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3CURVAS DE NIVEL

Tipos de curvas de nivel

Las curvas de nivel son unos de los variados mtodos que se


emplean para reflejar la forma tridimensional de la superficie
terrestre en un mapa bidimensional, es decir la representacin
grfica de las formas del relieve de la superficie del terreno,
ya que permite determinar, en forma sencilla y rpida, la cota
o elevacin de cualquier punto del terreno, trazar perfiles,
calcular pendientes, resaltar las formas y accidentes del
terreno, entre otros.

Curva clinogrfica: Diagrama de curvas que representa el


valor medio de las pendientes en los diferentes puntos de un
terreno en funcin de las alturas correspondientes.

Se denominan curvas de nivel a las lneas que marcadas


sobre el terreno desarrollan una trayectoria que es horizontal.
Por lo tanto se puede decir que una lnea de nivel representa
la interseccin de una superficie de nivel con el terreno. En un
plano las curvas de nivel se dibujan para representar
intervalos de altura que son equidistantes sobre un plano de
referencia; esta diferencia de altura entre curvas recibe la
denominacin de "equidistancia"

Curva de depresin: Curva de nivel que mediante lneas


discontinuas o pequeas normales es utilizada para sealar
las reas de depresin topogrfica.

Una curva de nivel es la traza que la superficie del terreno


marca sobre un plano horizontal que la intercepta, por lo que
se dice que una curva de nivel es la lnea continua que une
puntos de igual cota o elevacin, si una superficie de terreno
es cortada o interceptada por diferentes planos horizontales a
diferentes elevaciones equidistantes entre s, se obtendr
igual nmero de curvas de nivel, las cuales al ser
proyectadas y superpuestas sobre un plano comn,
representarn el relieve del terreno.
En los modernos mapas topogrficos es muy frecuente la
utilizacin de curvas de nivel, ya que proporcionan
informacin cuantitativa sobre el relieve. Sin embargo, a
menudo se combinan con mtodos ms cualitativos como el
colorear zonas o sombrear colinas para facilitar la lectura del
mapa. El espaciado de las curvas de nivel depende del
intervalo de curvas de nivel seleccionado y de la pendiente
del terreno, cuanto ms empinada sea la pendiente, ms
prximas entre s aparecern las curvas de nivel en cualquier
intervalo de curvas o escala del mapa. De este modo, los
mapas con curvas de nivel proporcionan una impresin grfica
de la forma, inclinacin y altitud del terreno. Las curvas de
nivel pueden construirse interpolando una serie de puntos de
altitud conocida o a partir de la medicin en el terreno,
utilizando la tcnica de la nivelacin. Sin embargo, los mapas
de curvas de nivel ms modernos se realizan utilizando la
fotogrametra area, la ciencia con la que se pueden obtener
mediciones a partir de pares estereoscpicos de fotografas
areas.
Equidistancia
La distancia vertical o desnivel entre dos curvas
consecutivas es constante y se denomina equidistancia. El
valor de la equidistancia depende de la escala y de la
precisin con que se desea elaborar el mapa. Como norma
general se recomienda se utilice la equidistancia normal (e n),
definida como la milsima parte del denominador de la
escala, expresada analticamente segn la siguiente ecuacin:
e n=D escala /1.000 Donde:
e n = Equidistancia normal
D escala = Denominador de escala
La equidistancia depende de:
* Tipo de terreno: un terreno plano puede requiere menor
equidistancia para poder definir relieve.
* La escala utilizada.
* La utilizacin destinada del plano: por ejemplo en una
zona de regado, o en un aeropuerto, se pueden utilizar
equidistancias especiales para un uso especial. En terrenos
normales la equidistancia suele ser del orden de la milsima
parte del denominador de la escala, aunque no puede oscilar.
De forma orientativa se puede utilizar la siguiente tabla:
Representacin de Curvas de nivel

Curva de configuracin: Cada una de las lneas utilizadas para


dar una idea aproximada de las formas del relieve sin
indicacin numrica de altitud ya que no tienen el soporte de
las medidas precisas.

