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Universidade Federal do Rio de Janeiro

Centro de Filosofia e Cincias Humanas


Instituto de Psicologia
Programa de Ps-Graduao em Psicologia
Estudos Avanados em Processos Cognitivos II
Professora:
Alunos:
Data:

Virgnia Kastrup
Flvio Vieira Curvello e Rmulo Ballest
29/04/13
A Imaginao na Psicologia de William James

O presente trabalho tem por interesse compreender o conceito de imaginao


empregado por William James no Captulo XVIII de seus Principles of Psychology,
propondo-se resumir a argumentao do pensador nesta passagem especfica da obra e tecer
algumas poucas observaes crticas acerca dela. A estrutura da exposio de James
basicamente a seguinte: (1) ele nos oferece inicialmente uma definio de imaginao, a
qual insere claramente esta possibilidade de experincia em um paradigma representacional
e empirista; (2) realiza uma avaliao de nossas idias gerais e da vaguidade que
acompanha o seu surgimento nossa experincia; (3) examina as conseqncias tericas da
pesquisa cientfica de carter comparativo e descritivo para as discusses acerca da
imaginao, afirmando a distncia do fenmeno imaginrio concreto em relao hiptese
de uma faculdade universal; e (4) realiza o exame do substrato neuronal para a imaginao.
1. A definio de imaginao:
A primeira afirmao feita por James quando ele intenta oferecer uma definio da
imaginao a de que as sensaes, uma vez experimentadas, so capazes de produzir uma
espcie de modificao na parte nervosa do organismo que possibilita o ressurgimento de
cpias daquelas sensaes mente (mind) aps o estmulo original ter desvanecido. Estas
cpias mentais no teriam condies de aparecer nossa experincia se no tivessem
origem na excitao de nosso organismo por um estmulo daquela natureza i.e., um
estmulo exterior, adventcio , no sendo nunca um contedo espontaneamente produzido
pelo organismo ou por qualquer outra instncia interior. A imagem deixada por uma

sensao deve ser sempre algo que nos sobrevm, portanto, e nunca algo que encontra em
ns o seu principio explicativo mais original.
Buscando ilustrar isto por meio de exemplos patolgicos, James afirma que um
homem que tenha sido privado em vida de um de seus sentidos pode sonhar, aps ter
adquirido a deficincia, com os contedos prprios ao sentido de que fora privado, ao passo
que um homem que tenha tal incapacidade como algo congnito, no o pode de forma
alguma. A mente, em um caso, teria retido em si as marcas de uma possibilidade de
experincia que, no importa h quanto tempo no possa mais ocorrer, perfaz ainda a
condio suficiente para a formao de imagens. Em outro caso, ela simplesmente no pode
formar estas imagens por no ter tido o tipo especfico de acesso ao mundo exterior que
produz, para ela, as sensaes especficas que devem estar na base das imagens a serem
formadas. Podemos ainda dizer: no primeiro caso, estaria perdida a possibilidade de se
gerar novos dados perceptuais daquela natureza, mas os antigos ainda assegurariam a
possibilidade de imaginar; no segundo, a impossibilidade categrica de gerar mesmo as
mais simples sensaes impediria qualquer experincia diretamente dependente de
sensao no que est irremediavelmente perdida a imaginao. Estas constataes
corroborariam, segundo James, o conhecido postulado de Locke, segundo o qual a mente
no podem estabelecer para si nenhuma nova idia, sendo apenas um receptculo de
contedos de origem adversa.
Aps a breve definio e a sua ilustrao, o ltimo passo do pensador consiste em
afirmar que, no interior da imaginao, podemos encontrar basicamente dois tipos de
atividade distintos: (1) uma atividade reprodutiva, que nos oferece cpias literais das
sensaes antes dadas, recriando na experincia um mesmo conjunto de contedos que nos
fora perceptivamente dado em um primeiro momento; e (2) uma atividade produtiva, que
estrutura novas totalidades a partir de elementos sensoriais originariamente pertencentes a
totalidades diferentes. Trata-se, neste segundo momento, de um poder mais ativo e
arbitrariamente orientado da imaginao, o qual nos permite conceber alteraes
qualitativas em objetos que realmente so de uma dada maneira ou mesmo produzir objetos
completamente fantasiosos e impossveis nossa percepo.

