Sei sulla pagina 1di 260

Lucian Boia, nscut n Bucureti la 1 februarie 1944, este profesor la

Facultatea de Istorie a Universitii din Bucureti. Opera sa, ntins i


variat, cuprinde numeroase titluri aprute n Romnia i n Frana, pre
cum i traduceri n englez, german i n alte limbi. Preocupat ndeosebi
de istoria ideilor i a imaginarului, s-a remarcat att prin lucrri teoretice
privitoare la istorie (Jocul cu trecutul. Istoria ntre adevr i ficiune) i la
imaginar (Pentru o istorie a imaginaruluz), ct i prin investigarea consec
vent a unei largi game de mitologii (de la viaa extraterestr i sf'aritul
lumii pn la comunism, naionalism i democraie). A adus, de asemenea,
noi interpretri privitoare la istoria Occidentului, a Franei i a Germaniei.
n 1997, lucrarea sa Istorie i mit n contiina romneasc a stmit senza
ie i a rmas de atunci un punct de reper n redefinirea istoriei naionale.
Volume publicate la Humanitas:
Istorie i mit n contiina romneasc (1997, 2000, 2002, 2006,
2010, 2011)
Jocul cu trecutul. Istoria ntre adevr i ficiune (1998, 2002, 2008)
Dou secole de mitologie naional (1999, 2005, 20 Il)
Mitologia tiinific a comunismului (1999, 2005, 2011)
Sfritul lumii. O istorie fr sfrit (1999, 2007)
Pentru o istorie a imaginarului (2000, 2006)
Romnia, ar defrontier a Europei (2002, 2005, 2007)
Mitul democraiei (2003)
ntre nger i fiar. Mitul omului diferit din Antichitate pn n zilele
noastre (2004, 2011)
Jules Veme. Paradoxurile unui mit (2005)
Omul i clima. Teorii, scenarii, psihoze (2005)
Tineree f,r btrnee. Imaginarul longevitii din Antichitate pn
astzi (2006)
Occidentul. O interpretare istoric (2007)
Napoleon III cel neiubit (2008)
.. Germanofilii ". Elita intelectual romneasc n anii Primului
Rzboi Mondial (2009, 2010)
Frana, hegemonie sau declin? (2010)
Tragedia Germaniei: 1914-1945 (2010)

LUCIAN BOIA
NTRE NGER
I FIARA
...

Mitul omului diferit


din Antichitate
pn n zilele noastre

Traducere din francez de

BRNDUA PRELIPCEANU
i LUCIAN BOIA

HUMANITAS
BUCURETI

Redactor: Maria Muuroiu


Coperta: Andrei Gamar
Corector: Cristina Jelescu
DTP: Iuliana Constantinescu, Dan Dulgheru
Tiprit la Monitorul Oficial R.A.
LUCIAN BOIA

ENTRE L 'ANGE ET LA BtTE


Le mythe de l'homme dijferent de l'Antiquite a nosjours
Pion, 76, rue Bonaparte, Paris
Pion 1995
HUMANITAS, 20ll, pentru prezenta versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BOIA, LUCIAN
ntre inger i fiar: mitul omului diferit din Antichitate
pn in zilele noastre /Lucian Boia; trad.: Prelipceanu Brndua,
Boia Lucian- Ed. a 2-a- Bucureti: Humanitas, 20 1 1
Bibliogr.

ISBN 978-973-50-294 1-8


1. Prelipceanu, Brndua (trad.)

II. Boia, Lucian (trad.)

39:009( 1 00)
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi CARTE PRIN POT: tel./fax 021/311 23 30,
C.P.C.E- C.P 14, Bucureti
e-mail: cpp@humanitas.ro
www.1ibrariilehumanitas.ro

Introducere

Trim nconjurai de o mulime de omeniri diferite. Ceilali


se afl pretutindeni, pe scara timpului i n toate colurile
Universului, locuind n cele mai ndeprtate galaxii, dar i
n cetile noastre.
Sunt oare fiine din carne i oase ori simple himere? Pot
fi reali sau imaginari, sau reali i imaginari deopotriv, dar
sunt aici, alturi, prezena lor fiind n afar de orice ndoial.
Se amestec n viaa noastr i iau parte la Istorie. Fie c
sunt inventai de la un cap la altul ori furii pornind de la
un prototip real, puterea le vine din substana nevzut, dar
copleitoare a imaginarului.
Imaginarul este mai puternic i mai persistent dect lumea
concret, cu structuri subtile, pstrate de-a lungul secolelor.
Miturile se dovedesc adesea indestructibile, rezistnd la ata
cul timpului mult mai bine dect orice creaie material. Totul
trece prin imaginar: dragostea i ura, ntregul spectru de cre
dine, dorina de adevr, proiecia viitorului . ..
Omul diferit reprezint una dintre cele mai rspndite i
mai persistente creaii ale spiritului. O creaie cu mii de chi
puri, care se pot schimba n orice clip. i tocmai aceste chipuri
s-au impus ateniei, fiecare n parte, i mai puin specia ca
atare. De la amazoane la extrateretri, de la cinocefali la
mutani, de la slbatici la supraoameni, fiecare a fost cercetat
cu rbdare i migal. Biblioteca oamenilor diferii este uri
a. Trebuiau doar strnse la un loc varietile speciei, spre a
se propune o reflecie asupra Omului diferit, la singular. Ne-am

Introducere

aplecat mai cu seam asupra imaginarului occidental, dei


jocul alteritilor se regsete pretutindeni n lume, fcnd ast
fel legitim i posibil stabilirea unor modele i a unei tipologii.
Cu ajutorul recursului la model, vom lmuri numeroase
enigme. Ce vor de la noi extrateretrii? Ce caut slbaticii
n lumea tehnologiilor avansate? Cum poate fi nlat o fiin
real la condiia de supraom ori cobort la cea de subom?
Chipurile acestea nu s-au ivit din nimic, nefcnd dect s
continue o poveste strveche i s se supun docil unui
arhetip nscut odat cu civilizaia.
Ne ateapt o lung cltorie iniiatic. Cunoaterea lumii
datoreaz enorm Omului diferit. Cine ar fi fost tentat s
cerceteze un spaiu pustiu? Cine ar fi pornit n cutarea unei
Alte fiine, la fel ca noi? Ce-ar nsemna pdurea fr poveti,
planeta Marte rar marieni, ce-am fi noi nine rar sperana
de a fi ntr-o bun zi altfel? n cutarea Celuilalt, omul a
traversat oceanele, s-a oprit pe rmuri i insule ndeprtate,
a cobort n mruntaiele pmntului, a zburat spre alte pla
nete i galaxii i a strbtut de la un cap la altul maiestuo
sul ru al Timpului.
Cltorii reale, cltorii imaginare. Ascultnd chemrile
venite de departe, omul a ajuns s stpneasc pmntul i
a fcut primii pai n spaiul cosmic, parcurgnd n acelai timp
o cvasiinfinitate de lumi paralele. Datorit Omului diferit,
Universul s-a multiplicat, a devenit mult mai bogat n sen
suri dect lumea material i tangibil, cea n care ne trim
viaa "real".
Cutarea aceasta rar sf'arit nu este altceva dect o cl
torie n sufletele noastre. Omul diferit este o proiecie, care
ntruchipeaz, prin nenumratele sale nfiri, toate fan
tasmele, prejudecile, idealurile i iluziile, viciile i virtuile
fiecruia dintre noi. Ceea ce suntem chemai s descoperim
este, de fapt, spiritul uman.

Cum se nfieaz Omul diferit

Un concept-cheie: alteritatea radical


Omul nu pete singur pe drumul Istoriei, ci este nso
it de o mulime pestri, de carnaval, alctuit din cele mai
felurite chipuri. Slbatici zdraveni i proi merg alturi de
marieni cu trupul plpnd i faa spiritualizat. Fiine ome
neti cu cap de cine vorbesc (ltrnd) cu personaje fr cap
i cu chipul zugrvit pe piept. Dei nu seamn, au un oa
recare aer de familie. Dincolo de chipuri se ascunde aceeai
esen uman: Omul diferit, cu nenumratele lui nfiri.
Nu exist nimic mai permanent i mai obsedant dect ima
ginea Celuilalt. Suntem diferii de semenii notri. Cellalt,
imaginea sau imaginile sale se afl pretutindeni, fac parte
dintr-o reea care i unete i, n acelai timp, i deosebete
pe toi actorii aventurii umane.
Omul diferit ia parte la acest joc vechi precum omenirea
nsi. Are totui un statut aparte, fiindc n Cellalt se m
bin dou chipuri fundamental diferite: unul apropiat i fa
miliar, cellalt ndeprtat i straniu, care reprezint, de fapt,
dou forme de alteritate: cea obinuit i cea radical.
Primul, care se ntlnete la tot pasul, fiind de-a dreptul
banal, evideniaz, cu ajutorul unei metode de simplifica
re i amplificare, o mulime de caracteristici biologice i
culturale care se nscriu, fr ndoial, n structura intern
a speciei umane. Femeia i brbatul, chinezul i europea
nul, nomadul i sedentarul, ranul i oreanul, omul sn
tos i cel bolnav, proletarul i burghezul, inginerul i poetul:

ntre nger i fiar

jocul asemnrii i al deosebirii, cu infinite variaiuni, este


adnc nrdcinat n mintea indivizilor i n contiina co
lectiv a societilor.
Numai c ntre femeie i brbatul slbatic ori ntre chinez
i marian exist o distan considerabil i esenial. Spaiul
care desparte o fiin alctuit din carne i oase de o fantasm,
sau cel puin un personaj cu existena nesigur, face trece
rea de la alteritatea obinuit la cea radical, proprie Omului
diferit.
Ca s ne apropiem de personajul cu o mie de chipuri, cte
odat chiar rar chip, ne vom ndrepta spre hotarele omenes
cului i vom trece chiar dincolo de ele, ptrunznd ntr-o
zon destul de incert, n care normele general admise ale
condiiei umane sunt tot timpul nclcate.
Alteritatea radical presupune, aadar, existena unor spe
cii umane deosebite de specia uman obinuit, normal.
Cele dou componente ale sintagmei Omului diferit sau Fiin
ei Omeneti diferite sunt egale ca valoare: fiin omeneasc,
ns diferit; diferit, ns fiin omeneasc.
Dei se afl la mare distan una de alta, fiind situate n
zone diferite, att din Univers, ct i din spirit, cele dou
forme de alteritate nu sunt desprite de nici o grani pre
cis i definitiv. ntre ele se contureaz o zon de contact,
iar grania trece prin punctele prin care dorim noi, mutn
du-se fr ncetare, pentru c este extrem de sensibil la evo
luia mentalitilor, a ideologiilor, a proiectelor, a visurilor
cldite de fiecare epoc i fiecare civilizaie. Cine oare ar
cuteza, n zilele noastre, s mbrace "rasa neagr" cu atri
butele alteritii radicale? i totui, ntr-un trecut nu prea n
deprtat- n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea- negrii erau
socotii nite fiine aflate undeva ntre stadiul de om i cel
de animal. Din punct de vedere biologic, nimic nu s-a schim
bat; atta doar c, ntre timp, grania s-a mutat.

Cum se nfieaz Omul diferit

Cnd este vorba despre cellalt, imaginarul nu lipsete


niciodat. n cazul alteritii obinuite, imaginea presu
pune o interpretare, mai mult sau mai puin deformant, a
unei anumite realiti biologice, istorice i culturale. Alte
ritatea radical merge mult mai departe, construit rar spri
jin material ori folosind la nevoie materialul existent doar
ca pretext, ceea ce nseamn c Omul diferit aparine ntru
totul imaginarului. Este o fptur zmislit de om, un fel
de secreie permanent a minii sale, rod al unei confrun
tri rar sfrit ou zeii i cu natura, al unei lupte nveru
nate pentru desvrirea sau pentru refacerea creaiei. Omul
diferit ntrupeaz latura prometeic a omului.
Dac facem o comparaie ntre lumea real i cea imagi
nar, trebuie s recunoatem c omul are tot dreptul s fie
mndru. n galeria de fpturi diferite gsim o bogie i o
fantezie care ar face s pleasc produsele de serie din uni
versul "adevrat". Prin Ceilali, omul i-a luat revana, s-a
reinventat, dobndind o mulime de chipuri i de suflete, de
viei i de experiene noi.
Fantasme? Fr ndoial, dar fantasme care nu sunt nici
decum mai prejos, ca putere, dect manifestrile lumii "con
crete". Omul este legat att de povara materiei, ct i de
produsele eterice ale propriei sale mini.
Fabrica de oameni diferii funcioneaz rar oprire, de mii
de ani, putnd prezenta un catalog bogat i reete de pro
ducie ndelung verificate, din care se desprind totui patru
metodologii majore, fiecare avnd o mulime de variante i
fiind strns legat de celelalte. Ele privesc corpul, spiritul, com
portamentul i mecanismul social al omenirilor diferite.

Laboratorul de montri
Cercetarea corpurilor, anatomia i fiziologia ne ajut s p
trundem ntr-o adevrat "grdin a desftrilor'', n care sunt
adunate produsele unei manipulri biologice multiseculare.

10

ntre nger i fiar

Jocul, ct se poate de atractiv, s-a practicat n toate timpuri


le i toate culturile.
Primul procedeu se refer la dimensiuni, omul normal
avnd alturi un alai de uriai, iar de cealalt parte, unul de
pitici.
O plan curioas inserat n cartea Mundus subterraneus,
publicat n anul 1665 de savantul Athanasius Kircher
(1601-1680), ne scutete de prea multe comentarii cu privi
re la persoanele atinse de gigantism. Plana nfieaz cinci
fiine umane, care se deosebesc doar prin nlime. Cea mai
nalt a fost reconstituit pornind de la o descoperire ului
toare: n anull401 au fost gsite ntr-o peter din Sicilia nite
oseminte atribuite unui om nalt de dou sute de coi, adic
vreo sut de metri. Cel de-al doilea personaj este mai mo
dest: doar aizeci de coi nlime (treizeci de metri), cel de-al
treilea are patruzeci i ase de coi, n vreme ce al patrulea,
care nu este altul dect vestitul Goliat, pare de-a dreptul pitic
pe lng ceilali, avnd doar ase coi i jumtate, adic ceva
mai mult de trei metri. Cea de-a cincea siluet, att de ne
nsemnat, nct abia se zrete, este cea a omului obinuit.
Nanismul este nc mai frecvent i mai diversificat dect
gigantismul. Pigmei din rile exotice, pitici ascuni n mun
ii Europei, liliputani nchipuii de Swift, marieni mici i
verzi, spiridui ecologiti din zilele noastre: lista aproape c
nu se mai sf'arete. Primii dintre ei, pigmeii, i-au fcut apa
riia n literatur, primindu-i titlurile de noblee chiar din
mna lui Homer. Marele poet grec ne-a lsat o imagine re
luat destul de des: lupta micilor i curajoaselor fiine m
potriva cocorilor (care "seamn groaza printre pigmei i
le aduc moartea, despicnd vzduhul i npustindu-se asu
pra lor", !!iada, cntul III). Ct privete nlimea, aceasta
era cam de trei chioape (aizeci i ase de centimetri) i va
fi nlimea standard pentru pitici, cu toate c excepiile, n
sus sau n jos, nu sunt puine la numr.

Cum se nfieaz Omul diferit

11

Cel de-al doilea procedeu este legat de prile corpului.


Din acest lan se nate un lung ir de caricaturi, de la cele
mai discrete pn la cele mai ndrznee.
Urechile se dovedesc a fi peste msur de elastice:
odat atins dimensiunea potrivit, beneficiarul le poate
folosi ca s se odihneasc ori s doarm, una slujindu-i drept
cearaf, iar cealalt drept plapum.
Hipertrofia este uneori asociat lipsei ori surplusului de
organe. Sciapozii au un singur picior, dar ce picior! Cu o
lab uria, care le ngduie s bat toate recordurile de vi
tez i s-i fac rost n orice clip de un adpost sigur ntini pe spate, cu piciorul n poziie perpendicular, pre
schimbat n umbrel, de ploaie ori de soare.
n mod normal, omul este nzestrat cu doi ochi. Dac este
ns diferit, poate avea numai unul, precum Ciclopul, care
este i uria, prezentnd, aadar, dou simptome de alterita
te radical. n schimb, alte fpturi omeneti au patru ochi
sau chiar mai muli.
Dintr-un trup cresc uneori dou capete, iar alteori singu
rul cap este schiat destul de sumar, neavnd nici ochi, nici
nas, nici gur cu buze. . . Cazul cel mai vestit este cel al oame
nilor fr cap, cu ochii pe umeri i gura n piept (blemi).
n majoritatea cazurilor, speciile diferite sunt bisexuate,
dar se mai ntmpl ca ispita hermafroditismului s dea tr
coale Celuilalt. Ajungem astfel la un mit strvechi: aspiraia
spre o stare originar, n care contrariile nc nu se despri
ser i n care domnea "totalitatea primordial"; n eseul
Mefistofel i androginul (1962), Mircea Eliade a evideniat
atracia exercitat de formula aceasta de mplinire n cele
mai diverse timpuri i culturi. Este o stare anteistoric, dar
nc prezent n anumite comuniti de oameni diferii.
"Iar pe o alt insul triesc oameni care sunt deopotriv br
bai i femei, au doar un sn ntr-o parte i organe de zmis
lire de brbat i de femeie, slujindu-se de ele dup dorin, cnd

12

ntre nger i fiar

de unele, cnd de altele; zmislesc copii atunci cnd se


poart precum brbaii, iar dac se poart ca femeile, rodesc
i i duc n pntece. "
Astfel se exprim, n a sa Cltorie n jurul pmntu
lui, scris n anul 1356 , Jean de Mandeville, personaj cu o
biografie incert. Lucrarea - adevrat bestseller al acelor
timpuri - rezuma i amplifica totodat viziunea tradiional,
cristalizat n Antichitate i n Evul Mediu, a unui Pmnt
ce adpostea mii de seminii omeneti diferite. Este un
text-cheie, asupra cruia vom reveni.
Pn acum am avut de-a face cu un nveli cunoscut, de
format pe alocuri. Unori ns, graniele se terg, interdici
ile dispar, iar natura uman se amestec cu forme de via
cu totul altele, fie c este vorba de nlare spre zei, fie de
cdere n regnul animal ori vegetal, cele dou tendine putn
du-se de altfel asocia. Satirul, amestec de om i de ap, este
n acelai timp un semizeu. Sirena este pe jumtate femeie
i pe jumtate pasre sau pete, ns misterul trece dincolo de
simplul amestec biologic. Vrcolacul este un amestec de om
i de lup, dar mai cu seam ntruchiparea nspimnttoare
a unei alte lumi de lng noi, a ntunericului i a morii.
La un nivel inferior, ntlnim combinaii "banale" de fac
tur mai degrab biologic dect metafizic. Aproape toa
te speciile sunt mpinse spre mperecheri stranii. n fiecare
dintre noi doarme o fiar.
Printre reprezentrile tradiionale de acest gen, omul cu
cap i uneori i cu coad de cine, denumit cinocefal, se afl
la loc de frunte. S revenim, pentru o scurt prezentare, la
scrierea lui Mandeville:
,,Brbaii i femeile de pe insul au cu toii capete de cine
i, de aceea, li se spune cinocefali. Sunt oameni cu judecat
i chiar nzestrai cu mult minte. . . Sunt mai mult goi, avnd
doar o fie de pnz care le ascunde genunchii i mdularul
tainic. Sunt nali, zdraveni i pricepui la lupt. Poart un

Cum se

nfieaz Omul diferit

13

scut mare care le acopera tot trupul, iar n mn au o lance.


Dac prind vreun om n lupt, l mnnc."
De fapt, omul i cinele mprtesc de mult vreme aceeai
istorie, fiind legai de o atracie reciproc incontestabil. Ni
mic mai firesc, aadar, dect "transferurile" de la o specie
la alta. Nu este ns un club exclusiv, aa c se primesc n
joc i specii mai puin apropiate de om, ca de pild petii.
S deschidem Cartea minunilor din India, antologie arab
din secolul al X-lea, care cuprinde ntmplri considerate au
tentice, istorisite de cltori i marinari. Iat, de pild, dup
un pescuit bogat, descrierea unei mese de neuitat: "un vas
pe care se aflau felurite buci de carne fiart, cu capete, mini,
picioare ce aduceau cu capetele, minile i picioarele unor
bieandri". Peti sau fiine omeneti? Oricum, avem de-a
face cu rodul unei ncruciri. "Prin prile noastre", arta
locuitor din insulele respective, "brbaii s-au unit odi
moar cu femelele animalelor marine, iar femeile cu mas
_9ulii. Aa s-au nscut nite fpturi care au luat cte ceva i
de la mama, i de la tatl lor . . . Putem tri att pe uscat, ct
i n apele mrii, pentru c Suntem pe jumtate oameni, pe
jumtate peti." Gsim aici povestea melodramatic a unei fe
mei-pete care a ajuns sclava i soia unui negustor arab. Din
cstoria lor s-au nscut ase copii. Brbatul o inea legat,
pentru c altminteri nu s-ar fi putut mpotrivi chemrii ape
lor. Dup moartea brbatului, fiii, din respect, au dezlegat-o,
iar femeia s-a aruncat n mare, disprnd pentru totdeauna.
Lumea vegetal aduce o contribuie suplimentar la confu
zia biologic. Expresia desvrit a acestui gen de amestec
este vestitul copac wac-wac, originar tot din spaiul musul
man. Roadele lui - potrivit diferitelor variante - sunt une
ori capete, gata oricnd s poarte o conversaie, alteori copii
mici, psri sau oi, iar cteodat chiar tinere fermectoare,
ale cror picioare se coc n martie, iar capetele n mai, apoi
cad ca merele, n iunie.

14

ntre nger i fiar

n vremuri mai apropiate de-ale noastre, mai precis nce


pnd din secolul al XVIII-lea, amestecurile i spaiile interme
diare i-au gsit locul n teoria transformist i evoluionist.
tiina a canalizat imaginarul biologic, fundamentndu-1 i
amplificndu-1. Nu mai exist nimic imposibil ntr-un
Univers infinit i la scara unui timp infinit. Omul diferit a
populat spaiul i i-a nsuit viitorul; poate c nu este alt
ceva dect urmaul nostru.
Metamorfozele Omului diferit au inut pasul cu dezvolta
rea tiinelor i ideologiilor i cu noile aspiraii din epoca teh
nologiei. Astfel, de la un timp, capetele mari sunt preferate
urechilor mari sau altor caricaturi, pentru c este limpede
c omul mai evoluat de pe alt planet, din zilele noastre,
sau cel care va tri cndva pe Terra va fi nzestrat cu o mas
cerebral considerabil. Omul zburtor a devenit o figur
simbolic, mai cu seam n secolul al XIX-lea, ntr-o vreme
dominat de visul cuceririi vzduhului, apoi a spaiului; sea
mn ntru ctva cu liliacul, de la care a mprumutat mo
delul pentru aripi. Cinocefalii (capcnii) au disprut; pare
mai interesant astzi s ncerci s ridici cinii obinuii - ori
alte animale - la nivelul omului, dac nu chiar mai sus, ca
n romanul lui Cli:fford J. Simak, City (1952), tradus n
francez cu titlul Demain les chiens. Concepia evoluionist
i, mai recent, atracia exercitat de mutani, animale sau
oameni, ofer posibiliti biologice infinite, care depesc
cu mult varietile pn la urm limitate ale imaginarului
biologic tradiional.
Trebuie s mai adugm i fabricarea de oameni arti
ficiali. Creatura lui Frankenstein (1818), imaginat de Mary
Shelley (1797-1851), poate fi recunoscut cu uurin, n po
fida trsturilor de monstru fioros, dar ce se ntmpl oare cu
omul construit, cu o sut de ani mai trziu, de Olaf Stapledon
(1886-1950)? Acesta nu este altceva dect un creier uria,
"instalat ntr-o turel spaioas din beton armat, cu diametru!

Cum se nfieaz Omul diferit

15

de vreo doisprezece metri . . . Nenumrate tuburi de metal, de


sticl i dintr-un fel de ebonit transportau sngele i sub
stanele chimice n tot sistemul" (Last and First Men, 1930;
tradus n francez cu titlul Les Derniers et les Premiers).
Proiectele, dei foarte diferite, urmeaz aceeai linie fun
damental care unete trecutul ndeprtat cu viitorul ndepr
tat, strmoii abia desprini din animalitate cu oamenii-zei
care vor popula cndva galaxiile. Omul zpezilor (Yeti) i
extraterestrul sunt cele dou figuri antitetice, dar de nedespr
it din mitologia evoluionist ilustrat de Omul diferit.
Structura corpurilor aprinde i ea imaginaia. Oamenii di
ferii sunt, n cea mai mare parte, fiine alctuite din carne
i oase. Exist ns i altceva: dac nu oameni, cel puin
fiine nzestrate cu gndire, fcute din materie vegetal, pre
cum minunaii copaci wac-wac de care pomeneam mai na
inte, urmate de creaii mai recente, rezultat al posibilitilor
oferite de evoluionism. Mai departe, mult mai departe,
surprizele vin din lumea mineral: J.H. Rosny Ane
(1856-1940) a propus o dubl soluie: xipehuzii care 1-au
precedat pe om i feromagnetalii care l vor nlocui. Potri
vit acestei scheme, n-am fi dect un soi de "parantez" de
carne ntr-o lume dominat de mineral. n sf'arit, punctul
cel mai avansat este reprezentat de fiinele imateriale, pre
cum misteriosul Horla imaginat de Maupassant.
O ultim trstur semnificativ a alteritii biologice este
legat de funciile vitale. Fiziologia Omului diferit variaz de
la o specie la alta. Se poate hrni altfel, iar uneori nu mnn
c chiar deloc. Adesea este mai sntos dect noi i nu cu
noate bolile. La capitolul longevitate apar diferene uriae.
Indivizii din anumite specii nu triesc dect civa ani, ca de
pild pigmeii, despre care se spune c au o via foarte scurt,
prin analogie cu statura. "Se cstoresc la ase luni, fac copii la
doi-trei ani i nu triesc mai mult de ase-apte ani" (Mande
ville). n schimb, alte specii, trecute, prezente sau viitoare,

16

ntre nger i fiar

se remarc printr-o longevitate impresionant, care atinge sute


sau chiar mii de ani.
Religia chinez numit taoism, ntemeiat de Lao-tze, se
caracterizeaz printr-o adevrat obsesie a longevitii. Du
rata vieii trebuia s ating cel puin o mie de ani. Printre
metodele preconizate se numra, n primul rnd, controlul
respiraiei. n India, yoga i-a propus un scop asemntor.
Potrivit lui Marco Polo, cei ce o practicau triau pn la o
sut cincizeci-dou sute de ani, uneori chiar trei sute cinci
zeci, dup o surs arab. tiina modern a preluat arhetipul,
amplificndu-i potenialul, prin evoluionismul biologic. Po
trivit lui Stapledon, ultima specie uman care va tri peste
vreo dou miliarde de ani va avea o speran de via de dou
sute cincizeci de mii de ani.
Longevitatea- asociat deseori spiritualizrii fiinei i sfin
eniei - poate reprezenta o etap, un fel de ucenicie pe calea
nemuririi; este tocmai cazul celor dou mentaliti religioase:
taoism i yoga. ns insulele sau celelalte spaii ferite unde
triesc cei nemuritori se apropie mai curnd de trmul cel
lalt. Nemurirea trece prin moarte.

De la subom la supraom
Corp diferit, spirit diferit. nsuirile psihice, intelectuale
i morale ale Celorlali alctuiesc un ir foarte lung. ntre
gul spaiu este riguros jalonat; ntre fiar i zei nu exist nici
o ntrerupere. ntre subom i supraom, fiecare treapt de con
tiin, de inteligen, de for spiritual, de nelegere a lu
mii se materializeaz ntr-o gam infinit de fiine.
Potrivit unei preri adnc nrdcinate, calitile sau
defectele fizice corespund celor spirituale. Urenia sau in
firmitile sunt adesea socotite semnele unei mini slabe sau
tulburate. Comparaia este, f'ar ndoial, n favoarea oame
nilor normali, care sunt ai notri. Demersul contrar este ns

Cum se nfieaz Omul diferit

17

i el prezent i se ntmpl ca unele caricaturi umane s fie,


pn la unn, mai izbutite ca inteligen i moral dect pro
totipul frumuseii, ceea ce demonstreaz c omul este me
reu mprit ntre sentimentul de superioritate i complexul
de inferioritate.
Ar fi foarte interesant de urmrit n acest sens prerea
despre speciile animale i prezena acestora n anumite sin
teze biologice. Ne-am obinuit s vedem n trsturile care
l apropie pe Omul diferit de fiar semne ale unei condiii
subumane. Aa se ntmpl cu Yeti i cu ali oameni slbatici
recunoscui dup trupul acoperit cu un pr des i lung ca
o blan. Ideea inferioritii negrilor, susinut mult vreme,
se ntemeia tocmai pe nfiarea lor socotit apropiat de
cea a maimuelor.
n toate aceste cazuri i spune cuvntul arogana unei civi
lizaii cldite pe antiteza cultur-natur. Societile arhaice
aveau cu totul alt prere despre animalul cruia i se atribu
iau caliti pe care omul nu le are sau nu le mai are: intuiia,
clarviziunea, cunoaterea resorturilor tainice ale firii. n mai
multe privine, fiara era mai aproape de zei dect oamenii,
care ncercau s-o neleag, s-i deslueasc semnalele i s
le unneze. Departe de a fi o brut, omul-animal sau animalul
umanizat se situa ntr-o zon a spiritului care depea condi
ia limitat a inteligenei omeneti. Ar fi ridicol s credem
c sirenele sunt doar nite fpturi jumtate femei, jumtate
peti, de vreme ce i druiau lui Ulise ceea ce nici o fiin
omeneasc nu i-ar fi putut oferi: armonia i cunoaterea. Sin
gura condiie era moartea, pentru c nu le era dat oamenilor
vii s ajung la aceast treapt a desvririi.
Desprirea treptat a civilizaiei de mediu, perspectiva
religioas (animalul nu are suflet) i raionalist (nu are nici
minte) au dus la discreditarea formulei alternative. Abia n
vremuri mai aproape de-ale noastre observm o schimbare
de atitudine. Descoperirea inteligenei delfinilor se nscrie

18

ntre nger i fiar

n aceast cotitur; s fie oare vorba de nite fiine din ca


tegoria Celorlali?
Omul modem i-a schimbat mijloacele, dar nu i obiec
tivele. A prsit calea fiarelor, prefernd raiunea intuiiei,
demersul tiinific cunoaterii nemijlocite. ns caut mereu
s ias din temnia nencptoare care i limiteaz capacit
ile spirituale i intelectuale. nelege o mulime de lucruri i
va nelege tot mai multe, dar tie c nu va nelege niciodat
nimic esenial. Omul diferit este chemat n ajutor, ca s d
rme zidurile i s arunce o punte ntre raiunea uman i cea
universal.
Omul dorete nu numai s neleag, ci i s acioneze.
Din nefericire, este prizonier: al propriei mediocriti intelec
tuale, al materiei, al timpului, al istoriei. Eliberarea spiritu
lui i-ar ngdui s obin controlul asupra propriului corp,
asupra realitilor materiale, spaiului i timpului. Telepatia,
clarviziunea, cunoaterea viitorului, capacitatea de a iei din
nveliul de carne, cltoria n timp i spaiu i chiar n lumea
de dincolo se numr printre cele mai frecvente proiecte expe
rimentate prin intermediul Celorlali.
O mulime de nsuiri i de fapte ndrznee care, mpre
un, ar face din om o fiin atoatetiutoare i atotputernic.

Obiceiuri ciudate: nudismul, canibalismul,


exploatarea brbailor de ctre femei
Cel de-al treilea criteriu este reprezentat de comportament
i obiceiuri. Condiia uman este limitat de interdicii, a c
ror nclcare l apropie pe om de fiar sau de zei. Astfel, n
toate culturile, hrana i sexul fac obiectul unor reglementri
foarte severe. n general, incestul este interzis. Promiscuita
tea i desfrul sunt condamnate dup norme diferite, dar me
reu prezente. Mncatul crnii crude nu este socotit ca fiind
un obicei tocmai omenesc, ca i renunarea la carne i ali-

Cum se nfieaz Omul diferit

19

mentaia bazat numai pe vegetale. Cel mai ru este, bine


neles, s-i mnnci aproapele. Antropofagia s-a impus de
mult ca unul din semnele cele mai izbitoare de alteritate, care
alimenteaz un mit foarte vechi i foarte atractiv. Dei caniba
lismul pur i dur ca mod obinuit de alimentaie nu a existat
nicieri i niciodat, unele comuniti au fost caracterizate
drept canibale prin definiie i prin excelen. Antropofagia
merge adesea mn n mn cu incestul i ntruchipeaz dez
ordinea total, treapta suprem de alteritate moral.
Irlandezii, de pild, ar fi "mai slbatici dect britanicii.
Sunt deopotriv antropofagi i ierbivori, i este o mare cin
ste pentru copii s-i mnnce tatl cnd moare. Brbaii se
unesc n vzul lumii cu orice femeie, chiar dac le este mam
ori sor."
Se cuvine precizat faptul c nu este vorba de irlandezii
din zilele noastre, ci de strmoii lor din vechime, respon
sabilitatea informaiei de mai sus revenind lui Strabo, ma
rele geograf grec din secolul I .Cr.
Goliciunea ridic o problem mai complex. Este limpe
de c pentru un om civilizat, deci mbrcat, goliciunea, care
exprim starea de natur, n antitez cu starea de cultur,
este perceput ca o manifestare de alteritate. Dar la ce ni
vel? Antichitatea clasic pare s-i fi acordat o importan
moderat. Pentru Biblie ns, distincia este fundamental.
nainte de pcat, Adam i Eva sunt nfiai goi, iar dup
pcat, mbrcai. Aadar, comunitatea care practica nudita
tea se plasa n afara umanitii normale, n afara Istoriei. Edu
caia religioas i rigoarea moral sporit au dus, la sfritul
Evului Mediu, la nvestirea goliciunii cu atributele unei
alteriti profunde. Trupurile goale au devenit o adevrat
obsesie, legat de promiscuitatea sexual i de canibalism:
"n acest inut" - istorisete Mandeville - "cldura este
nespus de mare, iar brbaii i femeile obinuiesc s um
ble n pielea goal, btndu-i joc de strinii pe care i vd

20

ntre nger i fiar

mbrcai[... ]. Femeile nu se mrit, ci sunt ale tuturor i nu


se mpotrivesc nici unui brbat." Nu numai femeile, ci i
ogoarele sunt ale tuturor: "Ogoarele sunt puse laolalt: unul
le stpnete vreme de un an, apoi vine rndul altuia i tot
aa, fiecare lund ceea ce i face trebuin[...] . Astfel, toi sunt
la fel de avui." ,,Au ns un obicei ru, pentru c le place s
mnnce carne de om mai mult dect orice alt carne[...].
Negustorii cutreier inutul s vnd copii, iar oamenii i cum
pr. Dac sunt dolofani, i mnnc repede, iar dac sunt
slabi, i pun la ngrat i spun c nu se afl pe lume carne
mai bun i mai dulce."
Rndurile de mai sus sunt aproape desvrite. Nudism,
comunism, canibalism - adic lumea cu fundul n sus!
Raportul goliciune-licen sexual-canibalism s-a pstrat
pn la nceputul epocii moderne, cu toate c primul element
al triadei a cunoscut un fel de valorizare n vremea Rena
terii. Influena artei antice, ntoarcerea la concepia clasic a
frumuseii trupului, repunerea n drepturi a mitului Vrstei
de aur, toate au contribuit la reabilitarea parial a goliciunii.
Aceasta putea fi interpretat deopotriv ca un semn de infe
rioritate, chiar de bestialitate, sau, dimpotriv, ca o manifes
tare a condiiei fireti a omului, fa de aciunea coruptoare
a civilizaiei.
Oamenii Renaterii aveau vederi largi. Morala burghez
care a copleit spiritele n cursul secolelor urmtoare a fost
mai puin conciliant. Dac se spunea c haina face pe
om, lipsa ei l fcea neaprat pe om diferit. n vremea cnd
o glezn zrit pe furi era un adevrat eveniment, goliciunea
total nu era vzut cu ochi buni, ca fenomen social. Omul
gol a fost alungat pentru mult vreme la marginea umanit
ii, ntr-o zon unde toate viciile erau ngduite i practicate.
Oamenii adevrai trebuiau s se mbrace cum se cuvine.
Abia n secolul al XX-lea trupul gol a fost din nou valorizat
i n cele din urm banalizat.

Cum se nfieaz Omul diferit

21

Dac dezordinea sexual este perceput ca un semn grav


de alteritate, nu nseamn c segregarea sexelor este mai
aproape de normalitate. Societile unisex se nscriu n chip
firesc n categoria popoarelor fabuloase. De pild, exist
unele locuri, mai ales insule, locuite exclusiv fie de brbai,
fie de femei, aflate ndeobte n apropiere unele de altele,
spre a nlesni ntlnirile periodice indispensabile pentru per
petuarea speciei. Mai exist i celebrul caz al amazoanelor,
femeile rzboinice care triau, potrivit anticilor, n inutul
Pontului (Asia Mic), nainte de rzboiul troian. Amazoa
nele se nsoeau cu locuitorii inuturilor vecine, le pstrau
pe fete i se descotoroseau de biei, pentru a menine carac
terul exclusiv feminin al comunitii.
Potrivit unei alte versiuni a mitului, brbaii erau totui ac
ceptai, dar n ce condiii! Diodor din Sicilia (secolul 1 .Cr.)
ne povestete, n Biblioteca istoric, c acetia "erau mni
lii i inui n sclavie". Iat cteva amnunte legate de ama
zoanele din Africa, din care reiese c rolurile erau cu totul
rsturnate: "Obiceiul este ca femeile s fac armata, o anu
mit perioad, rmnnd fecioare. Dup ce perioada se n
cheie, femeile se apropie de brbai ca s aib copii; lor li
se ncredineaz treburile importante i toate funciile pu
blice. Brbaii i petrec viaa pe lng cas, ca femeile de
la noi, i nu fac dect treburi casnice; sunt inui departe
de armat, de funciile nalte i de treburile obtei care i-ar
putea ndemna s ncerce s scape de jugul femeilor. Dup
ce nasc, amazoanele i ncredineaz pruncii brbailor, care
i hrnesc cu lapte i cu alte lucruri potrivite pentru vrsta
lor . . . "
Rsturnarea condiiei fireti a sexelor atingea un grad de
alteritate greu de imaginat, ceea ce explic plasarea amazoa
nelor la mare distan, nu numai n spaiu, ci i n timp, ntr-un
trecut ndeprtat, n orice caz nainte de rzboiul troian, n
vremurile anteistorice ale eroilor. De fapt, amazoanele din

22

ntre nger i fiar

Africa au fost nimicite de Hercule odat cu adversarele lor


Gorgonele, ali montri feminini. Comportarea amazoa
nelor trimitea la matriarhat, descoperit i plasat tocmai n
vremurile preistorice de ctre unii savani i ideologi "fe
miniti", printre care i Engels, n cea de-a doua jumtate
a secolului al XIX-lea. Amazoanele erau astfel reabilitate
i rzbunate!
Raporturile erotice dintre fiina omeneasc real i fiina
omeneasc diferit dau i ele natere la o mulime de fan
tasme. Exist o gam ntreag de altfel de relaii sexuale,
care a imaginaia, de la femeile posedate de slbatici pn
la brbaii rpii de zne.
Dup cum am constatat, alteritatea se hrnete din antite
zele aflate la cele dou extreme fa de normalitate. Se trece
astfel de la canibalism la vegetarianism, i cum buctria ex
prim cel mai bine sufletul omenesc, de la bestialitate la sfin
enie. Iat un minunat efect de contrast la Herodot, care ne
prezint, nu departe de triburile slbatice i nsetate de snge,
chiar canibale, ale sciilor, un neam de-a dreptul angelic: ar
gipeenii sau arimfeenii: "Triesc hrnindu-se cu roadele unui
pom cu numele de pontic . . . Cnd roadele se coc, le storc n
tr-un petec de pnz i obin o licoare neagr i groas, pe
care o beau amestecat cu lapte. . . ed tot anul sub pom. . .
Nimeni nu-i jignete, fiind socotii ca un soi de sfini. Nu au
nici un fel de arme de rzboi. Vecinii i iau ca arbitri pentru di
ferendele dintre ei, iar cine ajunge n ara lor gsete un ad
post sigur, unde nimeni nu ndrznete s-I atace."
Mandeville cunoate o insul locuit de "oameni buni i
cinstii, care triesc drept. . . Nu sunt nici mndri, nici pizmai,
nici trndavi, nici destrblai, nici iui la mnie, nici lacomi,
nu ursc pe nimeni i nici nu fac nimnui ceea ce nu le place
s li se fac lor. . . Pe insula aceea nu se afl nici hoi, nici uci
gai, nici femei uoare, nici ceretori i nimeni n-a fost nici
odat omort. Oamenii sunt, de asemenea, curai i duc o

Cum se nfieaz Omul diferit

23

via la fel de sant ca i clugrii, postind n toate zilele" At


tea virtui fac din om o fiin aproape neomeneasc.
Canibali i vegetarieni, brute i sfmi, Oamenii diferii n-au
nimic n comun, n afar de natura lor ciudat, care i deo
sebete de omul obinuit i prea mediocra lui condiie.

Vrsta de aur i Utopia


Omul diferit ia parte la o via social diferit. Ne nso
ete n inima societilor fictive, construite n jurul a dou
modele opuse. Pe de o parte, o formul foarte permisiv,
chiar anarhic, n care nici o constrngere nu tulbur bucuria
vieii, adic Vrsta de aur cntat de Hesiod i reluat apoi
n nenumrate variante. Potrivit poetului grec, oamenii triau
"asemenea zeilor, cu inima uoar, lipsit de povara grijilor,
la adpost de suferine i de necazuri; nu-i pndea btrne
ea cea cumplit, aa c, mereu tineri i n putere, o duceau
tot ntr-o petrecere, departe de toate relele".
Arhetipul a fost preluat de ideologiile i micrile mile
nariste - att religioase, ct i secularizate - care au vestit
fr ncetare o vreme a egalitii sociale, a armoniei i a fe
ricirii, cu deosebirea c nu mai era situat la nceput, pre
cum Vrsta de aur, ci la sfritul Istoriei. Slbaticul cel bun,
personaj att de ndrgit de crturarii iluminiti, povestea
i el ceva asemntor, transpunnd ntr-un decor exotic ino
cena i fericirea din timpurile primitive.
Cea de-a doua formul este Utopia, care abolete pur i
simplu libertatea. Scopul proclamat- tot fericirea- este sub
ordonat unui principiu de eficien. Nu individul, ci comu
nitatea conteaz. Mecanismul social trebuie reglat cu grij,
fiecare avnd locul i rolul su bine stabilit.
Destructurarea societii sau, dimpotriv, consolidarea ei
In vederea unei ipotetice perfeciuni? Omul diferit a fost

24

ntre inger i fiar

adesea pus s arbitreze n aceast dezbatere de cea mai


mare gravitate.
Toate caracteristicile menionate se combin n configu
raii nenumrate, datele biologice, intelectuale i sociale pre
zentnd decalaje, foarte variabile, fa de realitile cunoscute.
Unul dintre primele exemple de construcie global di
ferit este menionat de Diodor din Sicilia, tot n Biblioteca
istoric, i privete vestita insul descoperit de lambulus
n Oceanul Meridional. Insul diferit, n primul rnd, prin
condiiile de via paradiziace: "Locuitorii nu sufer nici de
cald, nici de frig. Aici domnete toamna venic . . . Zilele sunt
tot timpul egale cu nopile . . . Oamenii locuiesc sub cerul li
ber, pe pajiti, unde gsesc tot ce le trebuie pentru a tri, pen
tru c datorit bogiei pmntului i climei au mai multe
roade dect le trebuie."
Locuitorii sunt chipei, mldioi i nali de aproape doi
metri. Au limba despicat, aa c scot toate sunetele imagi
nabile, cunosc limba psrilor i pot vorbi cu dou persoane
deodat. Triesc mult, pn la vrsta de o sut cincizeci de
ani, fr s se mbolnveasc, dup care se despart de via
de bunvoie. Totui, "o lege aspr i condamn la moarte pe
cei diformi ori schilozi".
Cstoria nu este cunoscut, femeile sunt ale tuturor, iar
copiii sunt crescui mpreun. Nu exist nici gelozie, nici
ambiie. Oamenii duc o via simpl i sntoas. Totul este
rnduit cu grij, i funciile publice, i traiul de zi cu zi, chiar
i hrana. Sistemul social, simplu i precis, seamn ntru
ctva cu comunismul.
Lipsa de griji a Vrstei de aur se combin cu rigorile
Utopiei. Sinteza adun laolalt cteva teme care vor reveni
adesea: integrarea n natur, desvrirea biologic, nsu
irile minunate ale Omului diferit, anularea contradiciilor
sociale i a tabuurilor sexuale.

Cum se nfieaz Omul diferit

25

Frontiera mobil
Unde anume se afl omenirile diferite? Pretutindeni, i
departe, i aproape de noi.
Potrivit primei lor vocaii, care rmne cea mai puternic,
le gsim la marginea lumii, nirate de-a lungul hotarului
dintre spaiul cunoscut i cel necunoscut. Aezarea aceasta
corespunde perfect esenei Omului diferit: omenesc i ne
omenesc deopotriv, este i dintre noi, i de aiurea.
Poziia marginal i explic permanenta migraie. Ho
tarele lumii se mic tot timpul, i odat cu ele se mic
i Omul diferit.
Pentru Homer, graniele Mediteranei coincid cu cele ale
lumii. Urmeaz apoi spaiul Sciiei, al insulelor britanice,
al Africii de Nord, al Indiei. Mai departe, un Extrem Orient
fabulos hrnete visele de sfrit de Ev Mediu. Jumtatea
de sud a globului, vestitul continent austral i insulele Paci
ficului s-au deschis larg omenirilor diferite n vremea mari
lor descoperiri.
Mai departe, tot mai departe. Fiecare poziie ctigat de
exploratori era pierdut de Omul diferit, care nu s-a lsat
totui niciodat cuprins de panic. S-a retras n linite, pas
cu pas.
Dup continentul austral, nu-i mai rmnea dect s se
mute n spaiul cosmic. Luna a fost prima care i-a oferit ad
post. Au urmat Marte, Venus i celelalte planete. Rnd pe
rnd, toate poziiile au czut.
Au rmas stelele, galaxiile ca ultim soluie. Cel puin n-au
cum s cad.
Exist i o variant special a migraiei spaiale. Dect
s sar din planet n planet, unii oameni diferii s-au n
dreptat spre trmul din strfundurile pmntului, spaiu mai
strmt dect universul galactic, dar care, bine pus n valoa
re, s-a dovedit destul de ncptor pentru o diversitate des
tul de mare de forme biologice i sociale.