Curva de nivel: Lnea que, en un mapa o plano, une todos los


puntos de igual distancia vertical, altitud o cota.
Curva de pendiente general: Diagrama de curvas que
representa la inclinacin de un terreno a partir de las
distancias entre las curvas de nivel.
Curva hipsomtrica: Diagrama de curvas utilizado para indicar
la proporcin de superficie con relacin a la altitud, tambin
es llamada curva hipsogrfica. El eje vertical representa las
altitudes y el eje horizontal las superficies o sus porcentajes
de superficie.
Curva intercalada: Curva de nivel que se aade entre las
curvas de nivel maestras cuando la separacin entre stas es
muy grande para una representacin cartogrfica clara. Se
suele representar con una lnea ms fina o discontinua.
Curva maestra: Las curvas maestras son curvas de nivel que
aparecen representadas en los mapas con un trazo de mayor
grosor entre otras curvas dibujadas con un trazo ms fino.
Generalmente, cada cinco curvas de nivel. Estas curvas nos
permiten visualizar la informacin topogrfica rpidamente;
ya que, al resaltar sobre el resto de las curvas de nivel nos
permiten filtrar la informacin, sobre todo en zonas en las que
aparecen pendientes muy altas y las curvas de nivel estn
muy prximas entre s.
1. Formas simples
Toda la informacin sobre el relieve que ofrece un mapa
topogrfico reside en el sistema de representacin que
llamamos curvas de nivel, por lo que resulta imprescindible
familiarizarse con dicho sistema con el objeto de poder
interpretar correctamente los diferentes accidentes del
terreno.
Existen unas formas del terreno que se consideran
elementales y que, por ello, reciben la denominacin de
formas simples: los salientes y los entrantes. La verdad es
que estas formaciones rara vez aparecen en su estado ms
simple, pero su combinacin da lugar a otras formas ms
complejas que s aparecen con profusin en los mapas.
Tambin hay que indicar que un saliente es la forma opuesta a
un entrante. An y todo cabra aadir una forma an ms
elemental, que es la llanura o meseta, cuya idea sera
la superficie de una mesa. La ausencia de relieve que expresa
una llanura no tiene representacin en el sistema de curvas
de nivel (pues todo el terreno se coloca a un nico y mismo
nivel).
1.1. Salientes y divisorias de aguas
Los salientes son formas simples del terreno que presenta
una convexidad para el observador. Se caracterizan porque
las curvas de menor cota envuelven a las de cota mayor.

aquellas laderas donde las curvas de nivel se encuentran ms


distanciadas.

Salientes
Todo saliente posee dos laderas o vertientes separadas por
una
lnea imaginaria
denominada divisoria
de
aguas o interfluvio. Esta lnea es la de mxima pendiente, y
separa el agua de lluvia que cae sobre el saliente, guindola
por una vertiente o por la otra. El arroyo que desciende por
una de los dos vertientes no puede pasar a la otra, es decir,
no puede cruzar la divisoria de aguas.

Montes
En la figura anterior se muestra un monte, y se observa que
est formado por la unin de dos salientes ms o menos
semiesfricos. Como resultado se originan cuatro lneas
divisorias de aguas que diferencian cuatro vertientes. El
punto ms elevado del monte se llama cumbre o cima. Los
mapas suelen dar la altitud o cota de las cumbres (en este
caso es de 522 metros).

1.2. Entrantes y vaguadas


Los entrantes son formas simples del terreno que presentan
una concavidad para el observador. Se caracterizan porque
las curvas del nivel de mayor cota envuelven a las de cota
menor.

Entrantes
Como en el caso de un saliente, el entrante posee dos
superficies o vertientes separadas por una lnea imaginara
que se denomina vaguada o thalweg.
La vaguada queda determinada por una lnea que corta a
todas las lneas de nivel siguiendo la mxima pendiente. Este
camino es aprovechado por el agua de lluvia que reciben las
montaas, por lo que en la prctica suele estar ocupada por
algn ro o arroyo ya sea de caudal intermitente o no.

Cumbre
2.2. Collados y puertos
Si en lugar de unir dos salientes como en el caso anterior, lo
hacemos por sus vrtices se obtiene la forma compuesta que
se ve en la siguiente figura.

2. Formas compuestas
La unin de dos o ms formas simples origina una forma
compuesta. Las formaciones de este tipo ms importantes
son los montes, que se originan al combinarse dos salientes,
y las depresiones u hoyas, que se originan al unirse dos
entrantes. Un monte es justamente la forma opuesta a una
hoya. Para diferenciarlos deberemos observar la secuencia de
las acotaciones de las curvas de nivel.
2.1. Montes y colinas
Un monte es una prominencia en el terreno formada por
combinacin
de
dos salientes.
Existen
diversas
denominaciones para este accidente, dependiendo en muchos
casos de su magnitud o de su apariencia (que puede ser ms
o menos afilada, aplanada, alargada, etc): monte, montaa,
colina, cerro, cabezo, pico, punta, etc.
Un monte se distingue porque las curvas de nivel de mayor
cota quedan envueltas por las curvas de nivel de cota menor.
Cuanto ms apretadas aparecen las curvas de nivel sobre una
vertiente, mayor ser la inclinacin de la misma, por lo que
cabe deducir que se trata de un terreno ms abrupto que en

Collado
Dos entrantes A y B se han unido por sus vrtices originando
dos nuevos salientes, C y D, son sus correspondientes
vaguadas. La zona de unin de los dos salientes es P, y se
denominapuerto, portillo o collado.

