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HISTORIA DE LOS CONCILIOS

Odilo Engels

Actualmente se acostumbra a distinguir an entre las reuniones que por razn de sus
participantes representan a la Iglesia universal (c. ecumnico), o congregan al episcopado
de varias provincias eclesisticas (c. plenario) o al de una sola provincia (c. provincial), y
el snodo diocesano. Originariamente los conceptos de snodos y concilium eran
equivalentes, no exista an una jerarqua en las diversas formas de reunin. Hoy son 21
los concilios reconocidos como ecumnicos, cuyo canon o lista no comenz a fijarse hasta
el s. XVI. La pertenencia de un c. general a este grupo no resulta ni de normas que se
orienten por criterios del derecho cannico, ni de la concepcin que de s mismo tiene el
snodo. La pluralidad de formas de asamblea eclesistica tiene su propia historia, lo mismo
que la tiene la clasificacin, a veces posterior, de cada uno de los snodos dentro de una
categora determinada. Toda asamblea es un acto voluntario dirigido al gobierno de la
Iglesia; por esta razn, la h. de los c. es un reflejo de los cambios en la constitucin de la
Iglesia. Este factor define la poca de mediados del s. XI como el perodo en el que se
dieron los cambios ms profundos, pues, desde los papas reformadores, es la jurisdiccin
papal la que establece sin limitacin alguna la validez jurdica de los decretos conciliares.
La fijacin de la fe cristiana por parte del magisterio y la legislacin sobre el orden de la
vida eclesistica son las constantes de la actividad conciliar.
I. Antigedad cristiana y alta edad media
1. Concilios prenicenos
Del c. de los apstoles, hacia el ao 50 d.C., no arranca ninguna lnea que lleve
directamente a la praxis sinodal de la Iglesia. Antes de la mitad del s. II no se ven indicios
de una actividad sinodal. Paralelamente a los sagrados ministerios, los snodos fueron
naciendo tambin de la asamblea litrgica de las comunidades locales. La conciencia, cada
vez mayor, sobre la sucesin apostlica en el episcopado y la importancia general de
cuestiones en litigio dieron origen, a partir del ao 175 d.C., a las reuniones de obispos de

varias comunidades. Hasta el 325 d.C. los participantes apenas se guiaban por la divisin
civil en provincias, sino, ms bien, por su relacin con la Iglesia madre y por la densidad
geogrfica de las comunidades. Ya a fines del s. II, Italia y el Asia Menor desplegaron una
intensa actividad sinodal. La Iglesia de las Galias empieza en el s. IV con unos snodos
aislados. La primera en dar el paso de las reuniones ocasionales, celebradas por alguna
razn especial, a las asambleas regulares fue la Iglesia africana en el s. III, y la ltima, en
el s. VI, fue la galofranca. La discusin acerca de la fecha de la pascua, a fines del s. II, dio
origen, por vez primera, a un cambio de opiniones entre los grupos conciliares. En el s. III
los decretos sinodales eran comunicados a las otras Iglesias con el fin de adoptar un
procedimiento comn en la cuestin de los lapsi y del novacianismo, o para obligar a otras
Iglesias a reconocer una sentencia disciplinar. Esta forma preliminar de universalismo
eclesistico dej abiertas las puertas a contradicciones infranqueables; los snodos
africanos de los aos 255 y 256, bajo la direccin de Cipriano, que trataron sobre la validez
del bautismo de los herejes, apelaron a unas decisiones sinodales ms antiguas y,
juntamente con el c. de Antioqua, se opusieron a la concepcin romana. La conducta
autoritaria de Esteban, obispo de Roma, no logr imponerse.
Mientras que aqu el factor universal se concretaba en el intercambio de opiniones entre los
diversos grupos conciliares y, en este intercambio, el occidente iba a la cabeza, en los
snodos antioquenos de los aos 252, 264 y 268 aparece una forma nueva, en la que no
tomaron parte alguna, o slo muy escasa, las Iglesias occidentales. El problema de los
novacianos, que afectaba al oriente cristiano, y la hereja de Pablo de Samosata dieron
ocasin a una asamblea de todas las Iglesias comprendidas entre el mar Negro y Egipto;
esta agrupacin era algo nuevo. La condenacin de Pablo de Samosata fue comunicada por
vez primera a toda la ; segn Alejandro de Alejandra (320) fue pronunciada
por un snodo y por la sentencia de los obispos de todas partes. El mismo grupo conciliar,
que comprenda casi todo el oriente cristiano, convocara (por estmulo de Constantino?)
en Antioqua el c. de Nicea (324) y constituira la mayora de los participantes en l. En
aquel grupo se fue concretando paulatinamente la idea de ecumenicidad en la forma de una
nica asamblea de obispos. El carcter de asamblea de este grupo conciliar se manifest
despus como un esbozo del primer concilio ecumnico.

