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Etnografia, antropologia e o universo organizacional*

Pedro Jaime Jnior**


Sumrio: I. Introduo; 2. Cultura e gesto de empresas: etnografia de uma joint-venfUre; 3. L'autre proche e a antropologia na Frana: etnografias em organizaes produtivas modernas; 4. Consideraes finais.
Palavras-chave: etnografia; antropologia; administrao; universo organizacional; teoria das organizaes.
Constituda inicialmente como um saber voltado para a compreenso das sociedades "primitivas", a antropologia manteve-se, durante grande parte de sua histria, refratria realizao de estudos que reconhecessem as organizaes produtivas modernas como loeus
emprico privilegiado. Nos ltimos anos, porm, vimos surgir, em diversos pases, pesquisas etnogrficas realizadas em universos organizacionais, sejam pblicos ou privados. O
objetivo deste artigo relatar algumas iniciativas dessa natureza, buscando contribuir para
uma aproximao entre os saberes da antropologia e da administrao.

Ethnography, anthropology and the organizational world


In the beginning, a knowledge of the "primitive" societies, the anthropology stayed, during a long time of her history, against the researches in modem organizations. But in the
last years, we saw ethnografic researches made in public or private modem organizations
in many countries. This paper shows some enterprises 01' ethnographies in modem organizations, trying to approach the knowledges of anthropology and administration.

1. Introduo
No primeiro pargrafo do prlogo de Argonautas do Pacifico ocidental,
Malinowski (1922) mostra-se preocupado com a situao em que, poca, se
encontrava a antropologia. Afirmava ele que, no exato momento em que os mtodos, objetivos e instrumentos de uma moderna antropologia cientfica pareciam estar delineados, e quando pesquisadores adequadamente treinados comeavam a empreender viagens s regies selvagens e a estudar seus habitantes, o
seu objeto de estudo estava desaparecendo rpida e irremediavelmente.
A concepo da antropologia como um saber voltado para a compreenso
das sociedades ditas primitivas, expressa por Malinowski nessa passagem, serve
para ilustrar o que eu consideraria, utilizando o jargo prprio a essa disciplina,
um certo tabu que levou a antropologia a evitar, durante grande parte de sua histria, a realizao de pesquisas etnogrficas que reconhecessem as organizaes

* Artigo recebido em ago. e aceito em ou!. 1996. Sou grato ao proL Maurcio Serva (EA-UFBA)
pela leitura atenta que fez de uma primeira verso deste artigo, bem como pelas suas sugestes de
reforma do texto. A verso final aqui apresentada , entretanto, de minha exclusiva responsabilidade.
** Bacharel em administrao pela UFBA e mestrando em antropologia social pela Unicamp.

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RIO DE JANEIRO 30(6) 105-21. NOV/DEZ.1996

produtivas modernas como toeus emprico privilegiado. Tudo se passava como


se a relao entre o saber antropolgico e o universo organizacional fosse. para
continuarmos com o jargo antropolgico, uma retao incestuosa.
Meus interlocutores, tanto antroplogos quanto administradores. poderiam
contradizer-me evocando a importante aproximao entre a antropologia americana e o universo organizacional obtida no chamado Estudo de Hawthorne. desenvolvido nos EUA entre o final da dcada de 20 e o incio da dcada de 30. De
fato, devo reconhecer a propriedade dessa interveno e frisar que diversos estudos, como os de Chapple (1953). Holzberg e Giovannini (1981) e Schwartzman
(1993), ressaltam tanto o substrato das teorias antropolgicas formuladas especialmente por Radcliffe-Brown e Malinowski no desenvolvimento da pesquisa
coordenada por Elton Mayo, quanto o importante papel que a tiveram os antroplogos americanos. Segundo Schwartzman (1993), um grupo de antroplogos
que estava em Havard quando Mayo desenvolvia seus estudos foi influenciado
por esse evento, tendo ento iniciado um esforo de pesquisa orientado para a
rea industrial. Mas vale destacar que, no obstante essa aproximao da antropologia americana com o universo organizacional por volta da dcada de 50.
muitos antroplogos americanos, por uma srie de motivos - entre os quais a
idia, ento predominante no mainstream da disciplina no pas. de que os profissionais que se dedicavam a tais estudos no eram considerados "verdadeiros antroplogos" - , haviam abandonado esse campo, voltando-se para o ensino em
escolas de gesto e as atividades de consultoria ou ento orientando suas pesquisas em direo a outros universos empricos. I somente a partir da dcada de 80
que os antroplogos americanos retornam ao estudo das organizaes produtivas
modernas, rejuvenescendo assim naquele pas a tradio de uma antropologia industrial ou uma antropologia do trabalho, mediante a realizao de etnografias
em empresas pblicas e em empreendimentos privados (Schwartzman, 1993).

viso malinowskiana eu gostaria de contrapor, arbitrariamente. outra forma de perceber o campo da antropologia. Assim, vendo a especificidade do saber
antropolgico por outro prisma, Merleau-Ponty (1960), em um texto hoje clssico, afirma que a etnologia no uma especialidade definida por um objeto particular - as sociedades "primitivas" - , mas uma maneira de pensar que se impe
quando o objeto o outro. Trata-se, portanto, de definir a antropologia no a partir de um objeto emprico, mas de um objeto intelectual (Aug, 1994a e I 994b );
objeto intelectual que, alis, algumas reflexes contemporneas apressam-se em
definir como uma construo, uma inveno do sujeito cognoscente, e no como
uma experincia bruta que lhe dada observao (Kilani. 1994).

