Sei sulla pagina 1di 46

Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Instituto de Filosofia e Cincias Humanas


Departamento de Filosofia

A influncia do Iluminismo na Secularizao


e o papel do Secularismo na Esfera Pblica
Isaac Viot Serra

Monografia apresentada como requisito parcial


para a obteno do grau de Bacharelne
Licenciando em Filosofia pelo Departamento
de Filosofia/ IFCH/ UERJ.

Orientador: Prof. Dr. Luiz Bernardo Leite


Araujo

Rio de Janeiro
Novembro/2012

Universidade do Estado do Rio de Janeiro


Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Departamento de Filosofia

A influncia do Iluminismo na Secularizao


e o papel do Secularismo na Esfera Pblica
Isaac Viot Serra

Banca Examinadora:

Prof. Dr. Luiz Bernardo Leite Araujo (orientador)

Prof. Dr. Antonio Augusto Passos Videira

Prof. Dr. ------------------------------

Rio de Janeiro
Novembro/2012

Agradecimentos
A Deus, que, semelhantemente ao daimon socrtico, creio ter ordenado a mim a viver
filosofando e examinando a mim mesmo e aos outros e incutiu em todos os homens o anseio
pela verdade.
A toda minha famlia, principalmente aos meus pais que sempre acreditaram em mim e
investiram nos meus estudos.
Ao prof. Dr. Luiz Bernardo Leite Arajo, por sua orientao neste trabalho monogrfico e
suas aulas inspiradoras.
Ao prof. Dr. Antonio Augusto Passos Videira, cujos cursos ministrados de Filosofia da
Natureza e Histria da Filosofia Moderna tiveram grande repercusso sobre este trabalho.
A todos os professores do departamento de filosofia que de alguma forma cooperaram para
minha formao, seja por meio de suas excelentes aulas, pelas observaes feitas em provas
ou trabalhos ou pela simples disposio de conversar nos corredores. Esta lista de
agradecimentos seria pequena caso pretendesse detalhar todas as contribuies.
Aos meus colegas de graduao, muitos dos quais se mostraram verdadeiros amigos. Em
especial:
A Camila de Oliveira e Fabiana Amorim, minhas primeiras amizades no curso de filosofia.
Nossos papos, seja na varanda da biblioteca ou na concha acstica, foram grande estmulo
para que eu tomasse gosto pela atividade filosfica desde o princpio.
A Ana Carolina, Armnio Salatial, Clia Mara, Jocemir Reis, Pedro Ribeiro, Roseli
Bonfim, Roselay Barbosa, alm de outros, que nestes ltimos anos tornaram-se motivos a
mais para estar na faculdade. Obrigado pelo carinho e companheirismo e tambm por nem
sempre concordarem comigo e se disporem ao debate. Vocs me ensinaram que amizade
no tem necessariamente haver com cultivar os mesmo gostos e opinies que outra pessoa,
mas que tambm envolve a coragem de levantar uma controvrsia e discuti-la abertamente.
Aos meus amigos em geral, que mesmo no compartilhando do mesmo interesse pela
filosofia, se dispuseram a me ouvir e a refletir juntamente comigo sobre as situaes mais
corriqueiras que se colocavam a nossa frente. Obrigado por me aturarem por se permitiram
embarcar nesta maravilhosa aventura que a filosofia.

Dedico esse trabalho a todos aqueles que se esforam para expandir a filosofia para alm do
ambiente acadmico. Vocs so corajosos.

RESUMO
O presente trabalho parte das reflexes do filsofo canadense Charles Taylor sobre o
advento da secularizao e do surgimento do secularismo no ocidente. Comeando por uma
anlise etimolgica do termo secular, apresentamos tambm as concepes mais comuns de
secularidade presentes no imaginrio social moderno e introduzimos a concepo tayloriana
como ponto de partida para a discusso acerca do papel do secularismo nas sociedades
democrticas liberais contemporneas. Em seguida, expomos os aspectos centrais do que
Taylor intitulou de mito do esclarecimento e examinamos como este permeou a emancipao
das cincias naturais do campo da filosofia e como tambm influenciou o projeto poltico
liberal, bem como a formao de estruturas que lhe so intrnsecas, como o Estado laico e a
esfera pblica. Por fim, investigamos como estas reflexes podem ser teis para a soluo de
algumas controvrsias recorrentes em nossas sociedades atuais, caracterizadas pelo fato do
pluralismo religioso e cultural.
Palavras-chave: Charles Taylor; Secularizao; Iluminismo; Esfera Pblica; Secularismo.

SUMRIO

I. Introduo..............................................................................................................

II. O [mito do] Esclarecimento.................................................................................. 12


III. Da filosofia natural ao naturalismo cientfico.....................................................

16

IV. A Esfera Pblica e o Estado Secular...................................................................

26

V. Uma distino entre razo secular e razo pblica...............................................

35

VI. Concluso............................................................................................................ 43
Referncias Bibliogrficas........................................................................................

46

I.

Introduo
O processo ao qual denominamos de secularizao faz parte da histria do ocidente e ao

mesmo tempo um fato da contemporaneidade. A ascenso do estado laico como modelopadro de governo no ocidente constituiu o marco histrico desse processo, sendo at hoje
apresentado como a melhor soluo poltica para os conflitos de ordem cultural cada vez
mais comuns em nossas sociedades. Apesar dessa familiaridade com o tema percebe-se que,
de um modo geral, no sabemos o que realmente depreende da afirmao de que vivemos
numa sociedade secular; naturalmente, nos vem a mente a ideia de uma ciso definitiva entre
o poder poltico e as instituies religiosas ou, como gostamos de dizer no caso especfico do
ocidente, a separao entre Estado e Igreja. No entanto, o que foi ou o que o processo de
secularizao, em todas as suas nuances e particularidades, ainda no se tornou um consenso
entre os pensadores de nosso tempo. Dentre estes se destaca o filsofo canadense Charles
Taylor, o qual nos ltimos anos se props a delinear um impensado acerca da secularizao e
do atual papel da religio em nossas sociedades multiculturais1.
Uma questo que se coloca em primeira instncia : porque utilizamos o termo secular
para nomear o afastamento da sociedade poltica das concepes religiosas? Ironicamente trata-se de
um vocbulo de origem religiosa, mas especificamente como parte de uma dade desenvolvida na

cristandade latina. Neste sentido original, o secular seria uma categoria do tempo que s
poderia ser pensada em contraposio aquilo que eterno: o tempo secular mensurvel e
passageiro, enquanto a eternidade tem por caracterstica central a infinitude.
Dentro deste panorama, uma instncia secular referia-se ao que de natureza terrena (o
profano), pensado sempre em oposio a uma instncia superior de natureza espiritual (o
sagrado). Essa dade englobava todos os segmentos da sociedade, de modo que certos
tempos, lugares, pessoas, instituies e aes eram vistos como intimamente relacionados
com o tempo sagrado ou superior, e outros como pertencendo apenas ao tempo profano 2. Isto
1
2

TAYLOR, 2010, p. 503.


Idem, 2012, p. 158-159.

no significava dizer que havia qualquer espcie de cisma entre esses campos, no sentido de
que competissem por espao, antes sofriam uma interpenetrao constante - se por um lado a
igreja representava uma instncia superior destinada a cumprir com os propsitos eternos, por
outro desenvolvia funes sociais importantes, principalmente nos setores da sade e da
educao.
Esta relao estvel entre instncias transcendentes e imanentes, no entanto, foi sendo
minada aos poucos e teria atingido seu pice no sculo XVIII. Em seu artigo O que significa
secularismo?, Taylor denuncia como a partir da surge uma concepo da vida aonde os
aspectos transcendentes so totalmente desconsiderados e a realidade transfigura-se dentro de
uma perspectiva puramente imanente. Se inicialmente havia uma dade interna e os mundos
de ordem superior e inferior estavam to entrelaados que no se podia falar de um sem fazer
referncia ao outro, no desenrolar da modernidade nos deparamos com uma dade externa, no
sentido de que a ordem inferior declara sua independncia em relao a seu par, excluindo o
mesmo da dimenso do real. A nova compreenso do secular insurge trazendo consigo no
apenas a primazia do imanente sobre o transcendente, mas tambm valora um como
verdadeiro e outro como falso, um como aquilo que existe e o outro como o
meramente inventado.
Como era de se esperar, uma mudana de paradigma to radical no ocorreu de forma
contnua e linear - e deve-se ressaltar que principalmente as transformaes no plano poltico
e social no se deram de imediato. Num primeiro momento reconhecemos elites intelectuais
impulsionando discusses efervescentes a respeito da f e proporcionando assim a circulao
de correntes de pensamento favorveis, em maior ou menor grau, a descrena no
transcendente. Pode-se dizer que as intenes iniciais no incluam, necessariamente, um
combate a crena religiosa, porm medida que concepes de f alternativas ganham espao
no debate, naturalmente uma perspectiva relativista vai adquirindo fora, ainda que restrita a
um crculo fechado. Como estas que eram alternativas para poucos se popularizaram e vieram
a ser alternativas para muitos se torna, portanto, a questo bsica das mais diversas teorias da
secularizao.
Uma teoria do processo de secularizao tem por objetivo desvendar como, por que e por
quais meios as sociedades ocidentais assumiram um formato secular, tomando como
pressuposto que, historicamente, as coisas nem sempre foram assim. Seguindo esta linha de
pensamento, logo somos remetidos a uma idade das trevas aonde uma religio opressora
possua poderes polticos e ditava preceitos morais que regiam todos os mbitos de uma
comunidade e, como esta j no nossa realidade, devemos admitir - ou no mnimo suspeitar

- que algo se deu para que tal tenebrosa fase da humanidade fosse finalmente superada. E esse
algo deve estar contido no que chamamos de secularizao. Como tambm no seria
razovel acreditar que isto se deu instantaneamente, geralmente se entende a secularizao
como um processo gradativo que culminou na organizao social vigente apesar de os
caminhos percorridos estarem sujeitos a divergncias.
Um exemplo de percurso da secularizao bastante intuitivo aponta para o
desenvolvimento de meios de comunicao mais eficazes e a expanso da educao formal
padronizada a partir do sculo XVII. Ambos teriam proporcionado uma maior e mais rpida
difuso entre as massas de informaes que antes estavam restritas aos crculos intelectuais. O
papel crucial destes fatores na secularizao inegvel, porm, segundo Taylor, eles teriam
feito suas maiores contribuies num tempo bem mais recente do que presumimos. Se
olharmos atentamente para a histria do ocidente veremos que o trajeto da secularizao por
demais acidentado, com variaes drsticas dependendo do povo ou nao, de modo que aps
investigaes minuciosas tornam-se cada vez mais insustentveis redues a teses simplistas
e/ou generalizaes3.
A proposta de Charles Taylor no desvelar uma teoria de secularizao fechada que
abarque todas as peculiaridades histricas, sociolgicas e filosficas desse complexo
processo. Na verdade, para ele, esta tarefa seria praticamente impossvel de ser efetuada. No
entanto, para uma melhor compreenso desta era chamada secular, principalmente seus efeitos
na prtica poltica e social, se faz necessrio um estudo aprofundado que tanto aponte novas
perspectivas quanto desfaa equvocos e preconceitos.
Um dos passos primordiais para execuo desta tarefa identificar as diferentes maneiras
de autocompreenso construdas pela sociedade secular ocidental. A questo pode ser
formulada nos seguintes termos: como esta era secular percebe sua secularidade? Esta
pergunta crucial, pois a partir dela todas as teorias da secularizao sero desenvolvidas. Da
mesma forma que no so elaboradas teses cientficas a partir do nada - antes o ponto de
partida consiste sempre num dado -, uma teoria filosfica, principalmente no campo da
poltica, trar sempre indcios de sua poca: nossa percepo da realidade em alguma
instncia influencia at nosso pensamento mais formal.
Haveria assim dois tipos de secularidade j muito bem fundamentados no imaginrio social
e um terceiro proposto por Taylor como complementar e esclarecedor de aspectos importantes
que por vezes passam despercebidos. A primeira noo de secularidade j fora mencionada
rapidamente no incio desta exposio: difundida pelo binmio estado secular (ou laico)
3