2. Los concilios ecumnicos de la antigedad


La unidad del imperio romano, que se haba hecho cristiano a raz de la victoria sobre
Licinio, permiti al emperador Constantino I en el ao 325 la convocacin, apertura y
direccin del c. de Nicea. Fue el primero de la serie de c. ecumnicos de la antigedad
cristiana, que segn el canon actual fueron ocho. En la totalidad de las Iglesias
representadas, tanto las de oriente como las de occidente, deba aparecer visiblemente la
unidad de la Iglesia como base espiritual de un imperio unido. Para Constantino la
prosperidad del imperio y la unidad de la Iglesia iban inseparablemente unidas; este
pensamiento haba sido el mvil fundamental que le haba guiado en todas las etapas
anteriores. Siguiendo este pensamiento, en Nicea se fija definitivamente y de forma
universal la fecha de la pascua y se realiza la nueva estructuracin de los distritos
eclesisticos conforme a la divisin estatal en provincias, y, con ello, la transformacin de
los c. regionales en c. provinciales. La posicin del emperador en el c. hizo de la asamblea
episcopal, que comprenda a todas las Iglesias en una especie de c. del imperio, una
institucin imperial. Confirmar las decisiones del c. corresponda al emperador, el
supervisar las medidas disciplinares tomadas caa bajo la competencia de las autoridades
civiles.
Pero la sola adopcin por el imperio no constitua ya la ecumenicidad de los c. antiguos.
No todas las asambleas convocadas por el emperador como ecumnicas (Srdica 342343,
Rmini 359, feso 449) terminaron como tales, pues no siempre pudo lograrse unanimidad.
Tampoco era decisivo el nmero de los participantes. En 431, al c. ecumnico de feso
slo se invit a las sedes ms importantes con algunas de sus sufragneas. Ni siquiera en
Calcedonia -la participacin ms fuerte en la antigedad: 500 obispos- estuvieron
representadas todas las sedes. El occidente, sobre todo, no enviaba nunca ms que a unos
pocos representantes. El concilio I de Constantinopla (381), que no estaba previsto como
ecumnico, slo reuni obispos de oriente, pero fue posteriormente reconocido como
ecumnico por el Calcedonense (451) y por el papa Hormisdas (519). Segn eso, la
ecumenicidad de una asamblea se basaba en la voluntad del emperador que la convocaba,
en la unanimidad lograda entre los obispos que tomaban parte, en la conciencia que tenan
los padres conciliares de ser, en virtud de su cargo, los representantes de la Iglesia en la

asamblea y en la posterior aceptacin por la Iglesia universal. La concepcin de que la


asamblea conciliar, al ser una encarnacin de la Iglesia universal fijaba, por unanimidad
lograda despus de una libre discusin, la fe de la Iglesia y la tradicin apostlica,
justificaba ya la autoridad del decreto conciliar, que era considerado como expresin
inmutable de la voluntad divina y tena carcter obligatorio para todas las Iglesias.
En el curso de los siete primeros c. ecumnicos no vari la estructura de la constitucin
conciliar. Las decisiones eran tomadas por los obispos reunidos; responsable de la forma
jurdica exterior era el emperador; pero la balanza se desequilibr. Frecuentemente, los
legados del obispo de Roma traan ya consigo los conclusiones sacadas en un snodo
romano, que se haba anticipado a resolver por propia decisin el asunto que se iba a tratar;
como el decreto dado en Roma era en lo esencial el criterio de la Iglesia de occidente, los
legados adquiran un peso enorme dentro del c. universal. En feso (431) trabajaron tan
unidos Cirilo de Alejandra y los legados de Celestino de Roma, que los padres de
Calcedonia (451) pudieron decir sobre el c. de feso que haba estado presidido por estos
dos obispos. En Calcedonia el papa Len I reclam, por medio de sus legados, la direccin
del c.; su autoridad domin todas las deliberaciones y determin, apelando a la sucesin de
Pedro, la decisin final. Sin embargo, fue el emperador Marciano quien impuso en
Calcedonia su texto del smbolo de la fe; la asamblea lo aclam como a nuevo
Constantino, nuevo Pablo y nuevo David. Todava Gregorio II conceda a Len III el
ttulo de emperador y sacerdote, mas advirtiendo al emperador iconoclasta en tono de
reproche que este ttulo se dio a aquellos monarcas que en plena armona con los
sacerdotes convocaron los concilios para que fuera definida en ellos la verdadera fe;
mientras que l haba pecado contra los decretos de los padres y se haba arrogado
funciones sacerdotales. La relacin entre ambas potestades imperiales debe entenderse as:
el emperador, sucesor jurdico de Constantino, obra como obispo instituido por Dios para
los asuntos exteriores de la Iglesia.
La incapacidad por parte de los comisarios imperiales en el concilio de feso (449), que
permitieron que la turbulenta asamblea se convirtiera en un latrocinio, confirm la
necesidad de una mano fuerte que pusiera orden. Pero la apostolicidad de la sede romana,
que en el s. V fue destacndose cada vez ms, confiri al papa una indiscutida autoridad de

primer orden en materia doctrinal. Esta apostolicidad aspiraba tambin, lgicamente, al