26

ntre nger i fiar

Insulele sau planetele Oceanului


Un alt concept fundamental este cel de insularitate. Cte
insule, attea lumi, chiar dac sunt concentrate, n minia
tur. Sunt locuri n care se poate ntmpla orice.
i pentru c avem de unde alege, iat o ntmplare prin
tre attea altele, povestit de nite cltori arabi nevoii s
caute adpost pe o insul pierdut n mrile Indiei, unde au
avut nenorocul s dea peste una din acele comuniti de femei
despre care vorbeam mai nainte.
"Deodat, din inima insulei rsare o ceat de femei al cror
numr doar Dumnezeu l putea ti. Se reped asupra brbai
lor, cte o mie ori mai mult de fiecare brbat. i mn spre
muni, unde se slujesc apoi de dnii pentru plcerile lor.
Lupta dintre ele nu contenete niciodat, iar brbatul este
al celei mai puternice. Brbaii vlguii piereau unul dup
altul. . . " (din Cartea minunilor din India).
O insul i-att. Cnd pleci undeva, mori puin, dar cnd
te aventurezi pe mare, mori ceva mai mult. Antitez a usca
tului, element nedefinit, straniu, instabil, primejdios, Ocea
nul planetar a stmit dintotdeauna teama, dar i fascinaia,
ndemnnd la cltorii iniiatice. Un periplu pe mri adu
cea ntru ctva cu o cltorie pe trmul cellalt. Cltorul
prsea lumea ca s nvie sub alt cer, n alt lume.
n numeroase tradiii, Oceanul nchipuie haosul ncepu
tului, din care nete creaia, manifestarea acesteia fiind
uscatul, insula. Fiecare insul era rodul unei creaii anume.
Lumea noastr locuit, oikumena (Europa-Asia-Africa), nu
era altceva, spun anticii, dect o insul mare, nconjurat de
apele Oceanului.
Rspndite n imensitatea unui el ement diferit, insulele
au fost mult vreme vzute ca nite lumi nchise, care se aflau
cu lumea cunoscut- insula noastr- ntr-un raport asem
ntor celui stabilit mai trziu ntre Pmnt i planete. Pn

27

Cum se nfieaz Omul diferit

i distanele erau comparabile, ca durat. Luna este n zile


le noastre mai aproape dect erau planetele oceanului n Evul
Mediu, cnd i ateptau pe cei dinti vizitatori de pe planeta
Europa. O expediie de pe Terra pe Marte ne-ar putea da o
idee aproximativ cu privire la durata, greutile i primejdi
ile unei cltorii pe mare nainte de zorii epocii moderne.
Fa de puintatea planetelor, insulele sunt deosebit de
numeroase, iar n nchipuire erau nc i mai multe dect
aievea. Spre sfritul secolului al XIII-lea, Marco Polo g
sea nu mai puin de dousprezece mii apte sute, numai n
apele Indiilor orientale! O infinitate de lumi, fiecare cu spe
cificul su. La rndul lui, Mandeville era ct se poate de con
tient de rolul "multiplicator" al insulelor:
"n aceste insule se afl o mulime de oameni ciudai. Una
este locuit de oameni nali, ca nite uriai, i grozav de
uri: au un singur ochi n frunte i se hrnesc numai cu carne
crud i cu pete crud. Pe alt insul, spre miazzi, locuiesc
oameni slui i ri din fire, fr cap, care au ochii pe umeri
i gura pe piept, tiat n chip de potcoav. Iar pe alt insul
triesc oameni cu faa neted, fr nas, rar ochi, doar cu
dou gurele rotunde n loc de ochi i cu gura fr buze, ca
o crptur. Iar pe alt insul se afl oameni cu nfiare
ciudat, care au buza de jos att de mare, nct atunci cnd
vor s trag un pui de somn ziua, la soare, i trag buza peste
chip, s le in umbr. Iar pe alt insul se afl oameni scunzi
de tot, ca nite pitici, totui mai nali dect pigmeii[. . . ] Iar
pe alt insul[. . . ]. i pe alt insul. . . "
Se dovedete, aadar, c insula este un loc privilegiat pen
tru Omul diferit, sub toate nfirile sale, fiind n acelai
timp un laborator pentru experiene sociale dintre cele mai
nstrunice, de vreme ce i Utopiile i-au gsit locul tot pe
nite insule.
O categorie aparte este aceea a insulelor transcendente,
care ofer puncte de convergen cu lumea cealalt, mai ales
.

28

ntre nger i fiar

ntr-o variant paradiziac. Aflate n afara Istoriei, acestea


sunt neatinse de trecerea timpului i propun o stare de armo
nie nentrerupt. Este cazul anumitor insule indiene, chineze
sau celte (precum vestita Avalon) i chiar al Paradisului te
restru al cretinilor, pe care 1-au cutat dincolo de Ocean san
tul Brendan n secolul al VI-lea i Columb cu o mie de ani
mai trziu. Condiia paradiziac poate fi de altfel mai mult
ori mai puin atenuat, dac nu chiar secularizat n versiunea
modern, precum Paradisul polinezian descoperit de explora
totii i filozofii din epoca Luminilor.
Chiar nefiind identificat cu absolutul, insula apare ade
sea ca un loc plin de taine, fermecat, unde cltorul este prins
ntr-o estur de ntmplri i de nelesuri de neptruns pen
tru o minte obinuit.
Fr ndoial c este vorba de un arhetip, cu forme care
se adapteaz la evoluia istoric, manifestndu-se mai mult
sau mai puin intens, de la o epoc la alta. La Homer, insu
lele sau inuturile ndeprtate ocup un loc esenial n jocul
alteritii: insula lui Calypso, insula lui Circe, insula Sirene
lor . . . Antichitatea clasic a exploatat i ea modelul insular:
insulele britanice - slbatice, insulele Fortunate - paradi
ziace, insula lui Iambulus - utopic; dar este evident c pro
iectul global de alteritate nu se sprijinea n primul rnd pe
o astfel de structur. Mediterana era cam prea cunoscut,
n vreme ce Oceanul rmnea departe, cu un loc destul de
marginal n imaginarul geografic al grecilor i romanilor.
Popoarele fabuloase erau aezate, de regul, la marginea
lumii, n zone mai degrab continentale dect maritime,
precum Africa, Sciia ori India.
n schimb, cultura medieval european a fost ncadrat
de doi poli ai alteritii, cu dominant oceanic, adic insu
lar. Pe de o parte Atlanticul, depozitar al imaginarului celtic
i scandinav, iar pe de alt parte Oceanul Indian, cu miturile
antice mbogite prin aportul arab i rspndite de cltori

Cum se nfieaz Omul diferit

29

la sfritul Evului Mediu. Marco Polo i Mandeville se afl


n frunte, dovedind o adevrat obsesie pentru lumile insulare.
Obsesia cu pricina a contribuit n chip hotrtor la declan
area uneia dintre cele mai extraordinare aventuri ale omeni
rii: irul marilor descoperiri geografice. Cutarea de insule
i rmuri noi - reale ori imaginare - i-a dus pe exploratori
de la un capt la cellalt al lumii. n secolul al XVIII-lea,
n epoca Luminilor, insula mai era un spaiu privilegiat al
Utopiei i un loc de ntlnire cu tot soiul de ciudenii i mai
ales cu Ceilali. Nu dup mult vreme a venit ns i declinul,
ca urmare a ultimelor mari explorri care au spulberat bun
parte din fantasmele insulare, oricum cele mai nstrunice.
Declinul a fost ns relativ, pentru c nu a anulat niciodat
cu totul atracia exercitat de insul, ca loc de tain i
dorin. Insula misterioas a lui Jules Veme a aprut n
anul 187 4. Mitul "Paradisului polinezian", cristalizat n
secolul al XVIII-lea, s-a prelungit pn n zilele noastre.
n realitate, insularitatea nu s-a mrginit niciodat la insule
n sensul propriu al termenului. i pmntul ascunde forme
de alteritate de tip insular, coluri pstrate cu grij i aprate,
ascunse n adncul unor inuturi greu accesible: pduri,
muni, peteri, deerturi, mlatini, ca s nu mai vorbim de
spaiile mai vaste aflate n mruntaiele pmntului ori n
adncul oceanelor i care reprezint, n snul lumii, hotare
ce despart, uneori chiar lng noi, entiti diferite.
Supravieuirea insulei ca lume diferit n zilele noastre a
mbrcat dou aspecte: pe de o parte proiecia n spaiu, n
funcie de modificarea frontierei mobile. Insule ale spaiului,
ivite din haosul cosmic, planetele se nscriu n tipologia fun
damental a insulei, creaie independent, loc de edere pen
tru Cellalt, poart deschis ctre Absolut.
Pe de alt parte, n pofida unei explorri terestre aparent
epuizate, cam peste tot au dinuit ori au fost ridicate bastioa
ne ale alteritii, conform nevoilor cauzei. Fr a fi cu totul

30

ntre nger i fiar

date uitrii, insulele Oceanului ofer soluii de izolare tot


mai puin eficiente; spaiul acvatic - cu excepia marilor
adncimi - a devenit mai degrab o punte de legtur dect
un obstacol. Alteritatea radical se pstreaz mult mai bine
n unele locuri amenajate i aprate de bariere de netrecut,
n inima zonelor continentale. Minunata lume a peterilor,
imaginat n anul 1896 de J.H. Rosny Ane, Lumea uitat
a lui Arthur Conan Doyle, publicat n anul 19 12, care rmne
scrierea clasic a genului, inuturile slbaticilor din zilele
noastre ori ale celor din urm dinozauri, dar i civilizaia
evoluat cutat de colonelul Fawcett n Amazonia, precum
i bazele, mai cu seam subterane, ale extrateretrilor repre
zint cteva puncte dintr-un arhipelag al alteritii integrat n
lumea noastr.
Fascinaia insulei i semnificaiile insularitii, ca manifes
tri ale alteritii radicale, i pstreaz pe deplin actualitatea.
Avem de-a face cu o aplecare a spiritului care ine de fondul
esenial al imaginarului.

Sunt peste tot!


Suntem nc departe de a fi epuizat toate posibilitile.
Cea care ne frmnt cel mai mult este c Ei se afl prin
tre noi, n cetate. Ca nfiare, nu sunt nicidecum deose
bii, ba chiar seamn cu noi, aa c sunt i mai primejdioi,
iar comunitatea este ameninat din interior.
Este vorba fie de un Altul care a luat chipul nostru (un
strin ori un nepmntean), fie de un membru al comunit
ii cruia i se atribuie un suflet diferit i chiar o nfiare
ce urmeaz s se schimbe, s devin diferit. n ultimul caz,
alteritatea normal este mpins spre forme radicale de alteri
tate, pe care comunitatea nu le mai poate ngdui. Aa s-a
ntmplat, de pild, cu evreii n Germania nazist sau cu
dumanul de clas n lumea comunist.

Cum se nfieaz Omul diferit

31

Apoi, dac dorim cu orice pre s ntlnim fiine dife


rite, nimic nu ne mpiedic s trecem peste determinrile
spaiale, lucru de altfel inevitabil n cazul celor nevoii s
parcurg distane de mii de ani-lumin. Se poate astfel presu
pune existena unor lumi paralele, integrate n lumea noastr
ori aflate ntr-o alt dimensiune, ceea ce nseamn abolirea
spaiului clasic, soluie radical, de natur s rezolve toate
dificultile.
Extrem de complicat n aparen, teoria cu privire la
Omul diferit se dovedete pn la urm ct se poate de sim
pl, acesta putnd aprea oriunde, cu condiia ca prezena
s-i fie solicitat. Dac-1 dorim, dac-1 chemm, nici spaiul,
nici cile de acces nu vor fi o problem i totul se va petrece
ntocmai dup regulile imaginarului.

Principiul de " eluzivitate "


Din nefericire, este greu de contactat. Dac nlturm oa
menii obinuii crora li se atribuie uneori trsturile Omului
diferit, acesta se dovedete a fi extrem de discret. Ai nevoie
de o stare de graie ori de un dram de noroc pentru a te bucu
ra de tovria lui, aventura fiind rezervat celor iniiai ori
pur i simplu norocoi. L-am putea parafraza pe La Roche
foucauld, afirmnd c Omul diferit este asemenea spiritelor:
toat lumea vorbete despre el, dar nu muli sunt cei care
1-au vzut.
Nimeni n-a vzut i, probabil, nu va zri niciodat vreun
duh, vreun spiridu, vreun om al zpezilor ori vreun extrate
restru plimbndu-se pe strad. Nici unul dintre acetia nu
pare prea dornic de a-i trimite reprezentanii la conferin
ele planetare ori interplanetare i nici de a da vreun inter
viu n direct.
Nici nu ne apropiem bine de ei c se fac nevzui. Cei
mai muli dintre muritori afl despre existena lor din mr
turiile altora.

32

ntre nger i fiar

Eluzivitatea este termenul propus pentru definirea nesfri


tului joc de-a v-ai ascunselea. Bertrand Meheust 1-a folosit
n anul 1 978 pentru a descrie fenomenul farfuriilor zbur
toare. Jean-Bruno Renard l preia, ntr-o accepiune lrgit;
dup prerea lui, "ostentaia i dispariia" caracterizeaz
"toate fenomenele misterioase, de la creaturile pmntene
necunoscute pn la extrateretri, de la fantome pn la ma
nifestrile parapsihologice".
Ne aflm pe trmul credinelor. Nimeni nu va putea do
vedi vreodat c Omul diferit este o fiin n carne i oase.
Dup cum nimeni nu va putea dovedi c nu exist.

De ce?
Cutarea Omului diferit este una dintre aventurile cele
mai fascinante pentru mintea omeneasc. Dei nu-l putem
zri, ne obsedeaz; de fapt, nu ne-a prsit nici o clip de
la nceputul Istoriei. ine de miezul tare al imaginarului.
Convieuim n simbioz. De ce oare? Iat o ntrebare ce cu
prinde mai multe elemente.
S fie un joc ori o participare "real", prin mijlocirea a
ceea ce poart ndeobte numele de "triri mitice"? Un vis
ori o ipotez tiinific? Un artificiu literar sau o perspectiv
filozofico-religioas? O psihoz ori o constatare de bun-sim?
Celebra replic hamletian las deschise toate posibiliti
le: "Sunt mai multe lucruri n cer i pe pmnt, Horatio, dect
n filozofia ta."
n orice caz, nimic nu este gratuit i nici nevinovat, nici
mcar jocul sau visul. Avem, aadar, tot dreptul s pornim
n cutarea unui principiu unificator.
Prin Omul diferit este pus la ndoial nsi condiia uma
n "normal", al crei spaiu biologic, intelectual, moral i
social este extrem de limitat. Suntem cu toii programai nc
din clipa naterii. Parcursul fiind cunoscut dinainte, nu ne
putem ndeprta de reguli dect prin mijlocirea Omului diferit.

Cum se nfieaz Omul diferit

33

Acesta exprim deopotriv visul ntoarcerii la origini i


setea de perfecionare. Aflat undeva ntre natura nembln
zit i cerul zeilor, omul este ispitit deopotriv de cele dou
moduri de existen.
Se simte atras de universul primitiv: bogat i exuberant,
lipsit de constrngeri, cu granie schimbtoare i adesea
monstruoase. Este lumea dinainte de bine i de ru, o lume
ce nu cunoate tabuurile sociale, ci doar legile firii. Sexul
i sngele nu sunt ngrdite n nici un fel. Incestul i an
tropofagia nu mai apar ca nite crime, deoarece nu exist
crim. Faptul c se ntlnesc la tot pasul este dovada unor
pulsiuni ascunse, acoperite de pojghia civilizaiilor, nemr
turisite i nfrnate, dar puse pe seama unor societi dife
rite, unde se pot desfura n voie. Ajungi astfel incestuos
i canibal prin procur.
mpria simurilor se afl fa n fa cu aceea a spiritu
lui. Natura este nbuit i toate legturile cu ea sunt rupte.
Omul ncearc s se elibereze de materie i s-i depeasc
condiia prin puterea minii i a sufletului. Este calea cuce
ritorilor, a nelepilor, a sfinilor. Stpnirea lumii, cunoaterea
Absolutului ori nlarea spiritual pn la identificarea cu
Dumnezeu - iat scopurile nalte cutate cu ajutorul unor
modele pe care numai Cellalt este n stare s le ofere.
Uneori, cele dou tendine contradictorii se ntlnesc. Zeul
i fiara se aseamn prin faptul c resping mediocritatea
uman i prin sensul profund al libertii rar margini.
Dac Omul diferit nu este, ntr-o anumit msur, dect omul
real prin procur, trebuie s constatm c, odat venit pe lume,
creatura ncepe s-i triasc propria via, reeditnd cunos
cuta istorie a lui Frankenstein. Dei este o reflectare a conti
inei noastre, devine totodat o entitate independent.
Astfel, Omul diferit ncepe s se rspndeasc prin lume,
iar noi l cutm cu disperare, pentru a gsi elementele ne
cesare unei comparaii. Dac nu ajungem la el, riscm s

34

ntre inger i fiar

rmnem mereu singuri, fr a nelege nimic esenial n ceea


ce privete fiina noastr, destinul i locul nostru n Univers.
Trebuie s nlturm cu orice pre zidurile ntre care se afl
ntemniat omenirea. Numai c n prezena unei alte lumi,
ce nu poate fi ptruns i nici stpnit, omul se arat deo
potriv curios i cuprins de fric, fiind ncercat de sentimente
amestecate de dorin i nelinite. Insula canibalilor i farfu
ria zburtoare a extrateretrilor ne atrag ntr-o aventur al
crei sf'arit nu este cunoscut dinainte.
Omul diferit ntruchipeaz tainele unui univers inepuizabil,
plin de fgduine i de primejdii. Mereu, ca o obsesie, cn
tul sirenei cu mesaj echivoc: cunoatere, armonie, dragoste,
via venic sau moarte, dispariie n neant . . .
Aspiraia religioas este lesne de identificat. Cellalt
poate deveni cluz spiritual ori mntuitor. Este cazul in
sutelor paradiziace locuite de drepi ori, mai ncoace, de ex
trateretri care vestesc sfritul lumii i un soi de judecat
de apoi.
Dincolo de calitile arhetipale, Omul diferit se remarc
printr-un ir ntreg de nsuiri secundare i schimbtoare.
Adaptabil prin excelen, este o fptur cameleonic, a crei
nfiare se schimb dup mprejurri. Ajunge s te uii la
chipul lui - mereu altul - ca s nelegi ceea ce se petrece
la noi. Fiecare cultur, fiecare epoc, fiecare generaie, fieca
re ideologie se exprim prin propria producie de Oameni
diferii. Pentru istoric, este un indicator esenial. Istoria Ce
lorlali, decodificat, descifrat, redevine istoria noastr.
Omul diferit oglindete deopotriv permanenele spiritului
omenesc i avatarurile sale de-a lungul Istoriei. Vorbete-mi
despre Omul tu diferit i-am s-i spun cine eti.

II
Montri i slbatici

O insul mare, numit Oikumena


n primele faze de evoluie, Omul diferit s-a ncadrat ntr-o
schem geografic originar din Orientul Apropiat, preluat
i perfecionat de greci. Lumea locuit, oikumena, avea la
nceput forma unui cerc ori a unui dreptunghi. O insul mare,
nconjurat de fluviul Ocean, al crui mal exterior ddea spre
un spaiu nedefinit sau, n orice caz, necunoscut. inuturi
le de la captul lumii - aflate de-a lungul malului interior
ori pe insule - ofereau spectacolul celor mai felurite minuni
i ciudenii, evocate de Homer, Hesiod i ali poei din pe
rioada arhaic.
Decor luxuriant, avnd printre elementele de baz pajitea
verde i nflorit, simbol al vieii, naterii i morii. Locuri ce
adposteau zei i zeie, precum vestita insul a lui Calypso, dar
i fpturi monstruoase, ca gorgonele, grifonii, ciclopii ori si
renele. Tot aici se aflau popoarele fericite, pentru care Istoria
se oprise la Vrsta de aur i care nu cunoteau, aadar, grijile
i necazurile de zi cu zi. Acestui spaiu situat n afara Istoriei
i aparineau, printre alii, etiopienii, despre care Homer spu
ne c duceau o via fericit i edeau la ospee alturi de zei.
Aa se prezenta amalgamul originar, atunci cnd cele trei
componente ale universului - natura, omul i zeii - nu erau
nc desprite.
Mai trziu, ncepnd cu secolul al VI-lea d.Cr., crturarii
i-au asumat rspunderea asupra lumii i au schimbat unele
detalii, ns edificiul s-a sprijinit n continuare pe vechile
temelii. Fluviul Ocean a devenit un ocean adevrat, cu

36

ntre nger i fiar

mrile alturate. Pe insula cea mare s-au ivit trei continente:


Europa, Asia i Africa. Nu s-a schimbat nimic esenial.
Raporturile dintre centru (Grecia) i periferie (marginile
Oceanului) au fost n continuare supuse acelorai criterii i
acelorai valori.
Metoda tiinific, inventat de greci, nu se opune nici
decum mitologiei sau ideologiei, care nu este altceva dect
o mitologie travestit. Departe de a anula miturile, tiina
le analizeaz, le transfigureaz i n cele din urm le asimi
leaz, n noua lor form.

Frigul i cldura
Grecilor le plcea simetria i credeau n virtuile geome
triei i logicii. Omul normal trebuia s locuiasc n centrul
lumii (Grecia, Mediterana). Pe msura ndeprtrii de aceas
t regiune, alteritatea era din ce n ce mai evident. Natura,
clima, fiinele, societile erau toate implicate n jocul de
terminat de geografia puternic ideologizat.
O teorie asupra climei, deosebit de riguroas, exacerba
diferenele i situa normalitatea ntr-un teritoriu limitat. Este
teoria celor "cinci zone", atribuit filozofului Parmenide (sec.
al V-lea .Cr.). Pe globul pmntesc, de la un pol la cellalt,
se nirau o zon rece, o alta temperat, apoi o zon torid
de-o parte i de alta a Ecuatorului, i din nou o zon tempe
rat i una rece.
Pn acum, nimic deosebit: dispunerea seamn n chip
izbitor cu datele climatice reale. Cu excepia faptului c, n
interpretarea anticilor, cnd era frig sau cald, era fr msur.
Zona temperat, practic singura n care se putea tri, cores
pundea n mare teritoriului greco-roman. Ceva mai sus, spre
nord, ceva mai jos, spre sud, dezastrul climatic era deplin.
Ctre graniele Imperiului Roman, lucrurile ncepeau s se
nruteasc. Exilat la Tomis, pe rmul Mrii Negre, la

Montri i slbatici

37

grania de nord a Imperiului, Ovidiu prea s-i fi schim


hat condiia de poet cu cea de explorator al inuturilor arc
I ice. Iarna mnca buci de vin ngheat i constata c z
pada nu mai ajungea s se topeasc de la o iarn la alta.
Mai departe, n ara sciilor, la nord de Marea Neagr, con
diiile climatice erau nc i mai cumplite, ceea ce explica
slbticia locuitorilor. Pe urm venea frigul absolut, ntr-un
i nut n care, dup spusele lui Diodor din Sicilia, "degetele
de la mini i de la picioare ale locuitorilor se desprind cnd
sunt frecate de haine . . . pn i focul i pierde puterea, iar
statuile de bronz se despic sub fichiui gerului". Aceste lu
cruri ngrozitoare se petreceau la o latitudine mai joas dect
cea pe care se afl Moscova ori Sankt-Petersburg.
Acelai gen de degradare, dar n sens invers, se petre
cea spre sud. "La grania dintre Egipt i inutul troglodii
l or" spune tot Diodor - "cldura este att de mare, nct
la ceasurile amiezii locuitorii nu se pot deosebi unul de altul,
ntr-att se ngroa aerul." n vecintatea Ecuatorului nu
se putea tri.
Geometria mergea mn-n mn cu ideologia, ambele
tinznd s fac din lumea greco-roman teritoriul exclusiv
al normalitii geografice i umane, desprit, pe trepte de
alteritate din ce n ce mai accentuat, de inuturile nghea
te de la Pol i de cele fierbini de la Ecuator.
-

Cltorie n jurul Pmntului (1): Marele Nord


Ne propunem o scurt trecere n revist a periferiei lu
mii antice, nsoii de cluze competente: Herodot i Dio
dor din Sicilia, autori ai marilor istorii universale, Ctesias (sec.
al V-lea-al IV-lea .Cr.) i Megastene (sec. al III-lea .Cr.),
specialiti n istoria Indiei, ar a alteritii prin excelen,
Pliniu cel Btrn (23-79), naturalist i enciclopedist, i
epigonul su Solin (sec. al III-lea), care a adunat elemen
tele eseniale legate de subiectul ce ne intereseaz.

38

ntre nger i fiar

S ncepem cu Marele Nord. Pentru greci, spaiul scit, i mai


cu seam Sciia profund i prelungirile sale, concentra prin
cipalele figuri ale alteritii, att n bine; ct i n ru.
Slbticie i cruzime: aici "totul este de o mare cruzime,
ncepnd cu omul nsui"; "pustiuri ntinse", n care "se ntl
nesc fiare rar numr", despart inuturile locuite de triburi
antropofage (Pliniu).
Esedonii obinuiesc "s cnte la nmormntarea rudelor,
s-i cheme pe cei apropiai, s sfie morii cu dinii i s
fac mncare din acele buci, amestecndu-le cu carne de
animale . . . Iar tigvele le mpodobesc cu aur i le folosesc
drept vase pentru but" (Solin).
"Obiceiurile popoarelor din inima Sciiei au ceva slbatic:
locuiesc n peteri, beau din tigve[ . ] beau sngele mori
lor, sugndu-le rnile."
nelepciune i bucurie a vieii: hiperboreenii, "popor prea
fericit", locuiesc n inuturile polare, care nu par a fi supuse
teoriei privitoare la clim. "Aici domnete temperatura cea
mai blnd, iar aerul este ntotdeauna curat . . . Locuinele lor
se afl n pduri, iar aceste pduri sunt sfinte. Hrana de zi
cu zi i-o iau din copaci. Nu cunosc nici dezbinarea, nici
suferina i sunt buni i blajini din fire" (Solin).
Arimfeenii, tritori spre graniele asiatice ale Sciiei, le
seamn destul de bine: "locuiesc n pduri, se hrnesc cu
fructe i nu fac ru nimnui. Sunt socotii sfini" (Solin).
n ceea ce privete nelepciunea, cazul satarhilor este
exemplar: acetia, "oprind folosirea aurului i argintului, au
scpat pe vecie de lcomia public" (Solin).
i, n sf'arit, ciudenii biologice i manifestri supra
naturale. Arimaspii au un singur ochi n mijlocul frunii i
se bat cu grifonii - montri naripai - ca s pun stpnire
pe aurul i pietrele preioase din inut. n preajma mrii tr
iesc albinii, care au prul alb din natere. ,,Au ochii cu pupile
verzi i vd mai bine noaptea dect ziua" (Solin). Neurii se
. .

Montri i slbatici

39

nrudesc cu vrcolacii: "la o vreme anume, se preschimb


n lupi, apoi se ntorc la nfiarea dinti".
La cellalt capt al Europei, insulele britanice, prelun
gite cu arhipelaguri mai ndeprtate, sunt un soi de replic
la spaiul scit, n ciuda deosebirilor reale ale configuraiei geo
grafice. Este tot Marele Nord, plin de ciudenii i de con
traste. Acelai inut uria, strbtut de fluvii maiestuoase. Aa
cum am mai constatat, canibalismul i incestul sunt foarte
rspndite.
Pe una dintre insule, "nvingtorii i ung obrazul cu sn
gele dumanilor, dar mai nti beau din el. Nu deosebesc bine
le de ru." Alii spun c "ghicesc viitorul". Utopia este i
ea prezent. S amintim, de pild, o formul inedit de orga
nizare politic: "Regele nu are nimic al lui. Totul aparine
poporului; exist legi temeinice, care l mpiedic s ias din
l imitele egalitii, iar pentru ca zgrcenia s nu-l ntoarc
de pe calea cea dreapt, este supus dreptii prin srcie, de
vreme ce nu are nimic . . . Nu are nici o femeie numai a lui;
alege, pentru o vreme, una care i se pare potrivit" (soluie
pentru evitarea monarhiei ereditare i a pornirilor tiranice).
n sarit, nordul extrem - insula Thule - prezint muta
ii att climatice, ct i morale. Este un inut "bogat n fructe,
care se coc aproape n tot timpul anului". Locuitorii se hr
nesc cu lapte i cu vegetale; "femeile sunt la dispoziia tutu
ror i nu exist cstorie" (Solin).
Cltorie n jurul Pmntului (II): inuturile nsorite
Nordul producea mai cu seam ciudenii morale, pe o
scar mergnd de la bestialitate la inocen ori chiar la sfine
nie. Sudul oferea mai nti de toate o bogat colecie de montri:
regiunile meridionale, scldate n soare, principiu suprem
al vieii, excelau n privina curiozitilor de ordin biologic.
Locuitorii din inima Africii "sunt cumplii la vedere: unii
dintre ei sunt lipsii de ochi, iar chipul le este turtit i strmb;

40

ntre nger i fiar

alii au gura att de mic, nct nu se pot hrni dect cu ajuto


rul unui pai de ovz; unii nu au limb i vorbesc prin ges
turi i semne" (Solin).
irul montrilor africani continu cu slbatici proi, satiri,
capcni, blemi, himantopozi care se trsc n loc s mear
g, pentru c au picioarele moi.
Dac accentul este pus pe urenia fizic, aceasta este nso
it de anomalii sociale i morale: ntr-un domeniu n care
nordul permitea alegerea ntre Bine i Ru, inuturile prea
calde prezint imaginea unei viei sociale extrem de alterate.
Astfel, troglodiii triesc n peteri, se hrnesc cu erpi
i "netiind nici o limb, mai curnd uier dect vorbesc"
(Solin). lhtiofagii "stau tot timpul goi, mpart femeile i tur
mele, precum i copiii; nu simt nimic altceva n afar de
plcere i durere; nu tiu ce este cinstea i frumuseea; locu
inele lor se afl n vecintatea mrii, ntre stnci pline de pe
teri, prpstii i trectori, legate prin crri erpuite". Nu au
arme i se hrnesc numai cu pete (Diodor din Sicilia).
Alte fiine omeneti, i mai ciudate, nu tiu nimic i nici
nu vor s afle i vorbesc numai prin semne. Gamfazanii
se feresc de tovria altor oameni. La atlani, "nimeni nu
poart vreun nume"; aceti oameni ursc soarele (Solin) i
au dreptate, deoarece cldura prea mare distruge persona
litatea i legturile dintre oameni.
n sfrit, o alt trstur african era longevitatea. Po
trivit lui Herodot, etiopienii triau o sut douzeci de ani,
dar macrobienii bteau toate recordurile, cci, dup unii au
tori, ajungeau la o mie de ani.
Cltorie n jurul Pmntului (III): periplul indian
n termeni de alteritate, India era nentrecut. Din punct
de vedere geografic, era situat n punctul de ntlnire a dou
extreme care se ntreau reciproc: zona tropical i hotarele

Montri i slbatici

41

Orientului, adic, prin excelen, captul lumii. Civilizaia


incontestabil i rafinat se ntreptrundea cu manifestrile
de via primitiv. nsui numele - India - nsemna de alt
fel nu numai India propriu-zis, ci ntreaga Asie a musoni
lor, inut imens care, la sud ca i la est, se deschidea larg
spre necunoscut.
Cu privire la clima i la condiiile naturale din spaiul
i ndian, circulau tot soiul de zvonuri. Curtius Rufus credea
c anotimpurile se succed n ordine invers: cnd era cald
n Mediterana, n India ningea. Potrivit lui Ctesias, aici nu
ploua niciodat, dar vnturile suflau n schimb foarte tare[ . . . ] .
Natura se caracteriza prin abunden i gigantism. Copacii
erau att de nali, nct nici o sgeat nu ajungea n vrf
(Vergilius). "Cele mai mari animale se afl n India" (Pliniu).
Cinii erau mari i puternici i se luptau cu leii; oile i ca
prele erau mai mari dect mgarii (Ctesias), iar furnicile ,,mari
ct nite cini uriai" (Pomponius Mela). Nu lipseau nici ani
malele monstruoase, n primul rnd mantihora "cu chip de
om, de mrimea unui leu i cu pielea stacojie" (Ctesias).
Era un inut al contrastelor. Unii indieni erau nali de cinci
coi i dou palme (aproape trei metri), ceea ce le ngduia
s urce pe elefani la fel de lesne ca un om obinuit pe cal.
n inima rii triau n schimb pigmeii, oameni cu pielea nea
gr i foarte scunzi: "cei mai nali au doar doi coi, dar cei
mai muli nu trec de un cot i jumtate" (Ctesias).
Unii triau peste o sut de ani i ajungeau chiar la dou
sute, fiind pe deasupra perfect sntoi. "Nu au nici dureri
de cap, nici boli de ochi i nici mcar dureri de dini. Nu au
niciodat bube la gur i nici un fel de alt boal" (Ctesias).
Alii, n schimb, triau nespus de puin: unele femei zmis
leau la cinci ani i nu vieuiau mai mult de opt.
Elementele de civilizaie prezentau contraste asemntoa
re. inutul avea orae numeroase i bogate, iar regii triau
intr-un lux extraordinar, alturi de o populaie primitiv, afla
t aproape n stadiul de animalitate.

42

ntre nger i fiar

Printre reprezentanii acesteia din urm se numrau i pig


meii. Aveau prul pn la genunchi i chiar mai lung. "Nu
folosesc veminte, ci se acoper cu prul i barba . . . Atunci
cnd au tot trupul acoperit cu pr, i pun o cingtoare i,
prin urmare, n-au nevoie de veminte." "Mdularul lung i
gros le ajunge pn la glezne." "Sunt arcai iscusii . . . V
neaz iepuri i vulpi. La vntoare folosesc, n loc de cini,
corbi, ulii, ciori i vulturi" (Ctesias). Se vorbea uneori de
vechea lor lupt cu cocorii. Potrivit lui Aristotel, pigmeii tr
iau n peteri; Pliniu spune ns c "i fceau bordeie din
lut, pene i coji de ou".
Capcnii (cinocefalii), locuitori n muni, erau nc i mai
aproape de natura slbatic. "Aceti oameni au cap de cine
i poart veminte fcute din piei de fiar slbatic. Nu vor
besc, ci latr precum cinii . . . neleg limba indian, dar nu
pot rspunde dect prin ltrturi ori prin semne . . . Se hrnesc
cu carne crud . . . Poporul acesta poate ajunge la o sut dou
zeci de mii de oameni . . . Triesc din vntoare i nu cunosc
nici o meserie . . . Cresc turme de oi, capre i mgrie; lap
tele l beau." Capcnii (cinocefalii) le vindeau indienilor chi
hlimbar i purpur, pe care o scoteau din plante, primind n
schimb fin, esturi i arme. "Foarte pricepui la trasul cu
arcul i la aruncatul suliei", se adposteau n peteri i se
mbrcau n piei argsite. Aveau "o coad deasupra ezutului,
ca la cini; dar mai lung i mai proas". De altfel, se i
mpreunau asemenea cinilor, orice alt poziie fiind soco
tit nepotrivit. Triau mult, pn la dou sute de ani: "Din
tre toi oamenii, acetia triesc cel mai mult" (Ctesias).
La toate acestea se adaug irul obinuit de anomalii bio
logice: oameni fr gur; oameni fr anus; copii care se nasc
cu dini i cu prul alb; oameni "cu urechi att de lungi, nct
se ating una pe alta i le acoper spatele i braele pn la
coate"; oameni "care nu mnnc, ci triesc doar cu miro
sul fructelor"; sciapozi; blemi . . .

Montri i slbatici

43

Dincolo de bogie i de lux, pomenite adesea, India era


cunoscut prin simplitatea, nelepciunea i dreptatea locuito
rilor. ,,Indienii sunt foarte drepi" (Ctesias); "foarte drepte" sunt
i populaiile marginale, ca pigmeii i cinocefalii. Admiraia
se ndrepta mai cu seam spre nelepi, care impresionau prin
faptul c nu le psa de bogiile din lume i prin fora spiri
tual i moral. "Sunt nvai s ndure suferina . . . Unii sunt
tot timpul goi, ntrindu-i trupul cnd la gerul Caucazului, cnd
la flcri, fr s se plng. Dispreul fa de durere le aduce
un mare respect, precum i numele de nelepi" (Valerius
Maximus ). Concepia pitagorician a nemuririi sufletului
gsea la rndu-i un teren fertil n spaiul indian.
Depirea condiiei umane prin concentrarea puterilor
minii, pn la punctul n care materia i funciile biologice
ajungeau dependente de voin, pare a fi mesajul fundamen
tal transmis de indieni, calea indian ducnd la statutul de
Om diferit, puternic spiritualizat i oarecum dematerializat.
Cretinismul avea s recunoasc n acest model unele din
adevrurile sale majore: prevalena sufletului i a nemuri
rii acestuia, dispreul fa de moarte, recunoaterea unui zeu
suprem. Referirile Sf'antului Ieronim i ale Sf'antului Augus
tin la secta gimnosofitilor sunt semnificative n acest sens.
nelepii se fereau s procreeze, se hrneau "cu roadele po
milor de pe malurile Gangelui ori cu mncruri obinuite
de orez i fin". Regele "le arta o deosebit veneraie i
credea c pacea inutului su este adus de rugciunile lor".
Adoraia lui Dumnezeu i abstinena: exemplul indian nt
rea principiile cretine i le oglindea valoarea universal.
Omenirea fragmentat
n civilizaia greco-roman, Omul diferit, n cel mai profund
sens al termenului, nu reprezenta dect cazul-limit al unei
inegaliti funciare, al unei structurri puternic ierarhizate

44

ntre nger i fiar

a fiinelor, comunitilor i categoriilor sociale. Se afla la


captul unei scri, n punctul n care omenescul se nvecina
cu alt condiie: divin ori animalic. Trecerea era ns trep
tat, fiind nscris att n spaiu, ct i n imaginarul social.
Centrul lumii era desprit de periferie prin mai multe
cercuri de alteritate. Astfel, Tracia, situat ntre Grecia i
Dunre, reprezenta o zon intermediar, care unea i des
prea deopotriv cetatea greceasc riguros structurat i
imensitatea fr margini a spaiului scit. inutul asigura tre
cerea dintre cei doi poli opui: cultur i natur. Era plin de
contraste i de excese, nu att de puternice i de grave ca ace
lea constatate mai departe, spre nord, dar care nu se nca
drau totui n noiunea de echilibru, al crui secret l dei
neau numai grecii.
Tracii nu erau nici canibali, nici incestuoi, ci doar poligami.
Poetul Menandru, citat de Strabo, d amnunte precise cu
privire la dragostea lor nemsurat pentru femei: "La noi
nimeni nu se cstorete cu mai puin de zece, unsprezece
ori dousprezece femei, ba chiar mai multe. Iar dac se n
tmpl ca vreun brbat s moar dup ce s-a nsurat numai
cu patru-cinci, tii ce spun oamenii? Srmanul ! N-a apu
cat s se nsoare, n-a cunoscut iubirea!" Aveau, de asemenea,
o fire schimbtoare, se mpotriveau disciplinei i efortului
susinut i dovedeau lips de msur la butur ca i la cs
torie, fiind stranic de beivi.
Alteritatea fiind legat de distan, cele mai ndeprtate
triburi trace prezentau particulariti i mai accentuate. Aflai
pe malurile Dunrii, geii i apreau lui Herodot ca fiind cei
mai drepi dintre traci i de o vitejie fr seamn. Aveau nite
rituri de nemurire deosebite, printre care o spectaculoas tri
mitere de mesaje ctre zeul Zalmoxis: "Mai muli gei se
aaz la rnd, fiecare avnd n mini trei sulie, n vreme ce
ceilali l apuc de mini i de picioare pe cel ce urmeaz

Montri i slbatici

45

s fie trimis la Zalmoxis. l leagn, apoi l arunc n sus,


n aa fel nct s cad n vrful sulielor." Dincolo de exces,
este vorba aici de proiecia n spaiul getic, ca la indieni, a
principiilor pitagoriciene ale nemuririi. Periferia lumii cuprin
dea un ir de laboratoare n care puteau fi ncercate i perfec
ionate ideile abstracte i construciile utopice ale grecilor.
Acelai sistem structurat pe paliere se gsea n ara scii
lor. Potrivit lui Herodot, cei mai apropiai de Dunre i de
Marea Neagr se ocupau cu agricultura i triau din produ
sele astfel dobndite: mai departe se aflau plugarii "care sea
mn gru, dar nu ca s-1 mnnce, ci ca s-1 vnd". Mai
departe erau nomazii, iar la sfrit de tot neurii (vrjitori)
sau androfagii ( canibali).
Geometria spaial se transpunea la scar temporal. Bar
barii aflai ntr-o zon geografic mai apropiat, precum tra
cii, aveau trsturi asemntoare cu ale grecilor din perioada
arhaic. Popoarele de la captul lumii se nscriau ntr-un timp
mult mai ndeprtat, timpul dinaintea Istoriei (domnia lui
Cronos, Vrsta de aur).
Spaiul normal prin excelen era cetatea, creaie ntru totul
uman. Zoon politikon, sintagma formulat de Aristotel i
folosit adesea n definirea omului, cuprinde, n afar de con
ceptul derivat de animal politic, sensul iniial de animal citadin
(de la polis cetate, ora). Filozoful i explica gndirea: "Cel
care, prin fire i nu din ntmplare, nu are cetate este mai mult
ori mai puin dect un om." Domeniul extracitadin aparinea
naturii, fiarei ori divinitii.
Cetatea era ns i ea structurat pe mai multe niveluri, po
trivit unei ierarhii biologice i sociale care corespundea ntru
ctva principiilor spaiale ale aezrii popoarelor. Femeia,
fptur omeneasc nemplinit, alctuia ,jumtatea slba
tic a cetii" (P. Vidal-Naquet); copilul, sclavul, meteu
garul ocupau la rndul lor poziii subalteme. Normalitatea,
=

46

ntre nger i fiar

invocat ca element de referin, era pn la urm reprezen


tat de un nucleu extrem de concentrat.
Infirmitile constituie un caz aparte. Potrivit grecilor, fru
museea fizic (sau cel puin normalitatea fizic) era strns
legat de frumuseea (sau normalitatea) spiritual, prejude
cat care a strbtut multe secole. nuntrul cetii, infirmii,
cu diformitile lor, corespundeau popoarelor monstruoase
de la marginea lumii, apropiindu-se de limita de jos a con
diiei umane, iar uneori de cea de sus (precum anumii eroi
"marcai" fizic). Cetatea nu putea n nici un caz ngdui pre
zena unor asemenea "strini".
Platon le mulumea zilnic zeilor pentru faptul c era br
bat, liber i atenian, adic o fiin omeneasc normal i
ntreag. Condiia uman era astfel drastic limitat, iar
omenirea clar mprit n funcie de raportul cu imaginea
ideal. Mai existau ns i alte tendine spre tergerea gra
nielor i eliminarea interdiciilor.
Cultul lui Dionysos, care culmina cu orgia ori "extazul
dionisiac", ncerca s adune ceea ce desprea cetatea:
brbaii i femeile, stpnii i sclavii. tergerea diferene
lor se oglindea mai ales n consumul de carne crud, care
reprezenta un salt uria napoi, spre starea de natur.
Cinismul, expresie filozofic a cultului dionisiac, preco
niza anularea tuturor tabuurilor. Incestul, antropofagia, hrana
n stare crud urmau s intre n ordinea fireasc a unei con
diii umane redefinite n chip radical.
n schimb, micarea orfic preconiza afirmarea valorilor
spirituale, ncercnd s-1 apropie pe om de zei. Adepii si
practicau vegetarianismul, spre deosebire de mnctorii de
carne crud sau de antropofagi. Tendina a fost dezvoltat
i sistematizat de pitagorism.
Filozofii acetia non-conformiti semnau n chip straniu
cu unii dintre Oamenii diferii pe care i-am ntlnit. De fapt,
lumea exterioar, cu configuraiile biologice i sociale inso
lite, nu era altceva dect proiecia unui uria evantai de fan-

Montri i slbatici

47

tasme, oscilnd ntre o definiie foarte restrictiv a condiiei


umane i abolirea tuturor normelor. Promiscuitatea i nelep
ciunea, cruzimea i sfinenia, fluiditatea universului moral
oglindit i de monstruozitile fizice nu aparineau inutu
rilor ndeprtate, ci se aflau n mintea locuitorilor cetii.
Omul diferit era expresia dramatizat a unei anumite gndiri
legate de fiina omeneasc (omenirea fragmentat) i a unei
dorine de mplinire (tergerea diferenelor i a interdiciilor).
Hunii: fiine omeneti sau fiare slbatice ?
Momentul n care periferia a cotropit centrul a nsemnat
un adevrat comar pentru lumea antic. Nvlirea barbari
lor a fost resimit ca o izbucnire a alteritii n cadrul norma
litii. Popoarele germanice i slavii veneau cel puin dintr-un
spaiu mai apropiat. ns apariia locuitorilor de la marginea
lumii - adevrai extrateretri la acea vreme - a semnat
groaza i spaima. Alteritatea lor radical n-a disprut n urma
acestui contact; dimpotriv, datele iniiale au fost exacer
bate de fric. Aa s-a ntmplat mai ales cu bunii, ale cror
trsturi reale erau tocmai bune la aa ceva: veneau de foarte
departe (din Asia Central), aparineau altei rase i duceau
o via nomad, situndu-se astfel la antipozii civilizaiei gre
co-romane.
Istoricul Ammianus Marcellinus (secolul al IV-lea) le face
portretul ntr-un pasaj devenit celebru al Istoriei romane.
Dup ce-i descrie ca fiind "un neam de slbatici", "de o
cruzime dincolo de orice nchipuire", se oprete la cteva
amnunte sugestive:
"ndat dup natere, bunii cresteaz adnc obrajii biei
lor, ca s nu le creasc nici un pic de barb. Acetia cresc
aadar i mbtrnesc spni, avnd chipul slut i zbrcit ca
al eunucilor. Trupul l au ns ndesat, cu brae i picioare
vnjoase i capul mare: au umerii peste msur de lai, ceea
ce le d o nfiare oarecum nefireasc, aproape de fiare cu

48

ntre nger i fiar

dou picioare i nu de fiine omeneti ori asemenea acelor


chipuri ciudate pe care toanele artei le aaz pe stlpii po
durilor. Obiceiuri aproape animalice nsoesc nfiarea res
pingtoare. Hunii nu fierb, nici nu gtesc n alt fel ceea
ce mnnc, mulumindu-se cu rdcini slbatice ori cu carnea
primului animal ntlnit n cale, pe care o frgezesc o vreme
innd-o pe cal, ntre picioare. Nu au nici un acoperi drept
adpost. [ . . ] Parc sunt intuii pe cai, acetia fiind uri, dar
puternici i potrivii. Hunii i folosesc caii la toate trebu
rile, nclecnd uneori ca femeile. Sunt clare zi i noapte,
chiar cnd vnd ori cumpr. Nu descalec nici ca s bea,
nici ca s mnnce, nici ca s se culce, ci dorm pe grumazul
cailor i chiar viseaz n voie. Tot clare vorbesc despre tre
burile comunitii. Nu tiu ce nseamn autoritatea vreunui
rege . . . " Frumoas colecie de nsuiri umane sau subumane !
Cu dou sute de ani mai trziu, Iordanes, n a sa Istorie a
goilor, gsete argumente suplimentare pentru a face ta
bloul i mai ciudat, i mai nspimnttor. Hunii ar fi, spune
el, nscui dintr-o mpreunare mpotriva firii ntre nite vrji
toare alungate de goi din inuturile Sciiei i anume "duhuri
necurate" care, "vzndu-le c rtcesc prin pustie, s-au m
preunat cu ele i au dat astfel natere acestui neam crud". n
ceea ce privete nfiarea, aveau un chip "cumplit de negru":
"nu era o fa de om, ci, dac putem spune astfel, o mas in
form, cu nite puncte luminoase n loc de ochi".
Deplasarea unei fiine umane pn la urm normale spre
o condiie aproape animalic, apoi ntr-o zon apropiat de
supranatural reprezint unul dintre exemplele cele mai edi
ficatoare ale mecanismului alteritii.
.