TAYLOR, 2010, p. 496

10

caracterizada pela sociedade cujo governo funciona totalmente desvencilhado de instituies


religiosas. Trata em ltima ordem da maneira como a religio passa a se portar nos espaos
pblicos, principalmente no que concerne a restrio de sua influncia sobre a poltica e sobre
os costumes de uma dada comunidade. Uma segunda noo, tambm muito popular, aponta
para um significativo abandono das convices e prticas religiosas, caracterizado pela
descrena em Deus e pelo esvaziamento das igrejas. Aqui a secularidade diz menos respeito
aos aspectos sociais e d maior enfoque ao modo como, atualmente, as pessoas parecem ter
menor interesse no transcendente do que nossos antepassados.
Apesar de estes dois primeiros sentidos serem pertinentes e coerentes com o que
observamos no processo de secularizao, Taylor prope um terceiro sentido que versa sobre
uma mudana radical nas condies de f: a crena em Deus ou em qualquer outra realidade
transcendente no mais axiomtica, mas constitui apenas uma opo dentre muitas outras,
inclusive a descrena. Assim, numa sociedade secular que lida naturalmente com o fato do
pluralismo religioso cada indivduo est privado de possuir uma crena ingnua, ou seja, sua
experincia com a f admite desde o incio certa relatividade, uma vez que j no pode ser
exclusiva tal como ocorreria em uma sociedade que se autocompreende como crist, judaica,
islmica etc. Assim, essa terceira secularidade resguarda um vnculo com a primeira e serve
de condio para a segunda, pois a instituio do governo laico seria o primeiro passo para um
desprestgio da religio dominante, da mesma forma que a pluralidade de alternativas de f
abre caminho para a descrena; uma vez gerada essa atmosfera de incerteza em relao a
verdade ltima, a diminuio do ativismo religioso seria apenas uma consequncia.
Essa nova concepo de secularidade o ponto de partida das reflexes de Charles Taylor.
A partir dela so elaborados diversos percursos analticos voltados para as transformaes no
pensamento ocidental que possibilitaram um modo de pensar, agir e sentir prprios das
sociedades liberais contemporneas. Dentre a gama de possibilidades que surgem neste
horizonte, este trabalho pretende tratar do secularismo. Como definio provisria,
entenderemos o secularismo como uma viso de mundo particular que preza por aquele modo
de vida pautado to somente nos aspectos imanentes da existncia 4. Ocorre ento que apesar
4

Aqui estamos nos utilizando da distino habermasiana entre secularidade e


secularismo. Para Habermas, um estado secular aquele que se porta com
neutralidade diante das mltiplas vises de mundo que concorrem entre si numa
sociedade. Dentre as vises de mundo possveis, encontramos tambm aquelas
de cunho secularista, que, assim como as religiosas, trazem consigo uma
pretenso de verdade, a qual um Estado que se prope democrtico e neutro
jamais poderia impor aos seus cidados. J para Charles Taylor, essa
diferenciao aparece como desnecessria, pois, como veremos mais adiante, o
real problema constaria numa compreenso equivocada do que um Estado

11

de as sociedades seculares aceitarem o pluralismo cultural e defenderem um ambiente pblico


livre para a convivncia de uma ampla variedade de vises de mundo sem eleger nenhuma
como oficial, parece insurgir um estigma de superioridade sobre uma viso de mundo
tipicamente secularista em detrimento de outras, principalmente aquelas de cunho religioso.
Uns poderiam dizer ser razovel e at mesmo inevitvel que o secularismo se sobreponha
enquanto doutrina dominante dada a prpria natureza secular das instituies polticas
contemporneas. Em contrapartida, corre risco a alegao de que a grande vantagem de um
estado laico sua neutralidade no trato com as mais diversas vises particulares de mundo.
Afinal, o estado secular ou secularista? Um estado secular deve ser efetivamente neutro?
Qual deve ser o objetivo do estado secularizado? A resposta destas e outras questes
envolver uma distino entre o secular e o pblico, bem como definir se a religio pode ser
expressa na arena pblica de um regime secular e, se pode, dentro de quais parmetros. No
entanto, se mostra como mais sensato retornarmos primeiro aos sculos XVII e XVIII, aonde
a discusso de certas ideias e a criao de novos paradigmas parece ter sido crucial para todo
desenvolvimento ulterior da secularizao e do secularismo no ocidente.

secularista.

12

II.

O [mito do] Esclarecimento

Em meados do sculo XVII e ao longo do sculo XVIII aflorou na Europa um movimento


intelectual que tinha por premissa adotar a razo como critrio basilar para o desenvolvimento
de todas as searas do conhecimento. Na lngua alem foi intitulado Aufklrung, na francesa
como Lumires e traduzido comumente para o portugus como Iluminismo ou
Esclarecimento. Nesta que foi chamada de Era das Luzes desdobraram-se acontecimentos e
discusses filosficas que repercutiram em toda produo de conhecimento posterior, seja ela
cientfica ou do prprio senso comum, e possuem particular importncia para compreenso de
algumas estruturas do pensamento que compuseram a secularizao.
Bem sabemos que as sociedades ocidentais pr-modernas eram religiosas, basicamente
crists, e a f era assumida nos espaos pblicos, bem como entremeava todo tipo de
conhecimento. No havia, portanto, uma linha dividindo o saber cientfico de outros tipos de
saberes a teologia e as cincias naturais, por exemplo, encontravam-se no mesmo patamar.
Com a proclamao da independncia do imanente em relao ao transcendente, cada vez
mais se buscou fundamentar a veracidade de um conhecimento em bases estritamente
racionais, privilegiando sempre argumentos que no se escorassem numa dimenso
extramundana.
Em seu artigo O que significa secularismo, Taylor destaca a relevncia das ideias
iluministas na difuso de uma nova perspectiva que no apenas privilegia o princpio da
imanncia, como tambm busca lanar o estigma da irracionalidade a toda e qualquer
referncia ao transcendente. Sua crtica consiste na difundida opinio de que o iluminismo
fora um passo absoluto para frente na histria do pensamento - com toda carga positivista
que a expresso possa transparecer. Nesta compreenso reside o que ele chama de mito do
Esclarecimento:

13

Assim, h uma verso do que o Esclarecimento representa que o v como nossa


sada de um domnio em que a Revelao, ou a religio em geral, contava como uma
fonte de insight sobre os assuntos humanos, para um domnio no qual estes so
agora entendidos em termos puramente deste mundo ou humanos. Evidentemente,
que algumas pessoas tenham feito essa passagem no o que est em disputa. O que
questionvel a ideia de que esse movimento envolva o ganho epistmico
incontestvel de termos deixado de lado consideraes de verdade e relevncia
duvidosas e nos concentrado em questes que podemos resolver e que so
obviamente relevantes.5

Afirmar que a supresso da f pela razo nos trouxe um ganho epistmico incontestvel
parece ser o grande mito da modernidade. Afinal, a grande maioria das pessoas - e isso pode
ser independente de serem religiosas ou no religiosas acredita, em linhas gerais, que a
humanidade progrediu a partir do momento que se submeteu a uma razo no religiosamente
informada. Em outras palavras, samos do jugo de ignorncia anteriormente imposto pela
revelao e nos rendemos a justeza e legitimidade de uma razo autnoma e autossuficiente.
Assim, o maior legado do iluminismo se configura em termos de uma simples razo, num
sentido similar com aquele proposto por kant com sua blosse Vernaunft. A propsito, a
definio kantiana de Aufklrung fora outro elemento muito bem absorvido pela posteridade:
Esclarecimento significa a sada do homem de sua minoridade, pela qual ele prprio
responsvel. A minoridade a incapacidade de se servir de seu prprio
entendimento sem a tutela de um outro. a si prprio que se deve atribuir essa
minoridade, uma vez que ela no resulta da falta de entendimento, mas da falta de
resoluo e de coragem necessrias para utilizar seu entendimento sem a tutela de
outro. Sapere aude! Tenha a coragem de te servir de teu prprio entendimento, tal
, portanto, o lema do Esclarecimento.6

O apreo pela autonomia do indivduo e pela autossuficincia do entendimento humano, tal


como expressas acima, integram assim o novo paradigma que passa a orientar tanto as
relaes sociais quanto a produo de novos conhecimentos. No deve mais ser a religio a
ditar os preceitos morais para a vida em comunidade, uma vez que a prpria natureza nos
dotou de uma faculdade interna que nos capacita a distinguir certo e errado, independente
dos dogmas. O conhecimento cientfico tambm deve caminhar separado daquele de origem
religiosa, pois uma a seara do pensamento racional e outra da revelao divina ou para os
5

TAYLOR, 2012, p. 189 grifo nosso.


KANT, 1974, p. 100

14

incrdulos, da especulao e seus objetos de estudo devem ser de uma vez por todas
diferenciados. Um exemplo clssico de ciso, proposto por pensadores iluministas e outros
anteriores, distingue um campo especfico para a filosofia natural e outro para a teologia: uma
responsvel pela investigao dos fenmenos da natureza e a outra pelos assuntos de f, a
primeira habilitada para falar das coisas deste mundo enquanto a segunda deve se deter no
discurso sobre as coisas do outro mundo. Obviamente com o desenvolvimento dos estudos
sobre os fenmenos naturais estes abandonaram o domnio da filosofia e passaram a integrar o
que no sculo XIX passou a se entender por cincia. Da mesma forma aqueles que inseriam
neste tipo de investigao j no recebiam o ttulo de filsofos da natureza, mas passaram a
ser conhecidos como cientistas.
Um ponto importante que a separao acima descrita entre saber cientfico e assuntos de
f nunca fora oficialmente estabelecida por nenhum tipo de instituio, seja religiosa ou
secular. Por parte da igreja, parece bvio que no era do seu interesse perder sua autoridade
sobre quaisquer uns dos domnios do conhecimento, mas por parte dos filsofos naturais,
cientistas e instituies fundadas no intuito de promover as pesquisas cientficas havia fatores
mais intrigantes que dificultaram uma ciso definitiva. Para alm dos interesses polticos, uma
questo estritamente terica se sobreps e no poderia deveras ser ignorada: apesar da
necessidade de independncia da religio para obter certa liberdade numa investigao
filosfico-cientfica, a crena e a especulao ainda fariam parte deste processo por um longo
tempo. Os laos entre fsica e metafsica, por exemplo, ainda permaneceram estreitos em
muitas teorias racionais sobre a natureza; por mais que seus idealizadores tentassem se afastar
do argumento dogmtico, fundar uma fsica puramente imanente foi um desafio que
atravessou geraes. Um conceito em especial, completamente abstrato e de matriz
transcendente, que permaneceu como alvo das especulaes da filosofia e de teses cientficas
no podendo de modo algum ser simplesmente abandonado ou desconsiderado fora a
concepo de Deus.
A ideia de um deus que criador da natureza e fundamento da realidade foi durante muito
tempo essencial ao campo da filosofia natural. Como este fora o primeiro ramo da filosofia a
se emancipar como uma cincia tal como compreendemos o termo hoje ela fora um
grande referencial para os pensadores iluministas de um conhecimento construdo to somente
pelas vias racionais. Admitir a presena de um ente metafsico atrapalhou um pouco este
projeto de racionalizao do conhecimento, entretanto, por ironia, tambm no seria
considerado racional, dada a poca, exclu-lo por completo ou mesmo negar-lhe um papel
relevante no estudo das cincias da natureza. Esse ser transcendente, que respaldou durante

15

muito tempo as constataes cientficas, manteve alguns dos elementos essenciais do deus
judaico-cristo, porm muitos de seus atributos foram suprimidos ou modificados para se
adequar ao contexto das teorias. E elas no tardaram em progressivamente conferir-lhe uma
funo cada vez mais marginal e complementar.
Esse movimento de mutao da ideia de Deus, antes circunscrito a uma parcela altamente
intelectualizada da sociedade, se expandiu e, conforme as teses cientficas ganhavam
popularidade, uma maior quantidade de pessoas via sua f ingnua ser confrontada no apenas
por uma religio diferente, mas por um discurso que se autodenominava superior ao da
religio. No toa, Charles Taylor define seu conceito de secularidade como a a passagem
de uma sociedade em que a f em Deus inquestionvel e, de fato, no problemtica, para
uma na qual a f entendida como uma opo entre outras e, em geral, a no mais fcil de ser
abraada7. Sem dvida alguma, h um amplo espectro de possibilidades de estabelecer uma
conexo entre a secularizao e o iluminismo, porm, como impossvel abranger todas elas
de uma s vez, no prximo captulo iremos investigar como as metamorfoses do conceito de
Deus provocaram um enfraquecimento de sua importncia na busca humana pelo
conhecimento, resultando numa perspectiva puramente naturalista no campo das cincias.
Para orientar o prximo passo deste estudo, optou-se por seguir o fio condutor legado por
Ernst Cassirer em A filosofia do Iluminismo, obra audaciosa em que o autor visa apresentar
uma histria das ideias que constituram o cerne das ambies e contradies do projeto
iluminista. Com enfoque no desenvolvimento da filosofia natural, buscar-se- encontrar em
que pontos a mesma pode ter contribudo para o surgimento das sociedades seculares a partir
do enfraquecimento do conceito de Deus.