Puerto
Un puerto o collado es el punto ms bajo entre dos cumbres
consecutivas. Estos lugares son aprovechados para pasar por
ellos caminos y carreteras con objeto de atravesar las
cordilleras
montaosas.
Este
hecho
es
el
que
usamos vulgarmente para relacionar un puerto con un alto en
una carretera de montaa.
Un collado delimitado por paredes ms o menos verticales
sobre una cresta o arista rocosa recibe el nombre de brecha.
Las marcadas lneas que dan a parar a algunas brechas se
denominan canales o corredores, y por ellas suelen
discurrir itinerarios de alta montaa como paso estratgico
para alcanzar las cumbres ms abruptas.

Canal, brecha y arista


Las canales se suelen hallar definidas por espolones rocosos
ms o menos continuos. En su seno podemos encontrar
pendientes cubiertas por derrubios (piedras sueltas)
llamadas pedreras,
pedrizas o
canchales,
o
por
empinadas laderas herbosas. En invierno su ascenso puede
requerir equipamiento de alta montaa, en particular piolet y
crampone,s pues se forma con facilidad hielo sobre ellas. Al
ser lugares que reciben poco el sol, la nieve acumulada
puede persistir durante el verano, formando neveros.
A veces las canales se estrangulan de forma significativa en
varios puntos de la misma, especialmente en la salida a la
arista cimera. Estas estrangulaciones se suelen conocer con el
nombre
de chimeneas,
que
pueden
ser
ms
o
menos verticales, por lo que superarlas pueden llegar a
requerir tcnicas especiales y equipo de escalada.
2.3. Hoyas y depresiones
La unin de dos entrantes da lugar a una forma del terreno
compuesta denominada hoya o depresin. La imagen que
debemos tener en la cabeza para interpretar esta formacin
es la de un "embudo" o una "copa de champn".
Una hoya se distingue porque las curvas de nivel de mayor
cota envuelven a las de cota menor. Esto diferencia este
accidente del terreno de un monte. Para que la interpretacin
sea correcta necesitaremos fijarnos en la secuencia
de acotacin de las curvas de nivel.
En la figura se observa la formacin de una hoya por la unin
de dos entrantes ms o menos semiesfricos. El resultado
final es una depresin con cuatro vaguadas. Si una hoya
captura un curso de agua recibe el nombre de sumidero. El
agua acaba por introducirse en el interior terrestre pasando
a circular de forma subterrnea.

Hoyas
En los terrenos calizos se suelen formar hoyas ms o menos
grandes por hundimiento del terreno que ha sido erosionado
por el agua de lluvia. Reciben el nombre de torcas o
dolinas este tipo de accidentes. Algunas dolinas son ms
bien redondeadas pero otras pueden ser mucho ms abruptas
y estar delimitadas por paredes verticales. Cuando una dolina
atrapa un curso de agua recibe el nombre de sumidero, y
cuando su fondo presenta una cada vertical recibe la
denominacin de sima.

Hoya
2.4. Barrancos y desfiladeros
Los cursos de agua originan barrancos sobre la superficie
terrestre. Estos no son otra cosa que entrantes por cuya
vaguada circula una corriente de agua como un arroyo o un
ro.
Cuando
estos
barrancos
se
estrechan
de
manera importante,
el
accidente
se
suele
denominar desfiladero, can u hoz. En ellos el curso de
agua
circula
encajonado
entre
paredes
ms
o
menos verticales.
En el mapa se presentan varios cursos de agua entorno al
monte Berretin (1.226 m). Se han marcado las lneas
divisorias de aguas ms destacables. Cada arroyo discurre por
el fondo de un barranco siguiendo el camino de su vaguada.

Barrancos
2.5. Crestas y cordales
La lnea imaginara que une las cumbres consecutivas de una
sierra o cordillera se denomina cresta o cordal. Los puntos

ms bajos entre las cumbres de la cresta son los puertos o


collados.

Cresta
Cuando una cresta es especialmente aguda y abrupta recibe
el nombre de arista. Las cumbres de una arista suelen ser
igualmente abruptas recibiendo el nombre de agujas,
gendarmes o pitones, segn, muchas veces, la
propia apariencia que presentan ante el observador. Los
collados que dejan entre s estas cimas suelen ser estrechos y
abruptos, y muchas veces se denominan brechas.