I Quero dizer que esses profissionais tinham abandonado esse campo na medida em que atuavam
nos departamentos de antropologia das universidades americanas. Sei que as atividades docentes
em escolas de gesto. bem como os trabalhos de consultoria. representaram. sob outras formas.
aproximaes dos antroplogos americanos com o universo organizacional.

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Gostaria de questionar aqui se possvel e, especialmente, se relevante considerarmos o universo organizacional como esse outro que despertaria o interesse,
a curiosidade, o senso inquisitivo dos antroplogos. Essa preocupao com a possibilidade e sobretudo com a relevncia de um interesse da antropologia pelas organizaes produtivas modernas nos remete a um debate j antigo na disciplina,
referente construo do seu objeto. Nesse sentido, um antroplogo como EvansPritchard, por exemplo, dizia, j na dcada de 50, que a antropologia volta-se para
o estudo de problemas e no de povos, ou seja, o antroplogo empreende suas pesquisas dialogando com um corpo de conhecimentos tericos e tentando solucionar
determinados problemas que dele derivam (Evans-Pritchard, 1951).
O norte-americano Clifford Geertz, embora sempre fazendo srias crticas ao
antroplogo britnico e jamais reconhecendo qualquer tipo de influncia deste
em suas reflexes, aproxima-se bastante dessa percepo da especificidade do fazer antropolgico apresentado por Evans-Pritchard. Em A interpretao das culturas, Geertz (1989) afirma que os antroplogos no estudam as aldeias, mas
sim nas aldeias, problematizando questes que poderiam ser levantadas em diferentes lugares.
Reformulando, portanto, a questo que pretendo levantar neste artigo, lanaria trs indagaes:
a) O universo organizacional um locus emprico interessante para discusses
tericas importantes para a antropologia?
b) As etnografias que tomam o universo organizacional como referente emprico
poderiam pr em questo conceitos ou sistemas de conceitos muito gerais produzidos na academia (Geertz, 1983, 1989)?
c) Ao assumirem o universo organizacional como referente emprico, estariam os
antroplogos colaborando para uma aproximao entre os saberes da antropologia e da administrao?
Trata-se, portanto, de perguntar se podemos entender a organizao produtiva moderna como uma nova aldeia, na qual a pesquisa antropolgica seja levada
a cabo,2 e se, ao desembarcar nessa nova aldeia, a antropologia caminharia na direo de um esforo interdisciplinar.

2 Gostaria de destacar que diversos antroplogos que examinam questes situadas na fronteira
entre a antropologia e a administrao fazem severas crticas ao que consideram uma superficialidade dos estudos empreendidos pela administrao. sob a gide da cultura organizacional. Segundo
esses autores. os pesquisadores da administrao. intluenciados pela abordagem estrutural-funcionalista. percebem as organizaes produtivas a partir da metfora da sl/lall socielr. Assim procedendo. os administradores terminam restringindo o foco da anlise ao interior das organizaes.
abstraindo, com prejuzos para uma compreenso mais profunda. o contexto social-histrico em
que ocorrem as interaes dos atores que compem o cenrio organizacional (ver Baba. 1989: Jordan. 1989: Dupuis. 1990, e Teal, 1992). Utilizei a palavra aldeia somente para me aproximar da
relao que Geertz (1989), se o entendo bem. estabelece entre etnografia e discusso terica: rela~
o. alis. muito bem analisada por Peirano (1992, 1995).

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Sem querer responder definitivamente questo que levanto aqui, mas sim
apresentar um ponto de vista possvel, gostaria de destacar que, tal como vejo as
coisas, o universo organizacional no s loeus extremamente rico para o debate
de questes relevantes para a antropologia, mas tambm um campo de estudos
extremamente propcio a empreendimentos interdisciplinares. No intuito de reforar esse ponto de vista, apresentarei a seguir etnografias desenvolvidas por
dois pesquisadores, de diferentes pases, que tomaram as organizaes produtivas modernas como referente emprico.

2. Cultura e gesto de empresas: etnografia de uma joint-venture

o primeiro trabalho, intitulado Culture et gestion des entreprises au Brsil:


une tude eomparative, foi apresentado por Guilhermo R. Ruben por ocasio de
um colquio realizado pela cole des Hautes tudes Commerciales, Montreal.
Guilhermo Ruben afirma, logo no incio do texto, que o trabalho parte da suposio de que, apesar dos processos de mundializao da economia e da sociedade humana, categorias tais como regio e nao - tidas por muitos autores
como terminais - so ainda muito importantes para um estudo antropolgico
dos processos de regionalizao da economia. Ruben prope-se ento discutir
essa tenso entre o global e o regional/nacional, ou entre universalidade e particularidade (ser a mesma questo?), tomando como referente emprico a realidade organizacional. O autor afirma que, mesmo no universo da economia e da gesto, que em princpio seria regido por leis pretensamente universais, pode-se falar ainda de estilos regionais e nacionais de gesto.
A discusso sobre a tenso entre a pretensa universalidade dos princpios de
gesto, ou das leis da economia, e a singularidade das prticas gerenciais no nvel
regional ou nacional remete o autor ao debate sobre o binmio cultura versus valor.
As reflexes empreendidas no texto so lastreadas em um estudo etnogrfico, fruto de trs anos e meio de trabalho de campo acompanhando a implantao
e o incio das atividades de umajoint-venture de empresrios argentinos e brasileiros. A empresa analisada volta-se para a produo, importao e comercializao de equipamentos para cozinhas industriais, tendo como clientela hospitais,
universidades, cadeias de restaurantes e demais estabelecimentos, pblicos ou
privados, que fornecem grandes quantidades de refeio em um curto perodo de
tempo.
Segundo Ruben, existiam condies favorveis alavancagem dos negcios:
mercado potencial promissor; baekground dos parceiros envolvidos na associao, o que representava um amplo conhecimento do setor,3 qualidade dos produ3 Os representantes argentinos na parceria eram proprietrios da maior indstria do setor em seu
pas e lder tambm na Amrica Latina. E um dos brasileiros da empresa fora diretor. durante 10
anos. da maior concorrente do mercado.

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tos lanados no mercado; competitividade da poltica de preos praticada; share


of market assegurado pela tradio dos parceiros argentinos, o que garantia uma
boa carteira de clientes, incluindo McDonald's, Varig, grandes cadeias de hotel,
restaurantes e aeroportos brasileiros; e sade financeira da empresa garantida
pelo aporte de capital feito pelos parceiros argentinos, que possuam uma estratgia de penetrao no mercado brasileiro, donde a independncia em relao aos
crditos de investimentos governamentais ou privados.
O autor nos faz crer, portanto, que todo o cenrio era favorvel. Entretanto,
segundo afirma, as expectativas rapidamente frustraram-se e a empresa conheceu
no a glria e o sucesso, e sim momentos de desespero e conflitos lancinantes.
Perspectivas diferentes surgiram no cotidiano da empresa, especialmente quando
dos contatos face face entre brasileiros e argentinos. Segundo Guilhermo Ruben, essas diferentes perspectivas podem ser atribudas tanto s tradies ou culturas prprias de cada pas, quanto clssica rivalidade existente entre argentinos
e brasileiros, rivalidade alimentadora de preconceitos mtuos. 4
O antroplogo parece sugerir que, se por um lado os parceiros sabiam que
deveriam superar essa tradio de desconfiana entre brasileiros e argentinos,
vencendo os prprios preconceitos e construindo relaes dignas e respeitosas,
por outro lado vrios conceitos elementares da vida cotidiana de toda empresa,
tais como valor, trabalho, lazer, tempo, espao, trabalho feminino, sindicato, operrio, governo, sociedade, entre outros, representavam pequenos e grandes desacordos cujas causas apresentavam-se opacas para os atores.
Segundo Guilhermo Ruben, no se trata de atribuir esses desacordos a "a
priori do pensamento", mas a representaes construdas coletivamente na atividade cotidiana. Ruben afirma descartar a retomada do velho conceito de personalidade de base, ou a adoo de outro parecido, pois, segundo ele, no h uma representao coletiva para o conjunto de brasileiros e outra para o conjunto de argentinos. O autor destaca que possvel constatar diferenas conforme a regio e
a classe social, e, sobretudo, que as representaes mudam constantemente, de
modo que aquelas levantadas durante o trabalho de campo talvez no mais existam. Assim, prefere falar de dois caleidoscpios - um argentino e um brasileiro
- ativos quando do comeo da parceria.
Em seguida, Ruben analisa mais detidamente certas representaes particulares do tempo de trabalho e do tempo de lazer, bem como do espao, que constituem contradies entre as duas nacionalidades envolvidas na parceria.
Segundo o antroplogo, no havia consenso sobre tempo de trabalho e tempo
de lazer entre os dois grupos de empreendedores. Apesar dos esforos despendidos por ambos, ao longo de uma jornada de trabalho de 10 a 12 horas dirias, as
representaes que eram construdas lastreavam-se na percepo de que os ar-

Sejam os preconceitos dos argentinos, que se consideram os europeus da Amrica Latina e para
os quais os brasileiros so macaquilO5. sejam aqueles apresentados pelos brasileiros, para os quais
os argentinos so mentirosos e arrogantes.

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gentinos estavam em viagem, portanto em tempo de lazer, de festa, ao passo que