TAYLOR, 2010, p.15

16

III.

Da filosofia natural ao naturalismo cientfico

Para alm da perspectiva de seus porta-vozes e protagonistas, o projeto iluminista no


assenta seus propsitos intelectuais mais vigorosos e seu caracterstico dinamismo espiritual
na rejeio da f, mas no novo ideal de f que ele promove e na nova forma de religio em
que ele encarna.8 Segundo Cassirer, toda a hostilidade que se evidencia frente s questes
teolgico-metafsicas superficial, pois esses mesmos problemas continuam a ser o impulso
originrio das investigaes filosficas. A luta que se trava j no gravita somente em torno
dos dogmas e de sua interpretao, mas em torno do modo de certeza da religio, no apenas
em torno do contedo da f, mas das modalidades e da direo da f como tal. 9 A filosofia
sempre careceu de uma certeza absoluta tal como encontrada na f religiosa, pois de alguma
maneira estava condicionada a circularidade e aos infindveis devaneios. Esta nova gama de
pensadores do sculo XVIII depositavam mais do que nunca suas esperanas no progresso
intelectual, de tal maneira que mesmo se opondo ao dogmatismo religioso, um progresso
como tal ainda dependeria de um procedimento dogmtico10. Apesar de em alguns aspectos
assumirem posies completamente opostas, estes filsofos preservavam uma f comum no
potencial da razo humana e fazem dela seu alicerce mais valioso na construo do edifcio do
saber cientfico.
No que a preocupao com a formulao de uma religio universal no estivesse nos
planos de alguns crculos filosficos, mas definitivamente o compromisso com o progresso
intelectual se sobrepunha de maneira mais imponente ao esprito iluminista; e a razo era
chave para esse progresso. Em meio diversidade e a multiplicidade de saberes, a razo
interpretada como uma fora imutvel que possibilita a unificao; todo conhecimento est de
alguma forma ligado e condicionado ao poder criador da razo 11. No se pode desenvolver a
cincia tomando por base a boa vontade de uma revelao divina, da mesma maneira que no
se pode mais garantir o acesso a verdades eternas, antes h de se depositar toda a f na
razo e nos atermos ao que est ao seu alcance.
8

CASSIRER, 1997, p. 191

Ibidem, p.192

10

Tal como afirma Kant no prefcio a segunda edio da Crtica da Razo pura.

11

CASSIRER, 1997, p. 23

17

O descrdito a todo saber que opera no nvel do transcendente no se deu de maneira


repentina, mas remonta ao medievalismo, passa pela renascena e desgua no iluminismo - de
tal maneira, que este ltimo mais organiza e resignifica o que j havia sido discutido do que
propriamente cria algo novo. Muitos dos problemas filosficos do sculo XVIII no foram
formulados por ele, mas foram herdados do sculo XVII, que por sua vez permaneciam
vinculados ao pensamento teolgico e as questes tipicamente metafsicas, como as causas e
os por qus. Apesar de as razes serem inegveis, o centro de gravidade desloca-se
gradualmente da figura de Deus e das explicaes suprassensveis para o domnio da razo e
das explicaes encontradas no plano emprico. Essa mudana se torna clara no campo das
investigaes da natureza. Se no pensamento medieval o mundo encarado na tica de uma
ordem visvel, imutvel, um cosmo fechado cujos traos podem ser descritos tal como o de
qualquer outra criatura, no pensamento renascentista esse mesmo mundo pouco a pouco
ampliado at ultrapassar o status de reles criatura e participar do ser divino originrio. 12 A
natureza no apenas a criao, mas contm em si o criador ao ponto de numa investigao
de seus elementos individuais nos depararmos com vestgios da divindade. A investigao, no
entanto, no depende da assistncia do divino, pois a prpria razo capaz de identificar a lei
natural presente em cada objeto, que por sua vez contem em si uma centelha da divindade.
Desta forma, o reino da natureza no mais visto como incompleto e carente de uma
assistncia sobrenatural para ser desvelado, mas constitui um ser individual e necessrio cujas
leis so acessveis a razo e esto dispostas aos espritos atentos.
Como j dito, o esprito iluminista alcanou seu auge no sculo XVIII, mas muitos
pensadores anteriores foram determinantes para todo desenvolvimento ulterior. Figurando
entre estes homens que estavam a frente de seu tempo, encontra-se o fsico, matemtico,
astrnomo e filsofo Galileu Galilei. Pensador de destaque do sculo XVI e devoto fiel do
catolicismo, ele buscou a duras penas conciliar suas descobertas no campo da cincia da
natureza com sua f, instituindo uma distino entre dois tipos de verdade: as reveladas e as
puramente fsicas. A verdade revelada resguardava grande importncia, mas a verdade fsica
deveria ser tomada como independente; a primeira encontra-se nas escrituras sagradas,
enquanto a segunda disposta no livro da natureza, escrita em caracteres matemticos.
Obviamente a Igreja Catlica, que a poca levava a cabo a inquisio, no viu com bons olhos
seu empreendimento, o qual, em ltima instncia, representava uma descentralizao da
autoridade eclesistica. No muito tempo depois, Descartes tambm fora perseguido por
defender uma matematizao da natureza. Sua pretenso de conhecer os mecanismos que
12

Ibidem, p.70

18

regem o curso do universo condiz com o esprito iluminista, sendo uma primeva investida
contra o carter misterioso que a dogmtica religiosa impunha aos processos naturais,
entretanto, a histria do pensamento terminou por instituir que o passo dado pela fsica
cartesiana fora mais significativo no mbito filosfico do que propriamente no cientfico. A
estrutura de pensamento sistemtica e a fixao em desvelar as verdades eternas teriam
atrapalhado Descartes em seu projeto de edificao do conhecimento da natureza e, apesar de
suas teorias terem alcanado certa popularidade nos crculos intelectuais franceses, com
Newton que a fsica vive sua verdadeira revoluo na modernidade.
A fsica newtoniana vista como um divisor de guas na histria do pensamento e torna-se
o modelo para todo saber cientfico subsequente. Em contraposio ao mtodo cartesiano que
partia dos axiomas e princpios para chegar aos fatos e aos fenmenos, o mtodo newtoniano
partia dos dados empricos para chegar aos conceitos13. Na teoria da gravitao finalmente
ocorreu a concretizao dos ideais renascentistas: fora formulada uma lei do cosmo - uma lei
que as coisas no recebem do exterior mas que decorre da prpria essncia delas, que est
desde a origem implantada nelas14. O pensador ingls apresentou a prova final de que os
conceitos rigorosos do conhecimento matemtico eram aplicveis ao universo tal como
intentara Galileu. Fora um largo passo para o estabelecimento da supremacia da razo no
conhecimento da natureza; entretanto, ainda reservado um lugar para os argumentos
especulativos da metafsica.
concedida uma funo importante a Deus nos Princpios Matemticos de Filosofia: Ele
o Criador e Senhor do universo, o qual determinou de antemo as leis naturais que so
observadas pelos homens nos fenmenos. Apesar de tamanha relevncia, tais ideias so
somente delineadas no esclio geral ao final do livro, totalmente apartadas das demonstraes
matemticas que ocupam a maior parte dessa obra. Num dado momento, Newton deixa claro
que sua teoria somente funciona a partir destes pilares metafsicos, mas tal separao tambm
denota o fato de que, para compreenso dos fenmenos fsicos, bastam a observao, a
experimentao, a medida e o clculo.
Descobrir as leis naturais no requer investigar os atributos de Deus e muito menos
encontrar uma prova definitiva de sua existncia. Essa postura tipicamente desta encontrada
tambm em Voltaire, considerado maior divulgador do newtonianismo no territrio francs.
Segundo ele, a filosofia nos mostra bem que h um Deus. Mas ela impotente para nos

13

Ibidem, p. 26

14

Ibidem, p. 74

19

ensinar o que ele , o que faz, como e por que faz. Parece que precisaramos ser ele mesmo
pra saber isso15.
O que estava subentendido na fsica de Newton era que o conceito de Deus no era um
elemento central, mas apenas um pressuposto essencial. Esta uma caracterstica que passa a
ser cada vez mais comum entre postulados filosficos com pretenses cientficas. Recorrer a
Deus para provar um princpio, seja terico seja em relao aos fenmenos naturais, tornarase uma postura altamente impopular entre os intelectuais, pois significava diminuir a
capacidade do intelecto humano. As descobertas de Newton ratificam a premissa de
desmistificao da natureza, tendo em vista que o conhecimento de seus princpios acessvel
ao entendimento, e reforam o sentimento de rejeio a qualquer apelo ao transcendente ou
algum tipo de mediao entre natureza e entendimento.
Seria enganoso tambm afirmar que a grande revoluo cientfica desencadeada por
Newton entroniza de uma vez por todas a razo e o esprito puramente matemtico. Estes
tero de necessariamente dividir o seu reinado com a experimentao. Apenas a razo no
seria suficiente para decifrar como o universo se comporta: para construir um conhecimento
da natureza necessrio o dado emprico. Da mesma maneira que o divino no se encontra
antes ou fora da natureza, mas imerso e misturado a ela, a razo no anterior ao fato, como
propunha Descartes e os sistemas filosficos racionalistas em geral do sc. XVII. Ela
encontra-se na estrutura dos prprios fenmenos, de modo que devemos partir dos dados
empricos para chegar aos princpios universais, e no o inverso. O prprio conceito de
princpio renuncia assim, bem entendido, ao carter absoluto a que tinha pretenses nos
grandes sistemas metafsicos do sculo XVII 16. Uma vez admitida a necessidade da
experincia, novos dados podero ser colhidos, o que poder resultar numa alterao dos
princpios outrora estabelecidos, havendo neles, portanto, no mximo uma validade relativa,
referente ao estgio da cincia naquele momento e que, com o progresso intelectual, incorrer
sempre na possibilidade de uma reformulao.
Os princpios que devemos investigar por toda parte, e sem os quais ser impossvel
assegurar um conhecimento em qualquer domnio, no so tais ou tais pontos de
partida arbitrariamente escolhidos pelo pensamento e impostos experincia
concreta para remodel-la. So condies gerais a que s podemos ser conduzidos
por uma anlise completa do dado.17
15
16
17

