor
temporal de anterioridade em relao ao tempo da enunciao. Contudo, a
diferena est no fato de que os dois enunciados so perspectivados a partir de

19

pontos distintos. Em II, o acontecimento lingstico construdo como um todo


fechado, que representa a seqncia de instantes durante a qual Joo escreveu uma
carta, localizada em sua totalidade a partir do tempo da enunciao, que
posterior ao TAL. Em IV, diferentemente, o acontecimento lingstico Joo
escrevia uma carta construdo a partir de um outro ponto localizador (quando
Cludia chegou), que coincide com um dos pontos da seqncia de instantes do
TAL. A orao adverbial funciona como um novo ponto de referncia que, por
sua vez, localizado em relao ao tempo da enunciao. Assim, o acontecimento
lingstico em IV construdo como estando a decorrer no tempo do novo ponto
que o localiza. No temos a idia exata do primeiro e do ltimo pontos da
seqncia de instantes que constitui o TAL. Trata-se, ao contrrio de II, de um
intervalo aberto, no concludo em sua totalidade.

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3.1
Valores temporais-aspectuais

Essa dicotomia entre a noo de um processo encerrado e um processo


surpreendido em sua durao nos induz, inevitavelmente, a abordar o conceito de
aspecto, que, assim como tempo, modo, voz, pessoa, e nmero, um dos
elementos caracterizadores do verbo.
Podemos dizer, de uma maneira geral (no temos aqui a inteno de
investigar todas as submodalidades referentes aos valores aspectuais), que a
categoria aspecto pode ser caracterizada a partir da oposio entre as noes de
durao e completamento: formas verbais que remetem a aes que se prolongam
no tempo e a aes acabadas14. Para Ataliba de Castilho (1967:41), o aspecto o
prprio ponto de vista do falante sobre o desenvolvimento da ao (...) daqui
reduzirem-se as noes aspectuais a uma bipolaridade segundo a ao dure
(imperfectivo) ou se complete (perfectivo)15. Acompanhando o raciocnio de
14

Optamos por no entrar no mrito sobre a questo da diferenciao entre as noes de aspecto
gramatical e aspecto lexical (Aktionstart), que analisa a atuao dos afixos e de uma diversidade
de formas, alm da prpria natureza semntica dos complementos, no acrscimo de informao
aspectual dos enunciados. Reforamos o lembrete de que no faz parte dos objetivos de nosso
trabalho estudar a categoria aspecto, suas diferentes tipologias e submodalidades, de maneira
aprofundada. Referimo-nos to somente noo de aspecto gramatical, calcada na dicotomia
prefectivo x imperfectivo, que exerce considervel influncia na interpretao do significado de
alguns dos tipos de enunciados que estudamos.
15
CASTILHO, A.T. de., Introduo ao estudo do aspecto verbal na Lngua Portuguesa, p. 41.

20

Castilho, Mattar (1979, p.22) acrescenta que tal afirmao equivale a dizer que
todas as demais noes que vemos interferir na classificao aspectual consistiro,
o mais das vezes, em submodalidades ou nuanas aspectuais16.
O aspecto imperfectivo caracteriza a idia de durao de um processo
verbal, do qual desconhecemos as fronteiras inicial e final. Indica a ao de que
se ignoram os limites: a ao a apanhada em seu pleno desenvolvimento17,
segundo Mattar (1999, p.17).
Ao imperfectivo ope-se o aspecto perfectivo, que corresponde a
processos encerrados, isto , exprime uma ao pontual que se realizou por
completo num perodo de tempo determinado.
Voltando aos exemplos II e IV, vimos que a distino bsica entre ambos
est ligada forma como se estrutura o TAL que lhes associado, j que, em
relao ao valor temporal, tanto um quanto o outro exprimem anterioridade em
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relao ao tempo da enunciao. A categoria aspecto diz respeito, justamente, a


essa forma como se estrutura lingisticamente a modalidade de ao,
diferentemente do tempo, que marca a sua localizao cronolgica. Nas palavras
de Othon M. Garcia (2004, p.88), a representao mental que o sujeito falante
faz do processo verbal como durao18. Ou ainda, na definio de Mira Mateus et
al.(2003, p.129), a categoria que fornece informaes sobre a forma como
perspectivada ou focalizada a estrutura temporal interna de uma situao descrita
pela frase, em particular, pela sua predicao19. Assim, afirmar que II e IV
diferem na forma como se estrutura o TAL que lhes associado equivale a dizer
que a distino entre os dois enunciados de natureza aspectual. Em II, o
acontecimento lingstico Joo escreveu uma carta integralmente concretizado
o processo compreendido como um todo acabado. Logo, podemos afirmar que
o enunciado tem valor aspectual perfectivo em relao ao tempo da enunciao.
De maneira distinta, em IV, Joo escrevia uma carta um processo
surpreendido em seu prprio desenvolvimento, ou seja, uma ao que est em
curso no momento em que Cludia chegou. Podemos dizer, assim, que IV tem
valor aspectual imperfectivo em relao ao ponto que o localiza.

