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Platn y Aristteles, Spinoza y Leibniz, Kant y Hegel quin no quisiera ser

como estos gigantes del pensamiento? Al parecer, mucha gente! Es que esos
filsofos eran grandes metafsicos, ttulo que hoy en da no te hace docto sino
ignorante trasnochado, al menos para muchos de mis colegas. Para algunos, un
simple empirismo y el mtodo cientfico bastan para entender la realidad, y para
otros, medio posmodernos por llamarlos as, ya estamos en una poca pos-metafsica
de pura interpretacin hermenutica o deconstruccin.
Para mi, estas posturas son ingenuas y descansan sobre una forma errnea o
superficial de entender la naturaleza de la metafsica. En este vdeo, vamos a ver el
origen de la palabra metafsica, un poco de su historia y lo que debera entenderse
por este trmino. Con base en todo ello, sostendr que todo filsofo, incluso toda
persona que piense, maneja necesariamente una postura metafsica.
Primero, vamos al origen. Aqu tengo un ejemplar de la Metafsica de
Aristteles. Un dato muy curioso sobre este libro es que la palabra metafsica
aparece nicamente en el ttulo. En el texto mismo no aparece ni una sola vez. En
vez de metafsica, una palabra que Aristteles desconoca, utilizaba ms que nada la
frase filosofa primera. Cien aos despus de su muerte, un editor de su obra,
Andrnico de Rodas, tom los catorce libros de Aristteles que versan sobre filosofa
primera y les dio el ttulo colectivo de Metafsica que, como sabemos, significa ms
all o despus de la fsica. Es probable que Andrnico quera indicar a los que
estudiaran la obra de Aristteles que estos libros sobre filosofa primera (que trata de
lo que es necesario y no cambia) deberan leerse despus de sus libros sobre fsica
(que trata de lo que es contingente y cambia).
La metafsica, o filosofa primera, de Aristteles se ocupa fundamentalmente
del ser, del ser en tanto ser. Usamos esa palabra no tanto como sustantivo sino
como verbo. Lo usamos para predicar algo de algo ms: La casa es blanca; Juan es
alto; Hay tres manzanas. Aristteles no estaba interesado en el ser de una cosa en
particular, sino en el ser como tal y los diversos sentidos en que se dice o se predica.
Tambin reflexionaba sobre la causalidad, sobre la necesidad de postular una causa
primordial o primera. Los cambios que sufren las cosas del mundo fsico requieren
de causas que no pueden extenderse hasta el infinito. Aristteles razonaba que tiene
que haber una causa primera, el clebre motor inmvil.
Durante ms de un milenio, desde la muerte de Aristteles, a lo largo del
medievo, hasta los albores de la modernidad en el siglo XVII, la metafsica se
entenda bsicamente en estos trminos, como una reflexin sobre el ser en su
acepcin ms general. Pero con Descartes, Spinoza y Leibniz, el campo de la
metafsica se ampli. Seguan hablando del ser y la substancia, pero tambin de
cosas que Aristteles y los medievales hubieran tratado en trminos de la fsica o la
psicologa, como la voluntad, el libre albedro y la relacin mente-cuerpo. Esos