VOLTAIRE, 1996, p. 29
CASSIRER, 1997, p.43
Ibidem, p.42

20

Enquanto Descartes racionalizava princpios e partia destes para compreender os


fenmenos, para no correr o risco de cair na iluso advinda das percepes sensoriais,
Newton abandona qualquer tipo de saber que anteceda a experincia e defende que desta
mesma que devem ser extrados os princpios. O enfoque deve estar no fenmeno, para que
por meio deste se chegue ao princpio; simultaneamente desenvolve-se o pressuposto de que
h uma reciprocidade entre estes domnios, de modo que os dados podem ser racionalmente
ordenados e por fim unificados pela razo, uma vez que esta constitui a prpria estrutura dos
processos naturais. Este pressuposto encontra-se, por exemplo, na filosofia de DAlambert,
cujo desenvolvimento segue rigorosamente o caminho traado por Newton.
Filsofo, matemtico e fsico do perodo iluminista, DAlembert constava na lista de
renomados pensadores que no apenas aderiram abertamente mtodo analtico newtoniano,
como intentaram aplic-lo a todo campo das cincias ao longo do sculo XVIII, inclusive a
metafsica. No que ele propusesse estabelecer uma frmula metafsica do cosmo que
desvendasse o em si das coisas: se recusa veementemente a semelhante empreendimento,
antes procura evidenciar um sistema constitudo to somente pelos fenmenos. Os sistemas
ou, melhor, os sonhos dos filsofos sobre a maioria das questes metafsicas no merecem
ocupar nenhum lugar numa obra unicamente destinada a consolidar os conhecimentos reais
adquiridos pelo esprito humano, dir DAlembert 18, para quem a metafsica uma base
inicial que aps investigaes naturais e a interpretao dos dados empricos, pode ser
alterada e adequada a novas descobertas. Para construo de uma cincia natural se faz
presente a necessidade de uma imagem metafsica da mesma, o que significa para DAlembert
que a metafsica e a fsica natural devem caminhar lado a lado. Neste momento do iluminismo
ainda h espao para uma teologia natural segregada da teologia tradicional ou vulgar:
enquanto nesta so tratados problemas relacionados f e aos costumes, naquela so
investigados os processos naturais - Deus figura como a causa do mundo, porm aps sua
criao no exerceria mais nenhum tipo de interveno nele. Neste sentido, DAlembert se
aproxima da metfora dos dois livros apresentada por Galileu, onde o livro da natureza no se
confunde com uma verdade revelada que deva ser obedecida, antes foi deixado a cargo dos
homens para sua anlise e interpretao.
Uma das premissas de DAlembert, compartilhada entre muitos pensadores do sculo
XVIII, a de que a cincia no precisa se deter no estudo das causas, mas analisar
rigorosamente os efeitos, pois estes sim so observveis e experienciveis. Na fsica, por
exemplo, a anlise do movimento deve ser feita a partir de seus efeitos e no requer uma
18

apud CASSIRER, 1997, p.88

21

compreenso apurada de sua origem, pois uma vez que ele iniciado ele se torna
independente e autnomo. Neste caso, para racionalizao dos efeitos observados na
experincia bastaria o uso de critrios matemticos, os quais so suficientes para interpretar o
domnio fenomenal. O problema que para provar que o mundo totalmente acessvel por
meio de critrios lgicos e matemticos DAlembert precisa recorrer ao pressuposto de que o
sistema universal dos fenmenos contem em si unidade e uniformidade. Mas como
fundamentar esse pressuposto sem torn-lo uma crena? O racionalismo clssico, na pessoa
de seus pensadores mais eminentes, Descartes, Spinoza e Leibniz, j se deparara com esse
problema. Ele acreditava resolv-lo reduzindo a questo da unidade da natureza da unidade
de sua origem divina.19 A concluso Leibziana, por exemplo, de que no h provas
conclusivas da harmonia e constncia da natureza, a no ser o recurso da unidade do princpio
supremo, que parte do fato de que as leis da realidade no podem contradizer as leis
puramente ideais da lgica e da matemtica. Dir Leibniz: Tudo se rege pela razo e, se
assim no fosse no existiria cincia nem regra, o que estaria em contradio com a natureza
do princpio soberano.20 Essa soluo, entretanto, envolve uma petio de princpio, pois no
apenas a uniformidade e unidade da natureza so justificadas pelos correlatos atributos de
Deus, mas construmos o conceito de um deus uno, desvinculado da teologia, a partir da
perfeita harmonia entre os elementos que observamos na natureza.
Tal como vimos no captulo anterior, o ideal iluminista de ciso entre a fsica e a teologia
minado a medida que os pensadores se do conta da impossibilidade de eliminar os elementos
metafsicos na justificao da estrutura da natureza. Visando extirpar a necessidade do
transcendente, aos poucos ser descartada a preocupao com desvelar um fundamento
racional para natureza, radicalizando a mxima de que basta aos interesses da cincia
investigar seus fenmenos. David Hume dir que a uniformidade da natureza uma crena
no religiosa, no sentido de que ao invs de propor pressupostos metafsicos ela tem
fundamentos psicolgicos.
(...) a teoria humiana do belief, da crena, a continuao e a soluo irnica de
todo um processo intelectual tendente a conferir prpria cincia experimental um
fundamento religioso. A soluo consiste na inverso dos papis entre a cincia e a
religio. No a religio que permite, graas a sua verdade superior, absoluta, dar
um slido ponto de apoio cincia; pelo contrrio, a relatividade do conhecimento
cientfico que arrasta por sua vez a religio para o seu terreno movedio. 21
19

CASSIRER, 1997, p.89

20

LEIBNIZ, 1702, p.94 apud CASSIRER, 1997, p.90

22

Neste sentido, vemos mais um passo para a secularizao ocidental: como a cincia no
pode ser absoluta ela relativiza a religio, e por fim ambas carecem de justificao racional.
Para o iluminismo o foco deve permanecer de uma vez por todas no princpio de imanncia. O
homem parte da natureza e como tal s lhe permitido chegar ao conhecimento das
verdades naturais. Tudo que remeta a uma realidade suprassensvel incognoscvel para ns
e, portanto, inimigo do esclarecimento. Devemos nos contentar com os resultados obtidos por
meio da racionalizao dos dados sensveis, pois somente assim nos libertaremos da
ignorncia e das supersties.
Todos os processos naturais, incluindo aqueles fatos que temos o costume de
designar como fatos espirituais, toda ordem fsica em seu conjunto, assim como a
ordem moral das coisas em sua totalidade, reduzem-se inteiramente a matria e
movimento e confundem-se com eles.22

Entretanto, impossibilidade do homem de apreender de uma vez a natureza em toda sua


complexidade evidenciava que uma cincia da mesma precisava ser feita por partes. Para
que nossa razo finita possa compreender o mundo precisa fazer uma seleo, um recorte,
para s ento chegar ao todo. Como no ser arbitrrio? um dilema ainda enfrentado pelas
cincias contemporneas. No iluminismo, num dado momento chegou-se a uma espcie de
consenso de que o conhecimento da natureza deveria partir do conhecimento de sua parte que
nos mais prxima: o prprio homem. Cassirer remonta que tanto a matemtica quanto a
fsica perdem sua centralidade e cedem espao a biologia e a fisiologia geral; La Mettrie,
Holbach e Diderot so alguns dos partidrios desta nova postura filosfica definida como
materialismo dogmtico, caracterizado pelo total desinteresse pela essncia absoluta da
matria (Deus ou a alma) e pela exaltao do princpio do movimento. Postulado o princpio
mnimo de movimento, os corpos animados tero tudo do que necessitam para mover-se,
sentir, pensar, arrepender-se e comportar-se, numa palavra, no fsico e no moral que dele
depende, afirma La Mettrie23.
Uma vez que os olhos dos filsofos naturais se voltam para o ser humano, questes do
campo da tica passam a fazer parte da investigao da natureza e requerer algum tipo de
experimentao. Numa perspectiva orgnica do movimento, por exemplo, no faria sentido
distinguir fenmenos corporais de fenmenos espirituais, uma vez ser impossvel analisa-los
21

CASSIRER, 1997, p.96

22

Ibidem, p.99

23

LA METTRIE, 1921, p.113 apud CASSIRER, 1997, p.103

23

separadamente e no haver qualquer prova emprica da necessidade de semelhante dicotomia.


No Systeme de la nature de Holbach observamos dentre as implicaes morais uma espcie de
fatalismo: no reino da natureza no h juzos de valores como bem e mal, justo ou injusto,
pois tudo est em ordem na natureza, cujas partes jamais podem afastar-se das regras certas e
necessrias que decorrem da essncia que receberam24. Essa supresso da ideia de liberdade
faz parte do projeto de total de Holbach, o qual coloca como condio para o progresso
cientfico a aniquilao do espiritualismo teolgico.
necessrio extirpar de uma vez por todas, as ideias de Deus, de liberdade, de
imortalidade, a fim de que parem as intervenes incessantes do outro mundo que
essas ideias simulam construir neste nosso mundo, cuja ordem racional o
espiritualismo ameaa subverter. (...) O mundo jamais ser feliz enquanto no se
decidir ser um ateu. Junto com a crena de Deus desaparecero tambm todas as
querelas teolgicas e as guerras religiosas.25

O radicalismo das premissas e das concluses oferecidas pelo sistema de Holbach no


foram bem recebidas pela maioria dos pensadores que lhe eram contemporneos. Voltaire
considera contraditrio o determinismo absoluto de Holbach, que tendo erguido como sua
bandeira a luta contra o dogmatismo e a intolerncia, no tardou em elevar sua doutrina ao
status de dogma e em defend-la com um zelo fantico 26. Alm da rejeio por parte de
comunidades cientficas e religiosas, Holbach tambm tem de enfrentar a revolta dos artistas
de sua poca, uma vez que na sua teoria, juntamente com os elementos religiosos, tambm
eram eliminados os elementos estticos do reino da natureza.
Como podemos ver at aqui, o materialismo dogmtico convergia com o fenomenismo no
que tange a importncia da experimentao, mas divergia com relao a diversos outros
aspectos. Com Diderot vir um materialismo mais moderado, o que se deve a supresso do
fator dogmtico, para dar lugar a uma compreenso mais dinmica da natureza. Temos de
permanecer abertos a toda novidade, no deixar nenhum modelo, nenhuma prescrio, retraia
o horizonte da experincia27. Sua perspectiva refletia em sua prtica filosfica: mudava de
posio sempre que encontrava novos argumentos e, diferente do arqutipo iluminista, no fez
o menor esforo para converter seu pensamento em frmulas fixas e definidas. Para ele seria
24

HOLBACH apud CASSIRER, 1997, p.104

25

CASSIRER, 1997, p.105

26

Ibidem, p.107

27

Ibidem, p.129

24

intil o esforo de encerrar a diversidade da natureza nos limites do nosso entendimento.


Tudo muda, tudo passa, apenas o todo permanece. O mundo comea e acaba sem cessar; ele
est a cada instante em seu comeo e em seu fim28.
O rompimento com a viso esttica de mundo pode ser interpretado como outro prenncio
da secularizao mediante a relativizao dos conhecimentos, tais como anunciara Hume. De
fato, a exigncia da cincia de uma constante reviso requer um modelo malevel, adaptvel,
totalmente passvel de modificao. J no se procuram fundamentos que amanh no
podero ser revogados, porque a estabilidade no mais vista como uma virtude. O nico
dogma aceitvel o progresso. Se aceitarmos como razovel que esta uma premissa que
permanece viva no pensamento cientfico atual, tambm no ser difcil admitir que, dentre
todos os conceitos metafsico-religiosos que perderam seu prestgio nos campo das cincias,
um dos mais prejudicados foi Deus. Sua necessidade de imutabilidade atributo que lhe era
to caro e peculiar e outrora ambicionado como fundamento de diversos sistemas naturais
vista agora como inimiga do progresso intelectual e cientfico.
No entanto, os cientistas de nosso tempo, diferentemente dos filsofos naturais, no se
ocupam mais em combater essa ou aquela ideia de Deus, pois ela parece finalmente estar
restrita ao seu devido lugar: a teologia. Esta, por sua vez, fora deixada to somente aos
cuidados da religio, que totalmente destituda da funo de despenseira das verdades
eternas constitui apenas mais uma das formas de acesso ao conhecimento, estando longe de
ser a mais confivel. Alm disso, sob o novo paradigma da dinamicidade cientfica, a teologia
passa a configurar gradativamente o tipo de conhecimento considerado retrgrado, uma vez
que seu contedo independe de qualquer experimentao e almeja a imutabilidade de uma
verdade acabada. Essa exigncia de dinamicidade, no entanto, no quer dizer que no
permanea certo dogmatismo no campo das cincias. A cada nova descoberta, a cada nova
concluso obtida via provas cientficas, permanece a sensao de que estamos mais prximos
de uma verdade absoluta, a qual no provm de nenhuma espcie de epifania, mas natural:
encontra-se nas coisas mesmas. O mtodo cientfico seria o nico habilitado a desvelar os
mistrios da natureza, inclusive no que diz respeito ao ser humano, e, se por um obstculo
epistmico no pode se autodenominar como a verdade, no abandona a convico de ser o
mais prximo do que viria a ser um discurso verdadeiro. Essa crena, apesar de no
declarada, pode ser considerada implcita ao que Taylor chama de mito do esclarecimento,
sendo intrnseca ao dogmatismo cientfico e tendo lugar privilegiado nas sociedades seculares.

28

DIDEROT sem referencia especfica apud CASSIRER, 1997, p.130

25

IV.