reconocimiento de un primado de jurisdiccin. A esta evolucin de la plenitud del poder
espiritual, que en sus efectos no iba todava ms all de la aprobacin expresa de los
decretos dados en ausencia de los legados, se contrapona la posicin conciliar del monarca
bizantino, la cual no poda seguir afianzndose. Y de hecho fue cediendo lentamente ante
la idea oriental de una Iglesia presidida por la autoridad de las cinco sedes patriarcales.
As, despus de las confusiones en torno al patriarca Focio, qued abierta la cuestin de si,
segn deca la Iglesia de occidente, haba de reconocerse como VIII c. ecumnico al
constantinapolitano IV (869-870) o, en lugar de ste, al snodo celebrado igualmente en
Constantinopla en el ao 879-880, como quera la Iglesia oriental.
Fue por razn de sus decisiones doctrinales por lo que los c. ecumnicos adquirieron
clarsimamente una mayor categora que los snodos regionales. El Niceno I conden el
arrianismo y formul el smbolo de la fe; el Constantinopolitano I combati a los arrianos,
semiarrianos y sabelianos; el Efesino del ao 431 conden el nestorianismo, el
Calcedonense rechaz el monofisitismo, y ambos definieron la unin hiposttica. El
Constantinopolitano II (553) rechaz los Tres captulos de los nestorianos; el prximo c.
de Constantinopla (Trullanum 680-681) conden el monotelismo, y el Niceno II (787)
afirm la licitud del culto de las imgenes. A pesar de esto, todava no se haba impuesto
una jerarqua obligatoria respecto a los c. Los cuatro primeros c. ecumnicos empezaron a
formar un grupo fijo cuando Gregorio Magno los compar con los cuatro Evangelios (o
Isidoro de Sevilla con los cuatro ros del paraso); Gregorio Magno admiti el
Constantinopolitano II como c. ecumnico, porque estaba de acuerdo con los cuatro
santsimos snodos. Como en ellos se haba formulado fundamentalmente la fe trinitaria y
cristolgica, el grupo de los cuatro concilios fue tenido en adelante como piedra de toque
de todas las otras decisiones conciliares. Pero hasta el s. IX, y con toda claridad hasta el X,
los c. ecumnicos no aparecen como fundamentalmente distintos de los snodos regionales;
en opinin de los telogos, los c. ecumnicos servan de norma al c. local y ellos mismos
se orientaban, a su vez, por el grupo de los cuatro, dentro de los cuales el Niceno I
ocupaba un puesto preeminente. Todava Gregorio VII recordaba en 1080 la preeminencia
de este grupo, aunque la condicionaba al hecho fundamental de que las decisiones all
tomadas haban sido reconocidas por sus antecesores.

3. Los snodos generales de los reinos germnicos


Una forma de snodo que comprendiera todas las Iglesias de un territorio nacional
germnico tena tres races distintas. Los pueblos germnicos llevaban consigo, en parte
trada del oriente cristiano, y en parte sacada de sus propias costumbres constitucionales, la
idea de un c. imperial o del reino; los territorios romanos de occidente no conocan ms
que el c. provincial o, si la divisin en provincias no era todava una realidad viva, los
concilios tenan carcter regional, como los snodos primaciales del sur de las Galias, que
generalmente se celebraban en Arls. Los monarcas arrianos aunque exigan la celebracin
de concilios a escala nacional, personalmente se mantuvieron reservados. Pero al
convertirse al catolicismo los visigodos, stos hicieron valer el influjo dominante a que
estaban acostumbrados; mientras que los merovingios procedieron as ya desde el
principio, una vez consolidado su dominio. Los primeros c. nacionales se celebraron poco
ms o menos simultneamente.
El snodo visigtico de Agde (506) coincidi todava con el snodo primacial de Arls; el
snodo borgofin de Epao (517) fue una reunin combinada, por razones jurdicas, de las
dos provincias eclesisticas de Lyn y de Vienne en un solo lugar; nicamente el snodo
franco de Orlens (511) mostr ya claramente factores de esta nueva forma conciliar en la
Iglesia catlica occidental.
No todos los c. visigticos de Toledo tuvieron carcter de c. del reino. De los 18 c. de
Toledo que durante mucho tiempo fueron designados como c. nacionales, hay que destacar
7, que no pasaron de snodos provinciales; de carcter general fueron solamente los
concilios III (589), IV (633), V (636), VI (638), VII (646), VIII (653), XII (681), XIII
(683), XV (688), XVI (693) y XVII (694). Despus de la conversin de Recaredo
(586/587), la poblacin indgena romana qued integrada, por razn de la unidad nacional,
en el estado visigtico, acto que se realiz a travs del episcopado, en el Toletano III. El
Toletano IV, bajo el influjo dominante de Isidoro de Sevilla, perfeccion el tipo de c.
nacional. El c. general era competente en materias de fe y asuntos del reino. La Iglesia
visigtica se consideraba a s misma como parte de la Iglesia universal, pero en este
concilio reclam el derecho a examinar todas las decisiones en materia de fe tomadas fuera