Omul diferit este primit n snul Bisericii


Ca s ne ntlnim azi cu Omul diferit, este suficient s
mergem la Vezelay, unde putem vedea Oameni diferii din
piatr; e drept c nu sunt vii, dar au cel puin un aer de pe-

Montri i slbatici

49

renitate. Pe timpanul bazilicii, popoare adevrate i popoare


fabuloase, slbatici sau oameni cu urechi uriae, cinocefali
i pigmei se mbulzesc n jurul Dumnezeului unic. Cum oare
se poate explica prezena, ntr-un loc sfnt, a chipurilor din
imaginarul pgn?
N-ar trebui s existe nici cea mai mic legtur ntre inter
pretarea cretin a fenomenului uman i structurile imaginate
de Antichitatea clasic. n vreme ce aceasta cuprindea un
larg evantai de omeniri diferite, ce alctuiau un sistem ierar
hizat, cretinismul venea cu un principiu unificator. Exista
o singur omenire, nscut din Adam i Eva i prin aceasta
hrzit mntuirii. Pe de alt parte, fa de raporturile echi
voce ntreinute, peste graniele despritoare, ntre cele trei
niveluri - uman, animal i divin (oameni-fiare, oameni-zei,
zei-fiare) - ideologia cretin stabilea o demarcaie categoric.
Logic ar fi fost ca noua doctrin s elimine celelalte ome
niri nchipuite de antici, nlocuindu-le cu o viziune a alteri
tii mai potrivit cu propriile precepte i, bineneles, mult
mai puin radical.
Imaginarul ns s-a dovedit a fi, ca de obicei, mai tare
dect logica. Arhetipurile s-au meninut. Cretinismul a mo
tenit i a acceptat, pn la urm, imaginea lumii cristaliza
te n cadrul civilizaiei greco-romane, n care Omul diferit
reprezint doar unul dintre elemente. Cultura medieval este
rodul unei fuziuni, al unei sinteze: cunoaterea antic, adap
tat cerinelor teologiei cretine. Efortul intelectual a fost
ndreptat spre recodificarea, n termeni cretini, a fondului
cultural greco-roman.
Astfel, Omul diferit a fost salvat, dei nu corespundea nici
sensului profund al ideologiei cretine, nici realitilor din
lume. n schimb, se potrivea cu arhetipul, ceea ce era de-ajuns.
Mai rmnea doar s i se gseasc o nou raiune de exis
ten, pentru a-l pune de acord cu teologia.
Asupra acestui subiect, ca i a altora, esenialul a fost spus
de ctre Sfntul Augustin (354-430), n De civitate Dei (Despre

50

ntre nger i fiar

Cetatea lui Dumnezeu), lucrare fundamental i referin


obligatorie pentru ideologia cretin occidental.
Potrivit primului punct al demonstraiei, nu este sigur c
omenirile fabuloase exist ntr-adevr. "Ne putem ntreba
dac se cuvine s credem c fpturile omeneti monstruoase
despre care ne vorbete istoria popoarelor se trag din fiii lui
Noe sau mai curnd din omul unic din care ei nii se trag . . .
Nu trebuie neaprat s crezi n tot soiul de oameni despre
care se spune c exist."
Punctul al doilea: se prea poate ca o parte dintre oameni
s fie diferii de tipul nostru uman. "Nu ni se pare absurd
s credem c n unele inuturi exist popoare ntr-un fel mon
struoase." Noiunea este de altfel foarte relativ, deoarece
"ceea ce oamenii din aceast parte a lumii ne spun despre
montri poate fi spus de ctre montri despre anumite
popoare. Domnul este cel care le-a fcut pe toate. El tie
ceea ce trebuie sau va trebui fcut i cnd anume, pentru c
El stpnete tiina frumosului, care se poate nfia att
prin ceea ce este asemntor, ct i prin ceea ce este altfel."
Punctul al treilea: dac aceste fpturi exist, esena lor
uman i faptul c se trag din Adam nu trebuie judecate
pornind de la nveliul de carne, ci n funcie de natura spi
ritual: "Sigur este c, oriunde s-ar nate omul, adic o fiin
nsufleit, gnditoare i muritoare, orict de ciudate ar fi
pentru simurile noastre forma trupului ori culoarea pielii, ori
chiar micarea, glasul ori funciile, prile sau nsuirile firii,
nici un credincios nu se poate ndoi de faptul c se trage
din cel dinti om."
Concluzia lui Augustin: "De aceea, pentru ca s rmnem
ntr-o not de pruden, voi spune c: sau ceea ce s-a scris
despre aceste popoare este totalmente fals, sau, dac este
adevrat, ei nu sunt oameni, sau, dac sunt oameni, ei descind
din Adam."
Potrivit lui Augustin, omul se nfieaz drept o fiin n
zestrat cu gndire, definiia fiind ct se poate de modern.

Montri i slbatici

51

Dac exist vreo fiin care gndete, aceasta este om, din
colo de orice nsuiri ori diferene, i aparine unei familii
umane unice. Asemnarea i diferena i gseau astfel locul
lor n universalismul cretin, iar diferenele erau acceptate
i dedramatizate. Cu condiia, firete, s existe, Oamenii dife
rii erau ridicai la acelai rang cu fiecare dintre noi.
Cu toate c raionamentul su nu este lipsit de o oarecare
ezitare, Sfntul Augustin se pronunase asupra prezenei
Omului diferit. Reticenele au fost ns repede date uitrii
i s-a reinut doar aprobarea de principiu.
Un pas hotrtor a fost fcut de Isidor din Sevilla (cea
560--636), care a realizat concilierea definitiv dintre Omul
diferit i Biseric. n ampla sa lucrare intitulat Etimologiile
sau Originile care rezuma n esen toate cunotinele
Antichitii -, crturarul spaniol a alctuit o list foarte cu
prinztoare a popoarelor monstruoase, nregistrndu-le ast
fel n starea civil a Evului Mediu.
Cu toate acestea, ntrebrile n-au disprut. n secolul al
X-lea, Ratramniu, clugr din Corbie, a fost nevoit s redac
teze o scrisoare lung de tot pentru a rspunde nelmuri
rilor unui misionar ce se pregtea s plece n inuturile din
nord, unde se atepta s dea de fpturi pe jumtate oameni,
pe jumtate fiare, mai ales de vestiii cinocefali. Cum
trebuia s se poarte cu ei? Puteau fi socotii fiine omeneti?
Puteau fi mntuii? Ratramniu preia argumentaia lui Augustin:
de vreme ce capcnii erau nzestrai cu gndire, aparineau
familiei umane, n pofida nfirii neobinuite. Existau mai
multe elemente care susineau condiia lor de fiine nzes
trate cu judecat: practicau agricultura i creterea anima
lelor, construiau locuine, confecionau veminte i respectau
anumite legi. n plus, lucru foarte important, aveau grij s-i
acopere sexul.
Cu cteva secole mai trziu, aa cum am constatat, Mande
ville insist i el asupra gndirii i inteligenei cinocefalilor,
-

52

ntre nger i fiar

referindu-se i la relativa lor pudoare, precum i la organi


zarea politic n jurul unui rege, foarte drept, dup legea lui,
i n stare s mpart dreptatea.
Oamenii cu cap de cine ocupau, rar ndoial, un loc
aparte printre candidaii la o condiie uman deplin. Mai
cu seam c druiser Bisericii un sfnt! Conform tradiiei,
Sfntul Cristofor, martir din secolul al III-lea, foarte popu
lar n Evul Mediu, ar fi fost cinocefal; pe de alt parte, re
gele hunilor, Attila, este i el nfiat cu cap de cine, punct
extrem al transfigurrii biologice a acestor nvlitori, atins
spre sfritul secolului al XIII-lea.
Cei care-i puneau problema cauzelor, interpretau degra
darea fizic a unora dintre fiii lui Adam ca o consecin a c
derii, a pcatului originar, explicaia prezentnd avantajul inte
grrii perfecte a Oamenilor diferii n discursul teologic. Sunt
fiine deczute, dar care ateapt cuvntul Evangheliei. Iat sen
sul profund al "comuniunii universale", nfiate la Vezelay.
Dup Isidor din Sevilla, specialitii n problema Omului
diferit s-au nmulit. Raban Maur (cea 780-856) a abordat
subiectul ntr-un tratat asupra Universului (De universo).
Tema a fost desvrit mai cu seam n ultimele secole ale
Evului Mediu, ntr-o perioad ispitit de orizonturi ndepr
tate i marcat tot mai mult de un imaginar de factur laic.
Se cuvine s menionm, n secolul al XII-lea, nume ca Lam
bert de Saint-Omer, cu al su Liber jloridus, i Vincent de
Beauvais, renumit pentru lucrrile sale enciclopedice, ca
Speculum historiale i Speculum naturale; apoi, n secolul
al XIII-lea, Gossouin din Metz, autor al unei Imagini a lumii,
i Thomas de Cantimpre care, n al su tratat De natura rerum,
a consacrat o seciune ntreag montrilor umani. Pentru se
colul al XIV-lea, prietenul nostru Jean de Mandeville este
de departe cea mai bun surs. La rndul su, cartografia a
contribuit, prin fora imaginii - hrile fiind ilustrate -, la in
tegrarea Omului diferit n geografie. Cele dou capodopere

Montri i slbatici

53

care sunt, n jurul anului 1 300, mapamondurile de la Ebstorf


(Germania) i Hereford {Anglia, desenat de Richard of
Haldingham pe la 1 290) i acord un spaiu considerabil,
nsoit de numeroase ilustraii.
Teologia tolera formele umane monstruoase, impunnd,
pe de alt parte, o anume varietate de Oameni diferii, foarte
deosebii de toi ceilali: sfinii, oamenii care ajungeau dife
rii dup parcurgerea unei ci iniiatice - prin imitarea lui
Cristos - la captul creia se apropiau de lumina dumneze
iasc. A fost, de fapt, cea mai original contribuie a Evului
Mediu la tipologia Omului diferit. O cale aparte de transfi
gurare a omenirii, de creare a unui alt tip uman, dominat nu
de carne, ci de spirit. Mnstirile - comunitile de clugri reprezentau "laboratoarele" noii omeniri.
Omul diferit a izbutit astfel s-i nmuleasc nfirile
i s-i ntreasc poziiile. Concepia medieval asupra
lumii, o lume de semne i simboluri, oglindind atotputerni
cia divin, era impregnat de ideea de minune. Pentru omul
medieval, neverosimilul nu exista. i de ce ar fi existat, la
urma-urmei? Pe o planet uria, n mare parte necunoscut,
se putea ntmpla orice. Omul zilelor noastre, mndru de cu
noaterea legilor naturii, nu este oare ispitit s accepte mesa
jele neobinuite ce vin de departe?
S-a produs de asemenea o aculturaie, concretizat n cir
culaia unor omeniri diferite prin spaii imense. Fondul gre
co-roman a fost mbogit de aporturi celtice i germanice,
sinteza fiind completat cu o bogat infuzie musulman i
elemente originare din Asia profund i din Extremul-Orient.
Reacia fireasc a unei civilizaii convinse, ca orice ci
vilizaie, de propria normalitate fa de ceilali, dincolo
de universalismul teoretic al teologilor, proiectul de sfinenie
propriu cretinismului, afirmarea n paralel a unui imaginar
precretin i laic, nmulirea izvoarelor i atracia exercitat de
elementele ciudate i miraculoase, toate acestea s-au mpletit

54

ntre nger i fiar

ntr-o remarcabil frecven i diversitate a discursului cu pri


vire la alteritate.
Insulele misterioase ale arabilor
n viziunea Islamului, lumea prezenta contraste i mai pu
ternice dect cele imaginate de Occident ntre normalitate
i alteritate. Mari cltori i geografi, pionieri n domeniul
antropologiei, arabii au elaborat cu mult nainte de Europa
cretin o metodologie de cercetare pentru "tiinele uma
ne", de o modernitate impresionant. Totul este pus la punct
nc din secolele al IX-lea i al X-lea. Curiozitatea savani
lor arabi trecea ns arareori dincolo de graniele Islamului,
care erau i cele ale normalitii. Ceea ce se afla n afar inea de
o lume ciudat, cu alte legi, unde se putea ntmpla orice.
Oceanul Indian, care nu era departe, a reprezentat elemen
tul geografic real al unui ansamblu mitologic bogat, avnd
drept centru insula. Procedeul nmulirii lumilor prin interme
diul insule lor - fiecare unitate insular alctuind o lume de
sine stttoare - a gsit n imaginarul arab o expresie des
vrit. Specialitii au elaborat chiar un catalog sistematic
al insulelor misterioase.
Apropierea de insul nsemna aproape ntotdeauna o pri
mejdie. Printre simbolurile acesteia se numra muntele
magnetic, care atrgea corbiile i le srarma. Era, de fapt,
apropierea de o alt lume, diferit, deci potenial ostil,
pentru c nu cuprindea nici o certitudine a ntoarcerii.
S rsfoim Cartea minunilor din India i o scriere de mai
trziu, terminat n anul 1 1 54, Geografia lui Edrisi (sau
Al-Idrisi).
Psri uriae, precum vestita pasre Roc; fpturi jum
tate om, jumtate animal, ca petii cu chip de om pe care
i-am ntlnit mai devreme, fr a trece cu vederea varian
tele vegetale precum copacul wac-wac; oameni slbatici, cu
pielea neagr, goi i canibali; maimue inteligente, dar rele

Montri i slbatici

55

i crude, care triesc pe "Insula Maimuelor" i care i ucid


pe naufragiai n chinuri groaznice - iat doar cteva figuri
din mulimea celor ce umplu un arhipelag pe ct de uria,
pe att de straniu.
Obsesia care domin este sexul. Prin insula femeilor nes
ioase am trecut ceva mai nainte. Pe o alt insul, regele tr
iete nconjurat de patru mii de femei, avnd la ndemn
un copac cu nsuiri afrodiziace a crui utilitate este limpe
de. Se mai pomenete despre o societate exclusiv feminin,
unde femeile fecundate de vnt nasc numai fete. Alt caz: dou
insule apropiate, una locuit de brbai, alta de femei, cele
dou sexe ntlnindu-se o dat pe an, vreme de patru zile.
Situaiile sunt diferite, dar fa de comunitile strict femi
nine se manifesta o preocupare aparte: era o lume pe dos,
cu femei libere, uneori dominatoare, n care erotismul i prac
ticile sexuale sunt departe de obiceiurile noastre, dar nu i
de fantasme.
Promiscuitatea este i ea prezent: "Toi sunt goi, att
brbaii, ct i femeile; nu se acoper n nici un fel i nici
nu se ascund n clipa mpreunrii, negsind nimic lipsit de
cuviin n mplinirea acesteia de fa cu alii. Uneori br
baii se mpreuneaz cu sora ori cu propria lor fiic i ni
meni nu socotete acest lucru ruinos ori nelalocul lui." Nu
lipsete nici homosexualitatea masculin: pe o insul din Ma
rea Chinei, "regele este nconjurat i slujit, cnd mnnc
i cnd bea, doar de tineri prostituai . . . n acest inut, cs
toriile nu se fac cu femei, ci cu brbai."
O alt regiune privilegiat din imaginarul islamic, aflat
n Asia Central, aprat de inuturi pustii i muntoase, era
ara lui Gog-Magog, adevrat insul n inima uscatului.
Mitul, luat din Biblie, a fost mbogit de legenda lui Alexandru
cel Mare, care ar fi izolat inutul cu un stvilar uria, ca s ape
re lumea de cotropitori. Arabii au furit, pornind de la aces
te date, povestiri i descrieri dintre cele mai amnunite.

56

ntre nger i fiar

Iat ce istorisete un cltor: "Ajungnd dup douzeci


i apte de zile la hotarul bakirilor, am fost nevoii s strba
tem vreme de zece zile un inut uria, ntunecat i care rs
pndea un miros greu; . . . dup care am cltorit vreme de
o lun de zile printr-un pustiu acoperit de ruine i de rm
ie de case . . . din orae ce fuseser mai demult cucerite i
jefuite de popoarele din ara lui Gog-Magog. Dup nc ase
zile de mers am ajuns la nite fortree ridicate n preajma
munilor, dincolo de care se afla stvilarul."
Locuitorii erau nfiai ca nite slbatici aflai la limita
inferioar a evoluiei omenirii, ceva mai sus de fiare; une
ori aveau o statur uria, dar cel mai adesea erau nite pitici
hidoi, care nu depeau douzeci i apte de degete. "Au
faa rotund i sunt acoperii peste tot cu un soi de puf; au
urechi mari, rotunde i clpuge, care le ajung pn la umeri.
Cnd vorbesc, parc uier. Sunt nite popoare crude, de
rea-credin i aplecate spre desfrnare."
Devalorizarea celorlali, adunai laolalt n natura slbati
c, se impune prin frecven. Aflm de la Edrisi c Scoia
este pustie, fr aezri omeneti, fr sate i orae; n Anglia
domnete "iarna venic"; Norvegia este o "insul" aproape
nelocuit, care adpostete doar un neam de slbatici ce tr
iesc n adncul pdurilor; pe malul Balticii, n Estonia, locui
torii se adpostesc n timpul iernii n peteri. Pentru arabi,
ca odinioar pentru greci i romani, aceste inuturi se aflau
la marginea lumii.
Oceanul Indian: ntre Paradis i Vrsta de aur
S ne ntoarcem n Vest. n viziunea Evului Mediu euro
pean, partea lumii care concentra cea mai mare doz de al
teritate era spaiul indian. Motivul era vechi, din epoca gre
co-roman, dar fusese mbogit i valorizat prin elemente
noi. Supralicitarea musulman a accentuat caracterul stra-

Montri i slbatici

57

niu al locurilor i, prin intermediul sistemului insular, a pre


lungit spre orizontul nedefinit al Oceanului o lume care, pen
tru antici, rmnea mai curnd continental. Aventura lui Ale
xandru cel Mare, n care Istoria, transfigurat, se mpletea
cu fantasticul, a contribuit i ea la stabilirea imaginii unui
Orient fabulos. Romanul lui A lexandru (Alexandria), una
dintre scrierile cele mai rspndite n Europa medieval, con
ferea popoarelor monstruoase - din India i din inuturile
nvecinate - prestigiul suplimentar al unei istorii adevrate
i al personalitii mitice a mpratului lumii.
Totul s-a organizat ns n jurul fantasmelor tipice pen
tru civilizaia medieval. Pentru imaginarul occidental,
Oceanul Indian a devenit un orizont oniric, potrivit fru
moasei formulri a lui Jacques le Goff. Era un spaiu mai
ntins dect vechea Indie, la rndul ei mai mare dect India
real, cuprins ntre Africa profund (Etiopia) i arhipelagu
rile din Extremul-Orient asiatic.
l-am ntlnit deja n mai multe rnduri pe locuitorii din
aceast parte a lumii i, prin urmare, nu mai trebuie s facem
nici o prezentare. Chipurile, din ce n ce mai numeroase, nu
s-au schimbat fundamental. Au evoluat ns semnificaiile,
cu toate c au rmas grefate pe anumite arhetipuri.
Spaiul "indian" se nfia ca o lume pe dos. Contrastul
dintre Occidentul real i Orientul imaginar era evident mai
ales n dou privine. Pe de o parte, viaa social puternic
structurat i ierarhizat, pe de alt parte, o libertate fr mar
gini, la limita anarhiei; pe de o parte, o penurie endemic,
pe de alt parte, belugul. Pe insulele i rmurile ndepr
tate erau proiectate dou mituri fundamentale, Vrsta de aur
i Milenarismul, situate la nceputul i la saritul Istoriei.
Totul era pus aici sub semnul unei naturi bogate, inepui
zabile: vegetaia exuberant, recoltele uriae, animalele nemai
vzute, fiinele umane de o diversitate uimitoare, aurul,
argintul i pietrele preioase care se gseau din belug, dar

58

ntre nger ifiar

care erau pzite uneori, din nefericire, de montri ce puneau


stavil lcomiei oamenilor.
De asemenea, totul respira libertatea rar margini i fr
interdicii. Omul se pierdea n snul naturii, acolo unde rul
i binele nu exist, unde se putea mnca orice (mncarea
fiind obsesia omului medieval), pn i carnea semenilor,
unde nimic nu mpiedica practicarea tuturor formelor ima
ginabile de erotism: amorul n grup, poligamia, incestul . . .
Sub pojghia moralei cretine se afla un strat mai adnc,
ascuns, ns exacerbat de interdicii. Totul se petrecea la
lumina zilei, datorit alibiului oferit de Omul diferit.
O lume seductoare, care provoca totui i team, din
pricina marii concentraii de alteritate. Ne aflm n punctul
cel mai incandescent al imaginarului.
Biserica a rezistat asaltului acestor fantasme, propunnd
versiunea proprie a unei "Indii" ce oglindea idealul cretin.
Etiopieni i indieni virtuoi, societi n care domnea drep
tatea i armonia alctuiau replica la proiectul cretin de sfin
enie i vesteau Paradisul terestru, situat tocmai la hotarele
de rsrit ale spaiului indian ori ale Asiei, n general.
O traiectorie iniiatic lega cetatea sfnt a Ierusalimului
de Paradisul terestru socotit a se afla n punctul cel mai nain
tat al Orientului, n partea de sus a hrilor medievale n for
m de T, care nfiau lumea locuit printr-un T nscris n
jumtatea de jos a unui cerc, jumtatea de sus reprezentnd
Asia, sfertul de jos din stnga Europa, sfertul de jos din
dreapta Africa, iar linia vertical a lui T Mediterana. Mapa
mondurile erau adaptate cerinelor teologiei, cu Ierusalimul
n mijloc i Paradisul terestru n poziie dominant. n seco
lul al XII-lea a aprut ara mitic a Preotului Ioan, sintez a
puterii religioase i seculare, cetate cretin aflat n inima
lumii musulmane, ntr-un inut nelmurit, undeva ntre Asia
Central i Etiopia, ca popas ntre Ierusalim i Paradis.

Montri i slbatici

59

Formula paradisului cretin era ns la mare concuren


cu soluiile laice apropiate de Vrsta de aur pgn. Prin
cipiile religioase ntruchipate n Paradis ori n comunit
ile "drepilor'' erau serios cltinate de cultul naturii, iar mo
rala cretin se ddea la o parte n faa bucuriei vieii.
Oceanul Indian, cale ctre Paradisul terestru, a devenit ast
fel un laborator din care urmau s se nasc paradisurile secu
larizate ale epocii moderne.
Uriaa expansiune a Indiei i mai cu seam a periferiei
sale insulare d ntreaga msur a intensitii i puterii visu
lui. Mai multe insule - dousprezece mii apte sute pome
nite de Marco Polo la sfritul secolului al XIII-lea -, mai
multe lumi. ntr-o reprezentare real a globului, aceast dila
tare progresiv ajunsese s cuprind, spre sf'aritul Evului
Mediu, Pacificul i chiar continentul american.
Miturile chineze, mitul Chinei
nainte de a ajunge n Paradis, europenii au sosit n China,
datorit cltoriilor reale efectuate n secolul al XIII-lea de
misionari i negustori pe drumurile devenite mai sigure ale
Asiei unificate de mongoli. n imaginarul occidental a ptruns
un nou ir de minuni, n care au fost regsite cu mulumire
i unele figuri clasice ale Omului diferit evocate de popoa
rele din deprtri.
Comutabilitatea speciilor i, mai ales, fuziunea dintre om
i animal se nscriu printre credinele locuitorilor din stepele
Asiei Centrale. Vechile noastre cunotine, cinocefalii (cap
cnii), au ieit ntrii din contactul dintre civilizaii. Clug
rul franciscan Giovanni Piano Carpini, care a strbtut Asia
din 1245 pn n 1247 i a scris o Istorie a mongolilor, a remar
cat cel puin dou specii de oameni cu cap de cine. Prima
populaie cuprindea femei care aduceau . . . cu femeile obi
nuite, n vreme ce brbaii aveau nfiare i purtare de cini.

60

ntre nger i fiar

O alt specie cuprindea forme oarecum omeneti, "numai


c picioarele se terminau cu copite de bou; capul are aceeai
form ca i al nostru, dar chipul este de cine".
Alt popor ciudat observat de clugr este cel al parosi
ilor care, "avnd stomacul mic i gura de asemenea mic . . .
nu mnnc carnea, ci o fierb, iar apoi se apleac deasupra
oalei i se satur cu aburii fierturii". Acetia semnau cu gan
ginii, reprezentai pe harta de la Hereford, care se hrneau
doar cu miros de mere.
Spre deosebire de aceste personaje gingae, Piano Carpini
a ntlnit undeva n nordul Chinei "nite fiine grozav de di
forme" i pe deasupra antropofage: ,,Atunci cnd moare capul
familiei, se adun toate rudele i mnnc trupul mortului."
De la parosii la canibali, gama alimentaiei era complet.
La rndul lor, chinezii s-au artat a fi mari specialiti n
problema Omului diferit, dovedind n acest sens o inven
tivitate care depete cu mult imaginaia nu numai a euro
penilor, dar chiar i pe cea a arabilor. Cartea munilor i a
mrilor (n optsprezece volume, scrise ncepnd din secolul
al VI-lea .Cr.) pare inspirat din principiul potrivit cruia
ntregul spaiu din jurul Chinei, din nord, sud, est i vest, ar
fi locuit de fpturi neobinuite. Omul diferit evideniaz men
talitatea izolaionist a chinezilor, care nu-i puteau imagina
nici o alt fiin asemntoare lor. Printre figurile cele mai
tipice se cuvin pomenii uriaii i piticii, fiinele cu brae ori
cu picioare foarte lungi, cele fr mruntaie, oamenii cu capul,
minile i picioarele negre ori cei cu o gaur mare i rotund
n piept. Combinaiile om-animal sunt frecvente. Putem sem
nala cteva specii de oameni-psri, care erau pe deasupra
ovipari, i inevitabilii cinocefali, care se mpreuneaz cu fe
mei neasemuit de frumoase, dup cum observase Piano
Carpini. Copacul wac-wac, cu capete de om, exist i n va
riant chinezeasc. Dorina de longevitate, caracteristic
pentru taoism, este ilustrat din belug de speciile umane ce

Montri i slbatici

61

triesc sute sau chiar mii de ani, unele bucurndu-se chiar


de nemurire.
Se cuvine semnalat faptul c toate aceste figuri, furite
n Antichitate, au strbtut mileniile fr a fi suferit modifi
cri de esen. Le gsim ntr-o enciclopedie chinez din 1 607,
reeditat n 1 7 1 3 n Japonia (titlul japonez: Wakan sansai
zue). Numeroasele ilustraii amestec popoarele reale cu cele
fabuloase, ultimele fiind rspndite n nu mai puin de o sut
aptezeci i apte de tipuri diferite i oferind imaginea glo
bal a unei omeniri foarte diversificate.
S revenim ns la cltorii notri europeni i la publicul
dornic de a afla ct mai multe despre minunile Asiei. Din
colo de Omul diferit i de cutarea mistic a Paradisului
terestru s-a impus mitul chinez, mai cu seam n urma lar
gii rspndiri a crii lui Marco Polo (o sut patruzeci i trei
de exemplare manuscrise, ceea ce nsemna n acea vreme
un adevrat bestseller). n imaginarul european se ivea o
Chin puternic i de o bogie nemaipomenit, care pn
atunci strlucise prin absen. Amplificarea bogiilor, minu
nilor i spaiului geografic este la fel cu cea constatat n
arhipelagul indian descris, n afar de Marco Polo, n
"bestsellerul" lui Mandeville (dou sute cincizeci de exem
plare manuscrise). rmurile rsritene ale Asiei naintau
ncet, dar sigur, spre rmurile apusene ale Europei. Doar
prin efectul dorinei. Transfigurai n imaginarul european,
indienii i chinezii se pregteau pentru primirea lui Columb.
Ceurile Atlanticului
Europa, dei fascinat de Orient, i avea propria colecie
de fiine diferite. Pe harta din Hereford este nfiat, n toat
splendoarea, n inima Mediteranei, o siren. De-a lungul se
colelor, marginile continentelor s-au ndeprtat mereu, dar
inuturile de grani, pur i simplu mpinse mai ncolo, erau

62

ntre nger i fiar

supuse n continuare regulilor imuabile ale imaginarului.


Anglia era locuit, bineneles, de englezi, dar pe lng ei,
potrivit unor zvonuri rspndite n Frana, mai tria i un neam
ciudat de oameni cu coad. Adam din Bremen (secolul al XI-lea),
istoric i geograf al Europei nordice, a avut ideea de a muta
n acest inut specii identificate de obicei n alte pri. A adus
astfel n insulele baltice canibali cu pielea verzuie, iar n nor
dul Suediei, de-a valma, amazoane, cinocefali, ciclopi, mono
pezi i antropofagi. Europeanul interesat de Omul diferit se
putea scuti astfel de o lung cltorie spre Oceanul Indian.
Din nefericire, iniiativa lui Adam din Bremen nu a fost sufi
cient pentru a strmuta n nord polul oriental al ciudeniilor.
Exista ns un pol adevrat, replic la Oceanul Indian, care
se remarca, dincolo de mprumuturile inevitable, printr-un
fond mitologic original. Artizanii acestuia au fost celii i
mai cu seam irlandezii, iar inutul era ndreptat spre nord-vest
i scldat de apele Oceanului Atlantic.
Sfntul Brendan, clugr irlandez din secolul al VI-lea,
s-a hotrt, pe cnd era la o vrst destul de naintat, s
porneasc n cutarea Paradisului terestru, situat n aceast
variant undeva departe, spre vest, dincolo de ocean. S-a
mbarcat, aadar, mpreun cu ali aptesprezece clugri i
a navigat din insul n insul, toate fiind foarte diferite de
cele pe care le-am ntlnit n mrile Sudului. Pe una dintre
ele, singura prezen era un castel nelocuit "nlat pe o stn
c nconjurat de ape"; masa era ns pus pentru cltori
i mncrurile aduse de nite mini nevzute, n vase de aur
i argint. Alt insul adpostea o mnstire i era locuit doar
de clugri. O insul mai mic s-a dovedit a fi neltoare:
era de fapt spinarea lui Jasconius, balena uria. Pelerinii
au fost adnc impresionai de o imagine cumplit: flcri,
stnci nroite aruncate de diavoli, strigte ale pctoilor:
era Insula Iadului. Au ajuns n cele din urm la Paradis, care
era nconjurat de un zid nalt i neted i pzit de dragoni ce

Montri i slbatici

63

scuipau flcri. Clugrilor le-a fost dat s se bucure cel puin


de vederea zonei periferice a minunatului loc, s aud co
rul ngerilor i s se minuneze de frumuseea i armonia din
jur (cu cmpul nflorit tradiional).
ntr-o alt poveste de cltorie, eroul i nsoitorii si co
boar pe o insul unde, ntr-un castel de aceast dat locuit,
regina i cele aptesprezece fiice ale sale le ofer nu numai
un minunat osp i perspective erotice care se anun inte
resante, ci i promisiunea vieii venice.
Iat deci un uni vers de insule de o factur diferit de cea
a arhipelagului indian. Monstruosul este ascuns de suprana
tural. Din cnd n cnd se ivesc uriai, pitici, femei cu coad
de pete, dar alteritatea este alimentat ndeosebi de o mare
doz de mister. Ceea ce impresioneaz este ciudenia ntm
plrilor i a obiceiurilor. Insula lacrimilor, insula rsului.
Insula clugrilor, insula femeilor. Insula nconjurat de un
zid de foc rotitor. Insula cu un fluviu-curcubeu. Insula ae
zat n fundul oceanului. Insule presrate cu castele ferme
eate, locuite ori bntuite, unde cltorii iau parte la ospee
neateptate i primesc chiar viaa rar de moarte.
Navigarea ntre insule se nsoete adesea cu tema trecerii
n lumea cealalt. O lume paralel se intersecteaz n mii de
puncte cu lumea noastr. inutul este locuit de zne i de
mori sau mcar de cei care-i continu viaa ntr-un alt uni
vers. Porile acestei lumi se gsesc pretutindeni, foarte de
parte ori foarte aproape de noi: dincolo de ocean, pe insule,
sub movile, n adncul pdurilor, n fundul lacurilor. Trece
rea unui ru nseamn uneori o economie de ani i ani de
navigaie: lumea de dincolo se ntinde pe cellalt mal; une
ori ajungi la ea prin fundul unei peteri. ntre cele dou lumi
exist un nencetat du-te-vino, o permanent micare: clto
rii, lupte, iubiri . . . Paradisul se unete cu Vrsta de aur: ,,Acolo
veacurile sunt precum clipele, locuitorii nu mbtrnesc nici
odat, cmpiile sunt acoperite cu flori mereu proaspete, iar

64

ntre nger i fiar

n albia rurilor curge hidromel. Timpul trece cu ospee i


btlii; rzboinicii mnnc i beau mncruri i buturi fer
mecate i sunt nsoii de femei minunat de frumoase."
Unele fantasme sunt comune celor doi poli ai alteritii:
Vrsta de aur i Paradisul pierdut, cutarea dragostei, visul
de belug.
Mijloacele i atmosfera sunt ns altele. Pe de o parte se afl
mpria de foc a soarelui, prea-plinul unei viei sub mii
de forme, apogeul materiei i al simurilor. Pe de alt parte,
o lume neguroas, purificat, hieratic, aproape imaterial.
n cea din urm, nu omul este cel care se schimb neaprat,
ci regulile dup care funcioneaz Universul i existena.
Zne i pitici: ntlniri de gradul trei
n pdurea medieval
Imaginarul medieval s-a hrnit cu dou elemente esen
iale: marea, pe care am parcurs-o deja, i pdurea, ultima
nlocuind cetatea din Antichitate, ca laborator privilegiat
al fantasmelor.
Grecii, care au inventat ori au desvrit figurile eseniale
din imaginarul clasic, au avut ca principal punct de referin
normalitatea urban. Totul gravita n jurul Atenei, iar mai
trziu n jurul Romei. S-a conturat o grani clar ntre natu
r i cultur, cetatea asigurndu-i un spaiu de protecie i
strmutnd spre margini formele insolite de via i societate.
Istoria Evului Mediu european evolueaz pe o scen dife
rit. La nceput a avut loc un reflux al structurilor urbane.
Axul Istoriei s-a mutat spre nord. Celii, germanii i slavii
veneau dintr-un orizont mental care nu cunoscuse efortul de
raionalitate tipic pentru cetatea greceasc. n aceast "lume
nou", cu predominan rural, modelul urban i pierduse
importana. Continentul era acoperit, de la un capt la altul,

Montri i slbatici

65

de o pdure uria; satele, castelele i mnstirile se aflau n


luminiuri, iar omul tria n mijlocul unei naturi nemblnzite.
Hotarele lumii i popoarele fabuloase din inuturile de
margine, foarte prezente n discursul medieval, nu fceau
dect s duc mai departe o motenire livresc. La crearea
unei lumi paralele, mai original i mai conform cu reali
tile i spiritul vremii, a participat spaiul apropiat, ocupat
de o natur slbatic i magic. n viaa de zi cu zi a aprut
fiina diferit, ndeprtat sau marginalizat de civilizaia cla
sic. Personaje diforme, slbatici, satiri i nimfe rtceau i
pe drumurile Greciei i ale Imperiului Roman. Prezena lor
pare ns mai discret n raport cu formidabila densitate a
lumii diferite integrate n lumea noastr, att de tipic pen
tru Evul Mediu.
Pdurea devine astfel o rscruce a fantasmelor, spaimelor,
dorinelor, pulsiunilor erotice, pe care rmurile ndeprtate
ale Oceanului Indian nu le puteau potoli.
n pdurea apropiat i tainic se evideniaz dou populaii
bine individualizate, care oglindesc o viziune aparte asupra
alteritii: znele i piticii.
Primele se gsesc pretutindeni n pdure i n anexele aces
teia, precum peterile, lacurile i rurile. Femei nzestrate
cu puteri supranaturale sau fiine venite de pe alte trmuri,
cu trupul uor i fluid, care aduce cu trupul omenesc, zne
le sunt trimise ale unei lumi aflate ntr-o alt dimensiune.
Rolul lor este de a asigura contactul i trecerea. Se folosesc
de farmecul feminin pentru a-i atrage pe muritori n lumea
lor ori se instaleaz n lumea noastr. Se pot identifica dou
tipologii de contact, simbolizate de znele Melusina i Mor
gana. n primul caz, "o fiin supranatural se ndrgostete
de o fiin omeneasc, o urmeaz n lumea muritorilor i se
cstorete cu ea, impunndu-i respectarea unei interdicii.
Dup nclcarea pactului, trece n lumea cealalt, lsnd nite

66

ntre nger i fiar

urmai"; znele sunt pomenite i n varianta masculin de


"zburtori", care las femeile nsrcinate.
Al doilea caz: "0 fiin supranatural se ndrgostete de
o fiin omeneasc i o duce n lumea cealalt. ntoarcerea
muritorului printre ai si este legat de respectarea unei inter
dicii, a crei nclcare duce la moartea eroului ori la dispa
riia sa definitiv din cealalt lume. nsoirea celor doi
rmne steril." (Laurence Harf-Lancner, Les Fees au
Moyen ge - Znele n Evul Mediu).
n mitologia znelor se gsesc att fantasmele erotice, ct
i sentimentul morii, laolalt. Totul este paroxistic, dus pn
la un punct ce nu mai poate fi depit n raporturile cu ce
llalt: erotismul ce implic fiine de esen diferit, comu
nicare tulburat de coduri diferite de comportare, trecere n
lumea de dincolo . . .
Dac folclorul celt este dominat de zne, spaiul ima
ginar germanie este ocupat mai cu seam de elfi i pitici.
Cu privire la cei dinti, cunotinele noastre sunt destul de
limitate. Putem spune c este vorba de nite fpturi pl
cute i binevoitoare, dar evanescente. n schimb, piticii, mai
bine individualizai, au populat o ntreag literatur. Micile
personaje se prezentau sub trei nfiri diferite: btr
nelul cu barb, cu apariii rare n Evul Mediu, dar amplifi
cate mai trziu, copilul i, mai ales, cavalerul.
Piticii triau n inima unor pduri de neptruns, uneori n
castele, dar mai ales n peteri i n scobiturile munilor, n
adevrate palate subpmntene. Societatea lor era bine
structurat i ierarhizat, copiat dup modelul feudal al tim
pului. Piticii erau meteri iscusii, specializai n topirea i
prelucrarea metalelor.
Ca i n cazul znelor, nfiarea omeneasc i mai accen
tuat la pitici ascundea puteri supranaturale. Piticii fureau
obiecte magice i aveau cunotine mai cuprinztoare dect
ale oamenilor, printre care se numra darul prevestirii viitorului.

Montri i slbatici

67

Datorit piticilor i znelor, pdurea a devenit creuzetul


unei sinteze noi, cu numeroase consecine, care deschidea
calea contactelor cu fiine a cror nfiare era aproape ome
neasc, dar care se aflau n alt plan al existenei i erau n
zestrate cu puteri supranaturale.
Elementul miraculos, care depea biologicul, se nscuse
dintr-o cultur paralel, strveche i mereu nfloritoare, dar
marginalizat de "raionalismul" antic, iar mai trziu de
ideologia religioas. Teologia putea accepta pn la urm
existena cinocefalilor i a pigmeilor, diferii prin anumite
detalii biologice, dar nu i a piticilor i a znelor, diferii
n esen, aflai ntr-o poziie intermediar, ntre om i di
vinitile precretine. Biserica i-a luat n seam numai ca
duhuri rele, trimii ai Satanei. Ctigul n-a fost ns pier
dut, pentru c omul modern a reinut metodele de contact
i de trecere, care n-au nici o legtur cu raionamentul ti
inific. Lumi ndeprtate i apropiate deopotriv, fiine al
ctuite dintr-o alt plmad.
Rpirea muritorilor de ctre zne, travestirea acestora n
personaje obinuite, numeroasele aptitudini tehnologice ale
piticilor, caracterul evanescent al acestor fiine sunt elemen
te care vestesc apariia extrateretrilor. n plin Ev Mediu, p
durea pregtea ntlnirile de gradul trei.
Omul slbatic
Tot prin pdure se nvrtea un personaj cu totul diferit de
zne i pitici. Lipsit de isteime i de nsuiri supranaturale,
era mai aproape de natura brut. nfiarea i era aproape
omeneasc, numai c avea trupul acoperit cu pr i aducea
mai mult cu un subom. Acesta era omul slbatic.
Faunii i satirii din Antichitate, dei semnau ntru ctva
cu omul slbatic medieval, aveau trsturi deopotriv anima
lice i divine. Nu la fel s-a ntmplat cu omul slbatic. Nimeni

68

ntre nger i fiar

nu tia dac este mai aproape de om ori de animal. Unii erau


nclinai s admit ultima variant. Cteodat era nfiat
stnd n patru labe. Nu gndea, nu avea darul vorbirii i era
mai cu seam lipsit de credin, de religie. Singura sa nsu
ire era fora fizic, sporit de o mciuc uria pe care o
inea, de obicei, n mini. Alii vedeau n el n primul rnd
un om: slbticit, deczut (potrivit interpretrii teologice),
dar care putea fi recuperat de societate i mntuit prin reli
gie. Era astfel acceptat, aidoma popoarelor monstruoase de
la hotarele lumii, n marea familie uman.
Ca orice creaie a spiritului, omul slbatic nu era nevino
vat. Avea i el un rol de ndeplinit. Cu ajutorul lui, Evul Me
diu marca grania dintre natur i cultur, dintre slbticie
i civilizaie. Omul slbatic personifica antiteza cavalerului.
ntre cei doi exista un conflict deschis pe toate planurile, dar
mai ales n ceea ce privete galanteria. Cavalerul era ap
rtorul doamnelor ameninate de impetuosul om al pduri
lor. Dragostea curteneasc era contrariul violenei sexuale.
Se ntmpla ns ca doamna s se uite la potenialul r
pitor i violator cu o oarecare duioie i poate chiar cu o
umbr de dorin. Dragostea curteneasc era departe de a
epuiza gama erotismului. Pn i cavalerilor le plcea une
ori s se deghizeze n slbatici, aa cum s-a ntmplat la ves
titul bal al Focurilor (1 393) cnd, n prezena regelui Franei,
Carol al VI-lea, mai muli oameni slbatici au luat foc din
pricina blnurilor.
Odat cu evoluia obiceiurilor, comportarea frust i agre
sivitatea sexual a omului slbatic au cunoscut o valorizare
treptat, care a culminat n epoca Renaterii. Cnd clieele anti
ce erau omniprezente, artitii I-au preschimbat n satir, i sub
aceast form poate fi admirat n numeroase tablouri, nconjurat
de brbai i, mai ales, de femei care i arunc priviri lascive.
S ne oprim n treact la dou specii nrudite. Se vorbea
despre existena unui om slbatic ce tria n apa mrii. n

Montri i slbatici

69

1 430, n Olanda a fost pescuit o fat din mare. Nu se de


osebea deloc de o fiin omeneasc obinuit i chiar a iz
butit s nvee o meserie, dar n-a putut vorbi niciodat.
Munii i pdurile erau strbtute de uriai. Acetia ntru
chipau, ca i omul slbatic, fora oarb a naturii, la care se
aduga o anumit doz de supranatural. Un ir ntreg de cusu
ruri (lipsa de msur, trufia, minciuna, brutalitatea) i situa
ntr-o perfect antitez a universului curtenesc. Uriaii rpi
tori agresau fetele i femeile, oferindu-le cavalerilor prilejul
de a se pune n valoare, aa cum am vzut, n calitate de
aprtori. O alt subspecie, cpcunii, aprecia grozav carnea
de copil. Dac omul slbatic a fost cu timpul reabilitat, uri
aii au rmas, n general, n tabra celor ri.

Evrei, leproi i eretici


Ca orice societate i orice epoc, Europa cretin a Evu
lui Mediu l vede pe Cellalt i n interior. n principiu, cre
tinismul ar fi trebuit s atenueze distinciile: toi oamenii sunt
oameni. Dar tot cretinismul le-a agravat, n msura n care
"ceilali" se ndeprtau de modelul religios i de comporta
mentul acceptat. Odat cu cristalizarea civilizaiei occiden
tale, de pe la anul 1 000 i ndeosebi n secolele XII-XIII,
intolerana se manifest tot mai puternic, cu att mai mult
cu ct att biserica, ct i puterea politic urmreau s ordo
neze societatea i s-i asigure dominaia.
Trei categorii, cu deosebire, au czut victime acestui proces.
Evreii, mai nti: sub raport religios, ei (care l omorser pe
Cristos ! ) reprezentau alteritatea maxim n inima Occiden
tului. Leproii vin la rnd : boala lor cumplit i ndeprteaz
de societatea normal, i, potrivit interpretrii medievale, tre
buia s aib la origine ceva pcate cumplite. i, n sf'arit,
ereticii, cu att mai vinovai, cu ct, beneficiind de adevrata
credin, se lepdaser de ea. Ordinea n care i-am menionat

70

ntre nger i fiar

este aleatorie; de fapt, cele trei categorii sunt interanjabile i


se contopesc adesea ntr-un amalgam. "Grozvia" condiiei lor
i mpinge ntr-o alteritate profund, spre marginile umani
tii, i ntr-un fel chiar dincolo de ea, printr-o combinaie de
trsturi demoniace i animalice.
Evreii, ca i ereticii, practic magia: sunt n legtur di
rect cu diavolul. Evreii ar fi ntreprins, tot n serviciul Ne
curatului, omoruri rituale asupra copiilor cretini, precum
i profanri ale ostiei. Cu toii sunt murdari, spurcai, aproape
de condiia animalic. Leproii, respingtori i periculoi,
ajung s fie complet izolai, formnd un soi de "popor'' aparte,
cruia i se atribuie intenii criminale (inclusiv, aa cum s-a
petrecut n Frana, n 1 32 1 , rsturnarea ordinii existente i
instalarea lor n locul oamenilor normali). Tuturor li se atri
buia i o nclinare spre desfrul sexual; n cazul leproilor
se considera c boala dezvolt peste msur apetitul sexu
al i organele respective, de unde i obsesia c ar exista o ame
ninare la adresa femeilor. Evreii nemncnd carne de porc,
se trage de aici concluzia unei legturi speciale cu anima
lul respectiv, chiar a unei obscure "nrudiri" (n care caz, con
sumul crnii ar fi echivalat cu "canibalismul").
i aa se fabric o alteritate "radical". n aceast privin,
att n ce-i privete pe evrei, ct i pe "devianii ideologici",
Evul Mediu i d mna cu regimurile totalitare ale secolu
lui al XX-lea.
Copia Oikumenei: Antipozii
Mai erau i Antipozii, a cror istorie de dou mii de ani
ncepe n Grecia.
Dup ce au stabilit forma sferic a Pmntului, nvaii
greci s-au apucat s mpart oceanul i continentele. Din
aceast strdanie de organizare raional au rezultat patru
scheme ale spaiului locuit:

Montri i slbatici

71

1 . O singur lume, lumea noastr, aflat n mijlocul Ocea


nului Planetar (schem atribuit lui Aristotel).
2. Patru ansambluri continentale, cte unul n fiecare sfert
al sferei pmnteti, separate de apele Oceanului. Una din
tre aceste insule forma Oikumena, care cuprindea Europa,
Asia i Africa (teoria lui Crates din Mallos, cea 1 60 nainte
de Cristos).
3 . Dou mase continentale, una n emisfera nordic, iar
cealalt situat n mod simetric n emisfera sudic, numit
Antihtona ("pmntul opus") sau Antipozi.
4. Spre deosebire de structurile precedente, n care prevala
Oceanul planetar, mai exista i ipoteza unei mase continen
tale continue, Oceanul fiind cuprins n interior (teoria lui
Ptolemeu, secolul al II-lea).

Teologii Evului Mediu au preferat prima variant, care


rspundea cel mai bine ideii unei singure lumi i unei creaii
unice. Cea de-a doua a czut n uitare, dei era mai aproape
de configuraia geografic real i sugera existena unor con
tinente necunoscute: America i Australia. Cea de-a patra
i-a gsit adepi la nceputul perioadei marilor descoperiri,
ns a fost abandonat n clipa n care existena Oceanului
planetar s-a impus ca realitate indubitabil. Celei de-a treia
i-a fost dat s joace rolul principal, din momentul n care
Europa a pornit la cucerirea planetei; ea presupunea o lume
n fiecare din cele dou emisfere, adic lumea noastr i
replica ei, aflat dincolo de Ecuator.
S ne uitm la hrile inspirate din cosmografia lui Macro
bius, compilator din secolul al V-lea, care combina teoria
Antipozilor cu cea a zonelor climatice: o lume n emisfera
nordic, locuit n partea de mijloc i neprimitoare spre pol
i spre Ecuator; i o alt lume n emisfera sudic, cu o struc
tur asemntoare a condiiilor naturale. Cele dou lumi erau
desprite de Ocean.