temas no son realmente cuestiones de epistemologa o lgica, entonces se


consideraban metafsicas.
Alguna vez te has preguntado cul es la diferencia entre metafsica y
ontologa? Aunque la palabra "ontologa" proviene del griego, no fue acuada hasta
el siglo XVII. Adems de cuestiones sobre la mente, el cuerpo y la voluntad, la
metafsica empez a comprender cuestiones sobre la naturaleza de la identidad, la
casualidad y el espacio y el tiempo. Para poner un tanto de orden a esta gama de
temas, el trmino ontologa fue acuada para referirse especficamente a cuestiones
sobre el ser.
Tambin hay que tener en cuenta que la fsica aristotlica estaba dando paso a
una concepcin nueva y bastante distinta, la de la ciencia moderna cuya revolucin
estaba dndose justo en esta poca. Por lo tanto, vemos una reclasificacin de temas
bajo el rubro de la metafsica, temas que quedaban fuera del mbito de la fsica
cientfica.
Entonces, en qu consiste la metafsica como rama o disciplina filosfica? En
el archivero de la filosofa, pareciera que la metafsica es simplemente aquel cajn en
el que ponemos todo lo que no cabe en los dems. Afortunadamente, no es as de
desordenado. Antes de intentar una caracterizacin general, vamos a ver, adems de
la ontologa, los temas que hoy en da se consideran metafsicos.
Para empezar, est el problema de los universales. Aqu encontramos la
cuestin de las leyes de la naturaleza, por ejemplo. La ley de la gravedad no es algo
particular, como una piedra, sino general o universal. La pregunta es si es real, como
dicen los realistas, o una mera conveniencia conceptual, como dicen los
nominalistas?
Adems de este debate sobre los universales estn tambin la cuestin de la
naturaleza de la causalidad, la libertad y el determinismo, la relacin mente-materia,
la identidad y el cambio, la modalidad (es decir, cuestiones sobre la necesidad y la
posibilidad), la naturaleza del espacio y el tiempo, y los objetos y sus propiedades.
Tomemos el ejemplo de un objeto comn y corriente para ver los problemas
metafsicos que surgen.
Imagnate que ests sentado en el pblico para escuchar la orquesta sinfnica.
Qu es la orquesta? La palabra orquesta se refiere a algo, pero sabemos que ese
algo no es un solo objeto compuesto de msicos, sino muchos objetos (los msicos)
interactuando o colaborando entre s. Es decir, si eliminas los msicos, no sobra ah
algn objeto que pudiera llamarse una orquesta. En tu mano tienes el programa del
concierto. Eso s es un solo objeto, no? Sabemos que est compuesto de muchos
tomos relacionados entre s, sin embargo lo llamamos un solo objeto, a diferencia
de la orquesta. Por qu no decir que lo que tenemos en la mano es un montn de
tomos relacionados entre s al estilo de una hoja con marcas?

Un problema adicional es el de la identidad. Una orquesta no es esttica. Los


msicos mueren, cambian de orquesta o se jubilan, y otros toman su lugar. A pesar
de los cambios materiales, sigue siendo la misma orquesta. Lo mismo pasa con tu
cuerpo. Las clulas y la sangre se cambian con una periodicidad frecuente, sin
embargo sigues siendo la misma persona que eras hace un ao. Qu es lo que da
cuenta de la identidad de algo sobre el tiempo? Si no es la materia, puede ser la
forma, como deca Aristteles?
Todas esta preguntas son metafsicas. Por qu? Porque no basta la mera
observacin o un experimento cientfico para resolverlas. Tomemos el ejemplo de la
causalidad. Enciendes un cerillo y sale una llama. Diras que el acto de encenderlo
produjo la llama: causa y efecto. David Hume no est tan seguro. Dira que esa
causa que observas en el mundo no es ms que un nombre que das al observar la
unin o conjuncin de dos cosas en tu experiencia. Ese concepto es algo que
impones t. Es obvio entonces que la mera observacin no puede resolver la duda
sobre la naturaleza de la causalidad; ni tampoco algn experimento cientfico. Lo
nico que un experimento puede hacer es demostrar la falsedad de una hiptesis. El
cientfico hace una prediccin basada en la hiptesis y observa los resultados a ver si
se da. Pero qu es lo que observara? Slo la conjuncin de dos cosas en la
experiencia, una conjuncin que sera totalmente compatible tanto con la realidad de
la causalidad como con la mera asociacin psicolgica que propone Hume.
Entonces, vemos que la reflexin metafsica no puede acudir a cuestiones empricas y
que por tanto es a priori. Simplemente abrir los ojos a ver que te dice la experiencia
no basta para resolver estas cuestiones.
Los positivistas lgicos del as llamado Crculo de Viena criticaban mucho la
viabilidad de discursos metafsicos. Para ellos, las proposiciones metafsicas carecan
de sentido. Una proposicin tiene sentido si predicciones sobre la experiencia
posible pueden hacerse con base en ella. Para ellos, la metafsica no hace
predicciones sobre la experiencia, por lo que son puras galimatas sin sentido. Ahora
bien, vamos a fijarnos en esa proposicin de los positivistas: El significado de una
proposicin consiste nicamente en las predicciones que hace sobre la experiencia
posible. Sin duda, esta proposicin tiene sentido para ellos, pero para que tenga
sentido, segn lo que establece la propia proposicin, tiene que hacer alguna
prediccin sobre la experiencia. La hace? Podra alguna observacin mostrar que
es verdadera, o algn experimento mostrar que es falsa? No! Desde el punto de
vista de la observacin cientfica, todo se vera igual sea esta proposicin verdadera o
falsa.
El mismo Wittgenstein se encontr en la misma situacin paradjica al
terminar su primer libro: el Tractatus Lgico-Philosophicus. En l, Wittgenstein quera
entender la naturaleza del lenguaje y los lmites del sentido que podra expresarse en
l. Su conclusin es que slo las proposiciones de la ciencia natural tienen sentido.