del reino. La segunda sesin de cada c. trataba, con la cooperacin de la nobleza civil, de
los asuntos del reino.
Al rey, lo mismo que al emperador bizantino, competa el derecho de convocacin. Con la
lectura del tomus regius determinaba todo el orden del da y por su sola confirmacin
pasaban los decretos a formar parte del derecho civil. El c. del reino era considerado como
una representacin de la Iglesia y del Estado; juntamente con el rey, era la instancia
suprema en el orden eclesistico y el civil: estableca normas, las legalizaba y supervisaba.
En las asambleas provinciales deban, ser regulados por ambas potestades, de manera
anloga los asuntos eclesisticos y civiles de la provincia. Cuando la monarqua visigtica
se atribuy por los aos 653-681 derechos de soberano de Bizancio y el arzobispo de
Toledo aspir a la dignidad patriarcal, el c. general perdi una parte de sus funciones.
En lugar de ejercer una inspeccin normativa sobre la Iglesia y el poder civil, y en vez de
juzgar sobre la validez jurdica del juramento de fidelidad que deba prestarse al rey electo,
se convirti en un instrumento en manos del rey, cuyas intenciones deba legitimar.
Los snodos provinciales y diocesanos no tuvieron gran importancia en el reino de los
francos; las decisiones claves eran tomadas en los c. del reino, que dependan en gran parte
del rey. El soberano no ejerca influjo alguno en los snodos diocesanos; frente a los
snodos provinciales slo reclamaba el derecho de inspeccin. En cambio, la convocacin
del c. nacional y la eleccin del lugar donde se deba celebrar, fueron desde un principio
asuntos de competencia real; igualmente estaba reservada al rey la eleccin de los obispos
que deban ser invitados, los cuales, por obediencia al mandato real, haban de comparecer
personalmente y no podan estar representados por otros. Por esta razn, los c. nacionales
francos tenan un carcter semejante al de las dietas. En ellos tomaban parte los obispos
residenciales, los abades y los clrigos; estos ltimos tenan una mera funcin consultiva.
Los abades, en cambio, a partir del s. IX, tomaban parte en la votacin con una categora
de hecho igual a la de los obispos. Lo que all se trataba no eran tanto cuestiones de fe,
cuanto problemas de legislacin y de pastoral, y, raras veces, casos disciplinares. La
autoridad de los decretos sinodales iba ligada al sentimiento jurdico de la primera edad
media; no se pretenda formular nuevas proposiciones de fe ni crear nuevo derecho, sino

descubrir nuevamente lo bueno que haba existido desde siempre. Por esto la crtica a un
decreto sinodal dependa de si la autoridad personal de los participantes garantizaba o no
las decisiones tomadas.
En la evolucin histrica de los c. nacionales hay que distinguir entre el perodo de los
merovingios y el de los carolingios. Los monarcas merovingios asistan personalmente al
snodo del reino o enviaban representantes. Sin embargo, no intervenan en la formulacin
de las conclusiones, exigiendo nicamente el derecho a decidir hasta qu punto queran dar
valor civil a la legislacin eclesistica. En caso afirmativo, los cnones eran obligatorios
para el episcopado y los funcionarios reales. Con los carolingios, el c. eclesistico de la
poca merovingia pas a ser una dieta eclesistica, que en su forma externa era igual que
una asamblea de la nobleza. En la elaboracin y aprobacin de las leyes eclesisticas
cooperaban el rey y el snodo; slo para los asuntos que afectaban, a la vez, a la esfera
espiritual y a la temporal, acuda tambin la nobleza secular, como antes en el imperio
visigtico. A esto se debe la existencia de capitulares eclesisticas, civiles y mixtas. El
nico legislador era el rey. Los obispos obraban nicamente por mandato suyo. En este
estadio aparece el c. general como parte integrante de una dieta del reino, que bajo la
direccin del rey, se celebraba normalmente en dos gremios separados. Igualmente, por
analoga con el snodo imperial visigtico, Carlomagno se consideraba facultado tambin
para aprobar o rechazar los decretos de los c. extranjeros; al c. de Nicea del ao 787 le
neg validez ecumnica y en 794, consciente de que no era inferior al emperador, hizo
condenar el adopcionismo en el snodo nacional de Frncfort, de acuerdo formal con el
papa Adriano I, y, por desconocer el texto niceno, hizo condenar tambin el culto a las
imgenes. El Concilium Germanicum (743) hizo que la celebracin regular de snodos
generales se convirtiera en un elemento integrante de la constitucin imperial. La
decadencia del imperio franco en el s. IX no modific esta prescripcin, pero no pudo
contener una regresin en la estructura conciliar. La estrecha unin entre dieta imperial y
snodo se mantuvo en todos los reinos parciales, pero slo los monarcas del reino
occidental mantuvieron el derecho exclusivo de tomar decisiones; ese derecho se les
escurri luego de las manos con la rpida desintegracin de su poder.