Sendo basicamente estas as afirmaes iniciais do autor, parece-nos possvel dizer


que as suas teses centrais se resumem a: (1) tomar a imaginao por uma atividade
basicamente representativa, na medida em que consiste na re-apresentao, sob a marca
da inatualidade, de um estmulo que fora, a seu tempo, atual; (2) priorizar a origem exterior
do estmulo que se encontra na origem da sensao, negligenciando inicialmente os
estmulos endgenos i.e., estmulos que se devem exclusivamente ao prprio
funcionamento do organismo, no consistindo em caractersticas de sua relao com o
mundo, mas sim consigo mesmo1; (3) entender a formao de imagens como estritamente
dependente de afeces sensveis simples, no podendo informar mente nada, em termos
de contedo, que no tenha sido explicitamente presente nestas mesmas afeces; e, por
fim, (4) considerar que o princpio pelo qual a prpria imaginao possvel consiste no
fato das sensaes deixarem uma espcie de rastro em nosso organismo, alterando-o e
permitindo-o guardar qualidades sensveis para seu posterior retorno conscincia. James
nos parece, assim, defensor de um representacionismo calado no meio como fonte nica
para os contedos mentais e no organismo como agente nico de reteno destes contedos.
No nos pareceria inadequado, portanto, entender que a sua concepo de imaginao, alm
de representacionista, profundamente empirista e fisicalista.
2. As relaes entre idias abstratas e imagens vagas:
A caracterizao inicial da imaginao por James seguida pelo breve comentrio
de um fenmeno especfico que deve ser distinguido do fenmeno imaginrio propriamente
dito, a saber, aquele da apreenso de imagens consecutivas, as quais seriam mais
adequadamente compreendidas atravs da sensao. Este fenmeno ilustrado por meio de
uma longa passagem de Huxley, na qual descrita a experincia de um observador perante
o qual as fotos dos rostos de seis irms so apresentadas em rpida sucesso, de modo que a
impresso do observador uma espcie composio de sensaes que retm os pontos em
que as seis irms so similares e negligencia os pontos em que diferem, produzindo o
retrato genrico das seis em oposio ao especfico de uma (p. 678). No entendimento de
Huxley, h uma clara incompletude nas idias assim geradas, uma vez que se originam pela
1

Afirmamos que esta negligncia inicial porque ela colocada de maneira bastante clara nos primeiros
momentos do texto, ainda que ao final, na discusso do substrato neural prprio imaginao, James parea
abrir a possibilidade de uma estimulao endgena.

seleo de certos contedos e pela concomitante rejeio de outros dados em nossas


impresses. As idias resultantes, portanto, no so cpias efetivas das sries de
impresses. Desta maneira, quando uma idia complexa ocorre a partir de um conjunto de
experincias prvias realmente extenso, de modo que possamos entender a idia complexa
como uma idia geral ou abstrata, induzida a partir das experincias prvias, o que ocorre,
no entendimento de Huxley, que no temos tanto um conceito ou uma compreenso pura,
realmente representativa das notas caractersticas comuns a todas as experincia pontuais
anteriores, mas sim (...) uma idia particular anexa a certo termo que lhe d uma
significao extensiva, fazendo-a recair, ocasionalmente, sobre objetos similares a ela. (p.
678).
justamente aps o recurso obra deste psiclogo que James assume um outro
interlocutor a saber, Taine e introduz as suas prprias concepes acerca das relaes
entre idias abstratas e imagens vagas, a qual tem incio j em seu recuo crtico perante a
identificao de Huxley entre imagens abstratas e idias abstratas ou gerais no sentido
de concepes universais (p. 679). De acordo com James, uma imagem indistinta um
fato mental to simples quanto uma imagem clara e a adoo de uma ou outra para
representar uma classe ou grupo de idias possveis algo que exige da conscincia uma
outra atividade inteiramente diferente daquela pela qual reconhece ser uma idia clara ou
no. Isto quer dizer: uma coisa avaliar a clareza caracterstica do aparecimento de um
determinado contedo conscincia; outra ser capaz de eleger este contedo como o
representante de n outros contedos. Para cada uma destas possibilidades, assegura James,
h uma atividade consciente distinta, e o que caracteriza efetivamente a relao de
representao de um conjunto de contedos por um s contedo basicamente o sentido
afirmado na vinculao entre estas duas instncias: A significao uma funo da parte
mais transitiva da conscincia, a franja de relaes que sentimos rodeando a imagem, seja
esta clara ou confusa. (p. 679; grifo nosso). O que James faz, deste modo, destrinchar
em duas atividades essencialmente disjuntas o que antes era entendido como uma s
atividade; reconhecer as funes bsicas prprias a cada uma daquelas atividades; e afirmar
que as relaes que vinculam a idia que acompanha um conjunto de idias ao prprio
conjunto de idias so, em verdade, relaes de sentido. Como considera que esta
argumentao foi devidamente exposta em outra passagem de seus Principles, o autor nos