72

ntre nger i fiar

n bun logic, regiunea temperat de la Antipozi trebuia


s fie locuit, fiind n orice caz locuibil. Dar de cine?
A fost o adevrat btaie de cap pentru teologi. Lactaniu
(cea 260-325), printe al Bisericii, a gsit o soluie comod
pentru a ridiculiza fantezia anticilor: oamenii nu puteau tri
cu capul n jos, aa c emisfera sudic era de nelocuit.
Adevrata problem era ns legat de compatibilitatea
Antipozilor cu Biblia. Subiectul, destul de vast, cuprindea
i pluralitatea lumilor din spaiul cosmic, invocat uneori
de antici. Desprii printr-un ocean n fierbere, deci de netre
cut potrivit teoriei zonelor climatice, locuitorii emisferei su
dice erau un fel de "extrateretri", iar problema existenei
lor se punea n aceiai termeni ca i cea a locuitorilor ipote
tici ai lumilor din spaiu. Legtura acestora cu Adam era greu,
dac nu chiar imposibil, de stabilit. Cum s faci prtae toate
aceste omeniri diferite la cuvntul Evangheliei i la Mn
tuire? Cine-i putea nchipui nite neamuri omeneti care nu
aveau nimic cu Adam, cu pcatul, cu Mntuirea i cu via
a venic? Problema, spinoas, nu era departe de erezie.
Cea mai bun soluie era s nu existe Antipozi (schema
numrul unu), sau dac existau, s nu fie locuii, ceea ce pre
supunea o alt dificultate, fiindc existena unor spaii goa
le, create rar scop, prea prea puin raional.
Hrile stau mrturie acestei ncurcturi. Unele nici nu po
menesc de Antipozi. Altele se mrginesc s le semnaleze
existena geografic, fr a sufla o vorb despre locuitori.
Exist ns i hri n care locuitorii emisferei sudice sunt
menionai i chiar nfiai. Astfel, pe unele hri ce nsoesc
Comentariul Apocalipsei al clugrului spaniol Beatus (seco
lul al VIII-lea), text foare rspndit n Occidentul medie
val, se poate observa reprezentarea dubl, antitetic, a lui
Adam i a Evei n Paradisul terestru (sus) i a omului de la
Antipozi (jos). Acesta din urm este diform i singur, fr
femeie. Rsturnat, cu un picior uria sub care se adpostete

Montri i slbatici

73

ca sub o umbrel, pare a se trage din neamul sciapozilor.


De unde vine? Cum se nmulete, dac nu are femeie? Mis
terul era deplin.
Cu cteva sute de ani mai trziu, harta din Hereford a pro
pus o inovaie interesant. Antipozii nu mai erau desprii
de un ocean de netrecut, ci de un bra de mare (sau de un
fluviu) care lsa chiar la capete locuri de trecere pe uscat n
tre hotarele meridionale ale lumii noastre i emisfera sudi
c. Oamenii monstruoi nfiai - blemii i alii - aduceau
cu cei din galeria obinuit a emisferei nordice. Cele dou
lumi se apropiau, chemnd la cunoatere i la explorare. n
vai precum Albert cel Mare ( 1 200-1 280) i Roger Bacon
(cea 1 220-1 292) afirmau ca posibil sau probabil existena
popoarelor la Antipozi, n vremea cnd Marco Polo i Mande
ville inaugurau perioada hotrtoare a marilor descoperiri.
Teoretic, Oceanul era tot n fierbere n zona torid, dar
cum navigatorii ajunseser deja aproape de tropice, feno
menul era pus oarecum la ndoial. Vreme de dou mii de
ani, Europa visase Oameni diferii; acum se pregtea s-i
viziteze.
Renaterea i Omul diferit: metoda lui Paracelsus
Modul n care Paracelsus ( 1 493-1 54 1 ) trateaz znele i
piticii poate servi ca introducere la istoria Omului diferit n
epoca Renaterii. Pentru a lmuri problema, cunoscutul me
dic i chimist elveian dispunea de dou corpusuri de cuno
tine contradictorii. Pe de o parte, credina popular care
valoriza fpturile fantastice, pe de alt parte, versiunea demo
nologic a Bisericii. O demonstraie raionalist ar fi dus la
o soluie definitiv, nimicind toate aceste personaje folclori
ce. Numai c secolul al XVI-lea nu era secolul al XVIII-lea,
iar un asemenea demers nu corespundea mecanismului men
tal i ideologic al Renaterii.

74

ntre nger i fiar

Paracelsus nu inteniona s fac tabu/a rasa dintr-o credin


, aa c s-a mulumit s preia dosarul, s-1 completeze i
s perfecioneze argumentaia, pentru a face fenomenul co
erent i plauzibil. Tratatul su intitulat De nymphis, sylvanis,
pygmaeis, salamandris, et gigantibus se dorete a fi un reper
toriu exhaustiv al fiine lor "subtile", nscute din cele patru
elemente: apa, aerul, pmntul i focul. Interpretarea pro
pus fcea abstracie de teoria demonic, reinnd o formul
aproape uman, care nu urmrea s tulbure nici credina
popular, nici dogma cretin, ci mai curnd s le apropie.
Astfel, fiinele respective - i cu deosebire piticii i zne
le - nu erau socotite omeneti, ci doar nrudite cu specia uma
n. Trupul lor prezenta o structur material, dar mult mai
subtil dect cea a oamenilor, de vreme ce puteau trece prin
obstacole. Aveau cunotine bogate i puteri de temut, nu
mai c le lipsea ceva esenial: sufletul. Nu aveau parte de
mntuire i nici de via venic. Moartea era pentru ele un
episod definitiv: nu mai rmnea nimic, nici mcar trupul,
ceea ce explica de ce nu se gsea nici un cadavru, justificare
abil a fenomenului de eluzivitate ! n rest, triau ntocmai
ca oamenii, mncau, beau i se mpreunau ca s dobndeasc
urmai. Contactul sexual prea posibil i chiar fecund ntre
om i aceti veri "fr suflet".
Interpretarea se potrivea spiritului vremii. Toat lumea era
mulumit: se respecta tradiia popular, teologia nu avea
ce zice de vreme ce creaturile cu pricina nu aveau parte de
via venic, iar tiina se mbogea cu specii noi, integrate
n sistemul naturii.
Exemplul este edificator. Renaterea s-a caracterizat prin
tr-o uria sete de cunoatere i nelegere. Principiul autori
tii, care nu putea fi nclcat n Evul Mediu, a fost nlocuit
de o judecat mai liber i mai critic. Nu se punea ns pro
blema punerii la ndoial a cunotinelor acumulate n Anti
chitate i n timpul Evului Mediu. Nu era vorba de schimba-

Montri i slbatici

75

rea temeliilor lumii, ci doar de sporirea coerenei n inter


pretarea anumitor fenomene.
Nu este, aadar, nimic surprinztor n faptul c, la capi
tolul Omului diferit, Renaterea nu a fcut pn la urm de
ct s se inspire din motenirea clasic i medieval.
Cum au redescoperit exploratorii popoarele
fabuloase ale Antichitii
Exploratorii urmau s descopere ceea ce se tia deja, dato
rit nvailor greci i teologilor din Evul Mediu. Columb
a identificat Paradisul terestru lng delta fluviului Orinocco,
adic, potrivit imaginii sale despre lume, n Extremul Orient,
nu departe de coastele Chinei i Japoniei. Edenul a fost apoi
secularizat, aurul dovedindu-se un simbol mai atractiv dect
corul ngerilor, topindu-se n cele din urm (Renaterea obli
g! ) n strvechea tradiie a Vrstei de aur. Din aceste fantas
me s-a ivit un inut de vis: Eldorado, cea mai bogat i mai
nfloritoare mprie, pe care exploratorii au cutat-o n za
dar la sud de Guyana, n inima pdurii ecuatoriale.
La rndul lor, Oamenii diferii aveau chipuri prea bine cu
noscute. Blemii, cinocefalii, sciapozii, pigmeii sunt nfiai
foarte realist n Cosmografia universal a lui Sebastian Miinster
(1489-1 552), tiprit n latin n 1 552 i n francez n 1 556,
repertoriu geografic bine informat i foarte apreciat. Ace
leai chipuri ne privesc din paginile bogat ilustrate din Prodi
giorum ac ostentorum chronicon ( 1 557), bogat antologie
a minunilor i ciudeniilor, datorat lui Conrad Lycosthenes
( 1 5 1 8-1 56 1 ). Epoca era fascinat de anomalii i, mai ales,
de fenomenele monstruoase, care exprimau deopotriv ener
gia vital a naturii i atotputernicia divin. ,,Natura este schim
btoare", arta marele medic Ambroise Pare ( 1 509-1 590),
afirmaia fiind ilustrat cu o bogat colecie de curioziti
biologice adunate n Opere ( 1 575). Savantul se interesa i

76

ntre inger i fiar

de cauzele monstruozitilor, dar demersul tiinific nu mer


gea prea departe, principalii rspunztori invocai fiind n
totdeauna Dumnezeu i demonii.
Tema tradiional a bestialitii (omul-animal sau animalul
umanizat) prezenta o frecven remarcabil. n cartea lui Pare
apar att animale cu cap de om, ct i oameni cu cap de ani
mal. Unele exemplare fascinante aparin geografului Andre
Thevet ( 1 504 sau cea 1 5 1 7-1 592), autor al Ciudenii/ar din
Frana antarctic ( 1 557) i al unei Cosmografii universale
( 1 575). Putem astfel face cunotin cu fiara numit Tha
nacth, un fel de tigru fr coad i cu cap de om (avnd prul
cre ca al negrilor), sau cu monstrul american pe nume Haiit,
uria, acoperit cu pr i avnd i el chip de om, personajul
fiind mai degrab simpatic i, n aparen, prietenos cu omul.
Sirenele, i n general fpturile omeneti marine, i urmau
linitit destinul. Cpitanul Smith, pionier din Noua-Anglie, a
vzut n 1 6 1 0 o "zn a mrii" pe rmul golfului St. John:
era nespus de frumoas, cu chip de fat tnr. Momentul a
fost imortalizat ntr-o gravur reprodus n Cartea Antipozi
lor publicat n 1 630 de Johann Ludwig Gottfried. ntr-ade
vr, fata are un trup desvrit, n ciuda cozii de pete, care o
deosebete de o femeie obinuit. Tendina tipic pentru Re
natere de a integra fpturile ciudate n ordinea fireasc a lu
mii a avut urmri asupra sirenelor, asociate i n cele din urm
confundate cu femeile mrii. Acestea din urm prezentau avan
tajul de a fi mai apropiate de natura uman i mai accesibile,
i chiar ntreineau uneori relaii sexuale cu marinarii.
Un exemplu izbitor al mitului clasic actualizat este cel al
amazoanelor. Dup ce au strbtut Asia Mic, Sciia i Africa,
doamnele rzboinice au profitat de descoperirea Americii i
s-au instalat acolo. Frumoase, goale i crude: aa le descrie
Andre Thevet, preciznd c "nu se afl de la un capt la altul
al lumii nici un alt neam mai crud dect aceast seminie de
femei". Iat-le, fr vl, narmate cu arcuri i trgnd "peste
zece mii de sgei" asupra unor nefericii (brbai, se nelege)

Montri i slbatici

77

spnzurai de un picior n copaci, de crengile de sus. n re


prezentarea aceasta s-a strecurat o doz de erotism sadic.
Au fost identificate n Lumea Nou, din Brazilia pn n
Mexic i n Antile, opt inuturi locuite de amazoane. Fortre
ele lor se aflau n general pe insule, unde accesul brbailor
era ngduit doar din cnd n cnd, pentru nevoile procreaiei.
Marele fluviu Amazon, lng care spaniolul Orellana a n
tlnit n 1 542 un trib de femei rzboinice, este singurul care
le mai pstreaz amintirea.
Modelele antice au jucat un rol determinant n epoca mari
lor descoperiri. O dovad zdrobitoare a puterii imaginarului
este i faptul c, ntre secolele al XV-lea i al XVIII-lea, ex
plorarea a fost condus de nvai greci mori cu dou mii
de ani n urm.
Rolul fundamental a revenit reprezentrii, simple i si
metrice, a dou conglomerate continentale, unul n emisfe
ra nordic, cellalt la Antipozi, n emisfera sudic. Imaginea
l-a cluzit pe Columb n cltoria spre un Extrem Orient
pe care l credea aproape. Vestitul navigator n-a acceptat nici
odat existena Americii, pentru simplul motiv c aceasta
nu fcea parte din modelul imaginar. Ajuns n Cuba, a pornit
n cutarea oraului imperial al marelui Han, stpnul Chinei,
dei dinastia nu mai exista. A avut surpriza s nimereasc
ntr-un sat care nu prea nicidecum imperial i unde nici o
colib nu aducea cu vreun palat chinezesc. ntre realitatea
geografic i ficiune erau cincisprezece mii de kilometri.
Cazul lui Columb, dei spectaculos, este destul de tipic. Le-a
trebuit destul vreme oamenilor Renaterii ca s neleag c
inventau o lume diferit dect cea la care visaser anticii.
Un Om diferit desvrit: slbaticul
Indienii din America - astfel numii n urma erorii geo
grafice a lui Columb - au beneficiat din belug de stereoti
purile antice i medievale ale Omului diferit. Descrierile i

78

ntre nger i fiar

imaginile de fiine omeneti n pielea goal, lipsite de pudoa


re i n mod evident canibale, aduceau cu un remake dup
Mandeville; acesta constatase mai nainte straniile obiceiuri
n miriada de insule din Oceanul Indian i Extremul Orient.
America le motenea pe toate, de la numele i ciudeniile
indienilor pn la bogata gam de trsturi, nsuiri i defec
te atribuite de greci i romani barbarilor i popoarelor dife
rite ce locuiau la hotarele lumii.
Cel mai recent membru al familiei umane avea i el ceva
de spus. Chiar dac firea lui arta ca un mozaic, n culori
deja cunoscute, ponderea i rolul su depeau cu mult pozi
ia Oamenilor diferii tradiionali. n primul rnd, era o pre
zen adevrat.
Am putut constata c Omul diferit este un personaj greu
de abordat. Ascuns n insule ndeprtate, n inima pdurilor
ori n spaiul infinit, obinuiete s se nfieze doar celor
ce sunt vrednici s-I vad ori iniiailor. Scepticii pot gsi
suficiente argumente pentru a-i pune la ndoial existena.
Se poate, aadar, msura n toat amploarea importana
descoperirii Lumii Noi. Omul diferit intra acum pe marea
scen a Istoriei. Devenea tangibil i incontestabil i se arta
chiar n Europa; la Rouen a fost amenajat un sat brazilian,
vizitat de Henric al II-lea n 1 550 i de Carol al IX-lea n 1 563 .
Cellalt nu mai era o fiin problematic, aruncat undeva
la periferie, ci locuitor ntr-o lume, mesager al unei pri im
portante din omenire.
Fiin real, i pn la urm "normal", a devenit un om
diferit n urma unei transfigurri. A fost mpins spre alteri
tatea radical, aezat la antipodul omului civilizat european
i integrat n mitologia alteritii ca slbatic. Un slbatic alt
fel dect omul slbatic pros din pdurea european, dar
aparinnd, ca i acesta, domeniului exclusiv al naturii.
Prima caracteristic a slbaticului este goliciunea, adic
inuta omului nainte de pcat. Nu ns i dup aceea. Se

Montri i slbatici

79

punea pe bun dreptate ntrebarea dac slbaticii aparineau


filiaiei biblice, dac erau nite pctoi ce puteau fi creti
nai i mntuii. Poate c nu fceau altceva dect s se n
scrie ntr-o Vrst de aur paralel cu istoria omenirii.
Prerea lui Paracelsus (exprimat n1 520): locuitorii Lumii
Noi nu se trgeau din Adam, ci dintr-un neam nscut proba
bil dup Potop. Erau lipsii de suflet, aidoma znelor i piti
cilor, neavnd, prin urmare, parte de viaa venic. Astfel,
slbaticii riscau s coboare la un nivel apropiat de bestialitate.
Problema a rmas nelmurit pn n clipa n care, n 1 537,
s-a decretat printr-o bul pontifical c indienii erau oameni
adevrai i c puteau fi primii n snul Bisericii. Protestanii
s-au artat mai reticeni. Reinerea lor fa de convertirea
indienilor avea mai curnd un iz politic, deoarece spanio
lii, adic rivalii catolici, erau cei care le mntuiau suflete
le, asigurnd astfel expansiunea mondial a catolicismului.
Treptat ns, toat lumea a czut de acord c slbaticii apari
neau totui filiaiei umane normale, aa cum se crezuse cu
mult vreme nainte n privina cinocefalilor i a altor
popoare fabuloase !
oviala teologic era nlocuit de blbielile unei antropo
logii fizice embrionare. Biologia americanilor a mbrcat
unele aspecte deosebite, suficiente pentru a o singulariza. Na
turalistul german Johann Friedrich Blumenbach ( 1 752-1 840)
putea constata c "unii n-au ngduit barba la brbai i
scurgerile sexuale la femei. Alii au spus c pielea tuturor
americanilor era de aceeai culoare; iar alii au dorit ca s
aib cu toii acelai chip."
Un contemporan al lui Blumenbach, Comelius de Pauw
( 1 739-1 799) era convins de biologia diferit a locuitorilor
Lumii Noi. n lucrarea sa Cercetrifilozofice asupra ameri
canilor ( 1 7 68- 1 7 69), el constata existena unor particulari
ti legate de snge i de circulaia sangvin, absena pilozit
ii, lipsa de vitalitate, inclusiv n plan sexual ("slbirea organelor

80

ntre inger i fiar

hrzite zmislirii"). Pe scurt, "o specie degenerat a neamu


lui omenesc, vlguit, neputincioas, lipsit de for fizic,
de vigoare, de nlare spiritual". Obiceiul de a se desfigu
ra accentua i mai mult gradul de alteritate fizic: "S-au vzut
slbatici cu capul n form de piramid ori de con i cu crete
tul ascuit", ori "cu capul cubic sau ptrat". n pofida aces
tor preri, alteritatea moral a ntrecut-o pe cea biologic,
despre care se vorbea din ce n ce mai puin.
Goliciune-libertate sexual--canibalism: cunoscuta triad
s-a instalat temeinic n Lumea Nou. Insulele din Extremul
Orient cptaser consisten: un continent ntreg, jumtate
de lume, o mare parte din specia uman era invitat s intre
n joc.
Fiinele i societile ciudate care nu cunoteau interdici
ile aveau s exercite o fascinaie incontestabil ntr-o Euro
p unde normele de comportare erau din ce n ce mai severe.
Ca de obicei, atracia mergea mn n mn cu respinge
rea. Cum s reziti n faa femeilor americane, care erau bi
neneles goale i preau att de atrgtoare? Scenele de des
fru sunt destul de frecvente n relatrile menite s le arate
cititorilor europeni farmecele vieii americane. America era
perceput ca un spaiu de libertate, n bine i n ru.
n numele libertii s-a declanat o ampl micare de recu
perare a slbaticului. Bineneles, canibalismul era o proble
m. Balana oscila ntre slbaticul bun i cel ru, dar cel bun
ctiga teren. Canibal, firete, dar nu ru.
nc din 1 5 80, Montaigne lua aprarea celor care obinu
iau s-i mnnce semenii. "Gsesc - afirma el n eseul inti
tulat Despre canibali - c nu exist nimic barbar i slba
tic n acest neam, pentru c fiecare numete barbarie ceea
ce nu-i intr n obicei." Potrivit scriitorului - care formula
acest punct de vedere n plin epoc a rzboaielor religioase
i la numai civa ani de la noaptea Sf'antului Bartolomeu
- era mult mai grav s-i mcelreti cu cruzime semenii,

Montri i slbatici

81

aa cum fceau europenii, dect s-i dobori curat i apoi s-i


mnnci pe prizonieri, de altfel foarte bine tratai pn n
clipa fatal, aa cum fceau americanii. "Este mult mai bar
bar s mnnci un om viu dect unul mort." Ct privete
libertatea sexual i mai ales faptul de a avea mai multe
femei, care pe deasupra, lucru vrednic de luat n seam, nu
erau deloc geloase pe rivalele lor, Montaigne gsea situa
ia mai curnd mulumitoare.
Andre Thevet istorisete o ntmplare emoionant, pe care
o i ilustreaz. Un strin, european rar ndoial - poate fi
recunoscut pentru c este mbrcat -, ajunge ntr-un sat in
dian. Femeile i fetele goale, evident, se adun n jurul lui,
se tvlesc pe jos, plng i rd "n semn de bucurie", urn
du-i bun venit. Satul este n srbtoare, toat lumea prnd
ncntat de prezena lui.
Cu cteva pagini mai ncolo, aceleai fete fermectoare
le dau o mn de ajutor celorlali membri ai tribului la tie
rea n buci a unor trupuri omeneti; bucile sunt apoi puse
pe frigare. S-ar putea crede c veselia din scena precedent
fusese pricinuit de sosirea unui transport de carne proasp
t. Scenele sunt ns distincte. Trista soart a prizonierilor
de rzboi nu are nici o legtur cu ospitalitatea spontan i
sincer a copiilor naturii.
Iconografia ofer o pist interesant pentru cei ce doresc
s urmreasc "normalizarea" slbaticului. Primul grupaj
complet (cincizeci de gravuri) nsoete textul lui Hans Sta
den, cltor german, care a petrecut o vreme n captivitate
la indieni. Cartea lui (cu un titlu foarte lung, Istoria adev
rat i descrierea unei ri locuite de oameni slbatici, goi,
cruzi i antropofagi, aflat n Lumea Nou cu numele de Ame
rica, necunoscut n inutul Hessen, nainte i dup naterea
lui Isus Cristos, pn anul trecut) a fost publicat n limba
german n 1 557 (i n acelai an n francez), apoi retipri
t n numeroase ediii; lucrarea spune totul despre fiinele

82

ntre nger i fiar

"goale, crude i antropofage" i nfieaz n amnunt jert


fele omeneti urmate de ospee. Ilustraiile sunt crude, "rea
liste", oglindind o via primitiv i brutal. Indianul, necio
plit i frust, apare ca un om diferit, chiar foarte diferit.
Cu cteva zeci de ani mai trziu, n 1 592, corpusul a fost
refcut de desenatorul Theodore de Bry. Transfigurarea este
impresionant. Ospul canibalic n-a disprut, dar convivii
i-au schimbat nfiarea. S-a terminat cu alteritatea fizic:
trsturile se apropie de idealul clasic de frumusee, de sta
tuarul antic i de nudurile Renaterii. Dac exista vreo dife
ren, era limpede n favoarea lor!
Trebuie s constatm ambivalena goliciunii: semn al unei
condiii puin evoluate, aceasta poate deveni o pledoarie pen
tru frumuseea corpului i libertatea omului.
"La natere au, ca i noi, pielea alb. Goliciunea, uleiuri
le cu care se ung, soarele i vntul le tbcesc mai trziu pie
lea; ncolo sunt nali, mai nali dect noi, bine fcui, bine
proporionai, cu o fire linitit, sprinteni, voinici i ndem
natici; ntr-un cuvnt, n ceea ce privete darurile trupului, nu
sunt cu nimic mai prejos dect noi, dac nu cumva ne ntrec."
Descrierea de mai sus se datoreaz lui Jean-Fran((ois La
fitau ( 1 68 1 -1 746), autor al unei lucrri clasice cu privire la
Obiceiurile slbaticilor americani comparate cu obiceiuri
le din primele timpuri ( 1 724). Titlul este edificator. Alteri
tatea ieea din domeniul biologic, pentru a se nscrie numai
n cultur.
Ideea evoluionist i croia drum . n aceast perspecti
v, indienii nu mai reprezentau un alt tip de om, ci un alt
stadiu istoric, anterior civilizaiei. Aduceau ntru ctva cu
grecii i cu romanii de la nceputul istoriei.
Problema era legtura: din cine se trgeau? Din care anu
me dintre cei trei fii ai lui Noe? n primul moment s-a rei
nut ipoteza populrii Americii de ctre urmaii lui Ham
(fiul blestemat), pentru c, odat admis originea adamic,

Montri i slbatici

83

justifica slbticia i vocaia indienilor de a-i sluji pe alii.


Apoi s-a reinut o ascenden mai convenabil, n persoa
na celorlali doi fii ai lui Noe: fie Sem, ai crui urmai s-au
rspndit n Orientul Apropiat, fie Iafet, strmoul europe
nilor i al popoarelor din Asia Oriental. Unele interpretri
i asemuiau, aadar, cu europenii, mergnd pn la identi
ficarea cu rasa alb. Iezuitul Jose Acosta a avansat n Isto
ria natural i moral a Indiilor ( 1 590) o ipotez potrivit
creia America fusese populat de triburi originare din Asia.
Existena unui punct de convergen ntre cele dou conti
nente era astfel hotrt printr-un simplu raionament, cu un
secol nainte de descoperirea strmtorii Bering. Calea spre
adevr trece uneori prin imaginar!
Promovarea imaginii indianului - aezat la loc convenabil
pe traseu) biologic i istoric al speciei - se explica prin motive
de ordin ideologic. Era nevoie de un om normal, i nu de o
fiin inferioar, pentru un proiect de alteritate radical care
viza nici mai mult, nici mai puin dect experimentarea unei
istorii diferite. Indianul urma s arate c omenirea ar fi putut
alege o alt evoluie. O soluie mai apropiat de vocaia iniia
l a omului, mai apropiat de natur, o cultur i o comporta
re mai puin artificiale. Alteritatea biologic era redus la
minimum, pentru ca alteritatea cultural s ias mai bine n
eviden i s poat fi proiectat pn la cel mai nalt nivel.
Societatea european trecea prin zona dificil situat n
tre Evul Mediu i modernitate. Aflat n plin criz de crete
re, i cuta drumul i resimea o nevoie imperioas de mode
le. Poate c nu era prea trziu pentru a nva cte ceva din
nelepciunea altora. Indianul a devenit un aliat al celor care
criticau prile rele ale civilizaiei, mai cu seam inegalitatea,
nedreptatea i moravurile ipocrite, propunnd o alt scar
de valori.
La drept vorbind, locuitorul din Americi avea nsuiri i
cusururi care nu erau inedite. Firea, ca i nfiarea, prelua

84

ntre nger i fiar

o mulime de elemente de la stereotipurile antice. Ne ren


tlnim astfel cu barbarul, cu fiina diferit de la hotarele
lumii, imaginat de greci i de romani. Cruzimea, caniba
lismul, licena sexual, dar i vitejia, nelepciunea, armonia
social - iat trsturile cultivate de mult vreme de Omul
diferit. Numai c societile diferite ale anticilor erau mai
degrab fragmentare, fiecare ilustrnd unul sau altul dintre
nenumratele chipuri ale diferenei.
S ne ntoarcem la Lafitau, care a alctuit un repertoriu
caracterologic exhaustiv:
"La prima vedere, nu se poate spune nimic bun . . . Nu au
nimic, nici litere, nici tiine, se pare c nici legi, cei mai
muli nu au nici temple, nici un cult bine rnduit i le lipsesc
lucrurile cele mai trebuincioase pentru via [ . . . ]. Am cre
de c nu greim nfindu-i ca pe nite oameni grosolani,
proti, mrginii, cruzi, fr vreun sentiment de credin i
de omenie [ . . . ] . Portretul nu este ns fidel. Au o fire bun,
imaginaie vie, minte ascuit, memorie de invidiat. . . Se gn
desc corect la treburile lor, mai bine dect ai notri; i ating
elurile urmnd ci drepte i sigure; acioneaz cu snge rece
i cu o nepsare care ne-ar pune rbdarea la ncercare; din
pricini ce in de cinste i mrinimie, nu se supr niciodat,
par ntotdeauna stpni pe sine i niciodat mnioi; sunt
inimoi i mndri, viteji, ndrznei, i in firea la nevoie,
ceea ce este vrednic de cinste, dovedind un sim al msurii
pe care nu-l stric ctui de puin ntmplrile potrivnice ori
succesele trectoare; ntre ei domnete un soi de bun-cu
viin, dup legea lor [ . . . ] i preuiesc strmoii i-i res
pect semenii [ . . . ] ; nu se ntrec n mngieri i i arat prea
puin simmintele; ncolo sunt cumsecade, blnzi i i primesc
pe strini i pe cei nefericii cu mult cldur, ceea ce poate
strni uimirea tuturor naiilor din Europa."
Exista ns i un revers croit pe msur: "Sunt uuratici
i nestatornici, lenei peste poate, nerecunosctori, bnuitori,

Montri i slbatici

85

mincinoi, rzbuntori i cu att mai periculoi, cu ct tiu


s se prefac i i in mult vreme ascunse resentimentele;
cu dumanii sunt cruzi, brutali n plcere, vicioi prin ne
tiin i viclenie; dar srcia i lipsurile de tot felul le n
gduie s fie deasupra noastr, pentru c nu cunosc toate
desftrile viciului pe care le-au adus luxul i belugul ! "
Ne aflm n faa unui text exemplar, care dovedete c
fiina omeneasc poate fi reconstruit, fr atingerea nveli
ului de carne, ci doar prin pur chirurgie intelectual.
n jocul alteritilor cristalizat n zorii epocii Luminilor
existau trei csue mai importante dect celelalte. China pre
zenta imaginea unei civilizaii diferite, mai puin novatoare,
dar mai eficient n privina funcionrii relaiilor sociale i
guvernrii. Slbaticii americani ntruchipau virtuile i vici
ile unei stri naturale prelungite, care nega ideea nsi de
civilizaie. Cel de-al treilea model era oferit de negri, aflai
la limita de jos a umanitii, la punctul de trecere de la sta
diul de animal la cel de om.
Acesta a fost un motiv suplimentar pentru "promovarea"
indienilor, care se puteau consacra unui proiect strict cultu
ral, de vreme ce existau dej a africanii pentru proiectul
biologic. Aa se explic atitudinea aparent paradoxal a lui
Bartolomeu de Las Casas ( 1 474-1 566), misionar spaniol
ajuns episcop mexican, aprtor nverunat al slbaticilor
i critic aspru al metodelor brutale de colonizare. Ca s-i
protejeze pe indienii la care inea, preconiza importul de
negri din Africa, pentru a-i folosi ca sclavi. Culoarea a jucat,
rar ndoial, un rol important n aceast depreciere (negrul
opus albului), de asemenea tradiia antic i medieval, eu
ropean i arab, potrivit creia Africa era un loc privile
giat al vieii slbatice i al monstruozitilor biologice.
Astfel erau deplasate dou rase umane n dou zone dis
tincte de alteritate: o alteritate mai mult cultural i spiri
tual rezervat indienilor i o alta, de factur n principal

ntre nger i fiar

86

biologic, pentru negri, ambele situate la antipozii umani


tii normale, ntruchipat, se nelege, de ctre europeni.
Patagonezii
Descoperirea slbaticilor americani era o mare surpriz.
Dar o curiozitate nc i mai mare i atepta pe navigatori
undeva spre extremitatea meridional a Lumii Noi.
Coasta a fost vizitat de Magellan n 1 520, n timpul c
ltoriei n jurul lumii. Cu acest prilej a fost stabilit un prim
contact cu localnicii, i ei slbatici, dar nu ca ceilali. Cu
dou secole nainte de cltoria lui Gulliver la Brobdingnag,
Antonio Pigafetta ( 1 49 1- dup 1 534), tovar al navigato
rului portughez i istoriograf al expediiei, a nregistrat o n
tlnire uluitoare, pe paralela de 49 de grade i jumtate, n
regiunea ce avea s primeasc mai trziu numele de Pata
goma. ntr-o bun zi, n toiul iernii australe, echipajul a zrit
cu uimire pe rmul mrii un brbat de o nlime impre
sionant care, n pofida frigului, era cu totul gol; brbatul
cnta i dnuia. Apropiindu-se de el, spaniolii au constatat
c un om obinuit abia dac-i ajungea pn la mijloc. n zi
lele urmtoare au fost descoperii i ali membri ai tribului,
tot uriai. A nceput vntoarea pentru capturarea unora din
tre ei, care urmau s fie adui n Europa. n cele din urm
a fost pstrat la bord un singur indigen; din nefericire, aces
ta a murit n timpul cltoriei, nu ns nainte de a fi primit
botezul i numele de Paul. Principiul eluzivitii nu le-a n
gduit patagonezilor - spre deosebire de slbaticii obinuii
s se lase admirai i atini. Nu rmnea, aadar, dect s
fie crezui cei care-i vzuser.
Potrivit lui Pigafetta, patagonezii erau goi, chiar dac, din
pricina climei aspre, se acopereau uneori cu piei de anima
le. Nomazi, Iar locuine stabile, adpostindu-se n corturi,
mai obinuiau, semn suprem de alteritate, s mnnce car-

Montri i slbatici

87

nea crud, nedispreuind nici obolanii pe care i nghieau


fr s-i jupoaie.
Dup Pigafetta, tabloul a fost mbogit cu elemente supli
mentare. Andre Thevet a tcut o anchet cuprinztoare, pe
care a inserat-o n Cosmografia universal. Unii nsoitori
ai lui Magellan i participani la expediiile de mai trziu i-au
oferit amnunte interesante. Bazndu-se pe mrturii, france
zul a socotit c nlimea patagonezilor era cuprins ntre
dousprezece i cincisprezece picioare (patru-cinci metri).
A aflat chiar de la un pilot al lui Magellan (ntmplare nepo
vestit de Pigafetta) c un patagonez ncercase s urce la bord,
nsoit "de peste treizeci dintre copiii lui cei mai mici, de cte
opt picioare nlime" (ceva mai puin de trei metri).
Thevet se arta foarte aspru n judecat. Patagonezii nu
cunoteau nici o organizare social i ntrupau doar fora bru
t: "Nu se afl oameni mai cruzi, mai slbatici i mai nem
blnzii dect acetia." Adevrai uriai, care oglindeau cum
nu se poate mai bine tradiia mitologic!
Cosmograful afirma c acest neam locuia nu numai pe
rmul unde fusese identificat de expediia lui Magellan,
dar i pe unele insule nvecinate. A numit, aadar, ara Uria
ilor ntreaga parte meridional a Americii de Sud. Apoi a
cutezat chiar s formuleze o lege biologic, potrivit creia
n inuturile reci se nteau oameni foarte nali i, firete,
"grosolani i brutali". Uriaii se puteau deci stabili n voie
la extremitile arctice i antarctice ale continentelor.
Cariera patagonezilor era abia la nceput. Timp de trei
secole au fost cap de afi, apoi au intrat n declin i au ajuns
nite fiine omeneti aproape normale.
Patagonia se oprea la strmtoarea Magellan. Dincolo se
ntindea un alt trm: continentul austral. Aceeai imagine
a Pmntului mprit ntre dou lumi, fiecare nscris ntr-o
emisfer, care a motivat la nceput respingerea Americii, s-a
aflat la originea unui lung ir de expediii destinate desco
peririi Antipozilor i locuitorilor lor.

88

ntre nger i fiar

Expediii la Antipozi
Terra australis incognita se afl la loc de cinste pe hri
le alctuite de Oronce Fine ( 1 53 1 ), Mercator ( 1 569) i Orte
lius ( 1 570), unde ocup o jumtate bun, dac nu chiar mai
mult din emisfera sudic, mergnd n Pacific pn la Ecuator,
pentru a se retrage apoi n alte regiuni n faa Africii i a
Americii; n Oceanul Indian i n Atlantic, rmurile sale se
nirau ntre paralelele 40 i 50.
Cele dou lumi, una a umanitii cunoscute i cealalt ne
cunoscut, erau desprite de abisul apelor, dar se ntlneau
totui ntr-un punct anume de pe glob. Locul de ntlnire a
fost descoperit de Magellan, care a trecut n 1 520 din Atlantic
n Pacific prin strmtoarea care-i poart numele i care des
prea America de o parte a continentului austral, care a pri
mit numele de "ara de Foc". Exista n sfrit un argument
concret, un reper incontestabil.
Frana se putea luda cu o dovad suplimentar, "vie".
ntr-adevr, abate le Paulmier de Gonneville a fcut n 1 659
dezvluiri neateptate. Sub ameninarea unei taxe nedrepte
"pentru strini i urmaii acestora", abatele a fost nevoit s-i
recunoasc originea "austral", adic aproape "extrateres
tr", potrivit criteriilor vremii, invocnd ns anumite m
prejurri deosebite. Povestea data din 1 504, cnd cpitanul
normand Paulmier de Gonneville plecase pe mare, pentru
a-i drui Franei o parte din Lumea Nou. N-a izbutit s fac
nimic pentru Frana, dar n-a venit totui cu mna goal, adu
cndu-i fiicei sale un so. Acesta era "slbaticul Essomeric",
locuitor al lumii australe, luat din locul lui de batin de cpi
tan, care era patriot, dar nu rasist. Urmaii celor doi purtau
n ei fgduiala unei viitoare uniri mree ntre Frana i lu
mea austral. Ct despre abatele Paulmier de Gonneville,
acesta se mpotrivea pe bun dreptate numelui de strin i
arta c fusese vorba de un caz de for major, bietul Esso
meric neavnd alt alegere dect aceea de a deveni francez.

Montri i slbatici

89

Opinia public a fost atras de aventura deja veche a lui


Gonneville, care dovedea existena unei lumi "tangibile" n
mrile Sudului. ara lui Gonneville aparinea de drept Fran
ei, de vreme ce primul care pusese piciorul acolo era un
francez! Tabloul nu avea dect un singur punct ntunecat,
pentru c navigatorul uitase s noteze coordonatele.
Ideea unui imperiu austral pentru Frana, de natur s n
cing spiritele, fusese schiat nc de .la sfritul secolului
al XVI-lea; soluie miraculoas la goana dup colonii, n care
Frana era ntrecut de spanioli i de portughezi.
Henri Lancelot Voisin de La Popeliniere ( 1 541-1 608), is
toric, dar i marinar i colonizator n devenire, era de pre
re c ara sa trebuia s recupereze ntrzierea, ndeosebi n
partea austral neexplorat. "lat", spunea el, "o lume care
nu poate fi umplut dect cu tot soiul de bunuri i lucruri
alese. Nu rmne dect s-o descoperim, s urmm pilda altor
naiuni care i-au croit un drum att de falnic."
Regele nefiind foarte interesat, La Popeliniere a organizat
chiar el expediia, ale crei amnunte se afl ntr-o brour
publicat n 1 5 99. Astfel, n luna mai 1 5 89, trei corbii cam
obosite au plecat din portul La Rochelle, sub comanda cpi
tanului Trepagne. La Popeliniere se gndise la tot, n afar
de rul de mare pe care nu 1-a putut suporta. A fost, aadar,
nevoit, spre marea lui prere de ru, s prseasc expediia
i s se ntoarc n ar de la Capul Alb (Mauritania). Cpi
tanul Trepagne a mers mai departe. S fi fost el cel de-al
doilea, dup Gonneville, care a ajuns pe misteriosul conti
nent? Cine poate ti? Nu exist documente i nimeni nu va
cunoate vreodat urmarea expediiei La Popeliniere.
Frana a pierdut prima partid. Spania, care venea la rnd
n joc, avea un atu preios: un marinar, unul adevrat, la fel
de obsedat de continentul austral ca La Popeliniere, dar care
nu suferea de ru de mare. Era Pedro Femandes Quir6s (cea
1 565-1 6 1 5), portughez din natere, care visa s ajung un
Columb al lumii australe; numai c ntre cei doi brbai i

90

ntre nger i fiar

ntmplrile prin care au trecut exista o mare deosebire. n


vreme ce genovezul a descoperit o lume fr s-i dea seama
i a negat tot timpul acest lucru, portughezul a afirmat fr
ncetare descoperirea unui continent care de fapt nu exista!
Cum continentul rebel nconjura ntreaga emisfer sudic,
se putea ajunge la el pe oricare dintre cele trei oceane. Quir6s
a preferat Pacificul i a fost, se pare, rspltit pe msur. n
timpul expediiei sale din 1 606, a reuit s identifice mai
multe poriuni din litoralul austral, i n primul rnd Noile
Hebride, care au primit numele de Australia Sfntului Duh.
A avut impresia c se afl ntr-un soi de Paradis, cu o clim
minunat: "Nu vezi nici zpad pe crestele munilor, nici
mlatini, nici crocodili, nici insecte ori reptile, nici furnici,
nici nari . . . " Bogiile, n schimb, erau la tot pasul: "Pot
spune fr team", i scria Quir6s regelui Spaniei, "c nu
exist o ar mai plcut, mai curat i mai roditoare, un loc
mai bogat n piatr, lemn, pmnt bun de crmizi i de
olane, mai potrivit pentru ridicarea unei mari ceti mariti
me, nzestrate cu un port." Fr a mai vorbi de frumuseea
brbailor i, mai cu seam, a femeilor.
Cu att mai ru pentru francezi. Quir6s a murit ns chiar
n clipa n care pregtea o expediie hotrtoare, care ar fi des
chis calea colonizrii spaniole. Meciul era deocamdat nul.
n 1 607, un oarecare William Knight (pseudonim al lui
Joseph Hall, episcop de Exeter) a publicat, sub titlul Mundus
alter et idem, o lucrare foarte cuprinztoare cu privire la lu
mea austral. Nu lipsea nimic: geografie, locuitori, legi, religie.
Pe deasupra, hri amnunite (fluvii, muni, pduri, orae)
i invitau pe europeni nu s descopere, ceea ce prea deja
fcut, ci s stabileasc un contact direct cu cei ce locuiau
pe cealalt parte a planetei.
n 1 6 1 6, frontiera a fost rectificat: marele continent a fost
nevoit s renune la ara de Foc n favoarea Americii. n
tr-adevr, doi navigatori olandezi, Le Maire i Schouten, au
forat trecerea Pacificului pe la Capul Horn. Din avanpost

Montri i slbatici

91

al lumii australe, ara de Foc a devenit doar o insul, lega


t de America prin strmtoarea Magellan i care ddea n
partea cealalt spre oceanul liber. Olandezii s-au strduit s
fac pagube ct mai puine. ara Statelor, insuli aflat la
sud-est de ara de Foc, a devenit noul punct avansat al i
nuturilor australe, care i continuau deriva cu cteva gra
de n plus spre pol.
Astfel, se contura o metodologie n folosul exploratorilor
mrilor sudului. Fiecare nou insul aprea ca un segment
al continentului cutat. Predilecia iniial pentru Pacific se
explic fr greutate: marele numr al insulelor polineziene
oferea mii de puncte de contact cu Lumea Nou.
Secolul al XVll-lea a optat hotrt pentru inuturile australe.
Cazul Gonneville a evideniat argumente ce preau hotrtoa
re. Pe msur ce eecurile se nmuleau, optimismul sporea.
Vinovai erau doar cei ce nu cutaser destul de temeinic.
Pn la apariia adevrailor exploratori, spaiul austral a
fost strbtut de scriitori i utopiti. Cele trei modele men
ionate mai sus (chinezii, slbaticii i negrii) puneau n joc
soluii alternative, n care Ceilali erau inferiori sau cel mult
egali, n cazul chinezilor, cu europenii. Acetia, gata s ajung
stpnii planetei, mizau n chip evident pe superioritatea lor.
ns un joc de alteritate complet trebuie s in seama de
modelele care trec dincolo de condiia uman "normal".
n lipsa identificrii n lumea cunoscut, s-a ncercat implan
tarea n pmntul austral.
n aceast privin trebuie menionate dou lucrri remar
cabile: Noua Cltorie pe Pmntul austral a lui Jacques
Sadeur, publicat de Gabriel de Foigny n 1 676, i Istoria
Sevarambilor, aprut sub numele lui Denis Vayras (sau
Vairasse d'Alais), ntre 1 677 i 1 679.
Cea de-a doua ofer o imagine mai apropiat de umanita
tea i civilizaia noastr. Sevarambii, locuitori ai Antipozilor,
sunt oameni obinuii, dar mult mai nelepi i, prin urmare,
mai pricepui n organizarea celei mai bune guvernri.

92

ntre nger i fiar

Suveranul, cu toate c este atotputernic, nu exercit dect o


simpl magistratur, fiind ales de ceteni. Egalitatea dom
nete pretutindeni. Magazinele sunt pline i puse la dispoziia
tuturor. Mecanismul social funcioneaz fr gre, inclusiv n
domeniul sexului ori al familiei: "Tinerilor cstorii nu li se
ngduie s se culce mpreun dect la trei nopi o dat, n
primii trei ani de csnicie, apoi o dat la dou nopi pn n
cel de-al douzeci i optulea an; dup aceea sunt liberi i se
pot culca mpreun cnd doresc. Cea mai mare cinste pentru
femei este s-i iubeasc brbaii i s creasc mai muli
copii pentru patrie."
Nu este cazul "australienilor" descoperii de Jacques
Sadeur, mcar i numai pentru faptul c sunt hermafrodii.
Dac un copil se nate cu un singur sex, este strns de gt
ca i cum ar fi un monstru. Neavnd nimic de ascuns, oa
menii nu-i acoper trupul. Lipsa deosebirii dintre sexe ex
plic mintea limpede i cumptat a acestor oameni, care
nu cunosc patimile. Religia corespunde lipsei de simire,
nfindu-se ca un fel de deism vag i abstract. Ceea ce
impresioneaz cel mai mult este uniformitatea. Pn i geo
grafia a fost nevoit s i se supun. Nu se vede nici un mun
te n zare, "pentru c australienii i-au retezat pe toi". ara
este neted, i oarecum "abstract", fr pduri, fr mlatini,
fr pustiuri i populat peste tot la fel. La aceasta se ada
ug "minunata asemnare a limbilor, obiceiurilor, cldirilor'',
i bineneles structura social, i ea egalitar, comunist.
Dou cltorii, dou niveluri succesive de alteritate.
Primul propunea o perfecionare, n vreme ce cellalt abor
da temeiurile nsei ale fiinei omeneti, ale civilizaiei i
ale mediului. Acordul intervenea asupra necesitii unui sis
tem bazat pe egalitate i pe o disciplin social solid. Cu
mult naintea Europei, Antipozii anticipau sistemele tota
litare. Ceva mai trziu, exploratorii aveau s constate direct
care dintre cele dou modele era mai potrivit cu societatea
real a australienilor.

Montri i slbatici

93

Omul diferit ncepe s populeze planetele


n 1609, Galileo Galilei ( 1 564-1 642) a inventat luneta, a
ndreptat-o spre Lun i a vzut ceea ce nici un muritor nu
vzuse naintea lui. n locul discului argintiu menit s lumi
neze nopile, sub ochii lui aprea o lume. A vzut muni, cm
pii i mri. Hotrt lucru, Luna era un Pmnt, o Lume Nou,
ca i America ori continentul austral. Acum ncepe istoria
modern a pluralitii lumilor locuite.
Tradiia era ns veche. Luna i locuirea ei i interesaser
pe unii autori clasici, ironizai de altfel de ctre Lucian din
Samosata (cea 125-cca 1 92), n a sa Istorie adevrat, descrie
re parodic a unei omeniri lunare. Tema "lumii din Lun"
este destul de frecvent n culturile cele mai diverse. Totul
se meninea ns la nivelul unei visri pe care nimeni n-o
lua prea n serios. Galileo ns vzuse.
Dincolo de Lun se afl ns o mulime de lumi, rspn
dite n spaiul nesfrit. O teorie special a fost susinut n
aceast privin de ctre filozofii din coala atomist, mai cu
seam de Leucip (secolul al V-lea .Cr.), Democrit (cea 460cca 370 .Cr.), Epicur (341-270 .Cr.) i Lucreiu (cea 98-55 .Cr.).
Dup prerea lor, lumea, lumea noastr era alctuit din P
mnt, aflat n poziie central, nconjurat de Lun, Soare, pla
nete i stele. n acest ansamblu, viaa exista numai pe Terra,
eventual cu o excepie pentru Lun. Se presupunea ns c exis
t, dincolo de sfera stelelor, alte lumi, aflate n alte ceruri, care
se nvrteau n jurul altor Terre, eventual locuibile. Planete le,
care nu erau dect nite puncte luminoase, nu erau reinute ca
posibile locuri de via. La fel se ntmpla i cu stelele. Cele
lalte existene erau localizate ntr-un spaiu abstract i extrem
de ndeprtat, la care nu se putea ajunge dect cu gndul. Te
oria era departe de a ntruni unanimitatea. Printre adversarii
si se numra Aristotel nsui, cea mai mare autoritate a An
tichitii i a Evului Mediu, care susinea existena unui sin
gur cer, doar a unui Pmnt i a unei viei unice.