La Iglesia imperial del perodo sajn-slico estuvo regida, en lo esencial, por


prescripciones tradicionales; por eso, sus decretos sinodales, en la medida que no eran
sentencias disciplinares, slo tuvieron escasa importancia. Este perodo no conoci
ninguna diferencia formal con respecto al derecho sinodal precedente. El snodo y la dieta
del reino siguieron celebrndose todava al mismo tiempo, aunque la unin no era ya tan
estrecha; el monarca segua asistiendo como vicarius Christi y maestro de los obispos y
determinaba las decisiones, pero jurdicamente slo dispona ya acerca de la vigencia civil
de un decreto eclesistico. Lo que decide la evolucin ulterior no es la regresin cada vez
mayor de los snodos, sino la incorporacin del papado a la Iglesia imperial por el Pactum
Ottonianum (962). De esta manera, el c. del reino se uni con el snodo patriarcal o
provincial romano, de gran tradicin, que fue el lugar donde se tomaron desde entonces las
decisiones de importancia.
II. Baja edad media y edad moderna
1. Los concilios generales de la alta edad media convocados por el papa
La unin transitoria del antiguo snodo romano con el c. del reino constituy para el
primero el inicio de su transformacin en c. general papal. A partir de Nicols I aumenta el
nmero de legados pontificios en los snodos regionales. De esta forma, los papas hacen
valer su influjo, y la ilimitada potestad papal de regir va tomando poco a poco forma de
acciones concretas de gobierno en el plano conciliar. El papado de la reforma ocupa la
posicin que el emperador haba tenido hasta entonces en el c., y la jefatura del papado va
ms all de los lmites del perodo precedente, en cuanto que la convocatoria, el orden del
da y la promulgacin de los decretos en adelante dependen exclusivamente del papa; el
dictatus papae (1075) de Gregorio VII declaraba que ningn snodo poda calificarse de
universal (ni retroactivamente) sin sentencia del papa. El nmero de obispos asistentes fue
creciendo constantemente; los temas tratados afectaban ya a la Iglesia universal; y el lugar
de reunin, condicionado siempre por influjos polticos, no estuvo ligado ya
necesariamente a la ciudad de Roma. Los snodos de reforma convocados por Len IX en
Pava y Reims (1049), el snodo romano de 1059 (decreto sobre la eleccin del papa), y el
de 1075 (reforma de la Iglesia), bajo Gregorio VII, as como los c. de Urbano II en

Piacenza y Clermont (1095, cruzada y paz de Dios), fueron etapas decisivas que
prepararon el camino a los c. ecumnicos de Letrn en 1123 (solucin del problema de las
investiduras), en 1139 (cisma de Anacleto ir) y en 1179 (paz con Barbarroja).
Quiz se deba a la evolucin gradual de los snodos provinciales romanos, hasta
convertirse en un c. general, el hecho de que a las primeras asambleas de esta forma
conciliar no se les reconociera el carcter ecumnico hasta muy tarde. El IV c. Lateranense
del ao 1215, que por voluntad de Inocencio III enlazaba de nuevo, en su planificacin,
con los grandes concilios de la antigedad, fue, juntamente con el c. II de Lyn (1274) y el
c. de Vienne (1311-12 ), el nico de la edad media reconocido desde el primer momento
como ecumnico; y es de notar que no solamente ste, sino, ya antes, tambin el
Lateranense III trat de la hereja de los ctaros. El concilio I de Lyon (1245 ), calificado
por el mismo Inocencio IV como ecumnico, no fue admitido tampoco hasta ms tarde en
la lista de los concilios ecumnicos.
Por su origen estructural, la autoridad universal de estos c. no les era ya inmanente, sino
que se fundaba ante todo, segn la opinin de los canonistas, en el primado papal; el
carcter ecumnico, como tal fue perdiendo importancia. Los papas deseaban que sus
decisiones estuvieran sostenidas por la voluntad de los padres conciliares. Por deseo de los
obispos y laicos reunidos, Pablo II hubo de revocar en 1112 el tratado de Ponto Mammolo
celebrado con Enrique V; el snodo lateranense del ao 1116 pronunci la excomunin
contra el emperador, aunque el papa se neg a publicarla por s mismo. El Lateranense I
fue expresamente convocado para confirmar el concordato de Worms concluido por
Calixto II. Lucio III consideraba que el decreto dado por un c. general no se poda
modificar ms que por otro c. En el c. Lateranense IV los arzobispos de Braga y Narbona
se negaron a tratar sobre la primaca de Toledo, porque no haban sido convocados para
este fin. El mismo Gregorio VII ejerci la potestad legislativa de manera tradicional en un
c.; pero l fue quien, el ao 1075, declar por vez primera que el papa puede dar leyes para
la Iglesia universal sin necesidad de un c., deponer o absolver a un obispo y cambiar los
lmites de la jurisdiccin eclesistica. El derecho papal se fue desprendiendo gradualmente
del c. Gregorio XIII promulg en breve tiempo, sin necesidad de c., no menos de cinco
leyes generales. En 1215, Inocencio III hizo que el trabajo conciliar propiamente dicho