os brasileiros, estes sim. tinham um cotidiano de trabalho. Ruben afirma que essa
no era a verdade, qualquer que fosse o observador, mas tratava-se de representaes que eles [os parceiros] construam de si mesmos. Portanto o problema no
se situava no plano da realidade, mas no plano das representaes construdas coletivamente e somente explicitadas em certas ocasies especiais, a exemplo de
jantares coletivos aps a jornada de trabalho.
O certo, segundo o autor, que a idia de viagem. construda tanto por uns
quanto por outros, estava ligada tradicional representao de frias; ningum
concebia uma viagem como atividade profissional. Essas diferenas foram uma
fonte infinita de problemas, gracejos e comentrios crticos. que tiveram como
resultado, segundo Ruben, o aumento da desconfiana nas relaes internas e no
processo de tomada de deciso.
As diferentes concepes de espao eram tambm um dos mais graves problemas da empresa. O impasse, segundo nos faz crer o antroplogo, residia no
fato de os dois grupos de homens de negcios ignorarem reciprocamente o valor
que a representao do espao tinha para o outro.
Por um lado, para os parceiros brasileiros, que eram antigos funcionrios de
outras empresas, era inconveniente a idia de trabalhar no mesmo espao que
operrios e executivos de nvel inferior. Eles queriam ter, a qualquer preo, um
espao privado distante da fbrica, longe portanto dos trabalhadores. Era a necessidade de possuir um espao diferente, j que eles se haviam tomado homens diferentes, proprietrios de seu prprio negcio.
Para os argentinos, que por seu turno j eram industriais de sucesso em seu
pas, a questo era completamente diferente. Primeiro, na empresa argentina no
havia espaos divididos, estando a fbrica e o escritrio administrativo situados
no mesmo imvel. Segundo, como eram eles os capitalistas, queriam a todo preo economizar o mximo.
interessante notar que ambas as posies sustentavam-se em argumentos
elaborados. Do lado dos brasileiros, destacava-se a necessidade de demonstrar o
poder do estabelecimento e de oferecer um acesso mais fcil ao cliente. Os argentinos, por sua vez, frisavam a importncia de o patro estar prximo das atividades cotidianas da fbrica, facilitando assim os mecanismos de controle e reduzindo os custos de instalao do empreendimento.
As concepes diferentes e mesmo opostas do espao - espao-statl/S verSl/S espao-dinheiro/controle - , que a princpio pareciam representar um problema banal, revelaram-se uma fonte de conflitos, aumentando a desconfiana e sobretudo criando um obstculo ao desenvolvimento normal das atividades industriais.
Aps examinar as diferentes representaes construdas por empreendedores
argentinos e brasileiros e seu impacto direto na gesto empresarial, o autor resume as bases de um programa de pesquisas ainda embrionrio e de carter multidisciplinar que, sob sua coordenao, tem por objetivo investigar as identidades e

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diferenas entre empresas pblicas, privadas e multinacionais situadas no Brasil,


focalizando assim a influncia dos contextos culturais sobre as atividades empresariais.
Parece-me importante destacar que estudos dessa natureza - oriundos de
uma prtica de conhecimento cujo objetivo explcito, evocando Godelier (1993),
descobrir os sentidos e a razo de ser dos modos de vida e de pensamento que
se podem observar nas diversas sociedades que hoje coexistem na superfcie do
planeta, compondo, juntas, a essncia atual e mltipla da humanidade - podem
prestar relevante contribuio teoria das organizaes, na medida em que
abrem novas avenidas no debate em torno dos encontros, cada dia mais freqentes numa economia cada vez mais globalizada, entre empresrios provenientes de
diferentes tradies culturais e nacionais.

3. L'autre proche e a antropologia na Frana: etnografias em organizaes


produtivas modernas

o segundo trabalho a que me referi o artigo de Denis Guigo, Perspectives


ethnologiques dans les organisations modernes, publicado na revista L'Homme.
O autor inicia o texto com uma questo semelhante quela que procuro levantar neste artigo. Logo na primeira frase ele indaga: "As grandes organizaes
da sociedade moderna (empresas privadas, empresas pblicas, associaes ... )
oferecem um terreno propcio ao exerccio da antropologia?" Assumindo uma
posio que considero tributria do movimento mais recente da antropologia
francesa - que passa do estudo do Ol/tro distante geogrfica e culturalmente
para o estudo do prximoS - , Denis Guigo afirma que a especificidade da antropologia reside antes na sua abordagem - o "olhar distanciado" - do que no tipo
de sociedade a ser estudada. Dessa forma, argumenta que o observador pode adotar uma dinmica de distanciamento - reduzindo a distncia para situar-se mais
perto daqueles a quem estuda e reconstituindo-a ao proceder anlise e comparao - para um grupo de sua prpria sociedade, contanto que se faa um estrangeiro em sua prpria sociedade ou cultura ou, como diria DaMatta (1991),
transformando o familiar em extico, isto , estranhando aspectos do cotidiano
dessa sociedade/cultura que, primeira vista, parecem "naturais".
Dada essa possibilidade de empreender o estudo do prximo, Denis Guigo diz
que as organizaes produtivas modernas podem ser um universo emprico imAnthropologie du proche . alis. o terna da re\'ista CHolI/lI/(' da qual retirei esse artigo. Urna
bre\'e passagem pelos sugesti\'os ttulos dos artigos publicados nesse nmero - Culture et changement social dans I' occident contemporain, Anthropologie poli tique de la modernit, Ritual et symbolisme politiques des socits occidentales etc. - nos mostra claramente essa guinada da
antropologia francesa. interessante notar que esse processo de redirecionamento, di~cutido por
Aug (199'+3 e I 99'+b), entre outros. no to surpreendente quando \'isto do prisma da antropologia praticada no Brasil. que este\'e ligadJ. tal\'ez desde os seus primeiros passos. ao estudo do prximo (Montero. 1995).
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III

portante para o desenvolvimento de estudos antropolgicos, uma vez que nelas se


pode tomar em considerao indivduos constituindo grupos que se percebem, ou
so percebidos, como unidades distintas. Segundo o autor, processos de identificao, diferenciao e segmentao - seja mediante remunerao, vesturio, hierarquia ou distribuio das tarefas - , que h muito interessam a antropologia, se
fazem notar claramente no cotidiano das organizaes modernas.
So exatamente essas questes que Guigo analisa a partir de duas pesquisas
de campo, empreendidas em 1985, numa empresa pblica e num empreendimento privado.