94

ntre nger i fiar

Pentru Evul Mediu, problema se punea n aceiai termeni


ca n privina Antipozilor. Mai multe lumi nsemnau mai mul
te creaii, ceea ce ar fi dovedit, rar ndoial, atotputernicia
divin, dar ntr-un fel pe care Biblia nu-l pomenea, pentru
c vorbea despre o singur creaie i o lume unic. Ca i Aris
totel. Unii teologi au ndrznit totui s susin posibilitatea
teologic a mai multe creaii, dar lucrurile s-au oprit aici,
n faa unei probleme socotite pe bun dreptate ca insolubil.
Renaterea a srarmat interdiciile. n tratatul su, De re
volutionibus orbium coelestium, aprut n 1 543 , Copemic
( 14 73-1 543) a pus Pmntul pe acelai plan cu celelalte pla
nete, artnd c este n realitate un simplu satelit al Soarelui.
Giordano Bruno ( 1 548-1 600) a dezvoltat mecanica copemi
can: fiecare stea devenea, aidoma Soarelui, punctul central
al unui sistem asemntor cu al nostru. Bruno a fost ars de
viu n 1 600, fiind considerat de atunci drept un martir al ti
inei. De fapt, viziunea sa era mai mult magic dect tiini
fic: viaa se manifesta pretutindeni, pe planete, n Soare,
n stele, ntregul Univers fiind nsufleit i fiecare corp ceresc
formnd o entitate vie. Deocamdat, disputele de acest fel
se desfurau pe un teren abstract. Omul diferit, potenialul
locuitor al planetelor i stelelor, nu juca nici un rol, ci atep
ta ncheierea dezbaterii n jurul marilor principii teologice
i filozofice. Protagonitii preau mai interesai de problema
dreptului su la existen dect de existena sa propriu-zis.
Contactul dintre noi i ei nu era nc luat n considerare.
Totul s-a schimbat dintr-odat datorit lunetei i Lunii.
Luna Nou. Concluziile lui Galileo, exprimate n Sidereus
nuncius ( 1 6 1 0), au fost susinute i perfecionate de ctre
marele astronom Johannes Kepler ( 1 571-1630), care a elabo
rat n acelai an, 1 6 1 O, un comentariu pe marginea scrierii lui
Galileo (Dissertatio cum nuncio sidereo ), relund subiectul
n celebrul Somnium (publicat n 1 634). Kepler credea c poa
te demonstra existena mrilor i a atmosferei pe Lun i
ncerca s defineasc riguros condiiile de via i, mai cu

Montri i slbatici

95

seam, consecinele decalajelor termice datorate zilelor i


nopilor care ineau cte o jumtate de lun. O mare cavi
tate circular observat pe satelit a fost interpretat ca excava
ie artificial i dovad incontestabil a prezenei seleniilor,
constructori ai unor locuine subterane menite s-i protejeze
de clima aspr.
Luna nu era dect un prim pas. Urmau planetele. Ca i
Luna, au cunoscut o metamorfoz prin luneta lui Galileo i
au luat o mare amploare. Mai ales Jupiter, care a oferit o
imagine impresionant. Cea mai mare dintre planete a fost
nzestrat de Galileo cu patru satelii. La ce foloseau ns
patru satelii naturali, se ntreba Kepler, dac nu la luminatul
nopilor de pe Jupiter? i pentru cine anume le luminau, dac
nu pentru locuitori? Demonstraie pe ct de simpl, pe att
de elegant: "Putem deduce aadar cu cea mai mare probabi
litate c Jupiter este locuit", conchidea savantul.
n 1 638, englezul John Wilkins ( 1 6 1 4-1 672) a publicat
un tratat complet asupra lumii lunare i a locuitorilor ei:
Discovery ofa World in the Moone (O lume descoperitpe
Luna1. Lumea cu pricina prea foarte asemntoare celei
de pe Pmnt. Se putea preconiza o aciune colonizatoare,
n prelungirea marilor descoperiri i a colonizrii Lumii Noi.
Mai rmnea de rezolvat un singur amnunt: metodologia
zborului interplanetar.
Soluia, sau cel puin una dintre soluiile posibile, a fost
gsit de Francis Godwin (1 562-1 633). n cltoria sa imagi
nar, The Man in the Moone (publicat postum n 1 638),
Godwin recurge la un echipaj de psri uriae ca mijloc de
transport. Luna lui ofer condiii naturale paradiziace i este
locuit de o specie de oameni superioar pmntenilor.
Uriai, nu necioplii precum cei de pe Pmnt, ci extrem de
civilizai, care triesc foarte mult i ntr-o armonie desvr
it. Munca este uoar. Crima i adulterul nu sunt cunos
cute. Din nefericire, tabloul este tulburat de o ras inferioar:
nite pitici, fa de primii, de fapt nite oameni ca i noi,

96

ntre nger i fiar

care sunt sclavii celorlali. Iat cel puin un avertisment pen


tru ucenicii colonizatori: n loc s se impun ca stpni, riscau
s ajung sclavi, ca negrii africani.
n 1 657, a fost tiprit lucrarea Les Etats et les Empires
de la Lune (Statele i Imperiile Lunii), scris n 1 648-1 649 de
Cyrano de Bergerac ( 1 6 1 9-1 655); n 1 662 a fost urmat de
Les Etats et les Empires du Salei/ (Statele i Imperiile Soa
relui). Din aceast oper foarte complex, adevrat cocteil
de idei tiinifice i filozofice, utopie i satir, se cuvine s
reinem identificarea "paradisului terestru" pe Lun i
confruntarea cu nite oameni cu valori antitetice fa de-ale
noastre: merg n patru labe, i respect pe tineri i nu pe vrst
nici i arat nu sabia, instrument al morii, ci simbolul falic,
instrument al vieii.
Firete, Luna nu fcea dect s prelungeasc explorarea
terestr i genul de utopie care o nsoea, reprezentnd, dup
continentul austral, cea mai apropiat escal. Era fr ndo
ial semnul expansionismului unei societi tot mai sigure
de puterea ei. Buna contiin a Europei avea ns limite.
Cuceritorul este mai slab dect se crede, i chinuit de ntre
bri i ndoieli. Luna, ca i inuturile australe, evidenia cu
ajutorul unor formule de civilizaie mai bine articulate dect
ale noastre imperfeciunile societii europene. Era n ace
lai timp un mod de a ilustra relativitatea principiilor mora
le i politice de care Europa ncepea s devin contient o
dat ce se confrunta cu Ceilali i, de asemenea, cu propri
ile-i tensiuni. Omul diferit ieea din clieele ncremenite i
intra ntr-un joc mult mai subtil i mai complex legat de ex
perimentarea de soluii multiple i variabile, contribuind la
o permanent punere n discuie a prejudecilor. Pluralita
tea lumilor locuite cuprindea o multitudine de ntrebri i
de alternative menite s contureze coordonatele unei cl
torii ce avea loc mai puin n spaiu i mai mult n timp: c
ltoria societii tradiionale spre modernitate, spre viitor.

III

Degenerat ori perfecionat?

Omul diferit, aflat n primejdie,


este salvat de Raiune
n 1 75 1 , dom Augustin Calmet ( 1 672-1 757), crturar be
nedictin i abate de Senones, publica un Tratat cu privire la
apariiile spiritelor i asupra vampirilor i a stafiilor, consta
tnd rspndirea unui fenomen ciudat: "De vreo aizeci de
ani, n faa ochilor notri se deschide o lume nou, ce cuprin
de Ungaria, Moravia, Silezia, Polonia: dup cte se spune,
aici poi vedea oameni mori de luni de zile care se ntorc,
vorbesc, merg, ptrund n sate, chinuie oamenii i animale
le, sug sngele semenilor lor, i mbolnvesc i le pricinuiesc
moartea." Armata morilor vii, instalat n Europa Central
i de Est, prea gata s cotropeasc Occidentul.
Benedictinul se ridica mpotriva legendei ("toate astea nu
sunt dect o minciun"), ca om al Bisericii, firete, dar i
ca filozof al Luminilor (Voltaire fusese la el acas). Epoca
Raiunii nu mai ngduia existena acelor oameni foarte dife
rii, care sunt vampirii.
De fapt, toat galeria fiinelor omeneti diferite a fost tre
cut prin sita unei riguroase critici carteziene. Nu mai era
nelept s-i nchipui nite oameni care triau, i nc n chip
cu totul scandalos, chiar i dup moarte. Vampirii trebuiau
s dispar. Nu se cdea nici s accepi ca atare orice fantezie
biologic: oameni fr cap ori oameni cu cap de cine . . . Ble
milor i cinocefalilor le venise rndul s ias din scen.

98

ntre nger i fiar

n acea vreme, Railmea s-a distanat de credinele populare


pe care le mprtea odinioar toat lumea. Un savant ori
un filozof din secolul al XVI-lea se putea apleca, dac gsea
de cuviin, asupra obiceiurilor znelor sau vrjitoarelor. n
secolul al XVIII-lea, o asemenea atitudine din partea unui
filozof ar fi fost ridicol. Fpturile fantastice n-au disprut,
ns au rmas "n folosin" doar pentru oamenii fr carte.
Cultura elitelor rupea treptat punile care o legau altdat
de "cultura maselor".
Omul diferit era n mare primejdie. l atepta un examen
greu de tiin i filozofie. Cu o mie de ani n urm, trecuse
cu bine examenul de teologie. Era oare n msur s dep
easc acest nou obstacol?
A avut norocul, n aparen nensemnat, dar n realitate
uria, de a-i gsi un aliat puternic chiar n propriul su adver
sar. n loc s-1 nimiceasc pe Omul diferit, tiina l-a salvat.
Cu acest prilej, Raiunea i-a dezvluit mecanismul secret:
devora miturile, ca s i le nsueasc mai temeinic. Nu s-a
pierdut nici un arhetip din imaginar: toate au fost recuperate,
adaptate, transformate. Raiunea i tiina au transpus, de
fapt, ntr-un alt tip de discurs obsesiile i fantasmele strvechi
ale omenirii.
Pentru Omul diferit nu a urmat exterminarea, ci o cure
nie general din care avea s rezulte o nou ordine. Tot ceea
ce era legat de miracol n sensul religios ori metafizic al ter
menului, ca znele sau vampirii, fr a mai vorbi de apari
ia sfinilor, a fost pus la index. Ct despre minunile tiin
ifice ori biologice, trebuia ales grul de neghin. Nu se putea
ngdui orice fantezie, dar nici nu se putea nega capacitatea
naturii de a crea i de a schimba, fr a nesocoti mentalita
tea tiinific a vremii.
Oamenii rar cap nu mai aveau, prin urmare, nici un rost.
Uriaii . . . poate. i la urma-urmei, de ce nu?

Degenerat ori perfecionat?

99

ntre trei i dousprezece picioare


n 1 764, comandoru1 John Byron ( 1 723-1 786) a explorat
inutul patagonezilor, care au avut astfel prilejul s cunoas
c un explorator din epoca Luminilor. Ct despre Byron,
acesta a vzut aceiai patagonezi ca i Magellan i Pigafetta.
Dei trecuser dou secole, uriaii aveau aceeai statur.
Cobornd pe pmnt, povestete navigatorul, "m-am dus
singur spre indieni [ . . ] . Un patagonez, pe care l-am luat
drept una dintre cpetenii, s-a ndeprtat de ceilali ca s-mi
vin n ntmpinare. Avea o statur uria i prea desprins
din povetile cu montri cu chip de om. Avea pe umeri o
piele de fiar slbatic a crei tietur aducea cu aceea a man
talelor purtate de muntenii din Scoia: trupul i era vopsit
n chipul cel mai hidos cu putin; n jurul unui ochi avea
un cerc negru, n jurul celuilalt unul alb; restul chipului i
era brzdat de linii ciudate, de felurite culori. Nu l-am m
surat, dar i-am putut socoti statura pe lng a mea i am v
zut c nu avea mai puin de apte picioare. n clipa n care
uriaul cel nspimnttor a ajuns lng mine, am rostit
amndoi cteva vorbe n chip de salut i am pornit alturi
de el spre ceilali, crora le-am fcut semn s ad nainte
de a le spune ceva i toi au binevoit s fac acest lucru. Prin
tre ei se aflau cteva femei a cror nlime nu era departe
de cea a brbailor, acetia fiind aproape toi de statura c
peteniei care venise s m ntmpine."
Un ofier englez care prezenta statura puin obinuit de
ase picioare "se vedea, ca s spunem aa, preschimbat n
pigmeu alturi de asemenea uriai", care erau pe deasupra
i deosebit de lai n umeri. "Se poate lesne ghici impresia
pe care am ncercat-o la vederea a cinci sute de brbai, din
tre care cei mai scunzi msurau cel puin ase picioare i
ase degete, avnd i umerii, braele i picioarele pe potri
va acestei nlimi uriae."
.

1 00

ntre nger i fiar

Cu cteva zeci de ani nainte de Byron, cltorul francez


Amedee Frezier (1 682-1 773), explorator al coastelor chiliene
ntre 1 7 1 2 i 1714, era nc i mai generos. n Relatarea cl
toriei, publicat n 1 732, patagonezii msurau pn la
nou-zece picioare nlime, adic vreo trei metri. Este
adevrat c Frezier nu-i vzuse n realitate, dar spusele sale
se ntemeiau pe o mulime de mrturii, mai ales ale navi
gatorilor olandezi, care le ddeau cu toii, fr excepie, ntre
nou i unsprezece picioare.
Dup exploratori au urmat savanii. Mai nti a fost Mau
pertuis ( 1 698-1 759), matematician i filozof francez, numit
de Frederic cel Mare preedinte al Academiei din Berlin, care
a avut o slbiciune pentru Omul diferit, inclusiv pentru pata
gonezi. Era convins de statura lor uria, prefernd estimrile
cele mai ndrznee: ntre zece i dousprezece picioare.
Hotrrea definitiv a fost luat de ctre cei doi mari
biologi ai epocii Luminilor: suedezul Cari von Linne
( 1 707-1 778) i francezul Georges-Louis Leclerc, conte de
Buffon ( 1 707-1 788). Verdictul a fost favorabil. n Sistemul
naturii (Systema naturae, 1 735, publicat n treisprezece ediii
pn n 1 793), Linne nira mai multe specii de fiine ome
neti diferite din neamul Homo Monstruosus (omul monstru
os) : printre acestea se numrau "patagonezii uriai i lenei".
La rndul su, Buffon studia n amnunt problema n seciu
nea Despre om din cuprinztoarea sa Istorie natural. Ca
om de tiin riguros, naturalistul francez a cercetat toate sur
sele, a comparat cifrele, care mergeau de la opt la treisprezece
picioare, i a ajuns la concluzia c "exist ntr-adevr un
neam de oameni mai nali i mai puternici dect toi ceilali
din univers".
Odat acceptai uriaii, se impuneau i piticii, cel puin
din motive de simetrie. Astfel, limitele extreme ale omenirii
erau clar definite.
Potrivit lui Linne, la munte tria un neam de oameni
"scunzi, iui i timizi". Buffon d amnunte cu privire la dou
comuniti de munteni din aceast categorie. "Se spune",

Degenerat ori perfecionat?

101

scrie el, "c se afl n munii Tucuman (nord-vestul Argenti


nei) un neam de pigmei nali de treizeci i unu de degete
(cam optzeci de centimetri), mai sus de inutul locuit de pata
gonezi. Se mai spune c spaniolii au adus n Europa patru
asemenea omulei pe la sfritul anului 1 755." De la patago
nezii din cmpie pn la piticii de la munte, Argentina
prezenta o stranie diferen de nivel; cu ct urcai mai sus,
cu att oamenii erau mai mici de statur!
Cel de-al doilea caz i cel mai celeb a fost al populaiei
Quimos, din munii Madagascarului. "In mijlocul insulei,
unde pmntul este mai ridicat, se afl un popor de pitici albi."
Statura acestora era estimat la trei picioare i jumtate
(puin peste un metru). Se tia aproape totul cu privire la
nfiarea i la obiceiurile lor. ,,Aceti omulei au drept trs
tur fireasc i deosebit", preciza Buffon, "pielea alb sau
cel puin mai deschis dect a tuturor negrilor cunoscui; au
braele foarte lungi, astfel nct mna ajunge deasupra
genunchiului, fr ca trupul s se ndoaie; iar la femei, sexul
aproape ajunge s fie acoperit de sni." Inteligeni, activi i
rzboinici; datorit, ntre altele, terenului accidentat, izbu
tiser s-i pstreze libertatea.
Relund aceste zvonuri, transmise din auzite, Buffon cre
dea c acioneaz ca orice savant responsabil, chemat nu doar
s adune faptele, ci mai ales s le analizeze. Raiunea i sugera
c statura acestor personaje era oarecum supraestimat ori
subestimat. A rezolvat problema nlndu-i pe Quimos pn
la patru picioare i scurtndu-i pe patagonezi pn la ap
te-opt picioare. Omul diferit era salvat, prestigiul Raiunii,
de asemenea.
Pe cnd filozofii i curtau pe oamenii pdurilor
n Cltoriile lui Gulliver, publicate n 1 726 de Jonathan
Swift ( 1 667- 1 745), gsim, alturi de pitici, uriai i cai
inteligeni, descrierea memorabil a unei specii cu totul ciu
date de fiare slbatice:

1 02

ntre nger i fiar

"Aveau capul i pieptul acoperit cu pr des, cre la unele


i lins la altele; aveau brbi ca nite api i cte o uvi de
pr de-a lungul spinrii i picioarelor din fa; restul corpu
lui era gol, astfel c le-am putut vedea pielea, cafenie ca a
bivolilor. Nu aveau coad, nici pr pe crup, n afar de anus,
i bnuiesc c natura i-a nzestrat cu pr n locul acela, ca s-i
apere cnd stteau jos, cci le plcea s stea jos, de aseme
nea culcai sau aezai pe picioarele dinapoi. Se crau n
copaci nali cu agilitatea veverielor, deoarece att picioarele
din fa, ct i cele din spate erau nzestrate cu gheare ascu
ite i ncovoiate. Din cnd n cnd sreau i opiau de co
lo-colo cu o sprinteneal de necrezut. Femelele erau mai mici
dect brbaii; aveau capul acoperit cu pr lung i lins, faa
ns le era curat, i n afar de anus i pudenda, tot restul
corpului era acoperit doar cu un fel de puf. Mamelele le
atmau ntre picioarele din fa i cnd mergeau, puin lipsea
uneori s n-ating pmntul. Prul ambelor sexe era de mai
multe culori: cafeniu, rou, negru i galben. n general pot spu
ne c n nici una din cltoriile mele nu-mi fusese dat s vd
dihnii att de hidoase, fa de care s nutresc atta scrb."*
Creatura, numit yahoo, i-a rezervat lui Gulliver o surpri
z cu totul dezagreabil: "Nu pot zugrvi scrba i uimirea
ce m-au cuprins cnd am bgat de seam c acest animal
hidos avea o nfiare ntru totul asemenea oamenilor."
n lumea filozofilor, animalul lui Swift n-a fost un caz
izolat, ci a ilustrat un fenomen mai general, i anume as
censiunea, n for, a omului slbatic, adevrat cap de afi
n secolul al XVIII-lea printre oamenii diferii.
Omul slbatic venea direct din pdurea medieval. Aseme
nea celorlalte specii reinute de Raiune, a avut parte de un
* Jonathan Swift, Cltoriile lui Gulliver, traducere de Leon Levichi,
Minerva, Bucureti, 1971, pp. 270-271.

Degenerat ori perfecionat?

1 03

tratament chemat s preschimbe un personaj popular pito


resc ntr-unul cu demnitate tiinific i filozofic.
Cererea era att de mare, nct, pentru proiectul Lumi
nilor, nu ajungea un singur om slbatic, aa c s-a recurs la
dou specii distincte.
Prima a fost cea a "omului slbticit", acel Homoferus din
clasificarea lui Linne, care l socotea "mut, pros i mergnd
n patru labe". Vreo zece exemple au fost de-ajuns pentru
a stabili existena unui neam de oameni aparte.
Primul nscris pe list a fost un patruped prins n 1 53 1 pe
teritoriul episcopiei de Salzburg. Creatura, mblnzit, a ajuns
s mearg pe dou picioare i chiar s vorbeasc. nainte de
a fi patria lui Mozart, Salzburgul a avut cinstea de a fi locul
de batin al omului slbatic, a crui statuie se nal ntr-una
din pieele oraului.
n secolul al XVII-lea, aceeai specie a fost reprezentat
de Jean din Liege, un copil care a fost gsit gol i cu pr pe
aproape tot trupul, apoi de un adolescent irlandez care tria
alturi de o turm de oi pe jumtate slbatice i behia ntoc
mai ca ele i, n sf'arit, de un tnr lituanian care copilrise
printre uri.
ntmplrile de acest fel s-au nmulit n secolul al XVIII-lea,
pe msura creterii cererii tiinifice i filozofice. Peter
bntuia n patru labe pdurile din jurul Hanovrei i nu cuno
tea nici un cuvnt. A avut norocul s fie dus naintea regelui
Angliei George 1 i, cnd a crescut, a izbutit s rosteasc dou
nume: al su i al suveranului . . . Frana a mbogit colecia
cu o feti semnalat n 1 73 1 , Marie-Angelique, dar, mai ales,
cu un alt copil, Victor, care avea s cunoasc celebritatea n
primii ani ai secolului al XIX-lea. Capturat n 1 800 n depar
tamentul Aveyron, a fost tratat dup cele mai bune metode
pedagogice ale Luminilor. Educaia lui (din care s-a inspirat
Fran9ois Truffaut cnd a realizat filmul L 'Enfant sauvage Copilul slbatic, 1 969) s-a soldat cu un succes relativ.

104

ntre nger i fiar

Potrivit lui Blumenbach, toi acetia erau nite degenerai


i nite idioi. Numai c filozofii i savanii nu aveau ne
voie de cretini, ci de Oameni diferii. Aa c foloseau toate
mijloacele pentru a cldi teorii globale i coerente. Bieii cre
tini au devenit astfel oameni slbatici ori slbticii, ocupnd
un loc bine definit n jocul condiiei umane.
Gndirea evoluionist ncepea s dea roade. Dei Lamarck
i Darwin erau nc departe, teoriile lor aveau s ncoleasc
pe un teren pregtit. Fr a fi evoluionist, sistemul lui Linne,
cu nlnuirea treptat a fiinelor, ducea la evoluie. Deocam
dat, graniele dintre specii preau oarecum stabile, dei
uneori erau depite, dar din ce n ce mai multe argumen
te susineau variabilitatea ntre limitele fiecrei specii, in
clusiv cea uman. Aceasta era determinat de condiiile de
mediu, iar n cazul omului, i de contextul social, de edu
caie i aculturaie.
O parte fundamental a programului Luminilor se nvrtea
n jurul omului slbatic. Mai nti, cine era el: prototipul omu
lui sau un om degradat? Unii credeau c omenirea se dezvol
tase pornind de la o condiie aproape animalic, ce cuprindea
printre altele mersul n patru labe. n schimb, alii nu admi
teau nici o paralel ntre "slbticit'' i primitiv. Pentru Jean-Jac
ques Rousseau (Discurs asupra originii inegalitii dintre oa
meni - Discours sur l 'origine de l 'inegalite parmi les hommes,
1 775), primitivul era "alctuit dintotdeauna aa cum l vd eu
astzi, mergnd n dou picioare, slujindu-se de mini ntoc
mai cum facem noi, ndreptndu-i privirile asupra ntregii na
turi i msurnd din ochi ntinderea cerului". Pe scurt, o fiin
bine adaptat, chiar mai bine dect omul zilelor noastre, care
nu cunotea nenorocirile supreme, adic boala n domeniul bio
logic i inegalitatea n domeniul social.
n ambele cazuri, problemele eseniale erau ns aceleai:
evoluia sau, dimpotriv, degenerescena, inclusiv recupera
rea fiinei degenerate, puneau n micare mecanismele biolo-

Degenerat ori perfecionat?

105

gice prin intermediul sociabilitii i al educaiei. Omul poate


decdea i progresa nu doar la nivelul individului, ci i al
speciei n general.
Robinson Crusoe era o dovad a capacitii omului de a re
zista, chiar i singur, departe de ceilali. Totui, n Recherches
philosophiques sur les Americains (Cercetrifilozofice cu pri
vire la americani), Comelius de Pauw susinea contrariul: "cel
mai mare metafizician, cel mai mare filozof, prsit vreme de
zece ani n insula Femandez, s-ar ntoarce ndobitocit, mut,
imbecil . . . " S fie reciproca valabil? Dac un filozof putea
s cad n slbticie, putea fi ridicat omul slbatic la filozo
fie? Fr a merge att de departe, experiena medicului Jean
Itard cu copilul Victor prea s dovedeasc binefacerile edu
caiei. Rezultatul, dei modest, oglindea un progres incontes
tabil fa de punctul de pornire; la nceput, dup spusele doc
torului, micuul slbatic "se afla pe ultima treapt nu numai a
speciei sale, ci i a animalelor; . . . ntr-un fel, nu se deosebea
de plante" dect "prin nsuirea de a se mica ori de a striga".
S faci dintr-un soi de animal ori de plant o fiin uman
era un lucru de-a dreptul extraordinar. Era garania faptului
c societatea i pedagogia au capacitatea de a-1 transforma pe
om, dovada fiind omul slbatic.
n 1 758, Linne includea n clasificarea sa un al doilea om
slbatic, sub numele de Homo noctumus sau Homo sylvestris.
Povestea ncepuse ceva mai nainte, odat cu cercetrile me
dicului i anatomistului englez Edward Tyson ( 1 65 1-1 708).
Acesta a fost n msur s practice disecia pe un cimpan
zeu, animal foarte puin cunoscut n Europa. A crezut ns
c este vorba de un urangutan, i, ca s ncurce i mai mult
lucrurile, 1-a numit "pigmeu", situndu-1 ntr-o poziie in
termediar, ntre om i maimu (n lucrarea Orang-outang,
sive Homo Sylvestris, or the Anatomy of a Pigmie - Uran
gutanul sau Homo Sylvestris sau anatomia unui pigmeu,
1 699). "Pigmeul nostru" - afirma Tyson - "nu este om, dar

1 06

ntre nger i fiar

nici cu totul maimu, ci un soi de animal intermediar." Iat,


aadar, un subom ori o supermaimu, reprezentnd veriga
care lega i mai ales desprea fiina uman de familia mai
muelor. Cimpanzeu, urangutan, om al pdurilor, pigmeu:
ce mai cocteil, ce amestec nucitor! O specie care, cu un
strop de imaginaie, avea toate ansele s se rspndeasc
peste tot n inuturile slbatice din lume.
ntr-adevr, aa s-a i ntmplat. n cel de-al doilea volum,
aprut n 1 75 1 , Enciclopedia fcea o descriere complet a
omului slbatic din Bomeo. "Dup ct se spune, prezint
statura unui om foarte nalt, capul rotund, ca al nostru, doar
gura i brbia sunt puin altfel, nu are nas aproape deloc,
iar trupul i este acoperit de un pr destul de lung. Aceste
animale alearg mai iute dect cerbii; rup din pdure crengi
de copaci cu care i lovesc pe trectori, iar apoi le sug sn
gele." Se aduga totui c "aceste fiare, care par la prima
vedere att de asemntoare cu omul, dar care se deosebesc
de acesta n toate privinele la o cercetare mai amnunit,
ar putea fi la urma-urmei doar nite maimue".
Aceast varietate de oameni slbatici era n mod evident
mai aproape de maimue dect prima, cea a oamenilor "sl
bticii". Deosebirea se afla n blan i, eventual, n apen
dicele caudal. Puteau fi socotii la fel de bine oameni sau
maimue, fiindc rolul lor era tocmai asigurarea trecerii din
tre cele dou specii. Dublul proiect al Luminilor este astfel
pe deplin lmurit. Omul slbticit ntruchipa virtuile edu
caiei, asociate cu principiul evoluionist. Omul "pdurilor"
justifica, n principal, progresul biologic care ducea de la
animal la om. n ce-l privete, programul pedagogic era se
cundar, dei unii optimiti nu 1-au exclus a priori. Chiar dup
1 800, acetia au continuat s-1 susin. Printre ei se num
ra Bory de Saint-Vincent ( 1 780-1 846), care presupunea c
urangutanul educat cum se cuvine ar avea anse s se ridi
ce deasupra hotentotului. S fi fost un compliment la adre-

Degenerat ori perfecionat?

1 07

sa urangutanului ori o prere nu prea bun despre hotentot?


Medicul i naturalistul olandez Petrus Camper ( 1 722-1 789) a
potolit entuziasmul cu un argument temeinic: urangutanul
nu era n stare s vorbeasc, nu numai pentru c era incult,
ci n primul rnd din pricina conformaiei anatomice. Iat-1,
aadar, mpins spre categoria maimuelor obinuite i exclus
din proiectul pedagogic, rezervat vrului su mai evoluat.
Astfel, cele dou specii de oameni slbatici asigurau mpreu
n bazele unui evoluionism global, biologic i totodat cultural.
Slbatici sau . . . mai puin slbatici, oamenii cu coad erau
deosebit de bine reprezentai. Iat dou exemple preluate din
Istoria natural a lui Buffon. "n insula Mindoro, din apro
piere de Manila, exist o ras de oameni numii manghieni,
care au cu toii o coad lung de patru-cinci degete"; apoi,
lucru nc i mai remarcabil, unii dintre aceti oameni cu coa
d mbriaser religia catolic. Al doilea caz: n Formosa
fusese vzut "un om care avea o coad lung de mai mult
de un picior, acoperit cu pr rou i foarte asemntoare cu
cea de bou. Omul cu coad ncredina c acest cusur, dac
era socotit aa, era pricinuit de clim i c toi locuitorii din
partea de miazzi a insulei aveau coad ca i el"; s mai adu
gm c Buffon nu ddea crezare acestui zvon.
Oamenii cu coad preau destul de numeroi, dar i as
cundeau cu grij podoaba. "Se afl o mulime de asemenea
oameni n Etiopia; se mai gsesc apoi n Indii, n Egipt i n
Anglia, mai cu seam n Scoia; i triesc chiar i n Frana."
Alctuiau o specie aparte, ca i maimuele cu coad fa de
cele rar coad; dar se mpreunau cu fiine omeneti obi
nuite i puteau s aib copii rar coad. Consideraiile de mai
sus au fost fcute de Benot de Maillet ( 1 656-1 738), autor al
Sistemului lui Telliamed (Le Systeme de Telliamed), publicat
n 1 748, care, n afar de identificarea indivizilor menionai
mai sus, a avut meritul fundamentrii tiinifice a existenei
oamenilor slbatici ai mrii. Argumentaia este dintre cele mai

1 08

ntre nger i fiar

atrgtoare: totul s-a nscut din ap, element care acope


rea, la nceput, tot Pmntul. Originea oamenilor este i ea
acvatic. De altfel, unele neamuri omeneti triesc, ca odi
nioar, n spaiul marin. Aa se explic ntlnirile - deloc
imaginare - cu tritonii, sirenele i alte fpturi omeneti ivite
din adncuri. Acetia arat ca i noi, nici mcar nu au coad.
Fiecare neam omenesc de pe pmnt pare a avea un cores
pondent - strmoii - n mediul acvatic. Explorarea mrilor
necunoscute nu va fi lipsit de surprize.
n Filozofia naturii (Philosophie de la nature), volumul
patru ( 1 777), Delisle de Sales ( 1 743-1 8 1 6) consacra un ca
pitol ntreg omului mrii, ncredinat fiind c acesta exist.
Autorul socotea c omul se poate adapta mediului marin,
devenind amfibiu. Ce dovad mai bun dect tnrul spa
niol necat n 1 674 i gsit viu i nevtmat dup cinci ani?
Nu i-a mai recunoscut familia i a disprut pentru totdea
una sub ape.
Povestea oamenilor mrii este foarte edificatoare pentru
metoda Luminilor. Scriitorii care au ncercat s justifice aceas
t varietate biologic n-au fcut dect s recupereze i s re
fac ntmplrile care circulau nainte de epoca Raiunii. Au
demonstrat c se poate construi oricnd o teorie "tiinific"
coerent n jurul oricrei date reale ori imaginare.
Chiar fr s coboare n adncul apelor, filozofii i puneau
o mulime de sperane n explorri. Mai ales Pacificul - cu
puzderia lui de insule, care nsemnau tot attea lumi posi
bile - se arta a fi un trm al fgduinei. "Pe insulele aces
tei mri" - scria Maupertuis - "ne asigur cltorii c au
vzut oameni slbatici, oameni proi, cu coad, un soi de
neam aflat undeva ntre noi i maimue." Filozoful a spus
n aceast privin ceva memorabil: "Mi-ar plcea mult mai
mult s petrec o or vorbind cu ei, dect cu cea mai ascu
it minte din Europa."

Degenerat ori perfecionat?

109

A urmat reacia indignat a "celei mai ascuite mini din


Europa", adic Voltaire: "Maupertuis a nnebunit de-a bi
nelea. tii prea bine c a fost pus n lanuri la Montpellier,
ntr-unul din accesele sale, n urm cu vreo douzeci de ani.
Iat c boala s-a ntors."
Ca s-I combat pe Omul diferit al lui Maupertuis i alte
teorii ale acestui nebun de legat, Voltaire a publicat n 1 753
Diatriba doctorului Akakia (La Diatribe du docteur Aka
kia). Fcnd aluzie i el ia povestea patagonezilor, i b
tea joc de academicianul berlinez care propusese "disecia
pe creiere le unor uriai de dousprezece picioare i ale unor
oameni proi, cu coad, pentru a cerceta natura i mintea
omeneasc . . . Ni se pare c dorete s cltoreasc n inu
turile australe, dei, dac i citim cartea, suntem ispitii s
credem c tocmai s-a ntors de acolo . . . "
Spirit rece i critic, Voltaire se pronuna hotrt mpotriva
delirului biologic. Singura existen posibil pe care o admi
tea era cea a . . . satirilor, nscui din "iubiri mpotriva firii" !
Aceste fiine hibride au avut cinstea de a figura n primele
pagini ale Eseului asupra moravurilor i spiritului naiuni
lor (Essai sur les mreurs et l 'esprit des nations).
Iubiri perverse i consecine biologice
Dezacordul era legat pn la urm de nfiarea fiine
lor diferite, i nu de existena acestora. Se cdea s crezi n
miracolele biologice, din momentul n care cele religioase
fuseser respinse. Minunile tiinei se puteau dezvolta n voie
pe terenul rmas liber.
ncruciarea ntre specii diferite se afla la loc de cinste
printre jocurile tiinifice ale vremii. Preistoria evoluionis
mului trece i prin asemenea fantezii. Reaumur i propunea
s ncrucieze gina cu iepurele, n vreme ce Locke jura c
vzuse o corcitur nscut din pisic i obolan.

1 10

ntre nger i fiar

Nimic nu-l mpiedica pe om s ia parte la acest soi de m


preunri perverse. i atunci, de ce nu i satiri? O ediie co
mentat din Pliniu (Istoria natural, volumul III, 1 77 1 ), n
care erau desfiinai punct cu punct montrii tradiionali ai
Antichitii, se arta mai prudent i destul de echivoc n
privina fiinelor jumtate om-jumtate animal : "Cei mai muli
dintre antici i-au socotit pe satiri un fel de montri, nscui
din mpreunarea brbailor cu caprele ori a apilor cu femeile.
Chiar dac am accepta existena sporadic a unor asemenea
montri, rspndirea acestei specii ar fi de nenchipuit,
deoarece corciturile (din nici una din clasele de animale) nu
zmislesc. Existena satirilor este, aadar, pe drept cuvnt
nespus de ciudat . . . "
Frumoas mostr de spirit critic. Neacceptnd specia, au
torul se arta mai ngduitor cu naterea satirilor "individuali"
(fr urmai). Un brbat i o capr puteau, aadar, zmisli;
dar nu aveau parte de bucuria de a avea nepoi !
Nu la fel se petreceau lucrurile cu raporturile dintre om
i maimu, dou specii mult mai apropiate dect omul i
apul; Locke i Voltaire nu vedeau nimic ru n asta, mai ales
cnd era vorba de idile ntre maimuoi i negrese. Discipolul
lui Linne, Johann Fabricius, mergea pn la a afirma c rasa
negrilor era rodul unei ncruciri dintre albi i maimue; lo
cul negrului, ntre om i maimu, era astfel pe deplin justi
ficat.
Pornind de la aceste ipoteze, Restif de la Bretonne
( 1 734-1 806) a publicat n 1 7 8 1 o impresionant saga biolo
gic n patru volume, cu titlul Descoperirea austral de c
tre omul zburtor. Omul zburtor este n realitate un euro
pean care folosete aripi artificiale, dar fiinele pe care le
ntlnete n insulele australe aparin ntr-adevr altor
specii. Potrivit metodei tradiionale, fiecare insul reprezin
t o lume. Se afl aici slbatici i uriai, dar mai cu seam
hibrizi pe jumtate oameni, pe jumtate animale. Lista este

Degenerat ori perfecionat?

111

destul de lung: oameni-maimue, oameni-uri, oameni-porci,


oameni-tauri, oameni-berbeci, oameni-castori, oameni-api,
oameni-cai, oameni-mgari, oameni-broate, oameni-erpi,
oameni-elefani, oameni-psri . . . Fiecare animal vine cu pro
pria contribuie, nu doar de ordin fizic, ci i moral. Astfel,
oamenii-maimu sunt rutcioi, pe cnd oamenii-berbeci
triesc ntr-o deplin frie . . .
Aparatul tiinific al lucrrii nu este mai puin impresio
nant. Cel de-al patrulea volum propune o Disertaie asupra
oamenilor-brute, axat pe ideea c amestecurile biologice
sunt n ordinea firii. Se folosete aici sistemul lui Telliamed.
De vreme ce "toate animalele au nceput prin a fi amfibii,
nainte de a tri pe uscat", oamenii ieind i ei din ap, exis
tena oamenilor-broate pare a fi foarte probabil. Omul cu
coad din Bomeo, ca s nu mai vorbim de englezii i france
zii care i ascund n chip ipocrit aceast prelungire a pro
priei persoane, dovedete prezena unei naturi intermediare
ntre fiina omeneasc i animal. i ce s mai spui despre
"structura intern a porcului, care este la fel ca aceea a omu
lui"? Dac ne gndim bine, adevratul miracol nu ar fi exis
tena, ci inexistena speciilor intermediare! nainte de a-l pro
duce pe om, natura a ncercat numeroase variante, care s-au
pstrat din fericire n ndeprtatul arhipelag de la Antipozi.
Dezmembrarea speciei
Omenirile diferite o duceau ct se poate de bine n epo
ca Luminilor, cu poziii pierdute, firete, dar i cu poziii
pstrate i chiar ntrite sau extinse. Elementul cu adev
rat nou, cu cele mai multe consecine, a fost dezmembrarea
speciei umane "normale". Datorit slbaticilor americani
i, mai ales, negrilor africani, revoluia era dej a n plin
desfurare: a fost totui nevoie de spiritul de sistemati
zare al secolului al XVIII-lea i de stabilirea unei ierarhii

1 12

ntre inger i fiar

riguroase a fiinelor pentru a mpri n mod radical specia


uman n mai multe ramuri distincte.
S-i dm dar cuvntul lui Linne, autor al unei scurte, dar
cuprinztoare descrieri a raselor umane:
Europeanul: "Este alb, sangvin, musculos. Pr blond, lung
i des; ochi albatri. Nestatornic, ingenios, inventiv. Se mbrac
cu haine strnse pe trup. Ascult de legi."
Asiaticul: "Are pielea glbuie, este melancolic, cu fibra
tare. Pr negru, ochi nchii la culoare. Este sever, fastuos,
zgrcit. Poart veminte largi. Ascult de opinia public."
Americanul: ,,Are pielea smead, este coleric, merge drept.
Pr negru, drept, cu firul gros, nrile largi; obrazul aproape
lipsit de barb. Este ncpnat, mulumit de soarta sa, iubi
tor de libertate. Se vopsete cu dungi roii, mpletite n fel
i chip. Ascult de obiceiuri."
Africanul: "Este negru, flegmatic, cu fibra moale. Pr
foarte negru i cre; pielea catifelat; nasul turtit; buzele
groase; pieptul lsat la femeile care alpteaz. Este viclean,
lene, neglijent. i unge trupul cu ulei ori grsime. Ascult
de voina arbitrar a stpnilor."
Ne aflm n faa unei capodopere a Luminilor. Iat lumea
structurat, ba mai mult, reinventat de Raiune ! Coerena
este total: totul se cluzete dup un principiu unificator.
Patru continente cunoscute, Linne lsnd n seama lui Restif
de la Bretonne continentul austral, patru culori de piele, patru
temperamente, patru feluri de via, patru moduri de a se
mbrca sau de a nu se mbrca. Cine s se mai gndeasc
i la nuane? Ca un bun suedez, Linne hotrte c europenii
trebuie s aib ochi albatri. C locuiete n China, n India
ori n Turcia, asiaticul are pielea galben i gata. Hainele
sunt i ele pe potriva datelor biologice: cine i-ar putea n
chipui un negru mbrcat ori un european n pielea goal?
Ceea ce impresioneaz mai ales este ierarhia. mbrcmin
tea se impune ca semn de superioritate. La fel i buna guver-

Degenerat ori perfecionat?

1 13

nare, omul fiind un animal politic. n acest punct hotrtor,


europeanul, "care ascult de legi", se afl deasupra asiaticu
lui, "care ascult de opinia public" i care l depete la
rndul su pe american, "care ascult de obiceiuri", n vreme
ce africanul, "care ascult de voina arbitrar a stpnilor",
pare sortit s triasc n sclavie. Nici o separaie ntre carac
teristicile biologice i condiiile socio-culturale, care par a
ine i ele de specificul intrinsec al rasei.
i totui, separaia radical a raselor era opera unui adept
al monogenismului, teorie potrivit creia toi oamenii se tr
geau dintr-un tip originar unic. Cei mai muli dintre biologii
timpului, i cei mai celebri dintre ei, precum Linne, Buffon
i Blumenbach, acceptau aceast axiom, care corespundea
i interpretrii teologice tradiionale. Diferenierea raselor
nu punea nici o problem i se explica prin degenerarea tipu
lui normal, ilustrat, firete, de omul alb. n lucrarea Despre
unitatea genului uman i varietile acestuia, 1 775 i 1 794,
J. Fr. Blumenbach analiza cauzele procesului, care erau, dup
prerea lui, clima, hrana i modul de via. Buffon i mpr
tea prerea: "albul pare a fi culoarea primitiv a naturii,
pe care clima, hrana i obiceiurile o stric i o schimb".
Clima venea, firete, pe primul loc. Prea limpede c negrii
au tenul nchis din pricina soarelui de pe continentul african.
Se putea chiar avansa ipoteza c, adui n Europa, s-ar fi
albit treptat, de la o generaie la alta. Deocamdat se impu
nea ns constatarea c ceilali erau nite albi degenerai, ne
grii fiind, bineneles, cei mai degenerai dintre toi.
Poligenismul propunea o alt soluie. Adepii acestei
teorii afirmau separaia absolut, nc de la nceput, a ra
selor umane, devenite astfel specii diferite. Se revenea la
omenirea scindat din Antichitate, inclusiv la miturile str
vechi ale creaturilor pe jumtate oameni, pe jumtate
animale. Monogenitii i poligenitii nu fceau pn la urm
dect s adapteze cerinelor tiinifice interpretrile tradiio
nale ale condiiei umane.

1 14

ntre nger i fiar

Dei minoritar, poligenismul i-a asigurat un reprezentant


de elit. Cel mai ascuit spirit al secolului s-a pus n slujba
lui, cu perseveren i vehemen. Fiindc Biblia se ntemeia
tocmai pe conceptul de unic filiaie uman, Voltaire cre
dea c acioneaz n direcia raiunii i a spiritului tiinific,
susinnd tocmai contrariul. Potrivit lui, exist "n fiecare
specie de oameni, ca i n plante, un principiu care i deo
sebete de ceilali". "Diferenele sunt uriae", nnscute, ne
fiind legate nici de clim, nici de alte influene. ,,Albii, negrii,
roii, laponii, samoiezii i albinoii nu s-au nscut, firete, pe
acelai sol. Diferena dintre toate aceste specii este la fel de
mare ca aceea dintre cai i cmile." Fiecare ras era rezultatul
unei creaii absolut independente. n Dicionarulfilozofic (ar
ticolul Om), Voltaire i imagina chiar o paralel "vegetal":
"Nu ne putem ndoi de faptul c alctuirea pe dinuntru a unui
negru este diferit de a unui alb . . . Toi sunt oameni, dar tot
aa cum bradul, stejarul, prul sunt copaci: prul nu se trage
din brad, iar bradul nu se trage din stejar . . . Pornirile, firea oa
menilor sunt la fel de deosebite ca i clima, ca i guvernrile."
n realitate, dincolo de originea comun sau nu, diferen
ele dintre rase se accentuau mereu, oglindind atracia exer
citat de alteritatea radical ntr-o Europ din ce n ce mai
dominatoare. Admirai de unii filozofi pentru sistemul ne
lept de guvernare, chinezii se ineau nc bine pe poziie.
Negrii, n schimb, erau n cdere liber. Nimeni nu se mai
ndoia de natura lor aproape animalic.
Negrul: ntre om i maimu
Curios neam, negrii tia! Mai evoluai, pare-se, dect uran
gutanii, dar nc foarte departe de tipul uman normal. De
cteva secole, cusururile lor se nmuleau fr ncetare. Dac,
n cazul slbaticului american, defectele i calitile se n
scriau pe dou coloane aproape egale, negrul avea dreptul

Degenerat ori perfecionat?

1 15

la o singur coloan. Era gol, brutal, crud i lene; nu avea nici


un sentiment religios; n schimb, i plceau din cale-afar
butura i sexul. Mai ales negresele se remarcau prin dorine
le lor neostoite, care reprezentau un adevrat izvor de fan
tasme erotice, dar i un motiv de dispre. Buffon tia multe
n aceast privin, mai ales despre obiceiurile senegalezelor.
"Sunt ndeobte bine fcute, foarte vesele, foarte vioaie i
foarte iubree: le plac toi brbaii, dar mai ales albii, i umbl
dup ei att pentru a-i potoli poftele, ct i pentru a cp
ta vreun dar. Brbaii lor nu le mpiedic s alerge dup str
ini i se arat geloi doar atunci cnd femeile au de-a face cu
oameni din neamul lor . . . ; adesea le ofer strinilor neveste
le, fetele ori surorile i se supr cnd sunt refuzai." Acelai
obicei se ntlnete n Madagascar, unde "att femeile, ct
i brbaii sunt din cale-afar de desfrnai, iar cele care se
dau tuturor nu sunt dispreuite". Negresele i ncep viaa
sexual foarte devreme: "arareori gseti n rndurile aces
tui popor vreo fat care s-i aduc aminte cnd anume i-a
pierdut fecioria".
O naie fr fecioare: ce semn de inferioritate ! Se atepta
ns argumentul tiinific pentru aceast mediocritate biolo
gic, iar Raiunea l-a gsit n cele din urm. A luat astfel
natere o nou tiin: craniologia. Cum inteligena se afl
n creier, iar creierul n cutia cranian, studiul craniilor i
clasificarea acestora preau s reprezinte metoda ideal.
Petrus Camper a inventat conceptul de unghi facial, cu aju
torul cruia se putea msura cu mare precizie gradul de inte
ligen al subiectului i care rezulta din intersectarea a dou
linii craniene, una care pornea de la baza nasului i mergea
pn la deschiderea urechii, alta tangent cu fruntea i cu
proeminena maxilarului.
Europeanul avea de ce s fie mndru de craniul su, al c
rui unghi oscila n jurul a 80, ajungnd chiar pn la 90.
Urmau ttarul, cu 75, americanul cu 73,5, calmucul i, mai

1 16

ntre nger i fiar

ales, negrul cu 70. Urangutanul prezenta un unghi facial de


58, iar maimue le cu coad de 42. irul continua cu ci
nele, crocodilul i becaa! Concluzia srea n ochi. Diferen
ele dintre rasele umane nu erau mai puin pronunate dect
cele dintre speciile de animale. Distana dintre negru i uran
gutan era la fel cu cea dintre albi i negri, dac nu chiar mai
mic, dac se ine seama de albii foarte evoluai, cu 90. Eu
ropeanul, fiin mplinit, se afla pe treapta de sus, fr concu
ren, n vreme ce negrul, sclavul lui, era jos de tot, undeva
ntre umanitate i animalitate, poate mai aproape de cea de-a
doua condiie. Asta se tia mai de mult, dar iat c era chiar
demonstrat. o demonstraie geometric i matematic rar
cusur. Europeanul gsea o justificare tiinific pentru misi
unea sa de cuceritor i stpn al planetei.
Ctre sf'aritul secolului al XVIII-lea, Edward Long a tras
din aceste cercetri o concluzie logic i a propus o clasifi
care reunind trei specii distincte: europeni i "nrudii", negri
i urangutani. Aflai la mijloc, negrii erau socotii ca fiind
n stare s procreeze cu ceilali, numai c hibrizii erau ste
rili. Categoria biologic a mulatrilor era respins ca nefiind
viabil, ca i aceea a oamenilor-maimu, ceea ce reprezenta
o separaie clar, n favoarea maimuelor i poate chiar a
negrilor, dar n mod sigur n folosul albilor.
Pn i monogenistul Linne ncepea s aib ndoieli, spre
sf'aritul carierei, n legtur cu unitatea speciei. ndoiala era
evident alimentat de negri i, mai ales, de hotentoi, cea
mai umil dintre varietile rasei. Comparndu-i pe acetia
din urm cu europenii, savantul suedez afirma c "este greu
de crezut c au aceeai origine".
Erau att de ciudai negrii, att de puin umani, nct lumea
era ispitit s-i socoteasc o specie nu numai diferit, ci i mar
ginal, restrns ca numr i foarte clar circumscris din
punct de vedere geografic. Aa a crezut James Bruce
( 1 730-1 794), cltor n Etiopia i autoritate recunoscut n

Degenerat ori perfecionat?