deixa sem uma noo mais sistemtica de como compreende cada etapa deste
procedimento.
3. Psicologia comparativa da imaginao e crtica idia de faculdade:
Um outro ponto relevante da exposio geral de James a sua afirmao de que
certos avanos da pesquisa cientfica teriam permitido desbancar a perspectiva filosfica
clssica de que as nossas mentes possuiriam algo de universal, cuja descrio nos permitiria
estabelecer proposies vlidas acerca da estrutura e das condies de operao de todas as
mentes em particular algo como uma mente humana tpica, a partir da qual poderamos,
e.g., falar na imaginao em sua mxima generalidade, cujos critrios definiriam tanto o
meu horizonte de experincias imaginrias quanto o de quaisquer outros indivduos. Tais
pesquisas mostrariam com clareza, diz-nos o autor, que no h nada como uma imaginao
universal a imaginao , mas sim imaginaes, no plural. No se trata apenas de
entender que o processo psquico marcado por idiossincrasias em seu aspecto mais
concreto, mas sim que os prprios desdobramentos do processo, o curso fundamental de
suas operaes, o quanto ele se apia em outras modalidades de experincia e em quais
modalidades ele o faz enfim, uma ampla gama de caractersticas que definem
precisamente o que o processo enquanto processo, varia bastante de acordo com o caso
considerado, de modo a afastar a idia de que todo evento imaginativo poderia ser reduzido
a um conjunto de caracteres essenciais, incondicionalmente vlidos e atuantes. Os
pesquisadores cujas contribuies para este desmonte recebem maior ateno de James so:
Gustav Fechner, com os estudos comparativos oferecidos no captulo XLIV de sua
Pyschophysik (1860); Francis Galton, com seus Inquiries into Human Faculty (1880);
Charcot, com seus estudos sobre a afasia; Stricker, com seus experimentos sobre
motilidade; e Meyer, com seu exame do tato. Consideraremos as contribuies de cada um
destes autores nos sub-itens a seguir.
3.1. Gustav Fechner:
No que se refere a Fechner, os seus estudos, centrados basicamente na viso e
realizados por meio da introspeco do psiclogo acerca de suas prprias experincias,
procuraram comparar as imagens consecutivas pticas com as imagens de memria

pticas. Fechner encontrou, dentre outros, os seguintes contrastes possveis: enquanto