A Esfera Pblica e o Estado Secular


Conforme destrinchado nos captulos anteriores, as novas formas de pensamento

discutidas nos crculos intelectuais europeus dos sculos XVII e XVIII influenciaram

26

fortemente os rumos tomados pela secularizao ocidental. Um dos resultados polticos desse
processo foi o estabelecimento do liberalismo como modelo governamental padro em
sociedades democrticas. Semelhantemente ao modo como o campo das cincias se
emancipou da ingerncia religiosa, pode se afirmar que, principalmente aps a queda dos
regimes monrquicos e da instaurao das primeiras democracias, o Estado foi
gradativamente rompendo os laos que mantinha com instituies eclesisticas. A concepo
de secularidade que preconiza a separao entre Estado e Igreja vai ganhando forma no
imaginrio social moderno e a poltica liberal parece ser a expresso desse anseio por uma
sociedade que se autodetermina.
Neste contexto, o conceito de liberdade surge primeiramente em contraposio ao
regimento moral eclesistico e, depois, se opondo as mais diversas convenes impostas pela
tradio. No entanto, uma sociedade liberal no se contenta meramente com uma concepo
de liberdade negativa - que to somente garantiria o direito de fazer o que se quer sem a
interferncia de outrem -, antes requisita uma conjuntura onde se faa possvel o
desenvolvimento pleno do indivduo enquanto cidado. Charles Taylor enfatiza como a
liberdade na tradio liberal ocidental tem-se baseado em parte no desenvolvimento de formas
sociais em que a sociedade como um todo pode funcionar fora do mbito do Estado 29. Essa
concepo de liberdade exige uma autonomia dos indivduos e de suas associaes em relao
a prpria superintendncia estatal, de modo que uma sociedade liberal tem por componente
essencial uma outra sociedade, que distinta dela, mas intrnseca ao seu pleno
funcionamento: a sociedade civil.
A noo de sociedade civil compreende a gama de associaes livres que no
contam com patrocnio oficial e que muitas vezes se dedica a fins que de modo geral
consideramos no polticos. No se pode chamar de livre nenhuma sociedade em
que essas associaes voluntrias no possam funcionar, e a pulsao da liberdade
ser mais fraca onde estas no so espontaneamente formadas.30

Mesmo no ostentando, necessariamente, fins polticos, podemos dizer que tais


associaes exercem, em maior ou menor grau, alguma influencia sobre as atividades
polticas, uma vez que so inventariados modos de vida e vises de mundo particulares que
cedo ou tarde repercutiro nas relaes sociais, podendo vir a gerar conflitos, inclusive, de
ordem poltica. Para garantir um ambiente propcio discusso sem a interveno do poder

29
30

TAYLOR, 2000, p. 276


Ibidem.

27

estatal, consolidou-se como uma das principais formas da sociedade civil contempornea a
esfera pblica.
Adotemos como definio geral tratar-se de um espao comum em que os cidados
discutem sobre questes de interesse comum visando chegar a uma soluo comum. Para tal
empreendimento basilar a compreenso de que ela se d num lugar no local, num espao
comum metatpico. A esfera pblica considerada metatpica por no possuir um lugar
tpico aonde se desenrola, antes abarca um emaranhado de meios, os quais podem ser diretos
ou indiretos, locais ou virtuais, impressos ou eletrnicos, todos inter-relacionados numa
mesma discusso e confluindo para a formao de uma ideia que venha a ser compartilhada
pelo maior nmero possvel de cidados: uma opinio pblica31.
Apesar de a esfera pblica desempenhar um papel crucial na autojustificao das
sociedades liberais como sendo livres e autogovernadas, por estarmos hoje to familiarizados
com ela tendemos a deixar passar despercebidas algumas das peculiaridades que a
caracterizam como um arranjo inovador e a demarcam como uma estrutura prpria das
civilizaes modernas. Nesse sentido, Taylor salienta como
a prpria ideia da possibilidade de existncia de modalidades de ao extrapoltica
ou de manuteno de padres por toda a sociedade estranha a um grande nmero
de civilizaes histricas; por exemplo, a sociedade chinesa tradicional ou para
tomar um exemplo bastante afastado dela a antiga polis. E se tomarmos outras
civilizaes, como a indiana ou a europeia medieval, em que a sociedade tambm
tem autoridades extrapolticas, a marcante diferena destas com relao ao Ocidente
moderno est no fato de que as formas da sociedade civil so, neste, puramente
seculares.32

Neste sentido podemos afirmar que dois componentes essenciais da esfera pblica
moderna so seu carter extrapoltico e sua secularidade radical. Se por um lado ela precisa
estar desvencilhada da esfera poltica, por outro ela tambm precisa ser neutra para garantir
uma discusso justa e equilibrada entre as diferentes opinies e crenas que coexistem numa
mesma democracia. Examinemos um pouco mais a fundo essas duas caractersticas.
Essa ideia de um lcus extrapoltico que funciona dentro das sociedades polticas e
imune ao do Estado, remonta novamente aos crculos intelectuais iluministas formados ao
A expresso aqui nada tem haver com as pesquisas de opinio pblica que
constantemente so veiculadas por nossos meios de comunicao. Este tipo de
pesquisa geralmente pretende apenas avaliar como a populao encara
determinado fenmeno por via estatstica, enquanto a ideia de opinio pblica
proposta por Taylor requisita uma discusso. Sem a interao entre os
diferentes posicionamentos ela no pode ser elaborada.
32
TAYLOR, 2000, p. 277
31

28

final do sculo de XVII. A expresso Repblica das letras, por exemplo, tornara-se usual
entre os membros desta comunidade internacional de sbios e representa bem essa imagem
de uma associao que no constituda por uma estrutura poltica, sendo inclusive
indiferente aos limites territoriais e polticos.
(...) ao projetar uma esfera pblica, nossos precursores oitocentistas estavam se
situando numa associao, esse espao comum de discusso, que nada devia a
estruturas polticas, mas era vista como formando uma sociedade fora do Estado. Na
verdade, essa sociedade era mais ampla que qualquer Estado; ela se estendia para
alguns propsitos a toda a Europa civilizada.33

Em seguida, Charles Taylor nos lembra de que ser uma sociedade extrapoltica de
cunho internacional no consiste em si numa novidade: a Cosmpolis Estoica e a prpria
Igreja Crist so exemplos que precedem em muito a esfera pblica. Por isso, o grande
diferencial desta est em sua secularidade radical, pois, diferente dos exemplos supracitados,
nela a ao comum no requer nenhum fundamento de ordem metafsica para ser executada.
Conforme apresentado na introduo, a noo de secular aqui no se contrape apenas a
religio, mas a tudo que opera no mbito do transcendente, de modo que aquilo que torna a
esfera pblica radicalmente secular que a ao comum nela se d sem requerer nenhum tipo
de arcabouo que precise ser estabelecido em alguma dimenso que transcenda a prpria
ao, tal como um fundamento divino ou uma lei herdada de tempos imemoriais e transmitida
pela tradio; na esfera pblica o agir comum surge da prpria ao comum e encontra nela
mesma seu fundamento.
A distino crucial na base do conceito de secularidade pode assim ser vinculada
com a seguinte interrogao: o que constitui a associao? Ou, dito de outra
maneira, o que faz desse grupo de pessoas em sua continuidade no tempo um agente
comum? Onde se trata de algo que transcende o domnio das aes comuns que esse
agir envolve, a associao no-secular. Onde o fator constitutivo no seno a
ao comum e se os atos fundadores j ocorreram ou esto ocorrendo agora, no
importa , temos secularidade.34

Enquanto um espao comum metatpico que promove um agir comum extrapoltico


assentado to somente em bases seculares, a Repblica das letras teria sido o primeiro arranjo
ocidental a reproduzir uma esfera pblica. Neste sentido, a prpria noo de secularidade que
33

Ibidem, p. 284

34

Ibidem, p. 287

29

pergunta pelo fundamento da ao comum nasce com a modernidade, pois antes dela era
inconcebvel que um agir comum metatpico e duradouro pudesse ser promovido numa
perspectiva puramente imanente. De certo, sempre houve nas sociedades humanas algum tipo
de mobilizao tpica ou protestos momentneos que no estivessem necessariamente ligados
a ideais transcendentes, mas estes eram eventos isolados que ofereciam no mximo um
desdobramento especfico e local. Estes tipos de manifestaes eram encarados como
perturbaes que deveriam ser rapidamente superados em nome da paz social. Porm,
(...) o advento da esfera pblica envolve uma ruptura no antigo ideal de uma ordem
social no dividida pelo conflito e pela diferena. Ele significa, pelo contrrio, que o
debate irrompe e continua, envolvendo em princpio a todos, e sendo tomado como
perfeitamente legtimo. A velha unidade partiu para sempre. Mas h de se pr em
seu lugar uma nova unidade. Porque a controvrsia sempiterna no pretende ser um
exerccio de poder, uma quase guerra civil travada por meios dialticos. Suas
conseqncias potencialmente divisivas e destrutivas so compensadas pelo fato de
ser ela um debate fora do poder, um debate racional que se empenha, sem parti pris,
em definir o bem comum. 35

A constante lide com os desacordos e controvrsias dos cidados no significa que


uma sociedade liberal deva abandonar sua busca pelo bem comum. Na verdade, esta se torna
uma das principais funes da esfera pblica moderna: diferente do arranjo oitocentista que
envolvia apenas um grupo selecionado de pensadores, nela todos se encontram
potencialmente engajados numa discusso que visa chegar a uma opinio comum acerca das
questes mais relevantes no que se refere ao bem-estar social. Essa opinio comum no pode
resultar simplesmente da soma das opinies da populao; devido a seu lcus extrapoltico,
tambm se espera que o esprito partidrio seja deixado de lado. O que ento garante a
unidade dessa ideia comum? Como vimos no trecho acima citado, requer-se um debate
pblico racional de onde resulte numa opinio esclarecida.
essa racionalidade que orienta as discusses na esfera pblica e que a torna
consciente de seu papel de sobrevigilncia da esfera poltica. Se do debate pblico de fato
origina-se uma viso reflexiva, um governo que se diz democrtico est moralmente obrigado
a segui-la, uma vez que sua legitimidade advm do princpio poltico de que o povo
soberano. Assim, percebemos com mais clareza que aquele status extrapoltico da esfera
pblica no se pauta pela falta de poder, mas por essa ideia de que o poder poltico requer
uma superviso externa a ele. E se desde muito antes o Estado j estava submetido a
35

Ibidem, p. 283

30

autoridades de cunho metafsico (uma vontade divina ou uma lei natural), agora um Estado
secular deve prestar contas, primordialmente, ao prprio povo.
Eis uma das caractersticas mais marcantes do Estado secularizado: seu compromisso
primeiro passa a ser para com o seu povo e no para com Deus, uma religio, uma ideologia
ou qualquer tipo de viso de mundo particular. A nova tarefa do Estado gerir a diversidade
de crenas e opinies e, no caso das sociedades contemporneas, a diversidade de culturas que
passam a ocupar um mesmo territrio nacional. Nesta mudana de paradigma dois equvocos
so comumente cometidos: (A) entender a secularidade do Estado como avessa ao exerccio
religioso e (B) tom-la como uma ideologia prpria de regimes seculares. Naturalmente isto
no ocorre sem motivos, mas encontra explicaes na prpria histria do processo de
secularizao ocidental.
Por amostragem, tomemos os casos da Frana e dos Estados Unidos. No artigo O que
significa secularismo?, Taylor analisa como a histria poltica dessas duas naes apresenta
diferentes contextos inaugurais de secularidade, porm, em ambos ela surge com a misso de
remodelar a relao do Estado com a religio. Na revoluo francesa, vemos como a luta pela
deposio da monarquia e o estabelecimento da repblica teve como fortssimo oponente a
Igreja catlica. Seus poderes polticos eram vistos como inimigos da liberdade, o que
determinou que a laict apregoada pelos revoltosos carregasse um profundo sentimento
antirreligioso e uma prerrogativa de que o Estado controlasse e gerenciasse a religio, tendo
em vista impedir uma situao inversa. Em contrapartida, a nao norte-americana nasceu
sobre a gide da liberdade religiosa e da separao de instituies polticas daquelas de
natureza religiosa. No entanto, a liberdade religiosa aqui abrangia apenas as diversas seitas
variantes do protestantismo e a tal separao institucional no foi empecilho para que o
cristianismo gozasse de certa primazia at o final do sculo XIX. Somente aps 1870, ganha
fora na vida pblica americana a idealizao de um Estado no apenas aberto s demais
religiosidades, como tambm para a irreligio, sendo, portanto, secular num sentido de no
estar vinculado a nenhuma doutrina religiosa.
Nestes dois pases, no obstante, potncias de grande influncia internacional, vemos
que apesar dos diferentes percursos histricos resguardam em comum o fato de seus Estados
secularizados terem insurgido do conflito entre poder poltico e crena religiosa, bem como
do subsequente afastamento destas duas instncias. Ser ento uma condio para a
secularidade de um governo que este corte radicalmente suas relaes com doutrinas
religiosas? Se as coisas assim forem, faria sentido classificar tais Estados como secularistas,
no sentido de professarem uma ideologia que exclui perspectivas religiosas da esfera poltica?