1 17

problemele africane, care asigura c locuitorii Africii, chiar


din preajma Ecuatorului, aparineau unei alte rase dect ne
grii. Punctul lui de vedere a fost preluat de Buffon: "Cen
trul Africii este n ntregime un inut temperat i destul de
ploios, foarte nalt i locuit aproape pretutindeni de oameni
albi ori cu pielea smead, dar nu negri . . . Specia negrilor este
mult mai puin numeroas: dup prerea mea, nu repre
zint nici a suta parte din omenire, de vreme ce acum am
aflat c locuitorii din centrul Africii sunt albi."
Se putea spera c anumite civilizaii "albe" evoluate, fr
nici o legtur cu primitivii negri ce locuiau de-a lungul coas
telor, i ateptau pe europeni. Atitudinea era de altfel des
tul de logic: n regiunile mai nalte, deci mai puin toride,
omul nu avea cum s se nnegreasc. Doar c mai era de
ateptat, pentru c europenii nu ndrzneau s se ndepr
teze de coaste. Mitul unui continent plin de primejdii, lo
cuit de un neam slbatic, mai aproape de animale dect de
oameni, i chiar simbolul negrului opus albului au ntrziat
mult explorarea. Asaltul a avut loc foarte trziu, n cea de-a
doua jumtate a secolului al XIX-lea. Cel mai apropiat con
tinent a fost ultimul explorat. De aceast dat, imaginarul
nu a stimulat descoperirea, ca n cazul aventurii australe
ori a explorrii Pacificului, ci, dimpotriv, a mpiedicat-o
vreme de cteva secole.
Georgiana i bakirul
Secolul al XVIII-lea a fost nu doar al Raiunii, ci i al Fru
museii. Raiunea i Frumuseea, inseparabile, au devenit pi
lonii unei lumi coerente i armonioase. Ne aflm din nou
n faa unui arhetip. Am vzut mai nainte c vechii greci
puneau la loc de cinste armonia fizic i potrivirile din
tre trup i spirit. Ca n cazul attor prejudeci, secolul
al XVIII-lea nu a fcut dect s aeze vechile precepte

1 18

ntre nger i fiar

n formule carteziene. Pe o baz strveche s-a cldit astfel o


tiin nou: fiziognomonia. Creatorul su este Johann K.as
par Lavater ( 1 74 1- 1 8 0 1 ), teolog i scriitor elveian, autor
al Artei cunoaterii omului cu ajutorul fizionomiei (publi
cat ntre 1 775 i 1 778). Lucrarea se sprijin pe cteva axio
me: "frumuseea i urenia chipului sunt strns legate de al
ctuirea moral a omului: astfel, cu ct acesta este mai bun,
cu att este mai frumos; cu ct are o fire mai rea este mai
urt . . . Exist o armonie deplin ntre statura omului i firea
acestuia. Cu ct statura i nfiarea vor fi mai desvrite,
cu att nelepciunea i virtutea vor avea o nrurire mai pu
ternic, dominant i pozitiv; n schimb, cu ct trupul este
mai departe de perfeciune, cu att facultile intelectuale i
morale sunt mai slabe, subordonate i negative." Regulile se
aplicau att indivizilor, ct i raselor i popoarelor.
Epocii Luminilor nu-i plcea montrii. Chiar i atunci cnd
erau fabricai, dorina de a-i nfrumusea, de a rni ct mai
puin simul estetic rmnea o preocupare constant. S ne
uitm la oamenii-animale ai lui Restif de la Bretonne, repre
zentati ntr-un fel care izbutete s le ndulceasc trstu
rile, s-1 apropie mai curnd pe animal de om dect pe om
de animal. Urenia inspira dezgust i team. Omul frumos
trebuia s aparin unei alte specii dect omul urt . . . nv
atul german Christoph Meiners o spunea rar ocoliuri, de
osebind doar dou varieti umane, dou "rase": cea fru
moas i cea urt!
Cine era frumos i, n acelai timp, druit de natur cu
buntate i inteligen? Omul alb, fr ndoial, iar cteo
dat i cei care nu erau tocmai albi, dar nici departe de aceast
culoare. Slbaticii americani, i n primul rnd polinezienii,
rspundeau canoanelor estetice. La rigoare, mai puteau fi
albii. Paradisul polinezian - subiect asupra cruia vom re
veni - trebuia populat cu o ras "paradiziac". lat-o: "N-am
vzut nicicnd oameni mai bine fcui i mai bine proporio-

1 19

Degenerat ori perfecionat?

nai. Nicieri nu s-ar putea gsi modele mai frumoase pen


tru Hercule sau Marte" (Bougainville ). "Slbaticii din insu
l (Tahiti) sunt cu toii albi. Nu cred c se afl printre ei vreun
negru i, de altfel, nu par s-i iubeasc prea mult pe negri[ . . ]
Femeile i fetele pot fi asemuite cu cele mai frumoase bru
ne europene."
Modelul rmnea europeanul. Puteau exista oameni mai
frumoi dect el, dar n acelai registru. Dar oare ce fel de
european? Linne aprecia tipul scandinav, blond cu ochi al
batri. Altora le plceau brunii i, mai ales, brunele. nainte
de a le descoperi pe polineziene, acetia au avut revelaia
suratelor lor din Georgia.
Mitul frumuseii georgiene, extrem de rspndit n secolul
al XVIII-lea, se datora ndeosebi cltorului francez Jean
Chardin ( 1 643-171 3), autor al Cltoriilor n Persia i alte
locuri din Orient ( 1 686 i ediii ulterioare). Cartea, foarte
citit, a marcat n mai multe privine dezbaterea tiinific i
filozofic iluminist, oferind, de pild, argumente n sprijinul
teoriei lui Montesquieu cu privire la clim. Cei ce elogiau n
acea vreme frumuseea strlucitoare a neamului georgian s-au
mulumit, fr ndoial, s-1 citeasc pe Chardin i nu s-au
deplasat la faa locului. Francezul nu mai contenea cu laude
le: "Neamul georgienilor este cel mai frumos din Orient i a
putea spune chiar din lume. N-am zrit nici mcar un chip urt,
nici de brbat, nici de femeie; am vzut ns fpturi cu chi
puri ngereti."
Un asemenea grad de frumusee ar fi trebuit s oglindeas
c nalte caliti morale i intelectuale; din nefericire, arto
sul popor nu prea avea parte de educaie. "Georgienii sunt din
fire nespus de istei. Ar putea ajunge oameni foarte nvai i
pricepui, dac ar fi deprini cu tiinele i artele; nvtura
de care au parte fiind ns deosebit de slab, iar pildele rele,
ajung s fie nite neisprvii i desfrnai."
.

1 20

ntre nger i fiar

Contrastul ajungea la apogeu n inutul georgian al Min


greliei. "Brbaii sunt voinici, iar femeile frumoase din
cale-afar", fiind ns "cele mai rele de pe faa pmntului,
trufae, mndre, viclene, mincinoase, crude i neruinate.
Nu se afl pe lume rutate de care s nu se foloseasc spre
a avea iubii, spre a-i pstra i spre a-i nimici." La rndul
lor, brbaii "omoar, ucid i mint, ludndu-se cu astfel de
fapte. Concubinajul, adulterul, bigamia, incestul i alte ase
menea vicii trec n Mingrelia drept virtui. i fur femeile
unii altora, i se cstoresc fr ruine cu propria mtu,
nepoat sau sor a nevestei. Cine dorete s aib mai multe
neveste deodat le ia n cstorie; muli brbai au cte trei.
Fiecare poate avea cte concubine dorete; i femeile, i br
baii sunt foarte ngduitori n aceast privin. Nu prea tiu
ce nseamn gelozia. Atunci cnd un brbat i prinde ne
vasta cu iubitul asupra faptului, i poate cere s-i cumpere
un purcel i, de obicei, rzbunarea se oprete aici. Purcelul
l mnnc toi trei" (Jean Chardin).
Nepotrivirea dintre nfiarea fizic armonioas i obi
ceiurile proaste, departe de a oglindi o fatalitate biologic,
era n ton cu mprejurrile istorice i culturale. n centrul
programului iluminist se afla educaia. Lipsa unei bune peda
gogii avea efecte nefaste chiar i asupra celor mai nzestrai.
Pe de alt parte, libertatea sexual a georgienilor nu avea
de ce s scandalizeze latura libertin a epocii Luminilor. Fru
museile brune i iubirile uoare ale Georgiei pregteau spi
ritele pentru apropiata escal tahitian.
Pe scurt, cu toate defectele, superioritatea biologic era
dincolo de orice ndoial. n clasificarea lui Blumenbach,
rasa alb era denumit caucazian. "Am dat acestui neam
numele muntelui Caucaz - explica savantul - pentru c, n
vecintatea sa, se afl cea mai fnunoas dintre rasele omeneti,
georgienii . . . " S fi constatat asta la faa locului? Nicidecum:

Degenerat ori perfecionat?

121

cititorul este trimis l a o not unde gsete un citat, binen


eles din Chardin!
Aa au ajuns caucazienii s reprezinte prototipul omenirii,
stabilit de Chardin i Blumenbach. Teoria tiinific se potri
vea i cu Biblia: arca lui Noe se oprise pe muntele Ararat,
la hotarul sudic al regiunii caucaziene. Recuperarea arheti
purilor de ctre tiina Luminilor merit pe drept admirat.
Dac polul frumuseii prea stabilit n Caucaz, cel al
ureniei varia n funcie de gust. Africa oferea, fr ndo
ial, numeroase posibiliti. Dar uitai-v i la bakiri, un
neam tritor la sud de Ural: ce uri sunt! Pentru Lavater,
antiteza era perfect: georgiana cea frumoas i bakirul cel
slut. Una din planele din tratat le prezenta cititorilor cele
dou extreme ale omenirii: o femeie ncnttoare, alturi
de un monstru ce abia dac aducea cu o fptur omeneasc.
Frumoasa i bestia!
Buffon era indignat, mai ales, de nfiarea laponilor, care
i mai i afiau urenia cu un dispre suveran fa de conve
niene ! "Se scald n pielea goal i cu toii mpreun, fete
i biei, mame i fii, frai i surori, i nu le pas dac sunt
vzui astfel." Apoi "le ofer strinilor nevestele i fetele i
socotesc o mare cinste dac acetia binevoiesc s se culce
cu ele". Lucrurile sunt ns de neles: femeile fiind att de
urte, brbaii le ddeau altora rar vreo urm de prere de
ru! Potrivit lui Buffon, exista i situaia invers: "n toate
naiile vecine, precum China ori Persia, unde femeile sunt
frumoase, brbaii sunt de o gelozie rar margini."
Continentul austral: ultimul asalt
Pepiniera de Oameni diferii se afla tot pe continentul aus
tral, deocamdat greu de atins. Ce surprize cuprindea oare?
Mulimea de oameni-animale imaginat de Restif de la Bre
tonne? Sau, dimpotriv, o civilizaie ntru totul uman, dar

1 22

ntre nger i fiar

mai neleapt, mai armonioas, mai evoluat dect civili


zaiile cunoscute?
Cltoria lui Robertson n inuturile australe, "tlmcit
dup manuscrisul englezesc" i publicat n limba francez
la Amsterdam n 1 766, opta pentru ultima variant, vorbind
despre ,,naia cea mai fericit i mai vrednic de cinstire din
tre toate monarhiile din Univers". Cea mai bun clim, cei
mai frumoi oameni, nu se tie de ce "mbrcai cam ca po
lonezii", limba melodioas, ntoarcerea la natur, comunita
tea bunurilor, egalitatea social, respectul reciproc - iat c
teva elemente dintr-un tablou ct se poate de idilic. Era o
lecie pentru europeni, cu att mai folositoare, cu ct aus
tralienii cunoscuser i ei un sistem nedrept, nainte de a-l
rsturna printr-o revoluie de factur rousseauist, care du
sese la restabilirea valorilor i a echilibrelor iniiale, distruse
de evoluia istoric. Se cuvine adugat c australiencele se
purtau cu totul altfel dect georgienele . Erau credincioase
i se ngrijeau numai de fericirea brbailor lor; se prea c
pn i noiunea de iubit sau amant le era strin. Trebuie
remarcat faptul c epoca Luminilor a oscilat mereu ntre des
fru i virtute; n realitate, libertatea sexual i fidelitatea
absolute reprezint o dubl figur antitetic, dar complemen
tar, din imaginarul tuturor timpurilor.
n vreme ce scriitorii fabulau, marinarii cutau, dar fabu
lau i ei din cnd n cnd, i nc destul de des. Coasta
pacific a continentului nu se lsa ns atins. Explornd
oceanul n dreptul coastelor chiliene, Amedee Frezier a ajuns
la concluzia c inuturile australe erau "nite himere" (Re
latarea cltoriei din Marea Sudului pn la coastele chi
liene i peruane, din anii 1 712, 1 71 3 i 1 71 4, Paris, 1 732).
Trebuia schimbat tactica. A fost pus n valoare un nou
traseu, aproape nefolosit: Oceanul Indian, unde trebuia s
se afle ara lui Gonneville, viitoarea "Fran antarctic". n
1 733, Bouvet de Lozier ( 1705-1 786) a adresat un memoriu

Degenerat ori perfecionat?

1 23

Companiei Franceze a Indiilor de Est, sitund acest inut cu


o precizie remarcabil la sud de Oceanul Indian i de Atlan
tic, la cteva sptmni de navigaie de Madagascar. Clim
temperat, produse de tot felul, pia comercial - nu lip
sea nimic. n plus, "de aici se putea ajunge n China fr a
se trece prin strmtorile Sonda, Malacca i alte locuri prea
puin sigure n vreme de rzboi". Argumentul final avea o
pondere considerabil: "Se pare c aceste inuturi sunt sin
gurele pe care Frana le mai poate descoperi."
n 1 738, dou nave aflate sub comanda lui Bouvet s-au n
dreptat spre sud, ca s identifice noul continent. nainte de
ieirea din apele Atlanticului a aprut, la 54 de grade latitu
dine, un pmnt care a primit numele de ara Circumciziei.
Fr ndoial o parte a continentului cutat, dar din nefe
ricire nu cea mai frumoas. Peste tot se zreau numai gheari,
pinguini i lupi-de-mare. Un popas n drumul spre China?
Poate. O pia comercial? Pe cine s ntrebi?
Fiindc Bouvet nu se abtuse de la regul. Dduse i el
peste o insul, cu toate c i acest lucru este contestat. Insu
la Bouvet exist (numai c, ironie a sorii, este norvegian
i nu francez! ), dar acest pmnt de aizeci de kilometri
ptrai se afl la o cu totul alt longitudine dect cea indi
cat de Bouvet. Exist dou ipoteze: fie o grav eroare de
calcul, fie o insul de ghea itinerant "supraevaluat" de
navigator. Continentul austral era astfel redus la un aisberg !
Explorrile i "descoperirile" au dus tiina i filozofia Lu
minilor spre o concluzie surprinztoare: existena incontes
tabil a unui mare continent n emisfera sudic, aflat poate
la o latitudine mai joas dect se prevzuse.
Maupertuis ocup un loc nsemnat printre campionii des
coperirilor australe. Antipozii, scria el (n binecunoscuta Scri
soare cu privire la progresul tiinelor, inclus n Opere, 1752),
"alctuiesc o lume nou, deosebit, care nu se tie ce cu
prinde. Descoperirea acestor inuturi ar putea fi, aadar, de

1 24

ntre nger i fiar

mare folos pentru nego i de o minunat bogie pentru ti


inele naturii". Din nefericire, regele Prusiei, Frederic cel
Mare, se arta prea puin interesat de propunerile academi
cianului, prefernd s-i mreasc regatul n Europa i nu
s-i dispute cu Frana insula Bouvet. Monarhii sunt cte
odat lipsii de imaginaie.
Conform relatrilor lui Bouvet, geograful Philippe Buache
( 1 700-1 773) a elaborat n 1 739 o hart a inuturilor australe;
a urmat o alta, mai complet, n 1 744. Pe ultima se pot vedea
dou mase continentale, la sud de Atlantic i de Pacific, care
cuprind o mare ngheat Antarctic.
Buffon s-a artat plin de ncredere cu privire la condiiile
geografice i climatice din lumea austral. Continentul era,
dup prerea lui, "la fel de mare ca Europa, Asia i Africa
la un loc". i, mai cu seam, nu are gheuri ! Aisbergurile
ce pluteau pe mrile sudului nu dovedesc c este vorba de
un continent ngheat, ci vin din interior, din regiunile nve
cinate cu polul, de unde sunt aduse de marile fluvii "aus
traliene".
Sistemul hidrografic descris aduce cu cel al Siberiei, atta
doar c fluviile curg n alt sens, dinspre pol spre zona tempe
rat. Era primul studiu cu privire la hidrografia continentu
lui austral, care vorbea despre fluvii necunoscute de pe un
continent necunoscut! Pe deasupra, studiul era i practic,
fiindc Buffon i sftuia pe navigatori s ocoleasc zonele
de vrsare a apelor i, implicit, gheurile. Ca s debarce, erau
ndemnai s caute un loc potrivit pe coast, pentru a gsi,
rar ndoial, locuitori i societi civilizate.
Masa de informaii devenind considerabil, se impunea
o lucrare de sintez. Charles de Brosses ( 1 709-1 777), pree
dinte al Parlamentului din Bourgogne i distins crturar, i-a
asumat aceast sarcin. n Istoria navigaiilor spre inuturile
australe (n dou volume, Paris, 1 756), bazndu-se puter
nic pe Maupertuis, se arat cuprins de entuziasm n faa "mi-

Degenerat ori perfecionat?

1 25

nunatelor priveliti fizice i morale" de pe un continent care


ar trebui cutat "mai degrab la est de Africa, n Oceanul
Indian, dect la est de America, n Oceanul Atlantic".
Existena sa, incontestabil, era necesar pentru "a ine n
echilibru globul aflat n rotaie i a sluji drept contragreu
tate pentru masa Asiei septentrionale". Autorul mai asigura
c existau gheuri doar n anumite puncte, restul prezentnd
o clim temperat.
De Brosses nu dorea s elaboreze o lucrare strict teoretic,
ci punea la ndemna navigatorilor i a colonizatorilor un
arsenal metodologie aproape complet, de la alegerea echi
pajului, modul de stabilire a contactului cu populaia b
tina i chiar o list de nume pentru botezarea locurilor.
Scopul lui era, mai ales, s sensibilizeze orgoliul suvera
nilor, deoarece tia foarte bine c, pentru aa ceva, erau
necesare fonduri uriae. "Cea mai mare, mai nobil, mai
folositoare lucrare pe care o poate nfptui un suveran, i
care i poate face numele nemuritor, este descoperirea inu
turilor australe." Autorul invoca "binele general al omenirii,
gloria personal a suveranului meu i utilitatea deosebit
pentru ara mea".
Cartea a avut o influen profund, att n Frana, ct mai
ales n Anglia. n 1 7 56, suveranii erau mult prea ocupai cu
rzboiul de apte ani, care tocmai ncepuse, ca s se apuce
de cucerirea Polului Sud. Rzboiul s-a isprvit ns n 1 763,
iar noile condiii au devenit foarte favorabile pentru pune
rea n aplicare a proiectului preedintelui De Brosses.
Prin tratatul de la Paris ( 1 0 februarie 1 763), imperiul colo
nial francez se destrma, n folosul englezilor. Frana pierdea
Canada i poziiile din India. Din disperare s-a nscut spe
rana unui nou nceput. Sosise momentul valorificrii unor prio
riti franceze n explorarea inuturilor australe. Anglia, care
ajunsese cea mai mare putere maritim i colonial, nu nele
gea s stea deoparte. Un lucru era singur: odat continentul

1 26

ntre nger i fiar

austral pus n balan, echilibrul mondial avea s se schim


be cu totul, n folosul rii colonizatoare.
Frana 1-a trimis pe Bougainville ( 1 729-1 8 1 1 ) n jurul
lumii. Cltoria, foarte interesant (din 1 767 n 1 769), a fost
prima circumnavigaie efectuat de francezi, ns fr
rezultate n privina inuturilor din sud. n Pacific, Bougain
ville a gsit numai insule; dac exista un continent, acesta
se afla rar ndoial la o latitudine mai joas.
Un alt cltor francez, Yves-Joseph de Kerguelen de Tre
marec ( 1 734-1 797), a avut norocul s gseasc ceva. ,,Aveam
de mult vreme n plan descoperirea inuturilor australe", spu
nea acest marinar ntr-un memoriu (Relatarea a dou cl
torii n mrile australe i ale Indiei, Paris, 1 782). A izbutit s-1
conving pe ministrul marinei i a beneficiat chiar de spriji
nul regelui. Ludovic al XV-lea i-a dat urmtoarele instruc
iuni: "Seniorul de Kerguelen are cunotin de faptul c, dup
ct se pare, la sud de insulele Saint-Paul i Amsterdam [n
Oceanul Indian], se ntinde un continent foarte mare, care aco
per o parte a globului, ncepnd de la 45 de grade latitudi
ne sudic pn aproape de pol, ntr-un spaiu uria, unde nc
nu s-a ptruns. Pare ns adeverit faptul c seniorul de
Gonneville a ajuns prin anul 1 504 n acele locuri, unde a pe
trecut aproape ase luni, fiind foarte bine primit de localnici."
Kerguelen urma "s stabileasc legturi comerciale i de prie
tenie cu locuitorii". "Va cerceta mrfurile din acele locuri, cul
turile, manufacturile, dac sunt, i care ar fi folosul pentru ne
goul Regatului." Expediia urma s fie secret.
La 1 mai 1 77 1 , Kerguelen pleca din Lorient. Prima esca
l a fcut-o n le de France (insula Mauritius, care apari
nea pe atunci Franei). De aici, expediia a plecat cu dou
nave spre sudul Oceanului Indian. La 1 3 februarie 1 772, pe
latitudinea de 50 de grade, s-a ivit pmntul fgduinei! Era
frig i vreme rea, dar momentul prea hotrtor. Civa
francezi au cobort pe uscat i I-au luat n stpnire, "n nu
mele regelui, cu toate cele cuvenite".

Degenerat ori perfecionat?

1 27

Entuziasmul lui Kerguelen nu avea margini. A anunat des


coperirea prii centrale a continentului austral. Frigul a fost
repede uitat i chiar dat deoparte n favoarea unei "clime
blnde". Fenomen de contaminare: guvernatorul din le de
France, adresndu-se ministrului marinei, se lansa ntr-o
descriere amnunit a unei ri pe care n-o vzuse n viaa
lui: "cea mai blnd i mai plcut temperatur[ . . . ] , pmn
turi nespus de roditoare[ . . . ] , pduri i verdea".
S-a elaborat un proiect de colonizare. Kerguelen a fost
primit de rege i a obinut comanda unei noi expediii, cu
dou nave, i urmtoarele instruciuni: " . . . va cerceta locul
cel mai potrivit pentru o aezare i o va alctui, dac l so
cotete bun", apoi "se va ndrepta spre rsrit, de-a lungul
paralelei de 40 pn la 60 de grade, trecnd pe lng inu
turile australe".
Lua astfel natere Frana austral. Avangarda colonizrii
pornise. n 1 774, Kerguelen ajungea pentru a doua oar pe
continentul austral, n acelai punct. Vremea era i mai rea
dect prima dat. Totul prea mai ru: Arcadia se pre
schimbase dintr-odat n inut polar! Jocul se terminase. Doar
nu erau s colonizeze un inut sterp i ngheat. Kerguelen
este dezamgit i descurajat: "inuturile australe pe care
le-am strbtut nu par a cuprinde nici o bogie. Sunt aco
perite aproape cu totul de zpad. Pe uscat n-am vzut de
ct lupi de mare, pinguini i alte psri de mare. Nimic nu
arat c inutul ar fi locuit."
Era de neneles. Cnd vzuse de-adevrat, prima ori a
doua oar? Autoritile n-au dovedit nici un pic de umor n
aprecierea situaiei. ntors n Frana, Kerguelen a poposit di
rect la nchisoare. Deziluzia a fost pe msura speranelor.
Gata cu Frana austral!
Gata, de fapt, cu toate inuturile australe, gata cu marele
continent austral ! Lucrurile au fost demonstrate n aceiai
ani, cltoriile cpitanului Cook ( 1 768- 1 77 1 , 1 772-1 775,

1 28

ntre nger i fiar

1 776-1 780) pulveriznd literalmente continentul. n timpul


celei de-a doua cltorii, Cook a ocolit banchiza i a eliminat
astfel orice posibilitate de prelungire a Antarcticii spre nord.
i ce-a fost atunci pmntul descoperit de Kerguelen?
nc o dat, i ca de obicei, o insul sau mai bine zis un
arhipelag (trei sute de insule sau insulie, totaliznd apte
mii de kilometri ptrai, dintre care ase mii de kilometri
ptrai erau suprafaa insulei principale, cu climat subpo
lar). Numite la nceput, n chip sugestiv, "Insulele Dezo
lrii", acestea au primit mai trziu numele nenorocosului
marinar. Aa era drept, deoarece Kerguelen fcuse tot ce-i
sttuse n puteri; de fapt, "insula Kerguelen" rmne sin
gura de o oarecare importan care ocup, n sudul Ocea
nului Indian, locul unui continent fictiv.
Dar ara lui Gonneville? Cltoria cpitanului pare ct
se poate de real, iar acest pionier al lumii australe se bucu
r de privilegiul de a fi debarcat, dup toate probabilitile,
pe coasta Braziliei. n acest caz, Essomeric i urmaii lui
erau brazilieni rar tirea lor.
Se va spune c nu era totul pierdut. Din uriaul continent
visat rmneau totui dou teritorii destul de nsemnate :
Antarctica i Australia, fr a mai vorbi de mulimea de in
sule mai mari sau mai mici. Totui, ntre proiectul imaginar
i realitate era o prpastie adnc, o deosebire ce poate fi
asemuit cu aceea dintre planeta Marte din secolul al XIX-lea,
brzdat de canale i populat cu marieni foarte evoluai, i
cea din zilele noastre, planet moart, dat pe mna oameni
lor de tiin ca s-o disece.
Nimeni nu cutase n mrile sudului gheurile Antarcticii
ori deerturile i triburile rtcitoare ale Australiei. Se cu
tau "marieni" cu anticipaie, o lume la fel de complex i
de variat ca a noastr, singura lume complet, "pmntean"
i "diferit", care avea ntr-adevr ansa de a exista pe plane
t. O posibilitate - pierdut - de a ne confrunta, n bine i

Degenerat ori perfocionat?

1 29

n ru, sub un cer asemntor i totui diferit, cu fiine ca


noi i totodat de alt esen.
Aceast speran ntru ctva nebuneasc explic apariia
i lunga supravieuire a lumii australe, rezistena sa la ma
rele numr de lovituri i eecuri succesive. Iat c, dintr-odat,
visul se spulbera, iar omenirea se trezea mai srac.
Aventura austral rmne unul dintre capitolele cele mai
pline de nvminte din istoria imaginarului, evideniind
capacitatea acestuia de a ignora fr complexe realitatea
palpabil i dovezile experienei. Nimic nu justifica afirma
rea peremptorie a unei alte lumi, simetrice cu lumea noas
tr i, din clipa n care explorarea a ajuns n emisfera sudic,
totul prea s dovedeasc tocmai contrariul. Or, n mod para
doxal, pe msur ce numrul dovezilor contrare cretea,
continentul austral se consolida, se dezvolta i se fixa n min
tea oamenilor. Sub bagheta magic a imaginarului, insulele,
ghearii i negurile conturau o lume desvrit: cmpii ro
ditoare, fluvii maiestuoase, orae i porturi nfloritoare, civi
lizaie rafinat, naii i imperii. Cpitanul Cook a spulberat
visul, dar nu 1-a strivit. Fantasmele de la Polul Sud aveau s se
adposteasc pe trmuri mai primitoare. Pentru c fantasme
le nu pot fi ucise. Legile obinuite ale timpului i spaiului sunt
neputincioase n faa materiei lor subtile i indestructibile.
Un paradis exotic i erotic
Continentul austral nu mai exista, dar aruncase, sfrmn
du-se, o puzderie de insule n spaiul albastru al Pacificului.
Uriaa utopie continental murise, dar utopia insular se con
solidase. Trebuia redefinit proiectul, ceea ce nu punea pro
bleme, deoarece ideologia vremii era deopotriv n cutare
de specii diferite, de modele culturale evoluate i de mode
le culturale ante-istorice. Nefiind pregtite s adposteasc
alte specii ori societi complexe cu o istorie exemplar,

1 30

ntre nger i fiar

insulele exotice au oferit decorul visat al utopiilor paradiziace:


raiuri secularizate, evident, conform criteriilor Raiunii. Dac
australienii vizitai de Robertson oglindeau posibilitatea unei
ntoarceri "post-istorice" la natur, polinezienii ilustrau starea
nsi de natur, pentru c nu fuseser corupi de o evoluie
istoric divergent. Primii aplicau Contractul social, ulti
mii descindeau direct din Discursul asupra inegalitii.
Rousseau era prezent n ambele cazuri. Filozofia trecea
naintea biologiei. Slbaticul cel bun umbrea omul pros al
lui Maupertuis i omul-animal al lui Restif de la Bretonne.
Bunul slbatic a fost un tovar credincios pentru filozofii
secolului al XVIII-lea. Huronul lui Voltaire, nfiat n roma
nul filozofic L 'Ingenu ( 1 767), ddea lecii de bun-sim unei
elite occidentale care l pierduse n mare msur. Societatea
preistoric pe care o construise Rousseau, n care domneau
egalitatea i sntatea fizic i moral, propunea o atr
gtoare replic raionalist a Paradisului pierdut; filozofii
i cltorii nu preau mai puin ispitii dect naintaii lor,
teologii i pelerinii Evului Mediu, de o cutare pe care Lumi
nile o adaptaser gusturilor vremii.
Insulele din Pacific i-au nsuit imaginea de mult crista
lizat a bunului slbatic american i chiar au izbutit s-o mbu
nteasc. Era vorba, de fapt, de arhipelagurile grupate n
interiorul triunghiului polinezian delimitat de insulele Hawaii
la nord, Noua-Zeeland la sud-vest i Insula Patelui la est.
n centru se afla cea mai celebr dintre toate, insula Tahiti.
Mitul polinezian a fost, nainte de toate, un mit tahitian. De
corul exotic al unei frumusei incontestabile a avut o con
tribuie masiv la instaurarea utopiei. lnexistena, cel puin n
Tahiti, a antropofagiei, constatat totui n Noua Zeeland
i n Hawaii, a reprezentat un alt element hotrtor. Cani
balismul fusese ntotdeauna o problem pentru aprtorii bu
nului slbatic american. Datorit absenei lui, tabloul era
acum desvrit. Pentru c nu-i mai mnca semenii, bunul
slbatic devenea cu adevrat bun.

Degenerat ori perfecionat?

131

Alt motiv fundamental al acestei opiuni geografice era,


aa cum am remarcat, frumuseea locuitorilor; mai ales c
nu erau negri, ca melanezienii, papuaii i australienii.
Iat argumente suficiente pentru ca Paradisul secularizat
al Luminilor s-i afle locul n Polinezia i n special n Ta
hiti. Paradisul presupunea o societate egalitar i fericit, dar
nu neaprat virtuoas. Noiunile de pcat i de virtute ivite
din ipocrizia societilor civilizate nu erau agreate n mod
deosebit nici de filozofi, nici de oamenii de lume. Paradisul
secularizat urma totui s se deosebeasc de Raiul biblic.
n varianta polinezian nu mai aprea corul ngerilor, ci mai
curnd plcerile trupeti.
Navigatorul englez Samuel Wallis a dat peste insula Tahiti
n 1 767, dar nu i-a dat seama de nsemntatea filozofic a
descoperirii sale. Din fericire, n anul urmtor, 1 768, frega
ta La Boudeuse i nava de transport L 'Etoile, aflate sub co
manda lui Bougainville, au ancorat n acelai loc. Cel care
a fcut prima cltorie n jurul lumii n numele Franei a fost,
ntr-adevr, un personaj curios. Foarte cult pentru un mari
nar, poate chiar prea cult, i plceau deopotriv marea, saloa
nele i filozofia. Din cele trei ingrediente s-a nscut utopia
tahitian, utopie insular, libertin i filozofic. Spre deose
bire de englezii Wallis i mai ales Cook, ori de compatriotul
su La Perouse, Bougainville n-a fcut nici o descoperire.
Rezultatul geografic al expediiei sale a fost nul; n schimb,
cel utopic a fost considerabil.
Rezultat consolidat de prezena, alturi de Bougainville,
a unui alt "spirit iluminist" n persoana lui Philibert de Com
merson ( 1 727-1 773), naturalistul expediiei, care tia de la
nceput ce caut: "o nou rnduial a lucrurilor, oameni care
se zice c ar msura opt-nou picioare nlime, buni, blnzi
i nc nestricai de societate . . . " Faptul c bunul slbatic se
combina, n proiectul lui Commerson, cu uriaul patagonez
nu fcea dect s ntreasc presupusa alteritate din mrile

1 32

ntre inger i fiar

sudului. De aceast dat urmau s gseasc ceva deosebit,


foarte deosebit.
Societatea real a polinezienilor era puternic ierarhizat;
preoii alctuiau o clas important; uneori se practicau sacri
ficii umane. Aceste lucruri nu se regsesc n mitul poline
zian, centrat pe starea de natur i pe toate plcerile ce decurg
din ea. "Tahitienii", scrie Bougainville n jurnal, "avnd din
arte cunotine elementare, care sunt de-ajuns pentru omul
apropiat de starea de natur, muncesc puin, se bucur de
toate plcerile societii, de dans, de muzic, de conversaie,
precum i de dragoste, singurul lucru n care, dup mine,
crede cu adevrat acest popor." S fii liber i fericit fr
s te omori cu munca, iat ceva foarte ademenitor, care l
readuce pe om la condiia dinainte de pcat.
Naturalistul german Johann Reinhold Forster, care a fcut
parte din cea de-a doua expediie a lui Cook, a redat pe scurt
cum anume i petreceau tahitienii timpul. "n viaa tuturor
insularilor domnete uniformitatea fericirii: se trezesc odat
cu soarele, merg s se spele la ru ori la fntn, i petrec
dimineaa lucrnd ori plimbndu-se, pn se face cald; apoi
se retrag n locuinele lor, unde se odihnesc la umbra unui
copac; i trec vremea netezindu-i prul ori ungndu-1 cu
uleiuri parfumate, ori cnt la fluier, sau ascult ciripitul ps
rilor. Mnnc de prnz, apoi i reiau treburile casnice . . . . "
Din punctul de vedere al tahitienilor, viaa europenilor
prea un ir lung de fleacuri, o goan necontenit i chinui
toare de la natere i pn la moarte.
Grijile de cpetenie ale polinezienilor preau a fi dra
gostea i . . . furtul. La primul punct, constata Bougainvil
le, "nu se poate vorbi nici de taine, nici de ceremonii as
cunse: totul se petrece n vzul lumii i nu se poate zugrvi
bucuria acestui popor atunci cnd ia parte la plcerile unei
perechi nlnuite, ale crei suspine sunt singurul dar pl
cut pentru Dumnezeul lor. Fiecare plcere este o srbtoa
re pentru mulime."

Degenerat ori perfecionat?

1 33

Iubirea-spectacol l-a impresionat i pe Cook, care a rei


nut unele amnunte: "Un tnr de vreo ase picioare i o
fat de vreo unsprezece-doisprezece ani au adus jertfe pe
altarul lui Venus, sub ochii mai multor oameni de-ai notri
i ai unui mare numr de localnici, rar a prea c socotesc
fapta lor ruinoas . . . Printre privitori se aflau mai multe fe
mei de rang nalt, ca Oberea (regina), aceasta aflndu-se,
de fapt, n fruntea ceremoniei, fiindc i ddea fetei sfaturi
cu privire la ceea ce trebuia s fac; dar cu toate c era t
nr, fata nu prea s aib nevoie de ele."
Soii erau deosebit de nelegtori. "Este limpede c nici
un indian nu pare s aib asupra vreunei femei puterea unui
so; i dac este un bun al fiecruia, se arat nespus de mri
nimoi" (La Perouse).
Libertatea sexual, de care vizitatorii au avut parte din
belug, combinat cu caracterul public al jocurilor amoroase,
aprindea imaginaia. La negri, promiscuitatea era socotit
animalic, dar la polinezieni devenea sublim. Latura liberti
n a utopiei corespundea ateptrii descoperitorilor i a celor
care ascultau i citeau ntmplrile prin care trecuser. O so
cietate "libertin" druia plceri libertinilor din Occident.
Constatarea suplimentar este c localnicii credeau cu ade
vrat numai n dragoste ! Aspectul anticretin al libertinaju
lui gsea la tahitieni un argument temeinic: religia nlocuit
cu cultul dragostei. n observaiile ulterioare se vorbete
despre un vag sentiment religios, ceea ce era, de asemenea,
un lucru bun, potrivit cu deismul filozofilor iluminiti.
ntr-un fel sau altul, ateptrile europenilor, filozofi sau
libertini, ori filozofi-libertini, erau mplinite. Numai furtul
strica oarecum armonia de ansamblu. Era practicat pe sca
r larg i, bineneles, pe seama nou-veniilor. Diviziunea
muncii funciona de minune: n vreme ce doamnele se ocu
pau de marinari, brbaii lor adunau tot ceea ce se putea
transporta. La Perouse a avut parte de aa ceva n Insula

1 34

ntre nger i fiar

Patelui: "nfiarea multora dintre aceste femei era plcu


t; i druiau nurii tuturor celor care le puteau rsplti cum
va. Indienii ne ndemnau s le primim; unii dintre ei ne-au
artat chiar ce plceri ne puteau drui femeile; erau despr
ii de privitori doar printr-o bucat de pnz din partea lo
cului; iar n timp ce femeile ne aau, ni se furau plriile
de pe cap i batistele din buzunar . . . "
Lucru, fr ndoial, enervant pentru un marinar, dar de
neles pentru un filozof. S vedem ce spune n aceast pri
vin Commerson: "N-am s-i prsesc pe dragii de tahitieni
nainte de a-i fi splat de ruinea care li s-a tcut atunci cnd
au fost socotii hoi. Este adevrat c ne-au furat o mulime
de lucruri, cu o ndemnare care i-ar face cinste celui mai
iscusit ho din Paris; dar merit oare numai pentru att nume
le de hoi? S vedem ce nseamn furtul. nseamn s iei
un lucru aflat n proprietatea altcuiva, aa c acest altcine
va trebuie s fac plngere cum c a fost furat, c i s-a luat
un lucru asupra cruia avea un drept de proprietate prestabi
lit, dar oare acest drept se afl n natur? Nicidecum; este
doar convenit; or, ceea ce este convenit nu nseamn c este
n mod obligatoriu recunoscut i acceptat. Tahitianul care
nu are nimic al lui, care ofer i druiete cu mrinimie tot
ceea ce vede c este dorit, n-a cunoscut niciodat acest drept
exclusiv! Aadar, faptul c a luat un lucru care i-a stmit
curiozitatea nu este, dup prerea lui, dect un act de echi
tate fireasc . . . " Proudhonieni cu anticipaie, polinezienii
preau s se inspire dintr-un adagiu bine-cunoscut: "Proprie
tatea nseamn furt." S furi nsemna s repari o nedreptate
i s te ntorci la egalitatea iniial a anselor.
Mitul polinezian reprezint unul dintre cele mai izbitoare
cazuri de transfigurare a unei comuniti reale ntr-una utopi
c, dup regulile alteritii radicale. Polinezianul seamn
fizic cu europeanul, poate c este chiar mai frumos, dar forma
sa de civilizaie este inversul civilizaiei europene; doar dac

Degenerat ori perfecionat?

135

societatea european nu este opusul unei societi normale,


caz n care Omul diferit ar fi mai curnd europeanul dect
polinezianul ! Lipsa proprietii private i raporturile inter
umane fireti, inclusiv ntre sexe, sunt caracteristici pentru
o etap ce preced evoluia istoric propriu-zis. Polinezianul
este omul "esenial", n vreme ce ceilali apar ca fiind mai
mult sau mai puin deformai de evoluiile ulterioare . . .
Se tia prea bine c nu se punea problema ntoarcerii oa
menilor civilizai n punctul de pornire. n schimb, societa
tea polinezian, care se deschidea n faa europenilor, urma
s intre n mod inevitabil n jocul civilizaiilor, abandonn
du-i puritatea originar. n Suplimentul /a Cltoria lui Bou
gainville ( 1 772), Diderot aducea pe scen un btrn plin de
demnitate, nc verde n ciuda celor nouzeci de ani trecui,
simbol al vitalitii unui popor tnr, care adresa francezilor
o tirad filozofic: "Nu facem dect s ne supunem instinc
tului curat al naturii; iar tu ai ncercat s tergi asta din su
fletele noastre. Aici, totul este al tuturor; iar tu ne-ai artat
nu tiu ce deosebire dintre al tu i al meu. Fiicele i femeile
noastre sunt ale tuturor, ai mprit cu noi aceast cinste, dar
ai venit s trezeti n ele porniri necunoscute . . . Au nceput s
se urasc; v-ai sugrumat pentru ele; s-au ntors la noi mn
jite cu sngele vostru. Suntem liberi; i iat c tu ai ngro
pat n pmntul nostru numele sclaviei ce ne ateapt."
Nefiind n stare s ofere un model aplicabil, Polinezia uto
pic a ocupat totui un loc important n imaginarul occiden
tal, pentru c oglindea fundamentarea teoriilor cu privire la
etapa "slbatic" a istoriei. Evideniind calitile fizice i mo
rale ale slbaticilor, fcea implicit o critic a falselor valori
europene i a sistemului occidental n general. i chiar fr
s propun o metodologie a ntoarcerii, sugera anumite
soluii vrednice de luat n seam, ca de pild abolirea pro
prietii private ori a moralei familiale tradiionale. Insule
le ndeprtate materializau fantasmele filozofice, exotice i
erotice ale oamenilor din secolul Luminilor.

1 36

ntre nger i fiar

Amenajarea sistemului solar


Imediat dup 1 770 devenise evident inexistena marelui
continent austral, ceea ce, de altfel, se cam bnuia de ct
va timp. Cu a sa "descoperire austral" din 1 78 1 , Restif de
la Bretonne ducea doar o btlie de ariergard. Insulele Pa
cificului au oferit cltorilor peisaje de vis, iar filozofilor o
nou utopie, totui ct de modeste fa de alteritile ima
ginate de Maupertuis i de autorul Descoperirii australe.
Spaiul terestru se ngusta i se banaliza. Singurul lucru care
rmnea era s se priveasc mai atent spre cer. Venise vremea
migraiei spre planete. Raiunea a fcut tot ce depindea de
ea pentru a organiza exodul ct mai bine cu putin. De alt
fel nu contravenea deloc principiilor ei continuarea cutrii
Oamenilor diferii chiar pe propria noastr planet; prea to
tui mai rezonabil i mai profitabil ca principalul "teren de v
ntoare" s fie amenajat ceva mai departe. Epoca Luminilor
a deschis drumul, lsnd generaiilor ulterioare misiunea de
a aprofunda subiectul.
Cu privire la acest subiect dispunem de dou ghiduri exce
lente: Convorbiri asupra pluralitii lumilor (Entretiens sur
la pluralite des mondes), publicate n 1 686 de scriitorul francez
Bemard Le Bovier de Fontenelle ( 1 657-1 757), i Cosmotheo
ros, lucrare postum a marelui fizician i astronom olandez
Christiaan Huygens ( 1 629-1 695), aprut n 1 698. Ambe
le au cunoscut o ampl difuzare n secolul Luminilor. Cartea
lui Fontenelle a fost un bestseller, una dintre cele mai influ
ente lucrri de popularizare, acoperind tot secolul al XVIII-lea
i chiar prima jumtate a secolului al XIX-lea (nenumrate
ediii franceze, mai multe ediii engleze i germane, traduceri
n suedez, danez, italian, polonez i greac). Eclipsat
oarecum de Fontenelle, Huygens a avut i el un succes nota
bil (versiuni n latin, englez, francez i german). Cariera
acestor dou cri ofer msura recent aprutului interes pen-

Degenerat ori perfecionat?

1 37

tru planete i pentru un om diferit care nclina din ce n ce


mai mult s devin "extraterestru".
Discursul lui Fontenelle pare ct se poate de echilibrat.
Autorul explic unei marchize, interlocutoarea sa, sensul
argumentelor n favoarea sau n defavoarea posibilitii plane
telor de a fi locuite. El nclin ns spre o asemenea posibili
tate: "Chiar dac Luna n-ar fi dect o ngrmdire de stnci,
a vedea-o mai curnd roas de locuitorii ei dect lipsit de
locuitori." Un om diferit mnctor de pietre: cltoria se anun
a interesant. Din pcate, Luna ncepuse s sufere din pricina
unui climat extrem, ceea ce l-a ndemnat pe francez s dez
volte un sistem complex de locuine subterane (imaginate mai
nainte de Kepler): "Cine tie dac locuitorii Lunii, incomo
dai de un soare prea arztor, nu se refugiaz n adncul unor
imense puuri? Poate c nici nu locuiesc n alt parte, acolo
i construiesc oraele . . . Un ntreg popor se afl ntr-o ase
menea escavaie, i de la un pu la altul sunt drumuri subte
rane prin care popoarele comunic ntre ele."
Dup ce i-a instalat pe selenieni, Fontenelle, mpreun cu
marchiza, viziteaz una dup alta planetele cunoscute ale sis
temului solar. Toate trebuie s fie locuite, chiar i "lunile"
lui Jupiter i Saturn. Oare locuitorii lor ne seamn? Mai mult
sau mai puin, n funcie de distan. Fontenelle i asum
riscul de a formula o lege ispititoare, care prelungete n spa
iul cosmic cercurile de alteritate imaginate de antici la scar
terestr. "Se pare c diferenele cresc pe msur ce ne nde
prtm, aa nct oricine ar vedea un locuitor de pe Lun al
turi de unul de pe Pmnt i-ar da seama c aparin unor lumi
mai apropiate dect un locuitor de pe Pmnt i unul de pe
Saturn." n Sistemul naturii ( 1 770), d'Holbach reia aceast
tez, reunind spaiul terestru i spaiul planetar ntr-un sin
gur joc de alteriti: "Dac laponul se deosebete att de mult
de hotentot, atunci ct de mare poate fi diferena ntre un lo
cuitor al planetei noastre i un locuitor de pe Saturn sau

138

ntre nger i fiar

Venus?" Cu ct este mai mare distana, cu att mai mare i


diferena. Africa, Luna, Marte, stelele, sunt tot attea etape.
Spre deosebire de Fontenelle, om de spirit mai mult dect
savant, Huygens se exprim cu ntreaga autoritate conferi
t de tiin. Mai nti, nu accept ca Luna s fie locuibil;
condiiile constatate pe satelitul nostru ar permite eventual,
cel mult, existena unor creaturi alctuite din alt materie.
Altminteri cum s trieti fr atmosfer i fr ap? Un nceput
nu prea promitor pentru extrateretrii; aveau s reziste oare
planetele scepticismului tiinific al marelui astronom? n
mod curios, odat pornit n spaiu, Huygens las complet
la o parte metoda tiinific, epuizat, se vede, pe Lun. Da,
spune el, planetele trebuie s fie locuite, altminteri la ce-ar
servi? i nu doar locuite, ci locuite de oameni ca i noi sau,
n orice caz, nu prea diferii: "Oamenii care populeaz plane
tele au raiunea, spiritul i corpul de acelai fel cu cei care
locuiesc Pmntul." Au mini, picioare, se mbrac - proba
bil dup moda olandez de la 1 700 -, i construiesc case,
triesc n societate, fac comer, se rzboiesc i ncheie pace.
Maupertuis se atepta s vad lucruri mai ieite din comun
printre oamenii si blnoi din Pacific dect Huygens n mij
locul unor satumieni cu aerul lor de "pseudo-olandezi". Iat,
aadar, alegerea: sau o infinitate de familii mai mult sau mai
puin umane (Fontenelle), sau o singur mare familie uma
n (Huygens).
Pe aceste baze, secolul al XVIII-lea a continuat "cerceta
rea". Foarte semnificativ, textul oferit de Enciclopedie pen
tru a explica termenul Problem: "0 propoziie care pare a
fi nici absolut adevrat, nici absolut fals . . . Astfel, este o
problem de a ti dac Luna i planetele sunt locuite de fiin
e care s fie n oarecare msur asemntoare nou." Faptul
c dintre toate problemele imaginabile, Enciclopedia a re
inut tocmai "pluralitatea lumilor", demonstreaz interesul
considerabil stmit de aceast ipotez.