fuera llevado a cabo por un pequeo grupo de conciliares compuesto segn su voluntad. Y
Gregorio x puso en vigor los decretos del concilio II de Lyon, despus de modificarlos por
su propia cuenta. En el mismo perodo, los concilios provinciales, cuya legitimacin
empez a depender del papa, se convirtieron en snodos con poder nicamente
administrativo.
A esta evolucin corresponda la composicin de los participantes. Ya en el perodo
otoniano y slico era corriente que participaran obispos, abades y prncipes seculares de
fuera del mbito de la ciudad de Roma. Esta costumbre fue aceptada y se extendi
rpidamente a todos los pases de la cristiandad occidental, siendo muy variados los temas
que se trataban. El Lateranense I (1123) constituy por vez primera la representacin
efectiva de la Iglesia latina. La dispora universal alcanz una representacin sistemtica el
ao 1215. En 1274 se aadieron los representantes de los cabildos catedralicios; al mismo
tiempo, la invitacin que se le hace a un abad de cada obispado deja entrever ya los
comienzos de un principio de seleccin, que tendan a la representacin de todos los
estamentos. El c. de Vienne, que estuvo bajo la fuerte presin del rey francs, reuni slo
un determinado nmero de obispos, cuya invitacin hubo de ser aprobada tambin por el
rey Felipe el Hermoso. Ya en el s. XI los laicos tenan derecho a tomar la palabra en
asuntos que les ataan a ellos mismos. Su participacin resultaba cada vez ms evidente,
cuanto ms tenda el c. a reunir a todos los estamentos. En el curso de esta evolucin,
Vienne fue ya un c. de obispos y procuradores al mismo tiempo. A partir de 1215, el
colegio cardenalicio adquiri una posicin especial entre los dems grupos; actu como
ntimo gremio consultivo del papa, hasta el punto de que la frmula de consilio fratrum
nostrorum lleg a suplantar en muchos asuntos aquella otra ms general y antigua: sacro
approbante concilio.
2. El concilio como representacin de todos los estados de la Iglesia
A partir de la alta edad media la imagen de la Iglesia fue adquiriendo preferentemente
rasgos jurdicos, que tendan a dar un carcter poltico a la eclesiologa. Los canonistas del
papismo radical conceban el papado como una condensacin funcional de toda la Iglesia,
sin estar sometido a ningn control en su plenitud de poderes. La concepcin litrgica y

sacramental del Corpus mysticum pas al aspecto sociolgico y real de la Iglesia y se


concret en el regnum ecclesiasticum, en el principatus ecclesiasticus, apostolicus, papalis.
Por analoga con Cristo, como cabeza de su propio cuerpo mstico, el papa comenz a
considerarse como cabeza del cuerpo mstico de la Iglesia. Durante el destierro de Avin
esta teora se transform en una praxis centralista y absolutista. La doble eleccin del ao
1378, cuyo trasfondo haca imposible llegar a resolver el problema de la legitimidad de los
dos papas, puso sbitamente de relieve los lmites de la funcin papal, e hizo que pasara a
primer plano otro grupo de pensamientos que hasta entonces haba sido poco considerado.
Esta nueva concepcin parta igualmente de la idea corporativa, pero no concentraba a toda
la comunidad en su cabeza excluyendo los derechos de sus miembros, sino que conceba la
cabeza como delegacin de la soberana de la comunidad. Esta delegacin era concedida a
travs de las respectivas elecciones, en las que iba incluida la aprobacin de todo acto de
gobierno. Este complejo de ideas que aparecen dispersas en el s. XIII, se sistematiz
despus de 1378 en una teora a la que globalmente se designa como conciliarismo.
Fue a comienzos del s. XV cuando la discusin se centr sobre el c., como base que
pudiera restablecer la unidad de la Iglesia. Pero, en estas circunstancias, el c. deba adquirir
una estructuracin distinta de la que tuvo en la alta edad media. En el c. de Pisa (1409), los
cardenales de ambas obediencias declararon herejes a los dos papas por su intransigencia
personal en las cuestiones de la unidad de la Iglesia. Con esto quedaban depuestos los dos
papas. Los cardenales eligieron entonces uno nuevo: la Iglesia quedaba ahora dividida en
tres obediencias. El Pisanum se consider a s mismo como c. universal, pero ya el c. de
Constanza (1414-1418), que no fue reconocido como ecumnico hasta pasado algn
tiempo, puso fuera de vigor al de Pisa, trabajando por anular las tres elecciones papales y
eligiendo en 1417 a Martn V como nuevo papa indiscutiblemente legtimo. A Pisa y
Constanza acudieron tambin delegados de las universidades y de casi todos los prncipes.
El c. de Pisa estuvo dominado por los cardenales; en Constanza apareci por ltima vez el
rey romano actuando como advocatus ecclesiae. Sin embargo, la conciencia de estar
representando a todos los miembros de la Iglesia y, por esto, de poder autorizar los propios
decretos, apareci por primera vez, con toda claridad, en el concilio de Constanza. La
divisin de los conciliares por naciones, divisin que estaba orientada en el trabajo de la
administracin curial y que en sus comienzos se remonta al c. de Vienne, determin