Antropologia e gesto municipal: um estudo etnogrfico de empresas pblicas

A primeira dessas pesquisas foi levada a cabo na prefeitura de uma sub-regio administrativa de Buenos Aires, na qual trabalhavam 3.140 agentes municipais responsveis por uma rea de 200km, onde residiam cerca de 700 mil habitantes. O prefeito e o conselho municipal so eleitos pelos cidados da regio, e
suas atribuies concernem principalmente a: urbanizao do territrio municipal; definio das normas de edificao, bem como de instalao de indstrias e
comrcio; construo e conservao de ruas; atividades culturais e esportivas;
gesto de hospitais municipais, cemitrios e servios pblicos de limpeza, gua,
iluminao pblica e transporte.
Denis Guigo parece interessado em apreender tanto a estrutura hierrquica,
as normas e os valores vigentes na organizao, quanto os processos atravs dos
quais os indivduos recriam essas normas e reformulam a hierarquia. Assim, Guigo afirma que os funcionrios esto distribudos da seguinte forma: cerca de 40
"funcionrios de direo", que ele considera "funcionrios polticos", situados
no topo da hierarquia e comandando cerca de 3 mil "agentes permanentes", que
se beneficiam da estabilidade no emprego. Entre essas duas categorias, existe
uma centena de "coordenadores", que so, de alguma forma, os comissrios polticos da organizao, uma vez que o prefeito lhes atribui a funo de controlar
mais de perto os funcionrios de carreira e tambm de retribuir o engajamento de
certos militantes. exceo dos "coordenadores", todo o pessoal est distribudo
em uma espcie de escala mvel - dividida em quatro categorias - que, juntamente com o critrio de antigidade, responsvel pela hierarquia e pela remunerao dos agentes.
Os funcionrios municipais so julgados, segundo o autor, pela sua pontualidade. Chegar ao trabalho dois minutos aps o horrio regulamentar considerado atraso, e trs atrasos no ms ocasiona, em princpio, um dia de suspenso noremunerada. Uma vez instalados em seus lugares, os funcionrios devem dedicar-se s suas funes, sob pena de incorrerem em severas sanes previstas no
estatuto de pessoal. Entretanto, durante a jornada de trabalho de seis horas, uma
rede submersa de atividades pessoais - compra e venda de vestimentas, sapatos,
tecidos, artigos de perfumaria e bijuteria, corte de cabelo, xerocpias de docu-

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mentos e pesquisa de clientes para fins privados etc. - era ativada, utilizando-se
espaos "marginais" no universo do trabalho, como o banheiro e a cozinha. Enfim, o tempo de trabalho, que teoricamente era estritamente controlado, prestavase a um bom nmero de reelaboraes.
O levantamento dessas questes na prefeitura levou o antroplogo a
empreender uma etnografia mais detalhada no servio de urbanismo municipal - um pequeno rgo pblico situado num escritrio de 50m 2 e composto
de um diretor, sua secretria, quatro profissionais de nvel superior e sete assistentes.
Guigo analisa o processo de segmentao desse rgo em dois grupos que
denomina "grupo da secretria" e "grupo de profissionais". Partindo de uma
abordagem antropolgica dos sistemas polticos,6 mostra como essa segmentao da organizao construda pelos grupos, que articulam suas redes de alianas internas, utilizando estratgias diversas? O autor afirma tambm que o processo segmentar passa a mediar todas as interaes cotidianas dos membros da
empresa, interferindo diretamente em qualquer atividade a ser cumprida. Nesse
sentido, o grupo da secretria, alm de contar com o apoio do diretor nos momentos de ecloso de conflitos, conta com outras importantes armas no campo de
batalha: a secretria quem faz a gesto tanto das ferramentas de trabalho (papis, canetas, pastas, mquinas de escrever etc.), quanto dos instrumentos de controle do pessoal (livro de ponto, formulrio de solicitao de frias etc.). Assim,
os objetos do escritrio, longe de serem vistos como ferramentas teis atribudas
segundo as tarefas de cada um, eram utilizados em funo do conflito que dividia
a organizao. Apoiando-se em Foucault, Guigo afirma que a maioria dos instrumentos do escritrio tratada como munio de uma tecnologia de poderes sutis,
dando margem a todo tipo de boicotes, desde a no-distribuio de materiais,
passando pela omisso de chamadas telefnicas, at a "sndrome do dossi extraviado".
Enfim, encerrando o resumo dessa etnografia de uma empresa pblica, que
pode ser vista como um dilogo permanente com questes relevantes para uma

Montero (1995) destaca que a antropologia, coerente com toda uma tradio de estudos sobre os
sistemas polticos de sociedades no-ocidentais, procura demonstrar que no h terreno especfico
para a observao de relaes de poder e autoridade. Para alm do campo partidrio e sindical,
essas relaes se desenvolvem, de maneira menos evidente e mais sutil, na rede mais ampla de
relaes sociais.
6