imagens consecutivas surgem com um contorno claro, as oriundas da memria o fazem por
contornos mais confusos; enquanto aquelas apresentam durao contnua, estas surgem
como imagens que invariavelmente desaparecem e devem ser reafirmadas por meio da
vontade; enquanto aquelas so cpias exatas de algo mais original, estas surgem como
necessariamente presas ao contexto em que primeiro se apresentaram, sendo a imaginao
habilitada a manipular a imagem apenas a partir deste contexto; enquanto aquelas parecem
dirigir a ateno para mais adiante do rgo sensorial, estas parecem arrast-la para (...)
mais atrs do crebro (p. 681); etc. Ainda que o relato introspectivo do prprio Fechner
pudesse asseverar estas caractersticas, o exame da experincia de outros indivduos,
considerados pelo psiclogo em estudos posteriores, indicara resultados bastante dspares,
que o persuadiram da importncia de se realizar estudos de mesmo carter, mas com um
tratamento estatstico rigoroso, para que as diferenas individuais fossem adequadamente
estabelecidas e compreendidas. O prprio Fechner, no entanto, no os realizou.
3.2. Francis Galton:
No que se refere s contribuies de Galton, James busca deter-se um pouco mais.
O esforo deste pesquisador parece mais digno de nota por ter recebido justamente este
tratamento estatstico inexistente nos estudos de Fechner e por ter buscado apoiar-se
especificamente no contraste das experincias individuais. Ele consistia no pedido de que
seus colaboradores se imaginassem sua mesa de caf da manh, como provavelmente
haviam estado na manh mesma em que eram instados a responder, e descrevessem o que
lhes surgia ao esprito basicamente a partir de trs aspectos principais da imagem: (1) a
iluminao, i.e., o quo clara ou escura a imagem, bem como as relaes que a sua
claridade prpria estabelece com o meio em que se encontra; (2) a definio, i.e., se os
objetos presentes na cena so to bem definidos quanto eram na experincia perceptiva; e
(3) sua colorao, i.e., se as propriedades cromticas dos objetos so como as suas
propriedades naturais ou no. Perante isto, Galton diz ter recebido uma grande quantidade
de respostas imprevistas, podendo constatar, e.g., que homens de maior cultura, malgrado a
crena generalizada de que poderiam oferecer descries mais cuidadas e ricas de sua
experincia, so, com freqncia, fontes bastante limitadas para tal fim, ao passo que

pessoas de menos instruo oferecem visualizaes mais oportunas para pesquisa. Do


mesmo modo, Galton afirma que o sexo feminino parece ter maior poder imaginativo do
que o masculino, bem como pessoas mais jovens do que as mais velhas. Ainda algumas
diferenas culturais so sugeridas, como no caso dos franceses, que teriam um poder mais
acentuado de visualizao que outras culturas, o que poderia transparecer no apenas em
seu senso esttico, mas tambm em expresses como figurez vous, que significaria o
imperativo imagine, valendo-se, no entanto, de um termo explicitamente vinculado ao
sentido da viso para comunic-lo. Um dos pontos de destaque da posio de Galton, mais
do que estabelecer as variaes educacionais, sexuais, etrias e culturais mais freqentes na
ocorrncia do fenmeno imaginativo, consiste em afirmar que a capacidade de imaginar
visualmente (...) pode ser substituda (...) por outros modos de concepo (pp. 683 e 684).
O seu exemplo inicial vinculado s sensaes de motilidade, mas, como veremos em
breve, estas no so os nicos substitutos possveis para os dados visuais na experincia
imaginativa. Galton afirma, neste seu primeiro exemplo, que aqueles modos de concepo
estariam a tal ponto
(...) conectados com a sensibilidade motora incipiente, no apenas dos
olhos, mas dos msculos em geral, que o homem que se declara
inteiramente deficiente no poder de ver pinturas mentais pode, no obstante,
oferecer descries anlogas ao que ns vemos e podem se expressar de
outras maneiras, como se estivessem dotados de uma imaginao visual.
(pp. 683 e 684)

Tais possibilidades do processo imaginativo se apoiar em outros dados que no os


visuais, habitualmente tomados como os seus dados timos, ser explorada mais adiante
por James, sendo apenas sinalizada entre os tantos critrios indicados por Galton para
concebermos as modulaes concretas da idia geral de imaginao. Antes de passar a isto,
James busca comentar o fato de ter replicado o estudo de Galton acerca da imaginao de
uma mesa de caf da manh entre alguns de seus alunos de psicologia, tendo encontrado
resultados similares. Ele escolhe dois exemplos para nos oferecer uma ilustrao do quo
dspares podem ser estas capacidades de formar e manipular voluntariamente imagens
mentais um de um aluno que possua grandes capacidades de imaginao, o outro de um
aluno claramente destitudo destas capacidades. O primeiro aluno era capaz de notar a
influncia de uma outra experincia atual, como a percepo efetiva de um dado objeto que