31

Para Charles Taylor, nem uma coisa nem outra. Antes de fazer tais perguntas importante
compreender que para ele parece no haver uma distino entre secularidade e secularismo,
mas sim uma interpretao equivocada do que vem a ser uma poltica secularista: ns
pensamos que o secularismo (ou lacit) tem a ver com a relao entre o Estado e a religio,
quando na realidade tem a ver com a resposta (correta) do Estado democrtico
diversidade36.
No importa se chamamos de secular, secularizado ou secularista: o cerne da questo
est na necessidade de que o Estado de uma sociedade democrtica lide de maneira neutra
para com as diversas posies bsicas - religiosas e no religiosas - que surgem em seu
mago, garantindo que todas tenham a possibilidade de falarem e serem ouvidas na esfera
pblica. Esta seria a concepo bsica de um Estado que se entende como secularista. Da
mesma forma que ele no pode estar comprometido oficialmente com nenhuma confisso
religiosa, deve tambm manter certa distncia de qualquer tipo de ideologia que pregue a no
religio, pois, caso contrrio, jamais poderia atuar como mediador entre as distintas posies.
Se por um lado h um consenso de que a secularizao ocidental se intensificou com
os conflitos religiosos, por outro parece ser ilgico e injustificvel defender que a poltica
secularista atual esteja fundada na separao entre instituies polticas e instituies
religiosas ou entre Estado e Igreja. Naturalmente isto pode ocorrer em alguma medida, mas
defini-lo como critrio central ignorar a complexidade imposta pelo fato do pluralismo
cultural e minimizar a amplitude da neutralidade que se espera de um regime secular.
Infelizmente justamente este tipo de atitude que mais comumente vemos acontecer: a cada
embate pblico envolvendo assuntos religiosos que surge, ouvimos frmulas imperativas do
tipo o Estado laico - no no sentido de que ele est aberto para a discusso de ideias, mas
de que a religio algo privado, devendo ser tratada com indiferena pelas autoridades
estatais e removidas todas as referencias a ela nos espaos pblicos. Segundo Taylor, tratamse de mantras empregados como bloqueadores de argumento, uma espcie de resposta
final decisiva que anula todas as objees37. O resultado uma concepo distorcida do
secularismo que nada mais faz seno promover uma fetichizao do fenmeno religioso em
detrimento do vasto nmero de vises abrangentes no religiosas que tambm habitam a
esfera pblica.
Como j mencionado, a finalidade do Estado democrtico secular deve ser promover o
bem comum; uma tarefa relativamente simples numa comunidade homognea, mas que tem
36
37

Idem, 2012, p. 169


Ibidem, p. 174

32

se tornado um desafio cada vez mais complexo em nossas sociedades multiculturais. Um


caminho para tal empreendimento pode estar no estabelecimento de metas comuns que
possam ser assumidas por todos os cidados independente de suas opinies, crenas ou modos
de vida particulares, e onde cada um se veja como provedor e beneficirio. Taylor destaca um
conjunto de trs metas baseadas no lema da revoluo francesa: liberdade, igualdade e
fraternidade. Adaptando para o nosso contexto poderamos entend-las como:
(1) Ningum deve ser forado no domnio da religio, ou da crena bsica. Isto o
que usualmente definido como liberdade religiosa, incluindo, naturalmente, a
liberdade de no acreditar. (...) (2) Deve haver igualdade entre pessoas de diferentes
credos ou crenas bsicas; nenhuma perspectiva religiosa ou Weltanschauung
(religiosa ou no religiosa) pode desfrutar de um status privilegiado, muito menos
ser adotada como a viso oficial do Estado. Ento, (3) todas as famlias espirituais
devem ser ouvidas, includas no processo contnuo de determinao do que a
sociedade (sua identidade poltica), e como ela vai concretizar essas metas (o regime
exato de direitos e privilgios). Isto (esticando um pouco o ponto) o que
corresponde fraternidade38.

Estas trs metas so um exemplo de uma prtica poltica secularista desvinculada do


fetiche pela religio. Outras metas semelhantes podem ser estipuladas e os meios para cumprilas iro variar de acordo com o contexto cultural de cada sociedade. No cenrio da filosofia
poltica, esta seria a posio caracterstica de uma perspectiva comunitarista em contraste com
uma linha de pensamento de cunho universalista.
De uma maneira resumida, explicitemos o cerne de cada uma destas correntes de
pensamento: para o comunitarismo a legitimidade do Estado democrtico est no constante
esforo de formulao e manuteno de um bem comum, o qual possibilita a construo de
uma identidade poltica prpria e garante uma ambincia de solidariedade entre os
concidados; em contraposio, o universalismo defende que a legitimidade da ordem social
encontra-se na convergncia dos indivduos em torno de normas que, apesar de coercitivas,
podem ser reconhecidas racionalmente por todos os cidados como justas - o bem
secundrio em relao ao justo e com este e no aquele que o Estado deve estar
comprometido, de maneira que os que advogam essa posio geralmente se imiscuem na
elaborao de princpios universais de justia que possam ser aderidos por qualquer sociedade
democrtica.

38

Se

Ibidem, p. 167

teoricamente

comunitarismo

universalismo

representam

polos

33

diametralmente opostos, na prtica muitos de seus representantes assumem posies


moderadas, como o caso de Charles Taylor e John Rawls, respectivamente.
Apesar disso, Taylor se mostra claramente avesso a ideia de realizar aquelas metas por
meio princpios de justia completamente imutveis. Ele apresenta pelo menos quatro motivos
para sua posio:
(a) no existe um conjunto tal de princpios eternos que pode ser determinado pela
simples razo pura, pelo menos nos pormenores com que devem s-lo para um
determinado sistema poltico; e (b) as situaes diferem muito, e requerem
diferentes tipos de realizao concreta dos princpios gerais acordados, de modo que
certo grau de elaborao necessrio em cada situao. Segue-se que (c) ditar os
princpios a partir de alguma autoridade supostamente superior alm da disputa viola
(3) acima. Pois priva certas famlias espirituais de uma voz nessa elaborao. E,
portanto, (d) isso nos deixa muitas vezes com conflitos e dilemas difceis entre as
nossas metas bsicas.

O motivo apresentado em (a) nos remete novamente a problemtica do mito do


esclarecimento e a fora que ele ainda ostenta nas sociedades ocidentais. Conjecturar que os
tais princpios tm por matriz apenas uma razo pura pode parecer a soluo neutra que a
modernidade tanto almeja, mas em muitos casos pode se apresentar como uma total
desconsiderao para com o enraizamento histrico-cultural de uma sociedade. Como alerta
(b), muitas vezes podero ser necessrias adaptaes para diferentes contextos sociais; se esta
possibilidade no for ao menos considerada teremos nada menos que uma ditadura da
razo. A concepo de uma razo autossuficiente totalmente desenraizada culturalmente e
desvinculada de uma viso de mundo, apesar de bem difundida e aceita ingenuamente por
uma grande maioria, apenas mais um ponto de vista que tanto possui razes culturais como
tambm est vinculada a uma viso racionalizada do mundo. Sua prvia assuno pelo
Estado, independente do consentimento de seus cidados, parece ser justamente o que (c)
expe como inaceitvel: uma autoridade supostamente superior que rege externamente as
relaes sociais. Neste sentido, a simples razo sustentada como um princpio normativo a
priori do Estado democrtico no apenas descaracteriza este como neutro - ao privilegiar um
ponto de vista especfico -, mas tambm como secular - pois a ao comum passa a ser
orientada por uma entidade externa a prpria ao comum, o que, como averiguamos no caso
da esfera pblica, equivale a uma no secularidade.
Como ento preservar a neutralidade do Estado democrtico se nem mesmo a
proposio de uma razo autossuficiente consegue atender ao critrio imposto pela poltica

34

secularista? Certamente trata-se de uma tarefa complexa, cuja resposta necessita ser tanto
mltipla quanto o o nmero de caminhos que nossas sociedades multiculturais
autogovernadas podem escolher para cumprir as metas bsicas a que se proporem. No entanto,
podemos afirmar que a garantia de uma esfera pblica que atue de maneira livre e
independente um dos meios mais eficazes para atingir este fim. Pois, se como analisamos
anteriormente, a funo da esfera pblica promover um debate onde todos os segmentos da
sociedade civil podem participar e ter uma voz e, se desta discusso de fato forma-se uma
opinio reflexiva representativa, ento cabe s autoridades e instituies governamentais se
empenharem no apenas para que este espao funcione livremente, mas tambm para que esta
opinio tenha peso e influncia quando na tomada de decises ou resoluo de conflitos que
recorrentemente surgem em nossas sociedades contemporneas, marcadas pela irreversvel
condio do convvio entre os diferentes.

V.

Uma distino entre razo secular e razo pblica


Constatamos at aqui que a influencia iluminista sobre o ocidente no se limitou ao

desenvolvimento de um modo imanente de compreender os fenmenos da natureza (o


naturalismo cientfico), mas tambm concebe uma nova modalidade de ao social (o
secularismo poltico), a qual, para sua plena realizao, depende de algumas estruturas
bsicas, dentre as quais destacamos, no por acaso, a esfera pblica. Isto porque, enquanto
espao metatpico de carter extrapoltico e secular, seu pleno funcionamento tornou-se um

35

desafio ainda maior em nossas sociedades marcadas pela diversidade, sendo constantemente
palco de questes polmicas e controversas, muitas das quais envolvendo aspectos religiosos
da vida dos cidados.
Semelhantemente ao caso da formulao das metas bsicas do Estado secular, h uma
ideia bastante difundida no imaginrio social de nossas sociedades secularizadas de que, se os
interlocutores da esfera pblica se restringirem ao uso da simples razo, os embates e
discordncias sero dissolvidos e certamente haver um consenso. Na prtica, isso requereria
uma privatizao dos posicionamentos religiosos em favor de uma linguagem neutra, aonde
somente argumentos seculares (imanentes) so vlidos. Nessa soluo universalista, proposta
outrora por pensadores como John Rawls e Jrgen Habermas, Taylor aponta haver uma
superestimao da razo no religiosamente informada, que envolve (a) pressupor que ela
satisfaz legitimamente qualquer pensador honesto e claro e (b) discriminar as concluses
religiosamente embasadas como duvidosas, sendo convincentes somente para as pessoas que
j tenham aceitado os dogmas em questo39. Ora, segundo ele, algo como (a) + (b) apenas
mais uma das formas que o mito do esclarecimento assume:
Pode ocorrer, no fim das contas, que a religio seja fundada numa iluso, e, portanto,
que aquilo que dela derivado seja menos credvel. Mas at que realmente
cheguemos a esse lugar, no h razo a priori para dirigir-lhe maior suspeita. A
credibilidade dessa distino depende da viso segundo a qual algum argumento
bem deste mundo basta para estabelecer certas concluses poltico-morais.40

No preciso dizer que nenhum indivduo precisa admitir este tipo de perspectiva
imanente para exercer sua cidadania e, por isso, tampouco o Estado secular pode impor esta
condio para os atores da esfera pblica. At porque no lhe cabe conferir maior
credibilidade racional a nenhum ponto de vista especfico, antes sua tarefa to somente
prover o ambiente ideal para que ocorra o debate livre e que sejam equacionados os melhores
argumentos. Entretanto levar a cabo esta tarefa pode ser mais difcil do que parece,
principalmente levando em considerao o fato do pluralismo cultural. Afinal, como conciliar
culturas amplamente distintas? Cada vez mais vemos insurgir ao nosso redor novos mundos
com suas lnguas prprias: como garantir o dilogo em meio a tantas vozes diversas?
Apesar do respeito s diferenas e particularidades, faz-se necessria uma mnima
convergncia dos cidados em torno daquelas metas bsicas ou de outras similares, as quais
em geral mantm como pontos principais (1) a garantia de direitos e liberdades, (2) a
39
40

TAYLOR, 2012, p. 190


Ibidem.