Que vo desde as tradicionais estratgias de convencimento argumentativo de possveis aliados,


at a mobilizao de prticas simblicas ou o apelo ao imaginrio dos agentes. O grupo da secretria, por exemplo, valia-se de uma crena difundida no Palcio Municipal de que a secretria contava com o apoio de duas instituies - a Igreja Catlica e o Servio de Informao Militar - ,
assim como de altas autoridades municipais. Tal apoio era, segundo afirma Guigo, imaginrio, mas
nem por isso deixava de surtir efeito, sobretudo num pas onde crucifixos e imagens piedosas ornamentam as paredes de numerosos lugares pblicos, onde autoridades proclamam sua filiao aos
valores cristos e onde no h cerimnia pblica sem a presena de um representante da igreja e
um militar.

ETNOGRAFIA. ANTROPOLOGIA E UNIVERSO ORGANIZACIONAL

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antropologia especialmente voltada para o fenmeno poltico, Guigo afirma que


trabalhar no Palcio Municipal significava levar em considerao diferentes redes administrativas, polticas, sindicais, religiosas e familiares; e tambm ao fogo
cruzado ou construir, graas s articulaes, estratgias elaboradas.
J foi dito que o bom trabalho etnogrfico microscpico - sem que isso
signifique descartar as interpretaes de grande escala - , possibilitando-nos distinguir um piscar de olhos de uma piscadela marota (Geertz, 1983). Penso que o
trabalho desenvolvido por Denis Guigo representa uma importante contribuio
teoria das organizaes, na medida em que o autor desnuda, atravs da pesquisa
etnogrfica, o cotidiano administrativo (Lima & Teixeira, 1994) de uma empresa
pblica, fazendo avanar assim as reflexes sobre a dinmica organizacional da
gesto municipal.

Antropologia e gesto industrial: um debate etnogrfico com as /lovas formas de


organizao da produo
A segunda experincia relatada por Guigo refere-se a uma etnografia levada
a cabo em uma empresa automobilstica francesa, com sede social em Paris, e
cujas fbricas e escritrios esto distribudos por vrias regies do pas. Nessa
etnografia, Denis Guigo dialoga com a sociologia do trabalho e com as cincias
da gesto, avaliando os impactos das novas tecnologias de produo e dos novos
estilos de management - gesto participativa, crculos de controle de qualidade
etc. - no cotidiano da fbrica. A anlise no deixa escapar, tambm, a questo
poltica.
A avaliao do impacto das novas tecnologias de gesto e produo, feita
pelo autor, leva em conta uma tenso dialtica. Guigo afirma que, se por um lado
essa distoro do taylorism0 8 reinante leva os agentes subalternos a verem-se
considerados, freqentemente pela primeira vez, como agentes pensantes, capazes de exprimir suas opinies sobre o contedo da organizao do trabalho, por
outro fica evidente que os temas postos em discusso so selecionados pela direo da empresa, sempre no intuito de alavancar o desempenho organizacional.
Enfim, no se pe em questo a transformao da pirmide social, tampouco se
trata de suprimir o princpio bsico da abordagem taylorista, ou seja, a distino
entre planejadores e executores; simplesmente esses ltimos so convidados a
emitir a sua opinio, a meu ver para aumentar a racionalizao do processo produtivo e garantir uma maior rentabilidade do negcio.
Na obra Princpios de administrao cientfica, publicada pela primeira vez em 1911. o engenheiro americano Frederick W. Taylor lanou as bases de um sistema de organizao racional do
trabalho, propondo a separao estrita entre a concepo do trabalho e sua execuo. No modelo
taylorista de organizao da produo, as tarefas dos operrios eram rigorosamente controladas,
atravs dos estudos de tempos e movimentos.
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Essa modificao, que Guigo denomina "abertura prudente", parece motivada, entre outros aspectos, pela resistncia das novas geraes de operrios a serem tratados como peas annimas, bem como pela severa crise que fez mergulhar as contas da empresa no "vermelho".
Partindo dessa discusso mais ampla, Denis Guigo analisa as modificaes ocorridas na linha de montagem de uma fbrica de automveis francesa,
que passara a ser organizada pelo princpio do "autocontrole" (categoria "nativa,,).9
Trata-se de uma linha de montagem em que, excetuando a etapa de instalao da pintura robotizada, h poucas mquinas automticas e as ferramentas dos
operrios no so muito sofisticadas. O trabalho feito em cadeia, e o tempo de
interveno dos montadores em cada automvel de cerca de trs minutos.
Cada cadeia rene uma centena de operrios. Havia outrora uma dezena de
controladores e uma dezena de retocadores na extremidade da cadeia. Hoje. com
as modificaes implantadas, restaram de dois a trs retocadores por cadeia, e
no h mais controladores; so os prprios montadores que assinalam, num formulrio, as operaes que eles no puderam levar a bom termo. H ainda um
chefe de equipe (com status de "mestre" - categoria intermediria entre operrios e executivos) que dirige, com assessoria de um "monitor", uma quinzena de
operrios.
O "autocontrole" ambiciona substituir a competio entre controladores e
controlados por uma declarao espontnea de defeitos. O sistema repousa, sobretudo, na fidelidade do relatrio dos montadores, embora o monitor de cada
seo empreenda um controle estatstico da qualidade, realizando uma auditoria de certos veculos em horrios selecionados ao acaso por um programa de
computador.
Caso sejam constatados erros graves, retira-se o faltoso da cadeia para mostrar-lhe as conseqncias de seu erro. Ao longo da cadeia, cada chefe de equipe
afixa um quadro avaliativo de seus subordinados, indicando os nomes - eventualmente sublinhados em vermelho - dos trs piores operrios do ms anterior.
H ainda um desconto dirio do nmero de defeitos no assinalados pelos monitores.
Denis Guigo afirma que esse gnero de "resultado qualitativo" permite comparar os operrios entre si, bem como as equipes entre si, incentivando assim a
competio entre indivduos e grupos.
No que se refere aos setores administrativos, outro dispositivo foi acionado
para colocar tambm os nveis superiores da hierarquia em competio. Neste
sentido, os departamentos administrativos so assim classificados: "em gesto
favorvel" e "em gesto desfavorvel". Tal como no setor de fabricao, onde se