se encontrasse perante ele, na qualidade da imagem mental, afirmando que esta aparecia de
maneira menos distinta se ele se permitisse distrair com aquela outra forma de
contemplao, bem como mais distinta se ele a evitasse e buscasse imaginar a olhos
fechados. Ele era capaz de notar que o grau de clareza de cada objeto pertencente mesa
poderia ser modulado de acordo com a ateno que lhe era aplicada, todos aparecendo
inicialmente de maneira homognea, mas podendo sofrer considerveis incrementos de
qualidade se a mente simplesmente fosse ao seu encontro e no ao de outro objeto. Ele
conseguia estabelecer melhor as cores presentes nos objetos, ainda que no to bem os
demais detalhes visuais que eles pudessem assumir. Conseguia, ainda, ter pleno domnio de
todas as perspectivas possveis pelas quais os objetos poderiam ser descritos, fazendo-o
frontal, anterior, lateral, diagonalmente ou de qualquer forma que lhe fosse sugerida. Esta
capacidade ainda poderia se estender a ponto de incluir maior ou menor quantidade de
detalhes do prprio ambiente em que a mesa de caf normalmente se encontra. O segundo
aluno j iniciara seu relato afirmando que a sua capacidade imaginativa era deficiente e
algo peculiar se comparada ao que a literatura psicolgica acerca do tema costuma afirmar.
Ele se dizia incapaz de reter de maneira clara as qualidades sensveis que antes se
encontravam disponveis a ele e de reorganiz-las mentalmente. Em vez disto, um fluxo de
informaes pouco contnuas e nebulosas, bastante panormica e desprovida de detalhes e
estabilidade, ser-lhe-ia disponvel. Deste modo, em relao mesa de caf, ele poderia
oferecer descries imprecisas e bastante gerais, como a estimativa do nmero de cadeiras
ou a cor predominante da toalha que cobre a mesa, mas nunca um relato detalhado e que
suponha pleno domnio ideal sobre o contedo que lhe psiquicamente disponvel. As
diferenas entre o que os dois processos imaginativos propriamente so bastante evidente.
3.3. Charcot:
Os estudos sobre a afasia realizados por Charcot so ainda uma referncia oportuna
para o estudo das diferenas individuais da imaginao, pois estabelece que em uns
pacientes a imaginao ocorre de maneira predominantemente visual, ao passo que em
outros, de maneira auditiva, motora ou, ainda, mista. O que ilustra bem tais possibilidades
um caso clnico do psiquiatra em que um indivduo de grandes capacidades imaginativas
visuais, bem como mnemnicas, viu-se privado destas aps adquirir um quadro afsico. Se

antes era capaz de decorar textos extensos com brevidade apenas pela reteno mental das
imagens de suas pginas, bem como descrever minuciosamente os lugares que visitava em
suas viagens, as pessoas com as quais conversava, suas fisionomias etc., no momento
posterior, encontrou-se sem estes recursos, tendo esquecido da imagem de sua mulher e
filhos, bem como da prpria, e podendo mesmo voltar a lugares j conhecidos e
surpreender-se ainda com o que via, como se o fizesse pela primeira vez. Exames
oftalmolgicos mostravam que o paciente no perdera propriamente as suas capacidades
perceptivas, seno pelo desenvolvimento de uma miopia intensa e por uma perda ligeira da
sensibilidade s cores. Muitas das atuais incapacidades de sua imaginao visual, no
entanto, passam a ser compensadas pelo sentido auditivo: o reconhecimento de um assunto
que fora tratado com ele, e.g., possvel por meio da retomada das frases ouvidas, e no do
que estivera visualmente disponvel; a memorizao de versos dependente de sua leitura
repetidas vezes em voz alta. Por ocasio de sua afeco cerebral, o processo concreto da
imaginao do paciente mudara, passando do predomnio dos dados visuais quele dos
dados auditivos. a partir disto que Charcot descreve o que chama de tipo auditivo:
O tipo auditivo nos parece ser mais raro que os tipos anteriores:
reconhecido pelos mesmos caracteres distintivos; as pessoas deste tipo
representam a si mesmas todas as suas lembranas na linguagem do som;
para recordar uma lio, gravam em seu esprito, no o aspecto visual da
pgina, mas o som de suas palavras. Neles, o raciocnio auditivo, como a
memria; por exemplo, quando fazem uma soma mental, repetem
verbalmente os nomes das cifras e somam os sons, de certo modo, sem ter
uma representao do signo grfico. A imaginao toma tambm a forma
auditiva. (p. 691)