16

MATTAR, K.C, op. cit., p. 22.


Ibid., p. 17.
18
GARCIA, O.M., Comunicao em prosa moderna, p. 88.
19
MIRA MATEUS, M.H et al., op. cit., p. 129.
17

21

Veremos, nos captulos que se seguem, a influncia que a categoria


aspecto, combinada com as informaes referentes a tempo e a modo, pode
exercer na interpretao do significado de certos tipos de construes adverbiais
introduzidas por quando.
A distino entre as categorias tempo e aspecto objeto de vasta anlise
nos estudos de nossa lngua. Constatamos, em nossas pesquisas, que a maioria dos
tericos aponta para a dificuldade de dissoci-las na anlise, apesar de se tratar de
categorias gramaticais diferentes. A principal questo referente a essa dificuldade
parece ser o fato de que, em portugus, assim como em outras lnguas, os
marcadores bsicos dos valores temporais os tempos verbais fornecem, atravs
de seus morfemas flexionais, igualmente, informao acerca dos valores
aspectuais.
Assim, o que se enfatiza a capacidade de uma forma verbal exprimir
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valores referenciais diferentes do tempo gramatical a que, teoricamente,


corresponde. Sobre o tema, vale atentar para as palavras de Garcia (2002, p.95).

Os tempos verbais podem ter to variadas conotaes margem do seu sentido


fundamental, tanto matizes semnticos sob a camada da mesma desinncia
temporal, que no seria descabido falar em tempos-aspectos, denominao que
talvez cause estranheza, pois tempo uma coisa, e aspecto, outra20.

Mira Mateus et al. (2003, p.129) tambm menciona a proximidade entre as


duas

categorias,

afirmando

que

ambas

no

podem

distinguir-se

fundamentalmente e tm pontos de contacto na medida em que podem operar


como o mesmo tipo de conceitos temporais, como por exemplo, o de intervalo21.
Podemos ilustrar tais consideraes tomando como exemplo o caso
especfico do presente do indicativo, que raramente exprime a idia de
simultaneidade de ao em relao ao momento da enunciao22, revelando-se um
tempo gramatical matizado por conotaes aspectuais e modais.

20

GARCIA, O.M., op. cit., p. 95.


MIRA MATEUS, M.H et al., op. cit., p. 129.
22
Sobre o uso do presente do indicativo para exprimir informao estritamente temporal de
presente, Mira Mateus et al., (Ibid, p.154) lembra que isso ocorre claramente com estados
enquanto com eventos est restringido a relatos directos e ao uso de enunciados performativos. Ex:
A criana est contente / O jogador remata fortemente baliza.
21

22

VII Pedro fuma.


VIII Volto amanh.
IX Em 2002, o Brasil vence sua quinta Copa do Mundo.

As trs frases acima so apenas algumas das possibilidades de uso que


formas verbais no presente do indicativo podem indicar sem fazer referncia a
este tempo gramatical. Em VII, o presente configura a noo de habitualidade
ao descrita, isto , representa uma generalizao acerca de um fato que se repete
no tempo, e no quer dizer, necessariamente, que Pedro esteja fumando no exato
momento da enunciao. No exemplo VIII, o verbo no presente apoiado pelo
advrbio de tempo - expressa a idia de um futuro bem prximo ao momento em
que se fala. Em IX, temos o chamado presente histrico, em que um fato
passado relatado como se estivesse ocorrendo no momento da enunciao a
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referncia ao passado explicitada pelo contexto.


Da mesma forma que o presente do indicativo, outros tempos verbais
tambm apresentam essa flexibilidade de uso de acordo com os propsitos
comunicativos do falante em cada situao. O que pretendemos ressaltar que
nem sempre as formas verbais concebidas pela gramtica do conta da descrio
real do uso da lngua pelo falante. Como resume Loana Lagos Maia (1981, p.8),

um erro partir de noes de Tempo para explicar o fenmeno lingstico dos


tempos verbais, pois deixamos de levar em considerao fatores relevantes, tais
como a combinao dos tempos verbais com a temporalidade dos advrbios (estes
muitas vezes como determinantes das noes temporais) e a flexibilidade dos
tempos verbais, que podem indicar, em certos contextos, uma noo temporal que
no a representada por seus caracteres formais23.

23

MAIA, L.L., O verbo e o tempo nos mundos do discurso, Dissertao de Mestrado, PUC-Rio,
p. 8.