A expresso categoria "nativa", muito utilizada na antropologia. indica que um conceito ou denominao foi criado e auto-atribudo pelos prprios sujeitos. objcto da invcstigao. '" no pelo
antroplogo.
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ETNOGRAFl.-\ .. \\'TROPOLOGIA E U:-\I\'ERS(l ORC, \ \'IZ.\CIO"AL

li S

considerado favorvel quando a produo do ms ultrapassa certo limiar (proporcional ao nmero de operrios), nos setores administrativos, esta depende da
utilizao do oramento alocado para o departamento.
Todo ms publicada uma lista dos setores "em gesto favorvel"; vergonha
para aqueles que no figuram na lista e, portanto, no sero includos no quadro
recapitulativo entregue ao chefe de servio. Tambm um grfico similar posto
em evidncia na sala do diretor da fbrica. Todos tm os seus objetivos - harmonizados com o objetivo geral da fbrica, de 5Ck de ganho de produtividade - ,
dos quais devem prestar contas regularmente.
Segundo o antroplogo, o "autocontrole" se caracteriza por uma coerncia
marcante dos instrumentos de avaliao utilizados no controle dos diferentes nveis hierrquicos. Os mesmos esquemas de gesto "favorveis" e "desfavorveis", a mesma preocupao com a qualidade e contatos diretos com os grandes
chefes, enfim, uma mesma linguagem incessantemente pregada por todos os
chefes, com nfase na qualidade dos produtos.
As revistas de circulao interna abordam a qualidade em artigos que a apresentam como "nica questo de sobrevivncia". em nome da qualidade que se
censura. No se diz mais "eu lhe fao uma advertncia", mas "eu lhe fao um relatrio de qualidade" ou "um relatrio de comportamento". As palavras-chave
mudam na boca da direo: cadeia se transforma em "linha"; os controladores
doravante so "agentes de transformao"; e, vale acrescentar, os empregados
agora denominam-se "colaboradores".
Enfim, Denis Guigo empreende, a partir de um estudo etnogrfico, uma
apreciao crtica das novas tecnologias de produo e gesto. Segundo ele. existem diferenas fundamentais entre a oficina tradicional e a oficina em "autocontrole". Na oficina tradicional, a vestimenta faz o chefe. e a gesto se efetua geralmente sob forma de arranjos locais. Em contrapartida, nas oficinas em "autocontrole", o chefe no reconhecido de longe, e o sistema toma visveis e mensurveis todos os indivduos da fbrica. Em suma, o chefe pode partilhar sua vestimenta, pois sua alma no est mais na roupa utilizada, e sim nos valores da empresa que ele encarna.
Segundo Guigo, em nome da qualidade, a competio e a presso sobre indivduos e grupos operam em todos os escales, pelo vis da tcnica de visibilidade adaptada aos diferentes nveis hierrquicos. Visto do exterior, afirma o autor,
o sistema parece repousar sobre uma sbita motivao dos agentes; a abordagem
antropolgica mostra, entretanto, como se constri, graas articulao de prticas simblicas e de instrumentos de gesto, a legitimidade dos "pregadores" dessa nova "religio da qualidade". Evocando Balandier (1978, 1985), para quem o
poder faz sempre apelo a uma certa transcendncia, 1O Guigo afirma que, na empresa estudada, a presso, o controle, a fiscalizao, o exerccio do poder, enfim,

10

"Le pOI/\'Oir, parlOl/1 ellOl/jOl/rs. parle 'd'aillel/rs ,,, (8a1andier, 1985).

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no esto mais personalizados no chefe, mas embutidos no discurso impessoal da


qualidade e da produtividade. I I
A maior contribuio desse segundo estudo de Guigo teoria das organizaes talvez resida no convite que ele nos faz para problematizarmos, mediante
um trabalho etnogrfico aprofundado, as contradies entre o dito e ofeito, entre
o discurso e as prticas administrativas. Acredito que o recurso uma postura antropolgica na pesquisa em administrao (Serva & Jaime Jnior, 1995) pode
ajudar-nos a relembrar uma velha mxima da sabedoria popular: "nem tudo que
reluz ouro".