tambin un modo de votacin segn el cual todos los participantes tenan igualdad de
derechos.
El decreto Haec sancta del c. de Constanza todava se discute actualmente. El concilio, en
medio de la excitacin ante la fuga de Juan XXIII, someti el papado a la voluntad de la
Iglesia representada en el c., y en el posterior decreto Frequens lo lig a un programa de
reforma dictado por el c. Entendido por muchos durante su redaccin como mero
expediente para salir de apuros ante una situacin concreta, fue considerado posteriormente
por los conciliares como una confirmacin de su teora sobre la Iglesia, teora que, en
principio, subordinaba al papa a un c. general.
Esta cuestin no se calmara a lo largo de todo el s. XV. En cumplimiento del programa
exigido en Constanza de celebrar peridicamente c. de reforma, Eugenio IV convoc el
ao 1431 un c. general en Basilea, pero lo disolvi al poco tiempo porque reinaba un
cansancio general de c. Apelando al Haec sancta, continu congregada una parte del c. y
se fue constituyendo poco a poco en suprema instancia judicial y administrativa de la
Iglesia. Esta asamblea, en la que apenas haba obispos y s muchos doctores y
procuradores, se dispuso a asumir permanentemente el gobierno de la Iglesia, actuando a
estilo de un parlamento moderno. Sin embargo, con la eleccin del antipapa Flix V, el ao
1439, los conciliaristas de Basilea se desacreditaron a s mismos. Mientras Eugenio, en su
c. de Ferrara (1437), que fue trasladado despus a Florencia en 1439 (hoy es considerado
juntamente con el de Basilea como el concilio ecumnico XVII), trataba con los griegos
sobre la unin de las Iglesias, la mayor parte de las potencias cristianas se mantuvieron
neutrales, en parte por una latente actitud conciliarista, en parte por incertidumbre. Cuando
en 1449 el rey francs abandon su neutralidad y ante esto Flix present su abdicacin, la
asamblea, que en 1443 se haba trasladado a Lausana, se disolvi sin necesidad de ningn
decreto. A pesar de esto no qued aun enteramente vencida la teora conciliarista, porque,
en el pensamiento del tiempo, c. y reforma de la Iglesia permanecieron estrechamente
unidos. En esta unin el papado vea una constante amenaza a su propia supremaca, tanto
ms por el hecho de que se abus del c. como arma poltica. Luis XII de Francia hizo que
el ao 1511 se reuniera en Pisa un conciliabulum, dirigido contra Julio II, que renov los
decretos de Constanza. A decir verdad poco le cost al c. Lateranense v (1512-1517), que

enlaz conscientemente con los concilios generales convocados por los papas, sofocar esta
tentativa de restauracin conciliarista.
3. Los concilios ecumnicos de la edad moderna
El XIX c. ecumnico, el de Trento, se atuvo, salvo algunas variaciones, a la estructura de
los c. generales convocados por los papas en la alta edad media y constituy el modelo
para los concilios siguientes. Fue reclamado por los protestantes alemanes, que pensaban
an en la forma conciliar poco antes superada, pero su xito condujo precisamente al
fortalecimiento de la autoridad papal. La idea de una representacin de la Iglesia universal
no fue admitida. Dado el nmero relativamente escaso de asistentes y teniendo en cuenta la
aplastante mayora de obispos italianos, su ecumenicidad se fundaba de nuevo en la
convocacin por el papa, en la voluntad constante de sus miembros y en la autorizacin
papal de sus decretos. Slo fueron invitados obispos, generales de rdenes religiosas y
representantes de congregaciones monsticas, todos los cuales votaron por cabezas, y
representantes de potencias seculares, cuyos enviados, sin embargo, no tenan derecho de
voto. La direccin de la asamblea la asumi desde entonces el papa por medio de sus
legados. El curso del Tridentino se divide en dos perodos: la llamada poca imperial
(1545-52) estuvo orientada contra la reforma luterana y se desarroll en colaboracin
forzosa con el emperador, aunque ste se hallaba ausente; y el segundo perodo (1562-63 ),
por indicacin del rey de Francia, dirigi su atencin ms bien hacia el calvinismo.
Convocado ya el ao 1536 a instancias de Carlos V por Paulo III y aplazado antes de la
apertura cuando ya estaban fijados los lugares de Mantua y Vicenza, el c. no pudo
congregarse en Trento hasta 1545, despus de la paz de Crpy; entre 1547-51 fue
trasladado a Bolonia por causa del tifus exantemtico y desde 1552 hasta 1562 estuvo
suspendido por haberse sublevado los prncipes alemanes. Si se tienen en cuenta las
repercusiones inmediatas, as como la recepcin de sus decretos en los distintos pases,
recepcin que en parte se prolong hasta el s. XVII, este c. adquiere, aun temporalmente,
una dimensin secular. Compite en importancia con el Niceno I.
Con la esperanza de lograr de nuevo una unin con las fuerzas protestantes separadas, el c.
acometi al mismo tiempo y desde el principio los dos problemas capitales: fijar la

doctrina tradicional y reforma general de la Iglesia. Como a la mayora de los padres