Sin embargo, entre todas las proposiciones que componen el Tractatus no se


encuentra ni una sola que sea de la ciencia natural. Todas son metafsicas, al igual
que la de los positivistas.
Volvamos a nuestra pregunta inicial: Qu es la metafsica? A veces se puede
captar la naturaleza de algo al decir lo que no es. En general, cuestiones de valor no
son tratadas por la metafsica, sino por otras ramas de la filosofa como la tica, la
esttica, filosofa poltica y la epistemologa. Estos son estudios normativos. Norman
la accin o el pensamiento con valores como lo bueno, lo bello, lo justo o lo
verdadero. En vez del deber-ser, la metafsica trata, en primera instancia, de
cuestiones del ser. Hemos visto que la ontologa es aquella parte de la metafsica
que se ocupa de ello. Pero trata no slo el ser, sino tambin de cmo las cosas que
son se comportan. Una frase sencilla para recordar esto es: qu hay y cmo es?.
La ontologa trata del qu hay y la metafsica del cmo es, es decir, las cosas que son,
son libres o determinados; son atmicas o relacionales; necesarias o posibles;
causadas o espontneas, etc.?
Adems, hemos visto que stas no son cuestiones que la experimentacin
cientfica puede resolver, de modo que la metafsica es una reflexin a priori. Sin
embargo, esto no quiere decir que la metafsica no tenga nada que ver con la ciencia
y la experiencia. Su razn de ser consiste en guiarnos en nuestra investigacin y
comprensin del mundo. Dirs que la ciencia puede hacer eso, pero no del todo.
Cualquier cientfico maneja ciertos supuestos metafsicos acerca de la naturaleza
bsica del cosmos que la propia experimentacin no puede comprobar. Conviene
que el cientfico o cualquiera que haga preguntas sobre el mundo tenga muy claros
esos supuestos ya que influyen mucho en la propia preguntas que se le hace a la
naturaleza. Charles Sanders Peirce una vez dijo:
Si encuentra a un hombre cientfico que pretende arreglrselas sin metafsica alguna
[] ha encontrado uno cuyas doctrinas estn viciadas por la metafsica cruda y
acrtica con la que estn repletas.
Si es tan importante la metafsica, cmo debe proceder uno al pensar sobre
estas cuestiones? Kant dijo que la metafsica no debe hacerse de forma dogmtica
segn el capricho de uno sentado en el silln, sino de acuerdo con un anlisis crtico
del conocimiento humano y sus lmites. El mismo Peirce desarroll su metafsica con
base en un profundo anlisis lgico y fenomenolgico. En todo caso, una metafsica
totalmente desvinculada de la lgica y el conocimiento cientfico sera viciosa.
Aunque la ciencia no puede dictar el proceder de la reflexin metafsica, debe de
haber una relacin de retroalimentacin entre todos los campos fundamentales del
saber filosfico de manera que la totalidad tenga una coherencia y consistencia entre
s.

En su clebre obra Hamlet, Shakespeare dice: Hay ms cosas en el cielo y en


la tierra, Horacio, de las que han sido soadas en tu filosofa. Me gustan mucho esas
palabras. Para poder ver esas cosas hace falta alguien que suee, alguien que nos d
nuevos ojos para ver el mundo. Nietzsche llamaba a esas personas legisladores.
Bajan del monte como Moiss con sus tablas y cambia las leyes de nuestra
experiencia. Con sus ojos vislumbra un mundo nuevo y nace as una cosmovisin, lo
que los alemanes llaman un Weltanschauung. Si no fuera por la imaginacin
soadora de Platn y Aristteles, de Spinoza y Leibniz, de Kant y Hegel, entre muchos
ms, el mundo que habitamos hoy en da sera inconcebible y en definitiva mucho
ms pobre.