Degenerat ori perfecionat?

139

n mod evident, Luna era n pierdere de vitez. Mrile i


se evaporaser, atmosfera aproape nu i se mai zrea. Raiunea
trebuia s-i pun inevitabila ntrebare: mai este sau nu mai
este rezonabil s ne ncredem n selenii? Unele persoane
rezonabile au rspuns "nu"; printre ele, Huygens, o autori
tate n materie. Altele, nu mai puin rezonabile, au rspuns
"da". Printre cei din urm, William Herschel ( 1 738-1 822),
cel mai de seam astronom al timpului su. Pe la 1 780, i-a
pus pe hrtie concluziile, pe care a evitat totui s le publice;
dup el, Luna avea toate ansele de a poseda nu numai o
atmosfer, pduri i animale, de dimensiuni probabil mult
mai mari dect cele terestre, dar i canale i orae ("circu
rile" lunare fiind de fapt orae), cu alte cuvinte, locuitori.
Un alt astronom binecunoscut, Hieronymus Schroter
( 1 745-1 8 1 6), susinea la rndu-i existena atmosferei luna
re i a oraelor locuite de selenii.
Dac Luna punea o problem, acordul era ns aproape
deplin n privina planetelor; acestea apreau descrise n ter
meni care le apropiau tot mai mult de Pmnt. Astronomul
italian Francesco Bianchini ( 1 662-1 729) a descoperit n
1 726-1 727 "mrile" venusiene. Cteva decenii mai trziu,
Schroter a msurat munii de pe Venus, obinnd altitudini
de patruzeci i trei de mii de metri. Pe Marte, calotele pola
re au fost observate de Jean-Dominique Cassini ( 1 625-1 7 1 2)
i studiate n detaliu de Herschel care a constatat asemnarea
lor cu calotele polare terestre. Tot Herschel a identificat o
atmosfer marian suficient de dens i a ajuns la conclu
zia c "analogia dintre Marte i Pmnt este cu siguran
cea mai evident printre toate planetele sistemului solar".
Au fost luate n considerare, cel puin teoretic, i celelalte
sisteme planetare, gravitnd n jurul stelelor. n tratatul su
cu privire la istoria natural i teoria cerului, publicat n 1 755
(Allgemeinen Naturgeschichte und Theorie des Himmels),
lmmanuel Kant ( 1 724-1 804) considera c viaa se rspndea

1 40

ntre nger i fiar

la infinit i era din ce n ce mai perfecionat i mai spiri


tualizat pe msura ndeprtrii ei de centrul Universului.
Rmnea doar s se stabileasc punctul central al ansam
blului cosmic pentru a se calcula matematic locul fiec
ruia pe scara universal a fiinelor!
O contribuie interesant a fost adus de savantul german
Johann Heinrich Lambert ( 1 728-1 777), autorul Scrisorilor
cosmologice (Kosmologischen Briefe, 1 76 1 ); n aceast lu
crare, umplea generos cu locuitori ntregul univers, inclusiv
cometele, care au fost marea lui obsesie. Maupertuis, gata
oricnd s vneze oameni diferii, indiferent unde i cum,
sugerase deja o asemenea posibilitate n Scrisoarea despre
comet (Lettre sur la cornete), compus n 1 742, unde era
vorba de o ntlnire i chiar de o posibil ciocnire cu P
mntul. n cazul din urm, se ntreba el, "care am fi mai ui
mii, noi sau locuitorii pe care cometa i-ar azvrli pe Pmnt?
Cum ne-am privi unii pe alii?"
Ce e prea mult stric! Om de tiin responsabil, Her
schel respingea categoric posibilitatea locuirii cometelor.
Se mulumea n aceast privin cu Soarele. ntr-un text pu
blicat n 1 795, demonstra c Soarele ar fi alctuit dintr-un
nucleu solid, separat i protejat printr-un strat de nori de
suprafaa incandescent. Aadar, n ciuda aparenelor, as
trul zilei era asemenea celorlalte planete, i, n consecin
, probabil, locuit. Herschel relua ideile lui Johann Elert
Bode ( 1 747-1 826) care, n 1 776, cu zece ani nainte de a
deveni director al Observatorului din Berlin, propusese un
model solar cu totul terestru: pmnt, muni, ap, atmo
sfer, locuitori - acetia din urm beneficiind de o clim
constant i de lumin nentrerupt.
i tot atunci, un anume doctor Elliot a fost judecat pen
tru a fi atentat la viaa unei doamne. Avocatul a pledat invo
cnd presupusa nebunie a acuzatului. ntr-adevr, originalul
personaj ar fi pregtit o comunicare la Societatea regal n

Degenerat ori perfecionat?

141

care susinea c Soarele e locuit. Justiia i astronomia se


angajau pe ci diferite. Ceea ce prea unora pur eviden
sau cel puin ipotez tiinific era pentru alii semn cert
de nebunie.
De fapt, concluziile proclamate n numele tiinei i al
Raiunii nu fceau dect s reia argumente mai tradiionale,
rspunznd n acelai timp ideologiilor i utopiilor din epoc.
Observaiile astronomice invocate - precum cele viznd alti
tudinea munilor venusieni sau densitatea atmosferei marie
ne - erau aparene neltoare. Imaginile vagi care puteau
fi observate se pretau tuturor interpretrilor imaginabile, ac
centul cznd tocmai pe imaginaie, pe imaginar. Considera
ii fie religioase, sau antireligioase, fie ideologice dominau
net observaia tiinific. Fr s-i dea seama, astronomii
erau condiionai de ideologie, chiar de teologie. Principiul
"plenitudinii" funciona din plin: fiecare corp ceresc, fieca
re spaiu trebuia s serveasc la ceva. Inutilitatea sau risipa
nu preau conforme cu bunul-sim al Creatorului sau al na
turii. Oroarea de vid sau de materie inform pare s caracte
rizeze mentalitatea vremii, foarte preocupat s organizeze
spaiul i s-1 marcheze cu amprenta uman. Este epoca gr
dinilor n stil francez, suprem mplinire a unei naturi remo
delate potrivit exigenelor spiritului.
Locuitorii planetelor depuneau mrturie, la alegere, n fa
voarea atotputemiciei divine sau a inexistenei lui Dumnezeu,
cel puin aa cum l vedeau cretinii. n lucrarea sa The Age
ofReason, scris n 1 793, Thomas Paine (1 737-1 809) oferea
o alegere ntre religia cretin i pluralitatea lumilor. n ce-l
privete, opta pentru a doua variant. Acest anglo-american
deist, ctigat de ideile Revoluiei Franceze, credea c a g
sit n celelalte lumi argumentul decisiv mpotriva Bibliei. Nu
fcea dect s proiecteze n spaiu controversele religioase ale
perioadei revoluionare. Compatriotul su Edward Nares
afirma exact contrariul: ntr-o lucrare publicat n 1 80 1 , i

1 42

ntre nger i fiar

exprima convingerea mntuirii, prin Cristos, a tuturor crea


turilor inteligente din univers. Nici vorb de a alege ntre cre
tinism i pluralitatea lumilor, ambele ilustrnd acelai unic
adevr universal.
Disputelor filozofice li se aduga seducia Utopiei, una din
tre tendinele cele mai pronunate ale secolului al XVIII-lea.
Aceast epoc a fost vrsta de aur a genului utopic. Aezat
n coluri ndeprtate i foarte adesea pe insule, Utopia nce
pea deja s sondeze terenul planetelor, un teren de altfel ct
se poate de "terestru". Ei ne sunt probabil superiori, gndea
celebrul mistic suedez Emanuel Swedenborg ( 1 688-1 772),
care reproduce, n Arcana coelestia ( 1 749-1 756), o serie de
conversaii oculte cu spiritele locuitorilor de pe alte trmuri.
Au gsit poate o formul desvrit de societate i de orga
nizare politic, visa omul politic englez Bolingbroke
( 1 678- 1 7 5 1 ) n ale sale Philosophical Works: o singur
comunitate la scar planetar, o singur limb, o singur con
ducere . . .
Cltorii pe planete
Nu e deloc uor s-i descrii pe locuitorii de "dincolo". Ima
ginile propuse de desenatori sunt destul de rare. i, mai ales,
foarte convenionale. n marea colecie de Cltorii imagina
re ( JiOyages imaginaires, 39 volume, Amsterdam, 1 787-1 789),
patru volume cuprind spaiul extraterestru: al 1 3-lea, con
sacrat cltoriei lunare a lui Lucian din Samosata i scrieri
lor lui Cyrano, al 1 6-lea (Relation du monde de Mercure),
i al 1 7-lea i al 1 8-lea, cu romanul cosmic scris de Marie-Anne
de Roumier. Gravurile care nsoesc textele nu prezint ni
mic insolit. Cel puin pe planete, s-ar fi putut imagina orice.
Privim ns chipuri obinuite, care nu I-ar fi contrariat de
fel pe Lavater. Frumuseea, de tip european, sau georgian
ori polinezian, era aceeai n tot sistemul solar. Textele abia

Degenerat ori perfecionat?

1 43

dac sunt o idee mai ndrznee dect desenele; scriitorii par


mai timorai dect savanii.
Ne seamn, asta e tot. Principiile formulate de Huygens
sunt prioritare pe planete. O explicaie ar putea fi repulsia
manifestat n epoc fa de montri. Dar cauza st mai ales
n funcia utopic, filozofic sau teologic, a umanitilor
planetare. Dialogul Pmnt-spaiu presupunea interlocutori
capabili s ne neleag i s se fac nelei. Proiectul biolo
gic rmnea limitat la Pmnt; planetele erau chemate s
colaboreze la proiectul moral. Cine cuta oameni slbatici,
n-avea rost s se lanseze n spaiul cosmic; Africa era mai
aproape i, pare-se, mai ostil dect planetele.
Iat, spre exemplificare, Mercur, cel mai mic membru al
sistemului i cel mai apropiat de Soare. Fidel legii distanei
pe care o enunase i proiectului su biologic, Fontenelle
imagina Mercurieni mici de statur, ari de focul soarelui
i lipsii de inteligen. Nu tot aa vedea lucrurile autorul
anonim al Relatrii din lumea lui Mercur (Relation du
monde de Mercure), publicat n 1 750, n care apropierea as
trului zilei i al vieii pare s aib efecte stimulante. Peisajul
este absolut terestru, dei miniaturizat pentru a corespunde
dimensiunii planetei: "munii, mrile, arborii, plantele, ani
malele i oamenii sunt mai mici ca la noi". Mai mici, ntr-a
devr, verii notri mercurieni, dar de o incredibil vitalitate.
O agitaie continu domnete pe planet. Inclusiv n aer,
fiindc lumea aceasta mic stpnete arta zborului, cu aju
torul aripilor artificiale. Nimeni nu doarme nici un moment,
se nelege. "Iat de ce una dintre cele mai cumplite torturi,
la care sunt supui criminalii, este aceea de a dormi cteva
zile." Totul e sntos i armonios. O via de om se prelun
gete cteva secole. Armonioas este i organizarea politi
c, lipsit de diviziunile i conflictele terestre; se reduce la
un singur stat, condus de un singur suveran.
Spre deosebire de micii mercurieni, extrateretrii lui Vol
taire, descrii n romanul su filozofic Micromegas ( 1 752),

1 44

ntre nger i fiar

aparin categoriei uriailor. Uriai la scar cosmic: eroul


principal, venit din lumea lui Sirius, nfieaz respectabila
talie de opt leghe (aproape patruzeci de kilometri). Aproape
ridicol pe lng el, nsoitorul su satumian face figur de
pitic, cu mia sa de stnjeni (aproape doi kilometri). Para
bola e transparent; pe urmele lui Swift, Voltaire brodeaz
pe tema relativitii lucrurilor i valorilor, spaiul infinit per
mindu-i s amplifice dup voie acest principiu filozofic.
i, mai ales, s ia n rs preteniile micilor nelepi de pe
Pmnt; evident, tot la Maupertuis se gndea! Ajuni pe P
mnt, "sirianul" i satumianul abia de reuesc s descope
re o form de via inteligent. Dau n cele din urm peste
un grup microscopic de filozofi. Imperturbabil n faa fe
nomenului, unul dintre aceste savante personaje "i privi de
sus pn jos pe cei doi locuitori cereti i i lmuri c ei n
ii, lumile, sorii i stelele lor, totul exist numai pentru om",
pentru omul de pe pmnt, se nelege.
Dup investigaiile preliminare i incursiunile efectuate
de la Cyrano pn la Voltaire, venise timpul unei treceri n
revist complete. Pentru asta, trebuia ceva curaj . Ma
rie-Anne de Roumier (?- 1 77 1 ) a fost cu siguran o feme
ie curajoas. 1 se datoreaz cea dinti "saga" astronomic,
apte volume publicate n 1 765 sub titlul Cltoriile lordului
Ceton n cele apte planete ( Voyages de milord Ceton dans
les sept planetes). Un periplu complet, cuprinznd sejururi
pe Lun, pe cele cinci planete cunoscute i n Soare. Nu mai
puin curaj i trebuie ns i cititorului pentru a parcurge
voluminoasa poveste. Contient se vede de dificultile c
ltoriei, editorul s-a gndit s redacteze un rezumat de o
pagin, unde zice esenialul:
"Milord Ceton, educat prin grija unui duh protector de
prim rang, i ncepe cltoriile sale cu Luna. Acest astru i
ofer un bogat material pentru a-i exersa curiozitatea. El
ne descrie caracterul frivol al lumii de acolo, dragostea pen-

Degenerat ori perfecionat?

1 45

tot ce e nou i comportamentul inconsecvent al locui


torilor acestei planete care, dup cum se tie, se schimb fr
ncetare. Apoi trece pe Mercur, care nu ofer ochilor si dect
o lume de ceteni preocupai exclusiv de propriul interes
i de avere. Venus, planet mic, strlucitoare i plin de foc,
nu cuprinde dect persoane voluptuoase i nclinate spre pl
ceri; amorul domnete fr rival. Soarele, reedina lui Apollo
i a muzelor, ne prezint o lume de savani. Marte anun
gloria; acolo nu se vd dect eroi; pe aceast planet, cl
torul nostru ajunge s se perfecioneze n arta militar. Noble
ea strlucete pe Jupiter; fiecare e preocupat doar de titluri,
de importana i de onorurile care i sunt acordate. Saturn
reprezint vrsta de aur, frumoasele vremuri ale patriarhilor;
n aceast lume domnesc o nobil simplitate, starea de ino
cen, dragostea de adevr, ascultarea de legi i legitimul
respect datorat suveranilor. Este o lume care ar trebui s ser
veasc de model tuturor celorlalte; din nefericire ns, nici
una nu-i seamn."
Metoda doamnei de Roumier aparine arsenalului tradiio
nal al omului diferit. Totul e ca la noi, mai puin una sau
alta dintre trsturi - calitate sau defect - izolate i ampli
ficate. E un fel de a experimenta diverse soluii morale i
sociale care nu fac dect s caricaturizeze nclinrile spiritu
lui uman i ale societii din epoc.
Mai complex, dei limitat la o singur planet, se dovede
te proiectul scriitorului german Cari Ignaz Geiger ( 1 756-1 79 1 ),
autor al unei cltorii pe Marte (Reise eines Erdbewohners
in den Mars, 1 790). Ridicndu-se cu balonul precum fraii
Montgolfier cu civa ani nainte, dar ajungnd mult mai de
parte dect cei doi francezi, eroul descoper o planet locui
t de oameni cu nfiare ntru totul terestr. El se informeaz
cu privire la inovaiile tehnice i la organizarea social i po
litic a diverselor state mariene, pretext pentru a condam
na despotismul i a luda meritele unui sistem democratic
tru

1 46

ntre nger i fiar

asemntor celui american, n plus cu o nuan "tahitian",


dat fiind libertatea comportamentelor sexuale.
Ne putem ntreba dac merit s cltoreti doar pentru
att. Aceti pionieri pregteau totui inepuizabilul carnaval
biologic i social pe care aveau s-1 ofere planetele n seco
lul urmtor.
De ce nu sub picioarele noastre?
Odat ce se privea spre cer n scopul "cazrii" unor oa
meni mai mult sau mai puin diferii, logic era, sau cel puin
simetric, s se ia n considerare i lumea aflat "sub noi".
Poate fi oare populat cu oameni diferii interiorul Pmn
tului? Poate, evident, dac vrem, aceasta e prima regul a
imaginarului. Oricum, principiul plenitudinii, cu alte cuvin
te refuzul de a accepta spaii "inutile", funcioneaz la fel
de bine i n favoarea unui spaiu subteran, unde trebuie to
tui s se petreac ceva.
Credinele tradiionale se mpreau ntre cteva interpre
tri: Terra, mam a vieii, principiu suprem de fecunditate;
sau, dimpotriv, domeniu al morii, trmul de dincolo situn
du-se n interior, cu drumuri de acces care asigurau legtura
dintre lumea celor vii i lumea morilor; un spaiu rezervat
n cele din urm, mai ales potrivit doctrinei cretine, Infer
nului i chinurilor sale, simbolizate prin focul venic; tot
Pmntul gzduia nenumrate fiine fantastice - zne, elfi,
pitici, uriai, balauri - aflate prin caveme i galerii subte
rane; n sf'arit, interiorul Pmntului putea ascunde alctuiri
i peisaje binecunoscute: mri i lacuri subterane sau o lume
central luminat de un soare n miniatur, aceast ultim
credin prezent att n folclorul francez, ct i la indienii
nord-americani.
Potrivit lui Seneca (4 .Cr.-65 d.Cr), n lucrarea sa privi
toare la "problemele naturii" (Naturales Quaestiones), in-

Degenerat ori perfecionat?

1 47

teriorul Terrei este strbtut asemenea unui corp uman de


"vene" i "artere", canale pe care circul aerul i apa; ar exis
ta, aadar, fluvii subterane i o mare ascuns n profunzimile
Pmntului, ca i forme de via adaptate mediului respectiv.
Raiunea, potrivit metodologiei deja constatate, a reinut
anume imagini tradiionale, adaptndu-le exigenelor tiini
fice. Focul central, de pild, caracteristic fondului religios
cretin, a cptat i un certificat tiinific. Descartes ( 1 596--1 650)
i Leibniz ( 1 646--1 7 1 6) i-au garantat existena. Putea fi de
altfel combinat cu mrile folclorice sau sistemul de canale
invocat de Seneca, stabilindu-se astfel o relaie mecanic n
tre cele dou elemente: focul i apa. Acesta a fost obiectivul
urmrit de Athanasius Kircher n cartea sa Mundus subterra
neus ( 1 665). Modelul imaginat de iezuit seamn n egal
msur cu un organism i un mecanism. O reea complicat
de canale, de vene i de artere, de fluvii i ruri de foc i
de ap, strbate spaiul subteran, ieind n anumite locuri la
suprafa. Pungi de foc alimenteaz erupiile vulcanice. Apa
circul din exterior n interior, i invers; e aspirat prin Ocea
nul Arctic la Polul Nord i evacuat la Polul Sud. Alpii
acoper o mare subteran, din care izvorsc toate fluviile
Europei. Focul i apa mpreun asigur funcionarea mai
nii terestre. Interiorul Terrei este motorul planetei noastre.
Splendid demonstraie, prefigurnd strlucit spiritul Lumi
nilor, principiile unificatoare ale acestuia i visurile sale me
caniciste: maina terestr a lui Kircher anun, ceva mult mai
spectaculos, maina cu aburi a lui Watt!
Teoriile lui Kircher corespund unei faze de tranziie ntre
imaginea magic a lumii i gndirea tiinific modern.
Edmund Halley ( 1 656--1 742), discipol al marelui Newton, re
prezenta deja tiina modern n cea mai deplin manifestare
a sa: mecanica newtonian. Contribuia lui bine-cunoscut a
constat n calcularea orbitei cometei care i poart numele i
creia i-a prezis rentoarcerea n 1 758. i ntr-adevr cometa

1 48

ntre nger i fiar

a revenit, dovedind astfel impecabila funcionare a univer


sului potrivit legilor matematice formulate de Newton. A doua
problem rezolvat de Halley - la captul unei demonstraii
aparent la fel de riguroas ca precedenta - a fost structura
intern a Pmntului. Urmrind deplasarea polilor magnetici,
savantul a ajuns la concluzia c fenomenul nu se putea expli
ca dect prin existena unei alte sfere aflate n interiorul sfe
rei terestre. Senzaionala descoperire a fost comunicat n 1692
n renumita publicaie Philosophical Transactions of the
Royal Society (i reluat ntr-o nou comunicare n 1 7 1 6). Dou
argumente suplimentare susineau ipoteza unui Pmnt gol pe
dinuntru: funcionarea tandemului Pmnt-Lun presupunea
o planet relativ uoar, aadar, "goal" cel puin parial, cci
altfel ar fi luat-o naintea satelitului i 1-ar fi pierdut pe drum;
pe de alt parte, aurorele boreale, i n genere fenomenele
luminoase ale atmosferei, preau c nesc din interiorul
Pmntului.
Halley ezita ntre o singur sfer interioar i cteva, una
ntr-alta. Avansa, strict ca ipotez, posibila existen a trei
cercuri concentrice sub scoara terestr, corespunztoare ca
dimensiuni planetelor Venus, Marte i Mercur. Universul in
terior devenea astfel un fel de replic a universului planetar,
dup modelul bine-cunoscut al ppuilor ruseti. Sfera exte
rioar, .cea pe care stm noi, ar fi avut o grosime de vreo
cinci sute de mile (cam nou sute de kilometri); destul de
solid, pn la urm. Sub ea s-ar fi aflat un spaiu liber, tot
de circa cinci sute de mile, pn la suprafaa dublului subte
ran al planetei Venus, i aa mai departe. Ce se ntmpla n
interior? Nu rmnea dect s se apeleze la principiul, n
mare vog, al pluralitii lumilor locuite. n ce-l privete,
Halley credea n existena uneia sau mai multor lumi vii.
Pn la urm, de ce s-ar fi refuzat planetelor subterane - Mer
cur, Marte i Venus - ceea ce se oferise cu atta generozi
tate prototipurilor lor cosmice?

Degenerat ori perfecionat?

1 49

Un mare matematician al Epocii Luminilor, Leonhard Eu


ler ( 1 707-1 783) s-a simit i el atras de teoria Pmntului
gol. n cazul lui, un Pmnt nc i mai gol dect cel al lui
Halley, fiindc nu mai prezenta dect o singur i imens ca
vitate; doar centrul era ocupat de un nucleu incandescent, un
soare n miniatur care lumina spaiul interior spre folosul
presupuilor si locuitori. John Leslie ( 1 766-1 832), fizician
i matematician scoian, a preluat acest sistem i 1-a perfec
ionat, imaginnd nu unul, ci doi mici sori interiori; i, ntoc
mai unui astronom care ine s-i "semneze" descoperirea,
s-a ngrijit s le dea nume, inspirate de mitologia subteran
clasic; i-a botezat, aadar, Pluton i Proserpina.
n Le Territoire du vide. L 'Occident et le desir du rivage
(1 988), Alain Corbin a remarcat o schimbare radical de ati
tudine, ncepnd din a doua jumtate a secolului al XVII-lea,
n relaia cu marea, cu imensitatea spaiului oceanic. Teama,
teroarea chiar, inspirate de universul acvatic, au nceput s lase
locul unor noi atitudini, de curiozitate, i chiar de dorin. Mai
stranii desigur i nc nelinititoare, dup cum dovedete tea
ma de cornete n secolul al XVIII-lea, spaiul cosmic i spa
iul subteran au profitat la rndul lor de aceast tendin de
,,normalizare". Flcrile cumplite ale Infernului i fiinele fan
tastice s-au estompat n favoarea unor lumi mai mult sau mai
puin "normale", prezentnd un mediu poate diferit, dar nu
neaprat ostil. La fel ca Oceanul, ca rmurile ndeprtate sau
planetele, centrul Pmntului i atepta exploratorii.
Cltorii spre centrul Pmntului
Exploratorii tiinifici propuseser cteva modele: un P
mnt-burete, sistem complex de caveme i galerii; mai multe
Pmnturi, unul ntr-altul; o vast cavitate central luminat
de un soare sau chiar de doi. Scriitorii i utopitii n-aveau
dect s aleag i s mbogeasc tabloul.

1 50

ntre nger i fiar

n Aventurile lui Simplicissimus ( 1 668), scriitorul german


Christoph von Grimmelshausen ( 1 62 1-1 676) propunea o va
riant acvatic, parial asemntoare cu sistemul lui Kircher.
Mrile i lacurile se adncesc pn n centrul Pmntului.
Locuitorii lumii subterane sunt doar replica raselor i popoa
relor terestre, cu singura diferen c triesc, evident, n ap.
Sistemul lui Kircher a fost pus n practic de un navigator
anonim care a publicat n 1 723 o Relatare a unei cltorii
de la polul arctic la polul antarctic prin centru/ lumii. nghi
it de vrtejul Polului Nord, corabia sa, dus de curent de-a
lungul axei terestre, sf'arete prin a fi "evacuat" la Polul
Sud. O traversare rapid, care i permite totui cltorului
s zreasc un peisaj destul de familiar: insule i rmuri,
lanuri de muni, pduri i deerturi, inuturi reci i toride,
animale mai mult sau mai puin diferite; ce-i drept, nici o
fiin uman, ns prezena omului este atestat prin tot felul
de construcii i de ruine.
Erau i alte metode pentru a cobori n interior. Escaladnd
un munte n apropiere de Bergen, Niels Klim, un tnr norve
gian, s-a prbuit ntr-o prpastie. Dup o cdere intermina
bil, n loc s se zdrobeasc de stnci, s-a trezit ntr-o alt
lume, lumea subteran. Aventura sa, nceput n 1 665, a fost
povestit mai trziu, n 1 74 1 , de Ludvig Holberg ( 1 684-1 754),
scriitor danez de origine norvegian. Ediia latin origina
l, Nikolai Klimii iter subterraneus (Cltoria subteran a
lui Niels Klim ), a cunoscut numeroase traduceri.
Modelul adoptat de Holberg este acela al unui spaiu inte
rior unde se afl un sistem solar n miniatur. Niels Klim i
ncepe peregrinarea pe planeta Nazar, cu un episod stupefiant.
Se car ntr-un arbore, fr s-i dea seama c arborele cu
pricina era soia unui personaj foarte important. Locuitorii ace
lei ri sunt arbori sau, mai corect zis, oameni-arbori, avnd
totui, pe lng partea lor vegetal, un cap omenesc i dou
picioare scurte; ct despre mini, se folosesc de ramuri. Iat

Degenerat ori perfecionat?

151

ntr-adevr nite oameni diferii, i nu numai prin aspect, ci


i prin felul lor de a fi. Gndesc nenchipuit de ncet - cei
mai inteligeni, i mai ncet dect ceilali - i sunt refractari
la orice inovaie. Sunt nelepi n felul lor, puin plicticoi
totui, cel puin dup frivola noastr judecat terestr. n ara
lor, ncornoraii sunt extrem de respectai: li se apreciaz rb
darea i stpnirea de sine.
Temperamentul complet opus este ncarnat de locuitorii
unei alte planete, care sunt maimue inteligente. Chiar prea
inteligente. Gndesc cu o vitez ameitoare. Bietul Niels, deja
considerat stupid de oamenii-arbori, fiindc gndea prea
repede, este inut drept la fel de stupid de maimuele savan
te care l gsesc cam lent n judecat. Acolo domnete su
perficialul. Perucile se schimb mereu, legile, de asemenea.
ntre aceste dou extreme, se succed o mulime de ri.
Iat o ar unde brbaii - iari o specie de oameni-arbori
stau n buctrie, iar femeile fac politic; n alta, toi sunt
filozofi: n consecin, srcie lucie, iar femeile, stule de
atta filozofie, se consoleaz cum pot cu vizitatorii strini.
n ara nelepilor, prostia nu exist; lucrurile ar trebui s
mearg strun, dar merg prost, tocmai fiindc lipsesc pro
tii. Sistemele bazate pe exces, chiar pe excesul de caliti,
nu sunt funcionale. Eficiena i armonia n-au cum rezulta
din egalizare sau din uniformizare, ci, dimpotriv, din di
versitate i contradicii. O societate n care oamenii se con
frunt funcioneaz mai bine dect o societate n care toi
sunt de acord. Merit remarcat antiutopismul lui Holberg,
mai ales astzi, dup un secol strbtut de tendine utopice
i de experienele totalitare care le nsoesc.
Dar seria omenirilor diferite nu s-a ncheiat. Iat i hi
brizi ciudai, combinaii ntre om i diverse instrumente mu
zicale, precum "oamenii-viori"; apoi, sinteze stranii cu plan
te i animale. Omul slbatic rspunde i el la apel; nu putea
lipsi, n plin epoc a Luminilor. Inspirat de visul filozo
filor, Niels reuete s civilizeze aceast fiin primitiv.

1 52

ntre nger i fiar

n fruntea poporului su, astfel creat, ajunge s cucereas


c planeta. Dar puterea l mbat, l face crud i intolerant.
n mod logic, ntregul edificiu se prbuete, iar Niels, din
fericire pentru el, se trezete iar pe Pmnt.
Inspirat de maniera lui Swift, Holberg a btut toate re
cordurile imaginarului biologic, social i moral. Nici un
univers fictiv din epoc nu poate rivaliza n diversitate i
semnificaii cu universul su subteran. Dar societile pe care
le prezint, chiar cele mai stranii, se mrginesc s pun n
eviden, izolndu-le, trsturi care aparin lumii reale. Me
sajul este transparent: nu exist model absolut, nici cale
obligatorie. i, odat ce relativismul domnete, cea mai
preioas virtute uman este tolerana.
Ultima persoan pe care ne-am atepta s o ntlnim n
centrul Pmntului este vestitul Casanova, pe numele lui
complet Giovanni Giacomo Girolamo Casanova de Seingalt
( 1 725-1 798), italianul specializat n aventuri erotice, povesti
te n celebrele sale Memorii. Tot el a publicat ns, n 1 787,
la Praga, o lucrare scris n francez, cu misteriosul titlu Ico
sameron i cu un subtitlu mai explicit: Povestea lui Eduard
i a Elisabetei care au petrecut optzeci i unu de ani la Mega
micrii, locuitorii aborigeni ai Protocosmosului din interiorul
globului nostru. Lucrare prolix i teribil de plicticoas, poate
mai curnd pe gustul rbdtorilor oameni-arbori ai lui Hol
berg dect al cititorului terestru.
Casanova a imaginat o lume aezat pe peretele interior
al sferei terestre i luminat de un soare central, soluie origi
nal care va reveni n repetate rnduri n acest tip de cltorie.
Lumea descris este de fapt Paradisul terestru, un loc al
armoniei i fericirii, pe care omul a trebuit s-1 prseasc
pentru a emigra la suprafa. Locuitorii si, megamicrii, ne
seamn, fiind doar mai mici i colorai n fel i chip. n
tocmai mercurienilor pe care i-am vizitat, nu cunosc nici
btrneea, nici bolile, i n-au nevoie de odihn. Societatea
lor se bazeaz pe trei principii: religia, raiunea i dragos-

Degenerat ori perfecionat?

1 53

tea. Dragostea, mai ales, i nimic de mirare c informaiile


cele mai interesante transmise de Casanova se refer la sex.
Fiecare megamicru e i mascul, i femel. Dei hermafrodii,
triesc n cuplu, combinaie care sugereaz perspective ero
tice interesante. ncepem s nelegem ce l-a atras pe marele
libertin n adncurile Pmntului. Blazat dup attea expe
riene terestre, va fi cutat o formul inedit de sexualitate.
Cuplul pmntean Eduard-Elisabeta reuete s se adap
teze noilor condiii, care peste toate presupun i o extraordi
nar fecunditate. An de an, de la vrsta de doisprezece ani
pn la cincizeci i doi, Elisabeta aduce pe lume o lung serie
de gemeni. Acetia, de fiecare dat o fat i un biat, vor
tri n cuplu, combinaie incestuoas dup normele terestre,
dar cu totul potrivit eticii subpmntene. Fapt este c dup
optzeci i unu de ani, urmaii lor numrau nu mai puin de
cinci milioane de copii, nepoi i strnepoi, cu toii sn
toi i aflai mereu n floarea tinereii!
Cu scriitorul englez Robert Paltock ( 1 697-1 767) i roma
nul su The Life and Adventures of Peter Wilkins ( Viaa i
aventurile lui Peter Wilkins, 1 7 5 1 ), revenim la cealalt solu
ie, alternativ la "Pmntul gol", aceea a unui Pmnt gu
rit ca un burete. Corabia lui Peter Wilkins este nghiit de
ape n apropierea Polului Sud i dus, printr-o lung trectoa
re subteran, ntr-o grot imens, luminat nu de un soare
interior, ci de un fel de fosforescen atmosferic. ntr-o bun
zi, eroul nostru primete vizita unei prea frumoase femei ca
re-i devine soie. O femeie ca toate femeile, doar c avea
n plus o pereche de aripi. Aa se nfia, naripat, poporul
subteran cu care englezul a intrat n legtur prin interme
diul soiei sale. Aripile foloseau nu numai pentru zbor, ci i
la not. Respectnd scrupulos legile geneticii, civa dintre
copiii lui Wilkins s-au nscut cu aripi, iar alii fr.
Este interesant de constatat c scriitorii se artau mai n
drznei n spaiul subteran dect pe planete. Aveau de altfel

1 54

ntre nger i fiar

un motiv. Planetele erau deja considerate un fel de "pmn


turi", pe cnd lumea de dedesubt pstra un grad suplimentar
de mister.

Omul de mine
S revenim pe Pmnt, dar nu pe pmntul de astzi, ci
pe cel de mine. Epoca Luminilor a inventat Progresul i
Viitorul, cu alte cuvinte ideea unei evoluii care urma s se
prelungeasc departe n timp. n gndirea tradiional, vii
torul nsemna fie un timp aidoma prezentului, fie o faz de
declin, fie pur i simplu sfritul, iar potrivit ideologiei mi
lenariste, chiar un dublu sarit, sub forma Regatului me
sianic urmat de Judecata de Apoi. Valorizarea raionalist
a viitorului inversa termenii n acord cu accelerarea real a
procesului istoric care putea fi deja observat. Aadar, vii
torul nu va mai fi la fel ca prezentul, ci cu totul diferit; va
fi marcat de progres, nu de declin; i se va ntinde de-a lun
gul unei cvasiinfiniti temporale, odat ce saritul istoriei
nu mai era la ordinea zilei. Dat fiind c variabilitatea spe
ciei - n sensul perfecionrii sau al degenerrii - prea un
lucru stabilit, nsemna c Viitorul, fr ncetare diferit de
Prezent, i pus n micare de Progres, va transforma omul
ntr-o altfel de fiin uman. Epoca Luminilor nu a iubit
ctui de puin istoria care a fost, preferndu-i istoria care
ar fi putut s fie i mai ales istoria care va fi.
Omul primitiv, nc necorupt de Istorie i de civilizaie,
poseda o serie de caliti care au disprut la urmaii si. Era
mai viguros i pe deplin sntos, trsturi ntlnite ntre timp
la slbatici, i uneori pe planete sau n interiorul Pmntului.
Bolile, considera Jean-Jacques Rousseau, sunt un fapt de civi
lizaie: "Cnd ne gndim la constituia robust a slbaticilor,
cel puin a acelora pe care nu i-am distrus cu alcoolurile noas
tre; cnd tim c nu cunosc aproape nici un fel de boal n

Degenerat ori perfecionat?

1 55

afara rnilor i btrneii, ajungem uor la concluzia c isto


ria bolilor umane coincide cu aceea a societilor civilizate."
Sntos la trup, omul natural e sntos i sufletete, manifes
tnd o buntate instinctiv i un echilibru moral pe care oame
nii civilizai nu le mai au. Evoluia istoric a perfecionat
,,raiunea uman, cu preul deteriorrii speciei" i "fcndu-1
pe om sociabil, 1-a fcut prin aceasta i ru". Un proces diver
gent de perfecionare i degradare n aceeai msur. Pasul
fatal a fost instaurarea inegalitii, prin proprietatea privat,
de aici decurgnd o serie interminabil de crime i nedrepti.
Misiunea rezervat viitorului, unui viitor nu doar mai bun,
ci diferit, era renvierea calitilor primitive, grefate totui
pe ctigurile civilizaiei, pe tot ce a nsemnat progresul raiu
nii, al tiinelor i al bunstrii. Trebuia ntinerit lumea i
reluat istoria, pe un alt curs.
Aa trebuie interpretat rolul istoric pe care i 1-a asumat
Revoluia Francez, marcnd noua er prin inventarea unui
nou calendar. 2 1 septembrie 1 792 a devenit prima zi a primu
lui an al unei istorii care i schimba drumul.
n Schia unui tablou istoric al progreselor spiritului uman
(Esquisse d 'un tableau historique des progres de l 'esprit hu
main, scris n 1 793, publicat n 1 795), marchizul de Con
dorcet ( 1 743- 1 794), savant, filozof i martir al Revoluiei,
i completa analiza trecutului printr-un amplu discurs despre
viitor. l rentlnim pe omul natural al lui Rousseau, de fapt
omul adevrat, deformat prin vicisitudinile istoriei, doar
c aceast revenire nu se petrece printr-o imposibil ren
toarcere la punctul de plecare, ci ca urmare a perfecion
rilor aduse civilizaiei i spiritului uman.
Omul de mine va fi un om diferit, ntr-o societate care
i ea va fi diferit. Inegalitatea, marele ru al perioadelor
istorice anterioare, va fi, dac nu complet abolit, n orice
caz mult atenuat printr-o mai echitabil distribuire a ve
niturilor i printr-o educaie n folosul tuturor. Srcia va

1 56

ntre inger i fiar

disprea. Ideile, gusturile, cunotinele, toate i vor apropia pe


oameni. Fiecare va ti s recunoasc meritul celuilalt. Societ
ile nu vor deveni chiar uniforme, dar contrastele i deosebi
rile se vor estompa. Principiul acesta, valabil n interiorul
fiecrei naiuni, se va manifesta, puternic, i la scara ntregii
lumi. La fel ca indivizii, naiunile se vor apropia i vor deveni
asemntoare. Rzboaiele vor rmne doar o amintire nepl
cut; n plus, o limb universal va uura legturile.
Dar ce se va ntmpla cu slbaticii, vor evolua i ei? Spi
noas ntrebare. n principiu, aa ar trebui s fie, numai c
progresele lor se anun ceva mai ncete dect cele ale na
iunilor deja civilizate. Se lua n considerare i o soluie mai
radical: "s-ar putea ca acetia, n numr tot mai redus i
alungai treptat de naiunile civilizate, s dispar ncetul cu
ncetul sau s se piard printre ceilali". Cam ingrai europe
nii: dup ce nvaser attea de la popoarele primitive, inspi
rndu-se pentru a-i construi propriul viitor, stpnii lumii
se gndeau cum s se elibereze de aceti stnjenitori tova
ri de drum.
Ca i slbaticul, omul de mine va fi sntos. ntinerirea
lumii va nsemna i ntinerirea fiinei umane. Egalitatea
social, progresul tiinelor i un nou mod de via vor con
tribui mpreun la ameliorarea biologiei umane. "Perfectibi
litatea ori degenerarea speciilor vegetale sau animale poate
fi privit ca una dintre legile generale ale naturii. Legea
aceasta se aplic i speciei umane, i nimeni nu se va ndoi
probabil c progresele medicinii, folosirea unor alimente i
locuine mai sntoase, un mod de via care va dezvolta
forele prin exerciiu fr s le distrug prin exces, i, n
sfrit, dispariia celor dou cauze principale ale degradrii,
srcia ca i prea marea bogie, toate acestea vor trebui s
prelungeasc durata medie a vieii i s asigure oamenilor
o sntate durabil i o constituie mai robust."
S reinem legtura stabilit de Condorcet, pe urmele lui
Rousseau, ntre sntate i stare social. Bogia nu e bun

Degenerat ori perfecionat?

1 57

pentru sntate, cum nu e bun nici srcia: "extrema inega


litate n ce privete modul de via, excesul de lene la unii,
excesul de munc la alii . . . alimentele prea rafinate ale boga
ilor . . . hrana proast a celor sraci . . . " (Discurs asupra ori
ginii inegalitii). Asemenea contraste vor disprea: condi
ie necesar pentru ca omul s redevin o fiin sntoas.
Un om sntos va tri mai mult. ,,S fie oare absurd - se
avnt Condorcet - de a presupune c perfecionarea spe
ciei umane e susceptibil de un progres nemrginit, c va veni
o vreme cnd moartea nsi nu va mai fi provocat dect
de accidente extraordinare, sau de distrugerea din ce n ce
mai lent a forelor vitale, i c, n sfrit, durata intervalu
lui mediu ntre natere i aceast distrugere nu e limitat de
nici un termen fatal? Probabil c omul nu va deveni nemu
ritor, dar distana ntre momentul cnd ncepe s triasc i
vremea cnd, n chip natural, fr boal, fr vreun accident,
ajunge s simt povara vieii, n-ar putea crete fr ncetare?"
Astfel, Raiunea i nsuea att de vechiul mit al longevit
ii, aezat de regul la nceputurile experienei umane (vrs
ta de aur, slbaticii . . . ), dar pe care ideologii Progresului n
elegeau s-1 proiecteze n lumea ntinerit a viitorului.
n plus, tot dup Condorcet, prea nu mai puin verosimil
ca progresul biologic s cuprind i facultile intelectuale
i morale. lat, aadar, omul de mine, Omul diferit de mine:
o fiin sntoas la trup i suflet, cu o inteligen i o cunoa
tere mult mai ntinse dect ale noastre, trind n armonie cu
semenii o via prelungit pn n pragul imortalitii.
Acest proiect de viitor lmurete pn la ultimele consecin
e experimentul ntreprins de gnditorii Luminilor asupra
Omului diferit. De la omul slbatic pn la omul viitorului,
n Africa, n Tahiti, pe planete sau n centrul Pmntului, apa
re aceeai ntrebare, i cutarea este una singur. Oamenii de
tiin i filozofii urmreau s gseasc cheia variabilitii spe
ciei umane i mecanismelor degenerrii i perfecionrii.

158

ntre nger i fiar

Cellalt, cu multiplele lui materializri, oferea o sintez


exhaustiv a potenialului fiinei umane. Omul diferit n sine
interesa prea puin. Real sau inventat, rolul su veritabil era
acela de a ajuta societatea occidental s neleag ce nu
merge cum trebuie n prezent i s pregteasc astfel solu
iile de viitor. Omul diferit a devenit astfel aliatul filozofilor
i revoluionarilor n tentativa lor de a reface lumea.

IV

Un secol de nfruntri

Niam-Niam, oamenii cu coad


Odat ce trecem de 1 800, i pierdem pe drum pe unii din
nsoitorii de pn acum. Uriaii, piticii i oamenii cu blan
n-au reuit s se adapteze prea bine atmosferei tiinifice a
secolului al XIX-lea. Explorarea globului a sf'arit prin a
anula cea mai mare parte a ficiunilor biologice. Patagonezii
au pstrat ceva din prestana iniial, redui totui la scar
uman; nlimea li s-a stabilizat puin sub doi metri. Piticii,
dimpotriv, au crescut. Occidentalii au avut satisfacia de
a-i descoperi n sfrit pe pigmei, adevraii pigmei din
Africa, ntlnii n Congo pe la 1 870. Interesant ras, nimic
de zis; totui, cam prea nali, cu talia lor de un metru treizeci,
fa de piticii imaginari.
Tendina prea a fi spre normalizare. Dar asta nu prea co
respundea spiritului secolului al XIX-lea. Spre deosebire de
estetica Luminilor, epoca aceasta a avut pasiunea montrilor.
O atrgeau anomaliile. Iar acestea i gseau cu uurin locul
n schema generalizat a evoluionismului. ntrebarea era
unde s le gseti?
inuturile slbatice i inexplorate ale Africii preau cele
mai indicate. Aa au aprut Niam-Niamii, populaie neagr
din Sudanul oriental, regiune aezat ntre Nil, Congo i lacul
Ciad. Spre 1 850 s-a rspndit zvonul c indivizii aparinnd
acestei specii ar fi fost oameni cu coad sau, pentru a-l cita
pe Alexandre Dumas tatl, care s-a interesat de aceast ches
tiune, "montri intermediari ntre maimue i oameni, avnd
limb precum oamenii i coad ca maimuele". Informaiile

1 60

ntre nger i fiar

fuseser parial culese la faa locului, dar mai ales n Brazi


lia i la Constantinopol, destul de gritor cu privire la metod.
Un ofier francez s-a dedicat trup i suflet oamenilor cu coa
d. Colonelul Louis Du Gouret, cltor n Africa, ar fi vzut,
dup spusele lui, un singur exemplar, dar vzut, vzut de
adevrat. Aa c a publicat n 1 854 un opuscul intitulat
Cltorie n ara Niam-Niamilor, sau Oamenii cu coad, cu
portretul unui Niam-Niam i o noti biograficprivitoare la
autor, text prefaat de Alexandre Dumas.
"Mrturiile" vorbeau despre oameni nu doar cu coad, ci
i canibali, care i duceau existena ntr-o deplin promiscui
tate. "Triesc complet goi i i preocup doar satisfacerea
apetitului sexual. Fiii se culc cu mamele, fraii cu surorile."
Obsesia sexual e evident, dar poate, cine tie, mai puin
la Niam-Niam ct la medicul european care ne-a transmis
aceste interesante informaii.
Guillaume Lejean, un francez care a cobort pe Nil n
1 860, a dat o lovitur sever cozii Niam-Niamilor (ntr-un
articol publicat n Le Tour du monde n 1 86 1 ). Avusese ocazia
s vad la Khartum o drgu femeie Niam-Niam adus acolo
de negustorii de sclavi. Doamna cu pricina i s-a prut a fi des
tul de inteligent, oricum departe de maimu att ca aspect,
ct i ca intelect. Un lucru l putea afirma ns cu siguran
: nu avea coad, chiar deloc. i totui, cozile existau, dar
"detaate": simple ornamente de piele, folosite de Niam-Niami
pe la diverse festiviti !
Dar chiar fr coad, rmneau bestiali. Exploratorul ger
man Georg Schweinfurth, care i-a vizitat n 1 869-1 870, a
remarcat interesul lor pentru carnea de om, ca i "obiceiul
de a-i ascui caninii pentru a-i folosi ca arm ofensiv".
Menionnd aceste detalii, Grand Dictionnaire universel
du XJXe siecle (Larousse) preciza, n articolul Niam-Niam
(volumul al unsprezecelea), c problema canibalismului nu
era nc lmurit. n schimb, starea general de civilizaie

Un secol de nfruntri

161

a acestor slbatici periculoi aprea oarecum diferit de cea


imaginat iniial: "Triburile care alctuiesc aceast naiune
par s posede o organizare social superioar n comparaie
cu populaiile negre care o nconjoar i sunt grupate n mai
multe state conduse de efi absolui."
Parc era prea mult. Se impunea un compromis. Pe de o
parte, se renuna la coad, pe de alt parte se pstrau totui
cteva trsturi de animalitate, n primul rnd antropofagia.
Cteva zeci de ani mai trziu, Rene Vemeau, un antropolog
renumit, se exprima categoric n cartea sa L 'Homme. Races
et coutumes (Omul. Rase i obiceiuri): "Alimentul cel mai
apreciat de Niam-Niami era carnea uman. Niam-Niamii i
mncau prizonierii de rzboi, Iar distincie de vrst sau de
sex, i pn i morii din aezrile lor, decedai fr familie."
Specialitii de pe la 1 850 sau de la 1 900 ar fi fost extrem
de contrariai de studiile recente privitoare la Niam-Niami
(cunoscui i sub numele de Zande). Rezult din ele comple
xitatea unei civilizaii i chiar o not de rafinament: existena
unei caste militare, structuri politice destul de evoluate,
aptitudini artistice exprimate n arte plastice, muzic i
poezie. Uimitoare evoluie n numai un secol. Greu s-1 mai
recunoti pe fostul canibal cu sau fr coad. Att de mult
s se fi schimbat Niam-Niamii, sau poate europenii sunt cei
care s-au schimbat?