Este tipo, evidentemente, possvel aos processos mentais saudveis, a descrio


patolgica acima servindo apenas para que a troca de tipos seja ilustrada. Alguns exemplos
interessantes do tipo auditivo so oferecidos por James, como o curioso talento de um
dramaturgo que criava as cenas de suas obras basicamente a partir dos sons ambientes e das
conversas que elas poderiam ter. Em seu Psychology, a briefer course (1913), no entanto,
encontramos dois outros exemplos particularmente elucidativos, a saber, os assombrosos
feitos de msicos como Mozart, que teria sido capaz de memorizar toda uma pea musical
executada na Capela Sistina em apenas duas audies, e Beethoven, que, malgrado a surdez

tardia, teria ainda sido capaz de compor e executar mentalmente a ntegra de suas longas
sinfonias.
3.4. Stricker:
As sensaes auditivas no seriam as nicas capazes de definir um tipo imaginativo
prprio. Da mesma forma, sensaes oriundas do movimento e do tato poderiam faz-lo,
configurando os outros tipos propostos por James. As percepes humanas, de acordo com
o psiclogo, conteriam como elementos integrais os elementos de movimento. Poderamos
encontrar facilmente a manifestao desses movimentos no caso especfico dos olhos e dos
lbios. James afirmar que as operaes intelectuais de imagens derivadas do movimento
constituem o tipo motor (motile). Desta maneira, na experincia ordinria de segurar uma
bola nas mos, a complexa impresso da bola ser resultado das impresses pticas de
toque, de ajuste muscular dos olhos, dos movimentos dos nossos dedos e das sensaes
musculares envolvidas no ato mesmo de segurar uma bola. Portanto, deve-se incluir as
sensaes retinais e epidrmicas para a produo da imagem da bola. Dito de outra
maneira, as sensaes retinais, musculares e epidrmicas formam imagens motoras.
Esta ideia de James est em consonncia com a afirmao do professor Stricker,
segundo a qual o pensamento verbal normalmente e universalmente uma representao
motora. Em muitos homens, a imaginao articulatria verbal desempenha um papel
predominante em detrimento da imaginao auditiva. Assim, quando se trata de um caso de
uma pessoa cega, surda e muda, como o caso de Laura Bridgman, a imaginao est
conferida inteiramente ao material ttil e ao material motor. Para isto, pode-se encontrar um
exemplo no tratamento cirrgico para catarata: quando a pelcula que recobria o cristalino
de um paciente foi retirada e foram apresentadas a ele diferentes formas geomtricas, ele
no era capaz de intuir as formas geomtricas mais simples e regulares, como um quadrado
ou mesmo um crculo, sem o auxlio das sensaes nas pontas de seus dedos ao tocar
realmente os objetos.
William James afirma, a partir das idias de Stricker, que seria menos frutfero
produzir um trabalho estatstico de ampla escala para abarcar as variaes das imaginaes
acsticas, tteis e motoras.