36

igualdade entre todos os cidados e (3) o princpio da governabilidade pelo consentimento 41.
De maneira geral, pode-se dizer que h de se encontrar - expresso de modos variados - um
correspondente para cada um destas metas bsicas na constituio de toda sociedade dita
democrtica. Elas exprimem o que Charles Taylor chama de filosofia da civilidade, a qual
passa ser a garantia de unidade poltica num Estado que no pode arquear nem a bandeira de
uma religio civil e tampouco de uma antirreligio civil. Torna-se assim indispensvel que
haja, em cada caso especfico, um consenso sobreposto entre as diferentes vises de mundo
que compe uma filosofia da civilidade42.
O compartilhamento de um mesmo ideal de Estado, sem sombra de dvida, um
grande passo para obteno de bons acordos nas negociaes feitas na esfera pblica, porm,
medida que o processo de diversificao das democracias contemporneas progride
ininterruptamente, tambm se tornam mais complexos os caminhos para sanar as dificuldades
de comunicao. Uma das polmicas mais frequentes vem objetar sobre o uso indiscriminado
de argumentos de embasamento religioso, principalmente, no que tange a linguagem com que
so expostos e a dificuldade que isto impe na apreciao dos mesmos de maneira
estritamente poltica.
Ainda que tais crticas possam ser motivadas por um sentimento antirreligioso, no
podemos ignorar de que se trata de um desafio real, o que nos faz questionar seno seria de
fato necessrio exigir algum nvel de reciprocidade nos argumentos apresentados
publicamente - o que diz respeito no apenas a esfera pblica, mas tambm ao poder poltico.
Para esta etapa de nossa investigao, verificamos como necessrio nos aprofundar em alguns
elementos da filosofia poltica de John Rawls, os quais podem ser muito esclarecedores para a
presente discusso.
Citado anteriormente como terico pertencente a uma linha universalista moderada,
Rawls destacado como um dos mais notveis pensadores polticos do sculo XX. Em A
ideia de razo pblica revisitada, um de seus ltimos textos a ser publicado, o pensador
reavalia o papel da razo pblica enquanto fator essencial para o pleno funcionamento das
novas democracias, cuja caracterstica mais marcante a concorrncia entre doutrinas
abrangentes43, que, mais do que diferentes, so em muitos casos irreconciliveis. justamente
Ibidem, p. 181
Ibidem, p. 182
43
Rawls usa o termo doutrina para se referir as vises de mundo particulares
pessoais, de um grupo ou restritas a uma parcela da sociedade que justamente
devido a abrangncia de suas pretenses so, em geral, irreconciliveis umas
com as outras. As doutrinas abrangentes podem ser de natureza religiosa,
filosfica ou moral.
41
42

37

nesta conjuntura que surge a querela da adaptao de argumentos de matriz religiosa para uma
linguagem pblica.
Segundo seu liberalismo poltico, um pressuposto essencial a uma de sociedade
democrtica bem ordenada a ideia de razo pblica. A razo pblica abrange os tipos de
razes que podemos razoavelmente oferecer uns aos outros para chegar a um acordo a
respeito de questes polticas fundamentais. O contedo dessa razo pblica dado por uma
famlia de concepes polticas de justia que satisfazem o critrio de reciprocidade entre os
cidados. Assim, nenhuma doutrina abrangente pode compor esta famlia, justamente porque
a abrangncia que lhe inerente extrapola o campo dos interesses estritamente polticos numa
democracia, violando o critrio de reciprocidade. Portanto, a teoria rawlsziana prescreve que o
Estado jamais baseie suas aes em doutrinas abrangentes, antes deve defender concepes
polticas de justia, as quais resguardam valores puramente polticos e, por isso, esto aptas a
serem compartilhadas pelos cidados, independente de suas vises de mundo particulares.
Esses valores polticos, embora sejam intrinsecamente valores morais, no devem ser
confundidos com doutrinas morais especficas, pois estas, por mais acessveis que possam ser
a razo ou ao senso comum, ainda esto sujeitas a um desacordo razovel por parte dos
cidados. Isso fica claro quando atentamos para o fato de que doutrinas morais podem tanto
ser fundadas no transcendente quanto serem exclusivamente imanentes; em outras palavras, a
matriz de uma doutrina moral pode ser tanto religiosa quanto secular. Em contraposio, os
valores polticos so especificados por concepes polticas de justia, as quais - sustenta
Rawls - podem ser formuladas independentes de doutrinas abrangentes, utilizando-se to
somente de ideias fundamentais implcitas na cultura poltica pblica. Essas concepes
polticas no precisam sequer coadunar com uma simples razo, pois seu objetivo prtico e
no metafsico ou epistemolgico e apresenta-se como uma base do acordo poltico bem
informado e voluntrio entre cidados considerados como pessoas livres e iguais 44.
Consequentemente, quando o liberalismo poltico diz aceitar apenas concepes polticas de
justia no debate pblico, ele no rejeita apenas as razes religiosas, mas tambm as razes
ancoradas em uma viso de mundo secular. Portanto, a razo pblica no corresponde, em
primeira instancia, a uma razo secular, de modo que esta, juntamente com as razes
religiosas, constituem formas de argumentao no pblicas.
Neste sentido, podemos dizer que essa revisitao a ideia de razo pblica proporciona
uma maior convergncia entre o liberalismo poltico de John Rawls e a concepo de Estado
secular de Charles Taylor, pois em ambos a neutralidade do Estado no fundada na excluso
44

RAWLS, 1999, p. 394 in ARAJO, 2011, p. 52

38

da religio, mas denunciada como nica resposta razovel ao fato do pluralismo de vises
de mundo que coexistem nas sociedades democrticas. O prprio Taylor d um bom
testemunho a esse respeito:
Isso tambm mostra o valor da formulao tardia de Rawls para um Estado secular.
Esta se apega muito fortemente a certos princpios polticos: direitos humanos,
igualdade, o Estado de Direito, a democracia. Estes so a prpria base do Estado,
que deve apoi-los. Mas essa tica poltica pode ser e compartilhada por pessoas
de perspectivas bsicas (o que Rawls chama de vises abrangentes do bem) muito
diferentes. Um kantiano justificar os direitos vida e liberdade apontando para a
dignidade da agncia racional; um utilitarista falar da necessidade de tratar os seres
que podem experimentar prazer e dor de tal forma que maximize o primeiro e
minimize a segunda. Um cristo falar dos seres humanos como feitos imagem de
Deus. Eles concordam nos princpios, mas diferem nas razes mais profundas para
aderir a essa tica. O Estado deve manter a tica, mas abster-se de favorecer
qualquer uma das razes mais profundas.45

Assim, o carter secular do Estado est em alguma medida comprometido com o ideal
de secularidade que distingue a esfera de atuao pblica daquela referente a prtica religiosa,
em contrapartida, no consta entre as obrigaes deste mesmo Estado exercer qualquer
ativismo antirreligioso, superestimando doutrinas abrangentes seculares em detrimento
daquelas de natureza religiosa. inevitvel que as condies de f numa sociedade secular
no sejam as mesmas daquelas encontradas em sociedades governadas por um imperativo
religioso, entretanto, isso no sustenta que o Estado secular seja partidrio de uma viso de
mundo antirreligiosa ou que conceda maior prestgio a razes seculares no mbito da
argumentao pblica e na aprovao de decretos ou leis.
Evidentemente, o Estado democrtico terminar aprovando leis que (no melhor dos
casos) refletem as convices reais dos seus cidados, as quais sero ou crists ou
muulmanas, e assim por diante, atravs de toda a gama de vises sustentadas em
uma sociedade moderna. Porm, as decises no podem ser enquadradas de uma
forma que d reconhecimento especial a uma dessas vises.46

Eis dois grandes desafios para o empreendimento democrtico secular: (1) aceitar que
em muitos casos prevalecer a vontade da maioria, ainda que essa contrarie uma pretensa
simples razo e, apesar disso, (2) no permitir que seja dado maior reconhecimento a uma
doutrina abrangente especfica, prejudicando assim as demais. O primeiro uma decorrncia
45
46

TAYLOR, 2012, p. 170


Ibidem, p.186

39

natural do princpio poltico de que o povo soberano, porm vemos constantemente alguns
segmentos sociais se mobilizando contra algumas decises majoritrias no campo da moral,
consideradas injustas ou simplesmente retrgradas. Um exemplo disso ocorre atualmente no
Brasil com o embate acerca do casamento entre pessoas do mesmo sexo. Se por um lado as
estatsticas apontam para um crescimento progressivo da parcela de cidados que se
identificam como homossexuais e que reivindicam o direito a unio civil, por outro parecem
ser ainda maioria os partidrios de uma viso mais tradicional em relao ao casamento e a
manuteno dos bons costumes. Apesar dos primeiros gozarem do apoio da grande mdia e
de personalidades de grande influncia, novas lideranas polticas e no polticas tm
insurgido para resistir s tentativas de estender o direito do matrimnio aos homossexuais,
contando com grande apoio popular. Ambas as partes demonizam seus adversrios, de modo
que a discusso parece polarizada entre os homofbicos e a ditadura gay. Um dos
agravantes, no entanto, o uso de verdades de f como justificativas para negar aos
homossexuais o acesso a esse direito. No obstante, estes tm caracterizado seus adversrios
como fundamentalistas religiosos e exigido que as autoridades governamentais intervenham a
seu favor, tendo em vista preservar a gide de secularidade do Estado.
Suponhamos que os argumentos religiosos so de fato a causa do problema acima
exposto e que, se todos escutassem a voz da razo, a questo seria facilmente resolvida. O
que fazer ento no caso de uma maioria que apresentasse uma razo puramente secular para
defender valores tradicionais? Esta mais ou menos a situao da democracia russa no
presente momento. Recentemente a cmara de deputados da Rssia aprovou, por
unanimidade, uma lei que probe cidados russos, estrangeiros no pas ou empresas de mdia
de fazer propaganda de relaes sexuais no tradicionais voltadas para menores de idade.
Segundo o Centro de Pesquisa de Opinio Pblica da Rssia, 84% da populao se opem as
tais propagandas, o que indica que a deciso poltica nada mais fez do que expressar a vontade
popular. Ainda assim, a deciso gerou um grande burburinho na comunidade internacional,
que caracteriza a legislao como incompatvel com o regime de direitos e liberdades de um
sistema democrtico. Como resposta s crticas, o governo afirma que a lei no voltada
contra a comunidade LGBT, mas contra os valores que eles podem difundir entre crianas,
transtornando sua psique ainda fraca e no preparada para extravagncias47.
Deparamos-nos agora com uma argumentao no religiosa, a qual, muito aqum de
se contrapor a unio matrimonial de pessoas do mesmo sexo, reluta antes contra a progressiva
normalizao da homossexualidade que, nos ltimos tempos, se tornou um consenso entre
47

FOLHA DE S. PAULO, So Paulo, 4 set. 2013. Caderno Rssia, p. 2.