4. Consideraes finais
Tenso global versus regional/nacional, ou universalidade versus particularidade, representaes construdas coletivamente a partir das atividades cotidianas,
diferenas e identidades sociais, processos de segmentao e anlise das relaes
de poder na micropoltica do cotidiano, todas essas questes me parecem historicamente relevantes para a antropologia, constituindo temas nodais no desenvolvimento da disciplina. A ttulo de ilustrao, poderamos recordar, por exemplo,
a central idade que a anlise das representaes coletivas exerce na antropologia
francesa desde o seu dbllt, com os estudos de Durkhein e Mauss, por muitos
considerados os pais fundadores da disciplina no pas; a preocupao revelada
pela antropologia inglesa, desde "os Nuer" de Evans-Pritchard, pelo menos, com
a investigao dos processos de segmentao social; ou ainda os interminveis
debates em tomo da tenso universalismo versus relativismo que assolam ainda
hoje a disciplina.
No obstante o papel central dessas questes no desenvolvimento do saber
antropolgico, no se vislumbrou a possibilidade de problematiz-las em pesquisas etnogrficas levadas a cabo em organizaes produtivas modernas. Nos textos apresentados, percebemos a preocupao dos autores em superar esse obstculo. A partir de uma retomada de questes clssicas para a disciplina, debruam-se sobre o universo organizacional e tomam as organizaes produtivas
modernas como loeus emprico de suas investigaes.
Para alm do dilogo com essas questes, as etnografias j mencionadas, se
bem entendo o propsito de seus autores, parecem confrontar conceitos - ou
sistemas de conceitos - muito gerais (Geertz, 1983, 1989), formulados no apenas na antropologia, mas tambm em outros campos do saber. Esse processo
pode ser visualizado tanto na confrontao da pretensa universalidade das leis da
economia e dos princpios de gesto, feita na primeira etnografia, quanto na anlise crtica das novas tecnologias de gesto e produo realizada na segunda.

II Para uma excelente anlise dos processos de despersonalizao do poder nas empresas e da
dominao das organizaes sobre os indivduos, ver Pages et alii (1987).

ETNOGRAFIA. ANTROPOLOGIA E UNIVERSO ORGANIZACIONAL

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Portanto, no me parece demasiado arriscado sugerir que, apesar da postura


refratria assumida pela antropologia em face do desenvolvimento de etnografias
em universos organizacionais pblicos ou privados, a realizao de pesquisas
dessa natureza, levadas a cabo como um empreendimento srio e profundo, pode
no apenas contribuir para o amadurecimento e o alargamento do campo de reflexo prprio da antropologia, mas tambm ser uma forma de estreitar o dilogo
com outros campos do saber, como a administrao, a sociologia do trabalho, a
sociologia das organizaes, a psicologia social e a economia. entre outros.
No desenvolvimento deste artigo. que pretende contribuir para o debate acerca do encontro dos saberes da antropologia e da administrao, posicionei-me
mais prximo da antropologia, uma vez que trouxe para reflexo resenhas de estudos que, empreendidos nesse campo disciplinar. buscaram estabelecer um dilogo com a administrao.

evidente que o interesse nesse dilogo entre os saberes tambm pode ser
visto no sentido inverso. Assim, existem diversos estudos que, situados no mbito da administrao, pretendem uma aproximao com a antropologia. seja mediante o recurso etnografia como postura metodolgica (Aktouf, 1985 e 1990;
Serva & Jaime Jnior. 1995: Serva, 1996. entre outros ).12 seja dialogando com
conceitos caros ao saber antropolgico (como Aktouf. 1990 e Joly, 1990).
Parece-me, portanto, que a antropologia e a administrao, aqui e alhures.
\'m intensificando as suas relaes, sobretudo a partir da dcada de 80, deixando
entrever a possibilidade de intercmbio e de um projeto interdisciplinar que colegas brasileiros j tiveram oportunidade de apreciar, destacando os resduos deixados por ambas disciplinas ao longo de seus percursos histricos e sugerindo
uma eventual complementaridade entre elas (Ruben et a\ii. 1996).
Poder-se-ia argumentar que esse estreitamento das relaes entre os saberes
apresenta o risco de que venham a perder a identidade prpria. A meu ver. porm. as identidades no se baseiam em dimenses supostamente irredutveis. mas
representam processos construdos e reconstrudos historicamente (Ruben, 1988,
1992 e 1995b; Kilani, 1994). Assim, a aproximao entre os saberes da antropologia e da administrao - aproximao que procurei aqui divulgar e incentivar
- parece-me propiciar uma excelente oportunidade para que antroplogos e administradores negociem suas diferenas e reconstruam suas identidades. sempre
atravs de reflexes crticas.

12 Serva (1996), por exemplo. empreende uma excelente pesquisa etnogrfica. visando a problematizar o conceito de racionalidade na teoria das organizaes. Algumas das colaboraes que pretende prestar a esse campo de estudos referem-se a: a) "demonSlrar empiricamente como a
racionalidade substantiva concretizada nas aes dos membros de organizaes produtivas. no
nvel dos processos organizacionais e da prxis administrativa": b) "identificar e demonstrar tambm a presena e a concretizao da razo instrumental".

118

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