conciliares les faltaba un concepto claro de Iglesia, no se lleg a una exposicin exhaustiva
de la doctrina segn un plan orgnico. Su labor qued limitada a medidas aisladas de
reforma y declaraciones dogmticas con el fin de cerrar las grietas producidas en el sistema
existente por las ideas protestantes. Pero la presencia transitoria de algunos protestantes
alemanes en el c. (1551-1552) y por ltimo la paz de Augsburgo (1555) pusieron de
manifiesto lo infranqueable de la escisin. En lugar de la christianitas dividida se fue
utilizando cada vez ms el concepto de catholicus.
En visin retrospectiva, el c. de Trento aparece como comienzo de una Iglesia renovada
dentro de un medio ambiente nuevo. Institucional y espiritualmente hubo que conformarse
con la escisin de la cristiandad. Sobre este fondo, la ejecucin postridentina de los
decretos conciliares no se hizo adaptndolos a la tradicin eclesistica precedente, sino
que, por el contrario, la tradicin qued integrada en el corpus de los decretos, que ahora,
en contra de lo opinin de muchos padres conciliares, fue considerado como suficiente,
completo y definitivo. Po iv instituy una congregacin para la interpretacin autntica de
los decretos; Po v public una edicin oficial obligando a la observancia de los decretos, y
Gregorio XIII mand que los nuncios vigilaran su ejecucin. El prestigio de los decretos
conciliares, que de esta manera adquirieron la categora de norma especialsima, constituy
hasta entrado el s. XVII el llamado sistema tridentino, que determin tambin la faz de
la nueva constitucin de la Iglesia. El aspecto vertical jerrquico desplaz el carcter
comunitario de la Iglesia y suprimi la funcin colegial de los cardenales y del episcopado,
poniendo en su lugar a las congregaciones curiales y a las nunciaturas, con su funcin de
supervisoras. sta fue una de las razones principales por las que el prximo c. universal
tard en celebrarse ms de 300 aos.
El c. Vaticano I (1869-70) fue convocado, apoyndose en el Syllabus, con el deseo de
poner coto a la confusin espiritual del s. XIX, que reinaba tambin entre los cristianos,
mediante una precisin del concepto catlico de fe y de Iglesia. Slo llegaron a publicarse
las constituciones Dei Filius, sobre la relacin entre la fe y la ciencia, y Pastor aeternus,
sobre el mbito del poder de jurisdiccin y de la infalibilidad doctrinal del papa. Debido a
la guerra franco-prusiana las tropas piamontesas ocuparon los estados de la Iglesia, y el c.

se disolvi precipitadamente, no llegando a votarse los decretos sobre la Iglesia y las


cuestiones pastorales que estaban en preparacin. La definicin del primado y de la
infalibilidad, considerada como parte de una amplia doctrina eclesiolgica, se qued as en
un torso. La mayor dificultad la present la cuestin del primado en su relacin con los
derechos autnomos de los obispos diocesanos, y la cuestin de la infalibilidad produjo
una gran alarma antes ya de comenzar el concilio. Sin embargo, esta definicin no tuvo en
la poca posconciliar las consecuencias que se teman. Su texto elimin ideas galicanas an
existentes, pero tambin seal sus lmites a las extremas concepciones ultramontanas. Su
contenido no fue ms all de la doctrina clsica de los s. XIII y XVI. Muchas ms
consecuencias tuvo, en cambio, la declaracin sobre el episcopado universal del papa, por
las proporciones exageradas que tom entonces el centralismo curial.
El c. Vaticano II (1962-64) no se distingue en su estructura formal ni del Vaticano I, ni, en
el fondo, tampoco del Tridentino. Convocado por Juan XXIII, dirigido por una comisin
especial y confirmado en sus decretos por la presencia personal del papa al final de cada
perodo de sesiones, congreg igualmente a los obispos, los superiores generales de
rdenes exentas y los prelados con jurisdiccin propia, teniendo todos derecho a voto per
capita. Pero, a diferencia del Vaticano I, por ms que ste reuniera ya en gran parte al
episcopado mundial, el conjunto de participantes del Vaticano II ya no ostentaba
exclusivamente rasgos europeos. Y a diferencia tambin del Vaticano I, en el transcurso
del ltimo c. fue admitida la presencia de laicos en calidad de observadores (no como en el
Tridentino con funcin de oratores de las potencias cristianas). Y esta vez las Iglesias y
asociaciones cristianas no catlicas aceptaron la invitacin de enviar observadores.
La preparacin esmerada, otra diferencia respecto al Tridentino, con el trabajo en
colaboracin de la comisin preparatoria y de la correspondiente oficina central de la curia,
daba la impresin de que a los padres conciliares del Vaticano II no les quedara ms tarea
que la aprobacin oficial de los esquemas preparados. Pero ya en la primera asamblea
plenaria se impuso por propia iniciativa una conciencia de responsabilidad colegial del
episcopado, que inmediatamente dio origen a la formacin de nuevos grupos; stos se
apoyaron en el sistema de las conferencias episcopales, que en algunos pases (Blgica,
Alemania) tena ya ms de 100 aos de existencia y, para que sustituyera a los snodos

provinciales, que no tenan ya significacin alguna, se lo transform en una institucin


horizontal con propia categora y un limitado poder legislativo. El hecho de estar
representadas las Iglesias acatlicas oblig a que los temas fueran tratados siempre con
miras a una unin futura. Un factor decisivo fue la declaracin de Juan XXIII de que la
tarea del concilio no era repetir la teologa tradicional y condenar errores, sino investigar y
exponer en trminos modernos la doctrina perpetua. Con esto, la divisin de las tareas
conciliares en dogma y disciplina que exista desde los primeros concilios, quedaba
superada por una exigencia fundamental de carcter pastoral, y se abandonaba la posicin
defensiva adoptada desde el Tridentino. Las consecuencias de este nuevo rumbo no son
previsibles an.
http://bibliotecacatolicadigital.org/Mundi/1/concilios_historia_de_los.htm