40

naes ocidentais seculares. Um dos meios para isso, inclusive, fora justamente a
credibilidade racional adquirida pelo naturalismo cientfico, que, geralmente sendo utilizado
em prol de naturalizar a condio de pessoas atradas pelo mesmo sexo, tambm tem sido
usado por opositores em estratgias de fundamentao de uma moral tradicionalista. No h
dvidas de que dentre os que assumem tal posicionamento esto cidados com fortes crenas
religiosas, mas o que est em jogo aqui no so as convices pessoais, mas a maneira como
os argumentos so apresentados ao pblico, e, neste sentido, o argumento inegavelmente
secular, possuindo inclusive sustentculo cientfico em correntes da psicologia. O cerne do
problema passa a ser definir se a lei fere ou no as metas bsicas do secularismo que versam
sobre a liberdade e a igualdade entre os cidados, o que inevitavelmente deixa o governo
russo num complexo dilema. Pode tambm ocorrer que, no futuro, tal lei perca a fora devido
s prprias mudanas internas do pas, o que faz parte da dinmica de constante reformulao
a que esto sujeitas as sociedades democrticas.
Parece no haver, portanto, uma justificativa razovel para excluir argumentos
religiosos da esfera pblica j que percebemos que, mesmo dispondo to somente de
argumentos seculares, as controvrsias iro impreterivelmente surgir. Ora, ainda assim
persevera o embarao que envolve a lide com a linguagem religiosa nos espaos pblicos.
Concordamos que cada religio possui crenas e terminologias especficas que podem soar
vazias e sem sentido, ou mesmo repercutir de maneira ofensiva e indesejada entre no crentes
ou pessoas pertencentes a uma religio distinta. Pensando nisso, Rawls defendeu por um
tempo que, mesmo em democracias aonde reina o imperativo da diversidade (religiosa,
filosfica ou cultural) todos os cidados deveriam deliberar sobre questes polticas por meio
de uma linguagem da simples razo, deixando suas vises religiosas no vestbulo da esfera
pblica48. A despeito da natureza tirnica desta exigncia, muitos acreditam hoje ser esta a
melhor opo: padronizar uma linguagem que poderia ser exercida e entendida por todos os
envolvidos. No entanto, o prprio Rawls voltou atrs a respeito dessa perspectiva e prope a
insero de uma clusula nos critrios que determinam a validade de uma razo pblica.
Apesar de uma argumentao pblica depender inteiramente de uma concepo
poltica de justia, isso no impede que sejam introduzidos na discusso poltica argumentos
provenientes de uma doutrina abrangente, seja ela religiosa ou no religiosa. Sendo este o
caso, estabelecida uma condio, a qual visa o atendimento do critrio de reciprocidade:
que, em algum momento, sejam oferecidas razes adequadamente pblicas para apoiar os
princpios e as polticas que se acreditam estar implcitos na referida doutrina. Com efeito, o
48

TAYLOR, 2012, p. 184

41

que se pede que, sendo utilizada uma doutrina abrangente no debate poltico, ela em algum
momento seja traduzida para uma linguagem pblica, o que garantiria a validade do
argumento dentro dos parmetros da razo pblica. Essa condio chamada por Rawls de
clusula. No obstante, ela nos parece a soluo terica mais razovel tanto para a
problemtica da comunicao entre as diferentes perspectivas na esfera pblica, quanto para a
garantia de neutralidade do estado em relao s diversas doutrinas abrangentes defendidas
pelos cidados de uma mesma comunidade poltica.
A pergunta que no podemos ignorar, no entanto, : como isto se d na prtica? At
que instncias da esfera pblica so vlidos argumentos no pblicos e quando se faz
efetivamente necessria a traduo desses argumentos para uma linguagem pblica? Para
Rawls a resposta a esta questo no fixa e depender das conjunturas polticas de cada
sociedade, o que deixa o assunto sujeito a controvrsias. Habermas, por exemplo, dir que a
traduo de argumentos de natureza religiosa deve ser feita a partir do momento que estas
adentram no mbito das instituies pblicas, como parlamentos, tribunais e demais setores
administrativos. J para Taylor, a traduo dos argumentos no pblicos, tanto os seculares
quanto os religiosos, deve ser exigida somente no mbito da linguagem oficial do estado
aquela encontrada em leis, decretos e decises judiciais no afetando a deliberao dos
cidados nem de seus representantes na esfera pblica formal. Obviamente cada um oferece
motivos distintos e especficos para seus posicionamentos, os quais requereriam muito mais
espao do que aquele que temos aqui, sendo apenas importante ressaltar que ambos
concordam com Rawls quanto a necessidade de que, em algumas zonas de um estado secular,
seja utilizada uma linguagem neutra.

42

VI. Concluso
No incio deste trabalho mencionamos que Charles Taylor tem por pretenso traar um
impensado acerca da secularizao e do atual papel da religio nas sociedades democrticas
plurais. Para ele, a necessidade de seu empreendimento advm do fato de haver muitas teorias
da secularizao concorrentes que, assim como diversos tipos de credo religioso, podem
complicar o debate por estarem contaminadas com uma espcie de ideologia que julga falsa
a religio e busca promover seu declnio construindo diversos cenrios da morte de Deus.
Como o termo ideologia pode ser mal compreendido, Taylor prefere usar o conceito
foucaultiano impensado para exprimir como as narrativas da sociologia/histria da
secularizao esto sujeitas a interferncias do ponto de vista pessoal de seus autores, isto ,
no simplesmente como uma expresso polmica da viso de algum, mas no sentido mais

43

sutil de que o prprio quadro de referncia de algum, suas convices e valores, podem
constringir a imaginao terica dessa pessoa49.
Em outras palavras, encaramos na construo da histria da secularizao o mesmo
problema que observamos haver no secularismo poltico: a dificuldade de garantir estruturas
que cumpram sua funo com neutralidade. No pretendo aqui advogar a possibilidade de
uma narrativa histrica ou sociolgica totalmente neutra apesar de ser natural esperar um
mnimo distanciamento de um historiador ou de um cientista social , mas alertar para uma
forte tendncia que impera em meio s narrativas da secularizao de difundem uma viso de
mundo antirreligiosa. Como afirma Taylor:
(...) E, de fato, h um poderoso impensado (...) em operao: um ponto de vista que
sustenta que a religio deve declinar seja (a) porque ela falsa e a cincia mostra
que isso assim; seja (b) porque ela crescentemente irrelevante (...); ou (c) porque
a religio est baseada na autoridade e as sociedades modernas conferem um lugar
de importncia crescente a autonomia individual; ou alguma combinao dessas trs.
Isso to forte no tanto por ser sustentado entre a populao em geral quo
amplamente parece variar de sociedade para sociedade , mas porque muito forte
entre intelectuais e acadmicos (...). Na verdade, a excluso/irrelevncia da religio
muitas vezes faz parte do pano de fundo no percebido da cincia social, da histria,
filosofia, psicologia.50

O impensado de Taylor pode ser assim percebido como uma tentativa de equilibrar o
jogo por meio de uma perspectiva alternativa que, ao tirar do centro das atenes a religio,
e, ao desconstruir a fetichizao a qual ela comumente est sujeita, oportunize novos olhares e
reflexes sobre o vasto tema que a secularizao. Neste sentido, este trabalho tencionou
expor algumas das ideias centrais que compe o impensado tayloriano, partindo de sua anlise
etimolgica do termo secular, passando pela sua investigao a respeito da origem da esfera
pblica e culminando em sua compreenso do vem a ser um Estado secular e da poltica
secularista que deve conduzi-lo. Ao tambm adotar sua concepo prpria de secularidade
(aquela que prescreve uma mudana nas condies de f), buscou-se demonstrar como o
movimento oitocentista da Aufklrung influenciou nos rumos tomados pela secularizao e
contribuiu para fixao de algumas perspectivas no imaginrio social do ocidente que ecoam
at hoje em nossas sociedades democrtico-liberais. A submisso da realidade a um ponto de
vista estritamente racional, por exemplo, uma de suas consequncias mais tangveis,
ocasionando o que Charles Taylor denominou de mito do esclarecimento. Para ele, podemos
49
50

TAYLOR, 2010, p. 501


Ibidem, p. 503

44

medir a fora que esse mito ainda ostenta em sociedades ocidentais ao notar como grande
parcela de seus cidados resiste em romper com a noo de Estado laico centrada na
separao entre instituies polticas e religiosas.
(...) a noo de que a neutralidade do Estado basicamente uma resposta
diversidade tem dificuldade para fazer progresso entre as pessoas seculares do
Ocidente, que permanecem curiosamente fixadas na religio como algo estranho e
talvez at ameaador. Essa postura alimentada por todos os conflitos, passados e
presentes, dos Estados liberais com a religio, mas tambm por uma distino
especificamente epistmica: o pensamento religiosamente informado de algum
modo menos racional do que a reflexo puramente secular. A atitude possui um
fundamento poltico (religio como ameaa), mas tambm epistemolgico (religio
como uma modalidade deficiente de razo).51

Tal compreenso da religio como modalidade deficiente de razo por parte de


alguns cidados pode ser um fator agravante no convvio dos mesmos com seus concidados
religiosos. Para minimizar esta dificuldade, sugere-se o desenvolvimento de uma
conscientizao de que no estamos aprisionados em nossos pontos de vista ou fadados a
incompreenso mtua, antes est disponvel a possibilidade de discusso a partir de bons
argumentos, os quais podem chegar a modificar juzos ou, pelo menos, ampliar as simpatias
de nossos interlocutores. Porm, jamais podemos perder de vista que da mesma maneira que
ns preservamos nossas vises de mundo, os outros tambm o faro com igual ou maior zelo,
o que torna esta uma tarefa muito mais complexa do que presumimos. Ela envolve valores
que no contam apenas como premissas de um arranjo lgico, mas so perspectivas que
moldam nossos pensamentos em um nvel muito profundo, de maneira que somente um
intercmbio franco e continuado com quem tem pontos de vista diferentes nos ajudar a
corrigir algumas distores que eles engendram52.
A despeito das falhas de comunicao que podem ser evitadas, percebemos um
problema real concernente maneira como argumentos religiosos devem ser expressos tendo
em vista viabilizar o exerccio de uma razo pblica na discusso de questes fundamentais
de uma democracia. A partir de nossa investigao pudemos concluir que, se pretendemos
preservar o carter neutro de alguns espaos pblicos, no apenas o discurso religioso deve
ser, em algum momento, podado, mas tal restrio deve se estender a quaisquer tipos de
argumentos que tomem como base primria as doutrinas abrangentes particulares dos
51
52

Idem, 2012, p. 187


TAYLOR, 2010, p. 502.

45

cidados, as quais tambm podem ser de matriz secular. Os limites de atuao legtima das
doutrinas abrangentes, que se referem ao como e o quando os argumentos no pblicos devem
ser traduzidos para uma linguagem pblica, permanece em discusso tanto na filosofia
poltica como na arena pblica. E se h uma lio geral que podemos extrair deste estudo
que dificilmente uma soluo encontrada hoje pode ser encarada como definitiva, pois
provavelmente amanh encontraremos contextos inesperados que requisitaro algum tipo de
adaptao das respostas ou at mesmo uma reformulao das perguntas que lhe deram
origem. E isto no vlido apenas no campo dos estudos polticos, mas para qualquer seara
que venha estar sujeita a sincera crtica filosfica.

Referncias Bibliogrficas
Bibliografia primria
ARAJO, Luiz Bernardo Leite. A ordem moral moderna e a poltica do secularismo.
Ethic@, Florianpolis, v.10, n.3, p. 39-53, Dez. 2011.
CASSIRER, Ernst. A filosofia do Iluminismo. Traduo de lvaro Cabral. So Paulo:
UNICAMP, 1997.
KANT, Immanuel. Resposta pergunta: Que o Esclarecimento? In: Textos Clssicos do
pensamento humano/2. Petrpolis: Vozes, 1974.
RAWLS, John. O Liberalismo Poltico. / John Rawls; traduo de Dinah da A. de Azevedo.
So Paulo: tica, 2000.
_______. Uma Teoria da Justia./ John Rawls; traduo de Almiro Piseta e Lenita Esteves.
So Paulo: Martins Fontes, 2000.
TAYLOR, Charles. Uma Era Secular. So Leopoldo (RS): Editora UNISINOS, trad. de
Nlio Schneider e Luzia Arajo, 2010.
________. O que significa secularismo? Traduo de Luiz Bernardo Leite Arajo. In: Esfera
Pblica e Secularismo: Ensaios de Filosofia Poltica. Organizao: Luiz Bernardo
Arajo Leite, Marcela Borges Martinez, Tas Silva Pereira. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2012.

46

________. A poltica liberal e a esfera pblica. In: Argumentos Filosficos. Traduo de


Adail Ubirajara Sobral. So Paulo: Loyola, 2000.

Bibliografia secundria
FORST, Rainer. Os limites da tolerncia. Revista Novos estudos. So Paulo: CEBRAP,
2009, n.84, p.15-29.
HABERMAS, Jrgen. Entre Naturalismo e Religio, Estudos Filosficos. Rio de Janeiro:
Tempo Brasileiro, 2007.
__________________. A incluso do outro: estudos de teoria poltica. Traduo de George
Sperber, Paulo Astor Soethe (UFPR) e Milton Camargo Mota. Edies Loyola.
TAYLOR, Charles. As fontes do Self: A construo da identidade moderna. Traduo de Adail
Ubirajara Sobral e Dinah de Abreu Azevedo, So Paulo: Edies Loyola, 2000.

______________. Modern Social Imaginaries. Durham: Duke University Press, 2004.


VOLTAIRE. Elementos da filosofia de Newton. Traduo de Maria das Graas S. do
Nascimento. So Paulo: UNICAMP, 1996.
ZABATIERO, Jlio Paulo Tavares. A religio e a esfera pblica. Cadernos de tica e
Filosofia Poltica 12, 1/2008, p. 139-159.