3.5. Meyer:
As imagens tteis ou de toque seriam muito fortes em algumas pessoas, permitindo
a definio do ltimo dos tipos que James visa expor. O trabalho de Meyer demonstra isto
claramente quando, atravs de um esforo mental, ele capaz de despertar sensaes nas
suas naturezas prolongadas e ter tais sensaes de forma vvida no prprio corpo mesmo
quando foi em um outro corpo que a sensao incidiu fsica e diretamente. Como no
exemplo em que um pai capaz de sentir a dor, no prprio corpo, quando o filho quebra o
dedo na porta. A existncia de um vnculo intenso entre um aspecto especfico da
sensibilidade e a capacidade de se produzir imagens estaria na base desta experincia,
permitindo que a simples concepo do que se passa com o outro se manifesta no quadro
atual da prpria conscincia.
4. O processo neural que subjaz imaginao:
Aps buscar mostrar, por meio de todas as contribuies destes pesquisadores, como
a imaginao pode se dar, a nvel concreto, de maneiras extremamente afastadas do que
afirmavam seus modelos descritivos tradicionais, James busca fechar a sua considerao do
tema por meio do exame do processo neural que acompanha a experincia imaginria. De
acordo com o autor, a sensao se dissipa por correntes atravs do interior do crebro para
os rgos de expresso e movimento. Se por um lado, h a persistncia e a identidade da
estimulao, por outro, James se coloca uma questo acerca do caminho da corrente
nervosa: qual seria o sentido da conduo da estimulao? Ou ainda: os rgos sensoriais
perifricos poderiam ser excitados a partir de cima (no sentido up down) ou estariam
reservados a excitaes advindas somente do exterior (no sentido down up, j
amplamente admitido)? Segundo Bain, outro interlocutor que surge nesta passagem, os
casos em que os rgos sensoriais perifricos so diretamente excitados em conseqncia
da imaginao so muito raros e quando isto acontece o centro disparador do processo deve

ser puramente cerebral2. Um segundo aspecto apontado por Bain seria a diferena
consciente qualitativa quase absoluta entre objetos imaginados e objetos sentidos.
Ao serem comparadas uma sensao presente e uma sensao passada,
freqentemente julgamos a sensao imaginria como tendo sido mais forte. Mas isto
inexplicvel, afirma James, se a imaginao simplesmente o efeito mais fraco de um
processo de excitao sensorial. Segundo James, so duas as objees possveis a isto: (1) a
corrente seguiria o sentido que parte do nervo ptico, como para Meyer e Fer; e (2) a
dificuldade em discriminar a sensao da imaginao, por exemplo: ao escutarmos uma
melodia que termina em pianissimo, isto , reduzindo a intensidade da estimulao do som
at o seu desaparecimento, no temos a clareza de quando, de fato, terminou a sensao
sonora, pois continua a imaginao daquele som.
Dessa maneira, James admite que a diferena entre objetos imaginados e objetos
sentidos menos absoluta do que tem sido dito, e que os processos corticais que subjazem a
sensao e a imaginao no so totalmente discretos. Os processos sensoriais perifricos
esto ordinariamente envolvidos na imaginao. O surgimento desses processos sensoriais
deve de alguma forma caminhar do crtex para a periferia (no sentido up down) e no
pode ser negado dogmaticamente.
Sensaes genunas podem ser centralmente originadas, isto , podem ser
produzidas pelo crtex. At o momento, o processo de imaginao no passa para o
processo de sensao, o que se deve basicamente a duas razes: (1) a diferente localizao
de cada processo; e (2) a diferena de intensidade em circunstncias nas quais ocupam o
mesmo lugar.
Mecanicamente, a descontinuidade entre a espcie ideacional e a espcie sensorial
do processo deve significar que, quando uma grande intensidade ideacional tem sido
encontrada, uma ordem de resistncia se apresenta e somente uma nova ordem de fora,
2

Encontra-se aqui, colocada de forma ainda hipottica, a idia que poderia atenuar a posio inicial de James,
segundo a qual os estmulos que se encontrariam na base do processo imaginativo deveriam ser
necessariamente de origem exterior. Pela possibilidade de uma excitao cortical, que passasse dos centros
nervosos periferia e atuasse diretamente na constituio dos contedos dados na experincia, temos o que
parece ser uma pequena fissura na posio sumamente lockeana defendida por James no incio do texto. Isto
no afirmado com contundncia, no entanto: A verdade parece ser que os casos em que os sentidos
perifricos so excitados diretamente como conseqncia da imaginao so excepcionalmente raros, se
que, em realidade, existem. (pp. 698 e 699). Consideramos que uma discusso sistemtica desta
contrariedade escapa aos propsitos do presente trabalho, cabendo-nos apenas indic-la e salientar que o texto
no parece estabelecer resposta alguma a ela.

que a prpria corrente que vem da periferia, pode quebrar a resistncia. O efeito to
violento que pode ter como resultado a desintegrao do material nervoso.

Bibliografia:
James, W. (1913) Psychology. New York: Henry Holt and Company.
James, W. (ano) Principles of Psychology.