Vremea dispreului:
nmulirea i devalorizarea Oamenilor diferii
Dosarul "Niam-Niam" dovedea c negrul continua s fie
aezat pe treapta cea mai de jos a umanitii i c ntre el i
maimu legtura prea fireasc. El nu reprezenta ns dect
cazul limit al unei devalorizri a Celuilalt care a afectat n
secolul al XIX-lea inclusiv rasele, naiunile i comuniti
le tratate pn atunci cu mai multe menajamente. A fost

1 62

ntre inger i fiar

epoca unei burghezii triumftoare i a unui Occident do


minator. Gata cu modelele slbatice sau chinezeti ! China,
care n epoca Luminilor stmea admiraia filozofilor pen
tru sistemul su nelept de organizare social i de guver
nare, ncepea s fie privit cu un dispre nedisimulat. Alexis
de Tocqueville ( 1 805-1 859) se minuna de aprecierea favo
rabil a iluminitilor pentru o guvernare pe care el o g
sea, pur i simplu, "imbecil i barbar" ( Vechiul regim i
Revoluia, 1 856).
Nici spaiul "alb" nu mai prezenta un aspect omogen. Nai
unile care ntreprinseser revoluia industrial i i impu
seser dominaia peste tot n lume, aparineau Europei nordice.
Sudul era devalorizat n raport cu Nordul, unde se concen
trau n ntregime spiritul creator i dinamismul. S ne
amintim de Cltoriile extraordinare ale lui Jules Veme
( 1 828-1 905), reflectare fidel a mentalitii burgheze din
a doua jumtate a secolului al XIX-lea. Savantul, ingine
rul, inventatorul - figuri cheie ale imaginarului vernian - sunt
aproape fr excepie nordici ("nord-vestici", mai precis),
doar indianul Nemo ocupnd un loc mai aparte. Englezi, ame
ricani, francezi, uneori germani, dar nu italieni sau spanioli.
n aceast direcie, ca i n multe altele, tiinele umane
mergeau uneori chiar mai departe dect ficiunea. Friedrich
Ratzel ( 1 844-1 904), renumit naturalist, geograf i antropo
log, autorul Antropogeografiei ( 1 882-1 89 1 ), afirma fr
ocol superioritatea germanilor, francezilor i americanilor
din Nord fa de compatrioii lor din Sud. Blonzii ctigau
pretutindeni fa de brunei, i atunci ce s mai spunem de
bieii negri?
Complexul de superioritate al europenilor din nord-vest
a alimentat i mitul arian. Arienii - sau indo-europenii -, po
pulaie misterioas aprut din profunzimile Asiei i stabi
lit n Europa ntr-o perioad istoric nedeterminat, au fost
adoptai de numeroi savani, scriitori i profei care au cre-

Un secol de nfruntri

1 63

zut c-i descoper n ei pe "stpnii istoriei", pe marii crea


tori de civilizaie. Rasa aceasta "nordic" a manifestat apoi
neplcuta tendin de a se identifica cu Europa germanic.
De-a lungul secolului al XIX-lea, Europa a cunoscut un
proces de "fisurare". Fisuri de tot felul, ntre naiuni, pre
cum i ntre "rase", acestea din urm fiind definite fie pe
criterii lingvistice i culturale ("rasa" sau "ginta" latin, ger
man ori slav), fie biologice. Cuprini de o exaltare maca
br, antropologii nu mai pridideau s msoare schelete i
ndeosebi cranii, cu scopul de a constata deosebirile, tot mai
pronunate, dintre indivizi, popoare i rase. Rasele tradiiona
le s-au rarmiat. Rasa alb a rezistat ceva mai bine, dar pn
la urm a trebuit i ea s cedeze n faa maniacilor msu
rtorilor antropologice. La 1 900, antropologul francez Joseph
Deniker identifica, n cartea sa Les races et peuples de la
Terre (Rasele i popoarele Pmntului), nu mai puin de ase
rase europene, completate cu alte patru rase secundare. Zece
mpriri biologice, de adugat mpririlor naionale, eco
nomice, religioase, sociale, ideologice . . . Europa fcea tot
ce-i sttea n putin pentru a-i pregti i justifica divizri
le i conflictele.
"Toate civilizaiile sunt opera rasei albe, nici una nu poate
exista fr contribuia acestei rase", decreta contele Arthur
de Gobineau ( 1 8 1 6-1 882), n faimosul su Eseu asupra ine
galitii raselor umane (Essai sur l 'inegalite des races humai
nes, patru volume, 1 853-1 855). i dac e inegalitate, atunci
nici albii nu sunt egali. "Nu exist civilizaie deplin la na
iunile europene, acolo unde nu au dominat ramurile ariene."
La extrema cealalt se afl, evident, negrii: "Varietatea mela
nian" (neagr, de la cuvntul grecesc "melas", negru, n. n. )
prezint "un caracter de animalitate". "Ea nu va reui s ias
nicicnd dintr-un cerc foarte restrns de inteligen." La
negri, cele mai dezvoltate simuri ar fi gustul i mirosul, n
tocmai ca la animale. Suprema ambiie a negrului este s

1 64

ntre inger i fiar

mnnce. "Toate alimentele i convin, nimic nu-l dezgust,


nu respinge nimic. Ceea ce dorete e doar s mnnce, s
mnnce ct mai mult, cu nverunare."
Fondatorul rasismului modem nu e mult mai amabil nici
cu galbenii. Sigur c sunt mai dotai dect rasa neagr, dar
oricum n poziie clar de inferioritate fa de europeni. Ni
mic remarcabil nu se ntlnete la ei: "n toate, tendina e
spre mediocritate. Sunt oameni practici, n sensul ngust al
cuvntului ."
n vremea cnd Gobineau i scria opera, poligenismul p
rea pe punctul s ctige partida. n Frana cel puin, fiind
c englezii, mai sensibili la argumentele religioase, continuau
s susin originea comun a oamenilor. Nici francezii nu ig
norau Biblia. Nu-i propuneau s fac abstracie de ea, nici
s-o ridiculizeze precum unii filozofi din epoca Luminilor. S-a
gsit o soluie mai bun, aceea a unei noi interpretri.
Biblia, scria Bory de Saint-Vincent n 1 825, "nu vrea s
spun c primul om ar fi fost printele ntregii omeniri, ci
doar al unei specii privilegiate" (a noastr, evident!). De alt
fel, Ceilali erau cu totul necunoscui evreilor, ar fi fost deci
imposibil ca Biblia s vorbeasc despre ei. Nu e, aadar, nici
un fel de impietate "s recunoatem printre noi mai multe
specii care i vor fi avut fiecare propriul Adam i leagnul
lor propriu".
Aceeai arie la Gobineau: "Sunt cu totul de acord c Adam
a fost printele speciei noastre albe"; ns nimic nu dove
dete c "creaturile care nu aparin rasei albe ar fi fost consi
derate ca fcnd parte din aceast specie".
Pn i marele Goethe s-a simit atras de poligenism. Spre
deosebire de Bory de Saint-Vincent i de Gobineau, el nu
inea s fie descendentul lui Adam, pe care-l lsa bucuros
evreilor; "noi ceilali ns, la fel ca i negrii sau laponii, vom
fi avut cu siguran ali strmoi" (afirmaie notat n 1 828
de Eckermann, n Convorbiri cu Goethe).

Un secol de nfruntri

1 65

Pentru Gobineau, esenialul era totui n alt parte. Origi


nile l interesau mai puin dect evoluiile ulterioare. Obrie
comun sau nu, ceea ce constata el erau diferenele fundamen
tale dintre rasele sau "speciile" umane. O diversitate remar
cabil, nu mai puin accentuat dect aceea dintre rasele
canine. Iat ntr-adevr o paralel frapant: negrii sau gal
benii ajungeau s fie fa de albi la fel de diferii cum ar fi un
pechinez sau un teckel comparai cu un saint-bemard!
Expresia desvrit a poligenismului se ntlnete n Dic
ionarul clasic de istorie natural (Dictionnaire classique
d 'histoire naturelle ), editat de Bory de Saint-Vin cent, cru
ia i aparine i articolul despre om ("Homme"), publicat n
volumul al optulea ( 1 825). nira aici nu mai puin de cinci
sprezece specii rspndite pe Pmnt. Prima, specia "stan
dard", numit "iafetic" (de la Iafet, al treilea fiu al lui Noe),
era cea mai frumoas i mai inteligent. Unghiul su facial
se apropia de nouzeci de grade. Era i cea mai pudic: "Cele
dou sexe s-au ruinat de timpuriu de goliciunea lor i s-au
acoperit cu haine." Se pare c strmoii presimiser morala
burghez. Specia aceasta ocupa Europa i Caucazul, ultima
regiune, ne amintim, cu femeile ei frumoase i prost cres
cute, dar asta se ntmpl i n cele mai bune familii.
i apoi, iat lanul speciilor, n ordinea descresctoare a
valorii, fiecare cu numrul su de ordine: 2. arab; 3 . indian;
4. scitic; 5 . chinez (de remarcat retrogradarea chinezilor
n poziia a cincea); 6. hiperborean (laponi, samoiezi); 7. nep
tunian (polinezieni, malaezieni); 8. australian; 9. columbia
n; 1 0. american; 1 1 . patagonez (uriai micorai deja la
ase picioare, adic vreo doi metri); 12. etiopian; 1 3 . cafr;
1 4. melanian; 1 5 . hotentot.
Negrii se mpreau n patru specii distincte, toate patru
n coada listei, crora li se putea altura i foarte primitiva
specie australian: aborigenii Australiei, aezai, n mod
curios, ceva mai sus, dar descrii fr menajamente: lipsii

1 66

ntre nger i fiar

de religie, de legi, i mai ales, "de cel mai mic sentiment al


goliciunii lor" (sau, mai pe leau: "fr s le treac prin minte
s-i acopere organele de reproducie").
Cele mai diferite fiine umane figurau sub numrul 1 5. Se
crease deja un mit al hotentotului n interiorul mitologiei ra
sei negre. El era acela "care fcea trecerea de la genul Om
la genul Urangutan i la Maimue". Figura i era "de o mon
struozitate animalic", femeile fiind "nc i mai hde dect
brbaii lor". "Limba li se reduce la un fel de croncnit."
Lipsii de legi i de religie, locuiesc n grote i se remarc
printr-o ,,revolttoare murdrie". Pe scurt, sunt "n asemenea
msur primitivi, lenei i stupizi, nct nu pot fi folosii nici
mcar ca sclavi". Inferioritatea rasei justificase sclavia negri
lor; dar pn i n inferioritate exista o limit i o decen!
Femeile hotentote treziser nc din secolul al XVIII-lea
curiozitatea opiniei publice i interesul savanilor pentru fai
mosul lor "or", o excrescen care prea s coboare din
spre pntece pn pe coapse ! Secolul al XIX-lea a sfrit prin
a renuna la acest detaliu anatomic . . . pentru a se concentra
asupra posteriorului doamnelor respective; dup avizul ex
perilor, acesta s-ar fi extins printr-o umfltur monstruoas,
care sugera oarecum fundul maimuelor. "Venus hotentot"
a beneficiat de o celebritate binemeritat. A fost disecat de
marele Cuvier, interesat n egal msur de capul i de fe
sele ei, care i-a descoperit, evident, asemnri cu maimuele.
Negrii i, n general, "primitivii" acumulau o cantitate im
presionant de lipsuri i de defecte. Canibalismul i desfr
narea sexual, dou figuri clasice ale alteritii, ineau capul
de afi. Sexul fcea s se nfioare o Europ tot mai rigid
n materie, cel puin teoretic. Privii-le pe aceste etiopiene,
aparinnd totui grupului negru cel mai evoluat; "trec a fi
teribil de lascive, sau mai curnd par s nu tie c un br
bat poate fi i refuzat, mai cu seam cnd e alb; sunt me
reu gata s se ofere" (Bory de Saint-Vincent).

Un secol de nfruntri

1 67

Negrii alctuiau o categorie aparte chiar n clasificrile ceva


mai generoase dect cea a lui Bory de Saint-Vincent. n loc
de cincisprezece specii, nu rmneau dect dou, fiecare m
prit n mai multe "trunchiuri" i "rase", potrivit doctoru
lui Julien-Joseph Virey ( 1 77 6- 1 84 7), n articolul "Homme"
din Nouveau Dictionnaire d 'histoire naturelle ( 1 8 1 7). Cea
dinti prezenta un ten alb sau msliniu, un unghi facial si
tuat ntre 85 i 90 de grade, i se remarca prin "folosirea legi
lor scrise", o "inteligen mai dezvoltat", o "civilizaie mai
mult sau mai puin perfecionat", la acestea adugndu-se
"curajul i nclinarea spre fapte mree" ! Se mprea n dou
trunchiuri principale: pe de o parte, varietatea alb, pe de alta,
cea brun (chinezi, mongoli, laponi) i armie (amerindieni).
A doua specie uman se caracteriza prin "tenul de culoare
maronie sau neagr", o "capacitate de nelegere limitat",
"o civilizaie mereu imperfect", i "mai puin curaj , mai
puin ndemnare i abilitate dect cealalt specie". Era "mai
nclinat spre plcerile simurilor dect spre preocuprile de
ordin moral", i, una peste alta, "mai aproape de animalita
te". Cei mai evoluai dintre membrii acestei specii preau
tocmai buni pentru sclavie, dar cei mai puin evoluai, pre
cum hotentoii i papuaii, nu erau buni nici de aa ceva,
prefernd prostete moartea "unei munci ndelungate i obo
sitoare". Iat c i papuaii i meritau locul alturi de ho
tentoi: "incapabili de a gndi", ei "nu vor s fac nimic"
i "stau toat ziua ghemuii ca maimuele".
Fie dou specii, fie cincisprezece, nimic nu se schimba
pentru negrii din Africa i de prin alte pri. Aflai n pozi
ia a cincisprezecea sau a doua, tot ultimul loc l ocupau,
foarte aproape de maimue. Pe o plan care nsoete arti
colul lui Virey, sunt trei capete care reprezint cele trei spe
cii distincte: alb, neagr i "urangutan". Negrul se afl la
mijloc, dar figurat n aa fel nct apare mai asemntor cu
urangutanul dect cu omul alb.

1 68

ntre inger i fiar

Consolidarea poligenismului se ntlnea cu o modificare


de perspectiv i n tabra monogenitilor. Rasele invocate
de acetia din urm deveneau aproape la fel de diferite ca
"speciile" celor dinti. Secolul al XVIII-lea fusese tentat s
cread c mediul, care a creat rasele, aciona fr s piard
prea mult timp. La captul ctorva generaii, schimbarea con
diiilor de via i o educaie mai bun ar fi dat deja rezultate.
Cine tie? Poate c negrul avea s devin alb, omul slba
tic, civilizat, i chiar urangutanul va nva s vorbeasc.
Secolul al XIX-lea nu mai mprtea acest evoluionism
simplist i optimist. Aciunea climei i a altor factori era
considerat acum extrem de lent. Chiar rezultnd dintr-o
evoluie natural i transformabile n perspectiva unui viitor
ndeprtat, rasele rmneau ncremenite pentru mult vreme
n starea lor actual. Venii dinspre orizonturi diferite, monoge
nitii i poligenitii sf'areau prin a se ntlni n acelai punct.
Spre 1 860, nici nu se tia nc n mod sigur dac rasele
sau "speciile" umane se puteau sau nu ncrucia. Era desigur
de notorietate faptul c un plantator alb putea lsa nsrcina
t o sclav neagr, dar unii se ndoiau totui de calitatea bio
logic a unei asemenea progenituri, care risca, dup ei, s
devin steril. Marele antropolog francez Paul Broca
( 1 824-1 880) a publicat n 1 860 o remarcabil cercetare asu
pra hibriditii animale n general i hibriditii umane n par
ticular (Recherches sur l 'hybridite animale en general et sur
l 'hybridite humaine en particulier). El compara hibridarea
uman i cea animal pentru a ajunge la concluzia c aceas
ta din urm produce specimene mai bine adaptate. Cinele
i lupul, de pild, dou specii evident distincte, s-ar ncruci
a mai bine dect "speciile" umane. Concluziile lui Broca
ddeau ap la moar poligenismului, lrgind i mai mult in
tervalul ntre diferitele grupuri umane. Acolo unde Gobineau
se mulumea s propun o paralel cu rasele canine, distana
ntre cine i lup aprea deja insuficient! Broca nega ns
c ar fi vrut s-i jigneasc pe Ceilali: "Doctrina poligenis-

Un secol de nfruntri

1 69

t - spunea el - asigur raselor inferioare ale omenirii un


loc mai onorabil dect o face doctrina opus." Negrul i gal
benul nu mai apreau ca "deviani" n raport cu un anume
prototip biologic, ci ca fiine independente, care puteau fi
mndre de propriul lor loc sub soare. "Etiopianul e regele
Sudanului la fel cum caucazianul (omul alb, n. n. ) este re
gele Europei." Rege, de ce nu, dar rege de rang inferior!
Doctrina poligenist a avut onoarea de a fi reinut de una
dintre cele mai influente lucrri ale epocii: Marele dicionar
universal al secolului al XIX-lea ( Grand Dictionnaire uni
verse/ du XJXe siecle), editat de Pierre Larousse ntre 1 866
i 1 876. n articolul "Negre" ("Negru"), din volumul al
XI-lea, se poate citi c "majoritatea naturalitilor i filozofi
lor sunt astzi de acord pentru a admite c au existat de la
bun nceput tot attea specii cte exist i acum". Mai aflm
c negrii au creierul mai puin dezvoltat, dar simurile le sunt
mai ascuite. i ni se reamintete c "ntre maimu i hoten
tot, raporturile sunt numeroase i frapante". Dup care avem
dreptul la o frumoas tirad rasist i patemalist toto
dat: "ns aceast superioritate intelectual, care nu cre
dem c ar putea fi pus sub semnul ntrebrii, d ea oare
albilor dreptul de a-i aduce n sclavie pe cei de ras infe
rioar? Nu, de o mie de ori nu. Dac negrii se apropie de
anumite specii animale prin formele lor anatomice, ca i prin
instinctele lor grosolane, ei se deosebesc totui de acestea
i se apropie de oamenii albi n alte privine de care tre
buie neaprat s inem seam. Au darul vorbirii, i prin cu
vinte putem lega cu ei relaii intelectuale i morale, putem
ncerca s-i ridicm pn la noi, fiind siguri c vom reui
pn la o anume limit. n plus, un fapt fiziologic pe care
nu trebuie s-1 uitm este acela c rasa lor e susceptibil
de a se amesteca cu a noastr, semn perceptibil i frapant
al naturii noastre comune. Inferioritatea lor intelectual, de
parte de a ne da dreptul s abuzm de slbiciunea lor, ne
impune datoria de a-i ajuta i de a-i proteja."

1 70

ntre nger i fiar

De data aceasta, tabloul este aproape idilic, dar atitudinea


"umanist" nu reduce deloc distanele. O tonalitate apropiat
ntlnim n Insula misterioas ( 1 874) a lui Jules Veme,
povestea unei mici comuniti a crei armonie nu exclude
ierarhia; aproape aceeai distan i separ pe albi (anglo-sa
xoni pe deasupra) de negru, pe acesta de urangutan, i pe
urangutan de cine !
Cazul african asupra cruia am insistat nu e dect ilustrarea
mult amplificat a unei devalorizri globale a celorlalte civi
lizaii. Cu ocazia expoziiei universale de la Paris din 1 878,
continentele au fost turnate simbolic n bronz, sub nfiarea
unui ir de femei atrgtoare. Expuse atunci la Trocadero,
statuile pot fi admirate astzi n fa la Musee d'Orsay. Fizic
vorbind, ele aparin fr ndoial unei singure specii umane:
cea.frumoasa! Dar atenuarea alteritii biologice pune cu att
mai mult n eviden puternica alteritate cultural. Doamna
Europa este singura mbrcat convenabil i complet, i pe
deasupra ncrcat cu o impresionant colecie de tot felul
de obiecte: arme, cri, un ciocan, o palet . . . toate artele i
meseriile reunite. Europa pare s dein exclusivitatea creai
ilor spiritului uman; ea hotrte pacea i rzboiul; ea i
asum conducerea lumii i rspunde de progres i de viitor.
Cu snii pe jumtate dezgolii, Asia d impresia de a fi
contribuit cu totul modest la mersul civilizaiei; ca obiect sim
bolic, nu are dect o statuet a lui Buddha. Celelalte doam
ne-continente (Africa, cele dou Americi i Australia) apar
nc i mai dezbrcate i mai lipsite de toate cele. Africa aduce
un co cu fructe, singura ofrand de care e capabil. n timp
ce Europa simbolizeaz, rar concuren, civilizaia cu vir
tuile ei, Ceilali sunt mpini spre starea natural.

S nu spunei c nu e bun!
"Putei spune c e o ticloie, dar s nu spunei c nu e
bun ! " Aceste memorabile cuvinte, adresate unui misionar

Un secol de nfruntri

171

de un ef batta, din insula Sumatra, se doreau a fi o justifi


care gastronomic a canibalismului.
Secolul al XIX-lea a fost i secolul canibalilor, al unui
canibalism aproape generalizat n toate regiunile "slbatice"
ale globului. Se prea, pn la urm, c sunt dou catego
rii de oameni care triesc pe acest pmnt: cei care-i m
nnc aproapele i cei care nu i-1 mnnc.
Harta canibalismului tindea s se suprapun peste harta
popoarelor aflate n afara civilizaiei. Ea i cuprindea n prin
cipal pe amerindieni, pe negrii africani i pe locuitorii din
insulele Pacificului.
De ce mncau acetia carne de om? Din tot felul de moti
ve, sistematizate de Lombroso n lucrarea sa Omul criminal.
n primul rnd, de nevoie, atunci cnd le era foame. Nevoie
care devenea ns, repede, o a doua natur. "Cafrii, n Africa,
nu se ating de carnea omeneasc dect n vreme de foamete;
dar atunci i reiau obiceiul." Pn i tahitienii figureaz pe
list, semn c se cam terminase cu iluziile filozofice ale seco
lului al XVIll-lea: "n Tahiti, o perioad de penurie alimenta
r se numea vremea cnd se mnnc oameni." Dup aceea,
canibalismul se practica i din motive religioase sau din pre
judecat, de pild pentru a-i nsui curajul dumanului mn
cndu-i inima. Mai era i din respect filial: uneori, btrnii,
dezgustai de via, i rugau copiii s-i mnnce, iar ace
tia "nu ndrzneau s nu-i asculte". Pe de alt parte, exista
desigur i canibalismul de rzboi, ospeele unde se sacrifi
cau prizonierii.
Unii devorau ns carnea omeneasc pur i simplu din l
comie, fiindc "era bun". Iar rafinamentul ajungea cteodat
foarte departe. "n insulele Marchize, femeile sunt preferate
copiilor; pare-se c au mai mult savoare. Nu ns i cele
de pe litoral, crora li se gsete un gust de pete stricat. La
rndul lor, europenii par peste msur de srai."

1 72

ntre inger i fiar

Alte motive de antropofagie: vanitatea, lupta pentru exis


ten i canibalismul judiciar. n ultimul caz, condamnatul
ajungea direct la buctrie.
Aadar, nou motive pentru a deveni canibal, unul mai
atractiv dect altul. Cum s-i ceri unui biet slbatic s nu
cad n ispit? Mcar o dat n via, dac nu la fiecare mas!

Slbaticii n cetate
O fraz cumplit apare la sfritul articolului lui Bory de
Saint-Vincent consacrat celor cincisprezece specii umane.
Aflm din ea c nou zecimi dintre indivizii care alctuiesc
rasa "iafetic" superioar ,,nu sunt de fapt cu mult superiori
hotentoilor n privina gradului de inteligen". Nu e vorba
de vreo fatalitate: i unii, i alii, att hotentoii africani, ct i
propriii notri ,,hotentoi", s-ar putea s evalueze n viitor. Dar
pn una-alta, aa stau lucrurile: elita alb triete mpresura
t de albi imbecili, i acetia din urm sunt net majoritari !
Scindat orizontal, specia se srarm i vertical. n pri
ma faz a revoluiei industriale, ruptura dintre "elite" i
"mase" ia aspectul unui adevrat abis. Tendina efectiv de
polarizare social e i mai mult amplificat n imaginar. Spi
ritul secolului al XIX-lea a fost un spirit de nfruntare: secol
al lui Gobineau (lupta dintre rase), secol al lui Marx (lupta
de clas), secol al lui Darwin (lupta pentru existen), secol
al conflictului dintre naiuni . . . ). Atunci cnd rasele umane
deveneau entiti biologice precis individualizate i cnd
Europa nsi se mprea n zone rasiale, categoriile sociale
din Occident ncepeau la rndul lor s fie investite cu tr
sturi biologice susceptibile de a le deosebi cu uurin unele
de altele.
Burghezii i proletarii, bogaii i sracii se priveau cu ochi
tot mai puin binevoitori. Imaginea Celuilalt cpta trsturi
caricaturale, uneori monstruoase. Dac secolul al XVIII-lea

Un secol de nfruntri

1 73

a fost epoca frumosului, secolul al XIX-lea a privilegiat ca


ricatura. S-I privim pe Daumier: personajele lui par s apar
in unei alte specii, de fapt mai multor specii diferite. Nu
e ns dect cazul cel mai celebru al unui mare muzeu imagi
nar unde Cellalt ni se nfieaz sub trsturi nu tocmai
mgulitoare care, deformate i amplificate, ajung s fac din
el o fiin uman aflat foarte departe de "norm".
Elita se nchidea n propria-i fortrea, ameninat att
din afar, ct i din interior. Observa cu groaz cum se n
mulesc cretinii. Prea c se produce o bifurcare a speciei
umane, proces explicat i justificat prin diverse teorii antro
pologice i medicale. Doctorul Benedict Morei a publicat
n 1 857 un tratat privitor la degenerrile fizice, intelectuale
i morale ale speciei umane (Traite des degenerescences
physiques, intellectuelles et morales de l 'espece humaine).
Constata n aceast lucrare nmulirea nelinititoare a "im
becililor", "istericilor'', "tarailor'' i "cretinilor'', fiine umane
tot mai ndeprtate de tipul normal prin tot felul de defor
mri fizice i psihice. Se nelege c acetia aparineau mai
ales registrului "inferior" al societii, acolo unde loveau cel
mai crunt cauzele conducnd la degenerare: boli (tubercu
loz, sifilis), alcoolism, srcie extrem . . .
Explozia corpului "bio-social" a fost oarecum "oficializa
t" n tiina i biologia epocii prin lucrrile lui Cesare Lom
broso ( 1 835-1 909), unul dintre "directorii de contiin" cei
mai influeni spre sf'aritul secolului al XIX-lea. Lucrarea sa
Omul criminal a aprut n 1 876, urmat de alte cri respirnd
aceeai concepie, printre care Omul de geniu ( 1 888) i Fe
meia criminal i prostituata ( 1 895). Criminali nnscui, ne
buni, prostituate - ilustrnd prin nmulirea lor fenomene de
atavism, dar i degenerarea unei pri a speciei - prezentau
cu toii abateri de la norm uor de recunoscut dup consti
tuia lor fizic. Era un fel de Lavater perfecionat i adus la
zi. Anomaliile morale se imprimau sub forma unor anomalii

1 74

ntre nger i fiar

fizice. Cu capacitatea cranian mai mic dect a oamenilor


cinstii, cu flcile proeminente, cu prul negru i cre, cu
caninii peste msur de dezvoltai i cu expresia feei sinis
tr, criminalul se gsea n apropierea omului primitiv, a omu
lui slbatic, a negrului i chiar a europeanului de condiie
modest: "Diferena e foarte mic, uneori inexistent, ntre
criminal, omul din popor fr educaie i slbatic".
Trebuie precizat c metodele de identificare propuse de
peau considerabil categoria mai mult sau mai puin nu
meroas, dar oricum limitat, a persoanelor care comiseser
o crim ori o infraciune, sau practicau prostituia. Defini
ia se referea de asemenea, i mai ales, la armata rar numr
a criminalilor poteniali. Criminal nu e doar cel care omoar;
criminal e cel care ar fi capabil s omoare, s fure sau s se
prostitueze ! Din fericire, nimic mai uor dect s-i reperezi
aplicnd normele metodologiei lombrosiene.
Avem surpriza de a ntlni i geniile asociate acestei dis
tinse categorii. Pentru "la Belle Epoque", respectabilitatea
trecea naintea superioritii intelectuale. Mitul savantului ne
bun era n vog. Dup Lombroso, omul de geniu, la fel ca
i criminalul sau nebunul, reprezenta un caz de degenerare:
"Geniul este o psihoz degenerativ din grupul epileptic".
Se explica astfel "frecvena oamenilor de geniu printre ne
buni i a nebunilor printre oamenii de geniu". Dosarul era
fr drept de apel: pe lng nebunie, geniile se mai remarcau
n general prin talia redus, prin slbiciune, rahitism, blb
ial, sterilitate, amnezie, vagabondaj . . . Socrate, Darwin i
Dostoievski prezentau o "fizionomie cretinoid". Asimetria cra
nian a lui Kant semna cu a celor mai muli criminali. ntre
Machiavelli i urangutan, distana nu era prea mare, lund n
considerare prognatismul celebrului florentin. Blbiii nici
nu se mai numrau, de la Esop i Demostene pn la Eras
mus i Darwin. i tot aa. Precum extremele se atrag, tot
astfel i dezvoltarea excepional a spiritului prea c d na-

Un secol de nfruntri

1 75

tere la manifestri cam de acelai gen cu cele ale unui spi


rit rudimentar, i asta lsa loc liber triumftoarei mediocri
ti burgheze, foarte atent la reguli i norme.
Societatea occidental prea pe punctul s se mpart n
dou pri distincte, polarizndu-se ntre o elit i o ptur
de jos, reale ori imaginare. Fisurile se multiplicau. Astfel,
satul a fost net devalorizat n raport cu oraul, acestuia din
urm revenindu-i toate simbolurile progresului: tehnologie,
industrie, educaie, respectabilitate burghez. Muntele a fost
devalorizat n raport cu cmpia. Imaginea "munteanului
bun", copil al naturii, liber i mndru - corespondent euro
pean al bunului slbatic - se estompa treptat, lsnd locul
"munteanului ru", creatur mizer i grosolan. Slbticia
nu mai era la mod. Progresul se petrecea la ora, printre
oameni cultivai, bine-crescui i corect mbrcai, n orice
caz nu pe crrile pierdute din muni i pduri !
n acest sistem bipolar generalizat, locul femeii se gsea,
evident, n registrul inferior. Cum totul trebuia argumen
tat tiinific, se acorda "celuilalt sex" o natur mult mai
fragil ca a brbatului. "ntreaga alctuire moral a sexu
lui feminin deriv din slbiciunea nnscut a organelor
sale", afirma doctorul Virey, specialistul n biologie uma
n i specii umane pe care l-am citat mai nainte. Femeia
era comparat uneori cu un copil sau un bolnav. Leinul
sau pierderea minilor se nscriu printre scenele clasice ale
literaturii secolului al XIX-lea. Bolnav cronic, femeia tre
buia s leine ct mai des cu putin. Doctorul Virey prea a
ti c exist "un numr mai mare de femei nebune dect de
brbai lipsii de raiune n spitalele de alienai". Lsnd ns
la o parte cazurile extreme, domesticirea femeii se arta ca un
succes deplin. Inspira mult mai puin team ca n vremea v
ntorii de vrjitoare. Fragil i decorativ, dedicat linitii c
minului i fericirii familiale, depindea ntru totul de brbat.
Funciona acelai gen de patemalism ca cel aplicat raselor sau

1 76

ntre inger i fiar

categoriilor sociale inferioare. Biata femeie! Dar, mai ales, bie


brbat! Tot mai multe greuti i se adunau pe umeri!
Frmiarea - la toate nivelurile - a speciei n secolul
al XVIII-lea i ndeosebi n al XIX-lea reactualiza oarecum
formula fragmentat i ierarhizat a anticilor, mai mult sau
mai puin atenuat ulterior prin ideologia cretin. tiina
modern revenea la arhetip, confirmnd fisurile tradiionale.
Desigur, toi oamenii erau fiine umane, ns unii "mai
umani" dect alii.
Se precizeaz astfel portretul robot al omului deplin.
Acesta e alb, brbat, de origine european, occidental, mai
curnd nordic dect meridional, orean, burghez, educat
cum trebuie i mbrcat convenabil. Odat ndeplinite res
pectivele condiii, mai rmnea totui s se procedeze la
cteva msurtori antropologice pentru depistarea nebuni
lor i criminalilor.
tul

Preistoria: slbatici, criminali i oameni-maimu


Secolul al XVIII -lea pusese primele jaloane ale unei isto
rii naturale i umane nscrise n durata lung i purtnd am
prenta evoluiei i progresului. Secolul al XIX-lea n-a fcut
dect s mearg mai departe pe aceast cale, mult mai depar
te. Respectate nc de savanii Luminilor, frontierele dintre
specii aproape s-au ters. Odat cu Filozofia zoologic ( 1 809)
a lui Lamarck ( 1 744-1 829) i cu Originea specii/ar ( 1 859)
a lui Charles Darwin ( 1 809-1 882), teoria evoluiei a ajuns
s includ ntreaga istorie a vieii, inclusiv originea i viito
rul fiinei umane. ncepnd cu organismele monocelulare i
pn la supraomul de mine, se profila o unic i grandioas
epopee biologic. Limitele timpului erau aruncate n aer. Viaa
venea de departe. Omul, la fel. Dac n epoca Luminilor i asta n ciuda sarcasmelor unor filozofi precum Voltaire rmnea nc n vigoare schema biblic a unei istorii restrnse

Un secol de nfruntri

1 77

la cteva mii de ani, secolul al XIX-lea, ajuns la maturitate,


s-a pronunat n mod hotrt pentru o durat foarte lung.
Istoria ncepe deja s fie msurat n milioane sau zeci de
milioane de ani n ce privete evoluia vieii pe Pmnt, i
n zeci sau sute de mii de ani pentru a exprima originea i
evoluia omului. Spre 1 830-1 840, Boucher de Perthes
( 1 788-1 868) descoperea, n valea fluviului Somme, cele din
ti urme ale omului preistoric. Pornind de aici, a inventat pre
istoria, cel mai lung segment al istoriei omenirii, aflat mult
naintea Potopului biblic. Un nou membru se aduga fami
liei deja numeroase a Omului diferit.
Boucher de Perthes nu era evoluionist. Nu credea c str
moul s-ar deosebi prea mult de noi. "Omul nu s-a nscut
stupid, i n ziua cnd a ieit din minile Creatorului nu avea
mai puin raiune dect astzi, nu era mai infantil dect
copiii notri. Din momentul cnd a deschis ochii i i-a mi
cat minile, a fcut ceea ce facem i noi astzi", "mai pu
in bine, se nelege", fiindc "nu avea nici unelte eficiente,
nici modele de urmat" (De 1 'homme antediluvien et de ses
reuvres, 1 860).
Orict s-ar fi opus printele preistoriei, omul primitiv a
fost totui integrat destul de repede ntr-o schem evoluio
nist. Omul de Neanderthal (descoperit n 1 857) i pitecan
tropul (n 1 89 1 ) dovedeau existena unor tipuri umane mai
puin perfecionate dect omul actual, unele dintre ele mai
mult sau mai puin apropiate de maimuele antropoide. Cum
s te compori cu aceti strmoi stnjenitori? Ar fi meritat
poate oarecare consideraie din partea strnepoilor. Dar ce
s le pretinzi acestora, care triau ntr-un Occident rupt de
restul lumii i rupt chiar de propriile origini? ntre cultur
i natur, anul se tot lrgise. De ce-ar fi fost omul preisto
ric mai bine tratat dect omul slbatic? Cum nimeni n-a avut
vreodat ansa de a ntlni un om preistoric n carne i oase,
imaginea acestuia s-a asociat cu cea a "primitivilor" de astzi.

1 78

ntre nger i fiar

Bunul slbatic al Luminilor i oferea lui Rousseau mode


lul unui strmo la fel de bun. Slbaticul depreciat al seco
lului al XIX-lea l antrena inevitabil i pe omul preistoric
n acest declin.
De fapt, erau trei niveluri diferite. Omul preistoric de tip
actual semna n mod evident cu slbaticul. Omul de Nean
derthal beneficia de cercetrile lombrosiene, cu alte cuvinte
aducea cu criminalul. Pitecantropul era omul-animal,
omul-maimu, prezentnd i el de altfel trsturi "criminale".
n ce-l privete pe primul, comparaia cu slbaticul se im
punea de la sine. Interpretnd diverse obiecte de podoab,
Edouard Dupont constata "un gust foarte pronunat" pen
tru lucrurile "de prisos". Aceasta se potrivea cu "obinuita
lips de prevedere a slbaticilor", care nu tiu ce nseamn
"bunstarea". Le critica de asemenea lcomia i unele "prac
tici cu totul puerile". Nu aveau nici o idee de economie ! Ce
rechizitoriu, i totul pornind de la nite inofensive piese de
podoab! (L 'Homme pendant les ges de la pierre aux en
virons de Dinant-sur-Meuse, 1 872).
Gabriel de Mortillet ( 1 82 1-1 898), unul dintre principalii
specialiti francezi n preistorie, considera la rndu-i c
"oamenii acelei epoci aveau spiritul uuratic i erau lipsii
de chibzuial i de prevedere. Exact ceea ce se observ nc
la diferitele populaii slbatice" (Le Prehistorique, 1 883; edi
ia a treia, 1 900). Una peste alta, erau lipsii de cele mai pre
ioase virtui burgheze !
Erau i antropofagi? n acest punct, prerile se mpreau,
unii lund aprarea strmoilor, alii, dimpotriv, punndu-le
n seam i acest viciu. De altfel, doar canibalismul lipsea
pentru a deveni slbatici perfeci.
Uneori, i patriotismul se mai amesteca n preistorie, ceea
ce ndulcea aprecierile. n a sa Franpreistoric (La France
prehistorique), Emile Cartailhac invoca, nici mai mult, nici
mai puin, pe "francezii din epoca de piatr". i apra, evi-

Un secol de nfruntri

1 79

dent, de orice bnuial de antropofagie, i le sublinia mari


le caliti, ndeosebi pasiunea pentru art. Toi preau a fi
artiti nnscui i chiar perfecioniti n felul lor, ncercnd,
prin studii repetate, s-i mbunteasc tehnica.
Mai jos pe scara umanitii, omul de Neanderthal trebu
ia s fie, potrivit interpretrii lui Mortillet, "violent, coleric
i btios"; craniul su prezenta similitudini frapante cu cra
niul criminalilor. Preistoria se alinia modei lombrosiene.
n sf'arit, pitecantropul nu putea fi dect bestial, aadar,
puin recomandabil. Arthur Conan Doyle ( 1 859-1 930) ofer
cititorului o ntlnire de neuitat n The Lost World (Lumea
pierdut, 1 9 1 2). Iat, nc o dat, "capete de criminali" i
un comportament adecvat. Sunt un fel de sadici rafinai care
ucid nu att de nevoie ct din plcere. Lombroso putea s-i
frece minile de bucurie; omul su criminal nu pierdea nici
o ocazie pentru a-i extinde domeniul.
Dac ne tragem din maimue i criminali preistorici, i
dac nici strmoii notri mai evoluai nu erau dect slbatici,
e de presupus c o evoluie de o asemenea amploare nu se
va opri la ziua de azi. Viitorul va trebui s se desfoare sime
tric cu trecutul, pe sute de mii, milioane sau zeci de milioane
de ani. Urmaii notri vor ajunge s fie nu mai puin dife
rii de noi dect suntem noi nine de maimue sau de oa
menii de Neanderthal.
Era desigur ademenitor s-i imaginezi lungul drum al
omului, n cele mai mici detalii. Dar nimic nu fcea ct o
ntlnire direct, autentic, cu strmoii sau cu motenitorii
notri. Cltoria n timp rmnea ns inevitabil prizonier
a imaginarului. n schimb, cltoria n spaiu corespundea
mai bine posibilitilor concrete ale omenirii; imaginar as
tzi, se va putea materializa mine. Trebuia, aadar, con
vertit o dimensiune n alta: nvestit spaiul cu semnificaii
temporale. Soluia era la ndemn, dat fiind c toate faze
le imaginabile ale trecutului i viitorului se derulau, chiar
n prezent, pe planete.

1 80

ntre nger i fiar

O religie tiinific: pluralitatea lumilor locuite


Spre mijlocul secolului al XIX-lea, pluralitatea lumilor
locuite beneficia de o majoritate confortabil de voturi, cel
puin printre autorii considerai drept competeni n dome
niu. Un "sondaj de opinie" efectuat de Michael J. Crowe pe
o sut de subieci ntre 1 854 i 1 859, chiar n anii unei con
troverse aprinse izbucnite n Anglia n jurul acestui subiect,
d 83% rspunsuri favorabile printre oamenii de tiin, i
o majoritate mai slab (56%), tomi majoritate, printre au
torii de lucrri religioase. n Anglia, argumentele teologice
rmneau nc frecvente n dezbaterea tiinific, utilizate
oricum mai des dect n Frana. Unii tot nu prea reueau s
pun de acord Biblia cu pluralit"ltea lumilor, dar se aflau deja
n minoritate fa de credincioii care nu mai vedeau vreo
contradicie ntre cele dou interpretri ale lumii.
Efervescena anilor amintii a fost provocat de William
Whewell ( 1 794-1 866), savant i teolog, care a publicat n
1 853 o carte despre pluralitatea lumilor (On the Plurality of
Worlds). Combinnd argumentele tiinifice i religioase, el
i lua adio de la Omul diferit cosmic. Pmntul rmnea
singura planet locuit n sistemul solar, i probabil singu
ra n univers. Pe celelalte corpuri cereti, diveri "montri
cartilaginoi" erau eventual bine-venii; Biblia, oricum, nu
li se opunea.
Montri cartilaginoi, i nimic mai mult: era totui cam
meschin. Whewell a primit replica unui compatriot, David
Brewster ( 1 78 1-1 868), care i-a intitulat cartea More Worlds
than One (Mai multe lumi dect una singur, 1 854). Nu,
Biblia nu se opunea unor planete locuite, iar tiina i filo
zofia chiar o pretindeau. Asta era o axiom, din punctul de
vedere al lui Brewster, iar axiomele nu se discut. ,,Afirmm
c fiecare planet i satelit n sistemul nostru solar trebuie
s aib o atmosfer." Iar atmosfera pretindea locuitori, cel

Un secol de nfruntri

181

puin pentru a avea cine s respire aerul. Ct se poate de de


mocratic, Brewster punea sateliii pe acelai plan cu planete
le-mame; misiunea lor era desigur s le lumineze, dar fr
s-i sacrifice propriul destin: "Sateliii planetelor trebuie
s fi fost creai n dublul scop de a oferi lumin planetei prin
cipale i totodat de a adposti o via animal i intelectu
al." Intelectualii ne ateptau, poate c i pe Lun, dar n
mod sigur pe Jupiter i n Soare, reedine ale spiritelor supe
rioare, pe lng care Newton nsui ar fi fcut figur de
handicapat. Pledoaria entuziast a lui Brewster, publicat n
mai multe ediii, a avut un succes superior lucrrii scepti
ce a lui Whewell. Era un semn al vremurilor.
Civa ani mai trziu exploda n Frana fenomenul Flam
marion. Camille Flammarion ( 1 842-1 925) a fost o for a
naturii. Mai mult chiar: un demiurg. Ca astronom, s-a deta
at de timpuriu de simpla mecanic cereasc; nu l interesau
cu adevrat dect rspndirea vieii n cosmos i destinul omu
lui: "Cum am neles ntotdeauna astronomia? O consider i
o venerez ca tiin a universului viu. Nu sunt blocuri plane
tare inerte circulnd inutil n spaiu acelea pe care degetul
Uraniei ni le arat n snul cmpiilor eterate; nu sunt puncte
stelare strlucitoare, a cror unic valoare ar consta n coor
donatele lor geometrice; sunt lumi, locuri ale vieii, prezente,
trecute i viitoare (ns timpul nu exist n eternitate)."
Aceast profesiune de credin, exprimat spre sfritul
carierei (n 1 9 1 2), corespunde unei convingeri perfect crista
lizate nc din prima sa lucrare publicat la vrsta de dou
zeci de ani, n 1 862, sub un titlu apropiat de cel al vechii
cri a lui Fontenelle: La Pluralite des mondes habites (Plu
ralitatea lumilor locuite). A urmat o mulime de volume: Les
Mondes imaginaires et les Mondes reels (Lumile imaginare
i lumile reale, 1 865); Les Merveilles celestes (Minuniile
cereti, 1 865); Lumen, 1 873; Les Terres du ciel (Pmnturile
cerului, 1 877); L 'Astronomie populaire (Astronomia popular,

1 82

ntre nger i fiar

1 880), toate consacrate vieii din cosmos, celorlalte pmn


turi, omenirilor diferite. Influena lor a fost enorm, cu att
mai mult cu ct Flammarion s-a manifestat n acelai timp
ca mare popularizator i mare organizator. Societatea astro
nomic a Franei, creat de el n 1 887, a reuit s atrag spre
astronomie, spre o anume astronomie, persoane venite din
spre toate orizonturile: francezi i rui, brazilieni i abisinieni,
regi i ingineri, ofieri i meseriai, preoi, scriitori i func
ionari potali. Erau i savani, desigur, i astronomi, dar se
pierdeau n masa celor ase mii cinci sute de adereni.
ntlnirea, fie i imaginar, cu fraii i verii notri pla
netari, justifica ntr-un fel adunarea unei clientele att de
eclectice. Mai era ns i latura religioas a filozofiei flam
marioniene, de natur s seduc spiritele. "Pluralitatea lu
milor locuite", aa cum o vedea el, aspira nici mai mult,
nici mai puin s ocupe ntreg terenul cunoaterii i credin
ei. Pe trunchiul tiinific al sistemului, Flammarion a gre
fat o teorie fundamental religioas sau, dac vrem, pe un
trunchi religios a grefat o teorie tiinific. Religiile tiin
ifice nu lipseau deloc ntr-o epoc nclinat spre o tiin
providenial, capabil de a rezolva toate misterele i de a sus
ine toate proiectele. Dac savanii englezi se remarcau ade
sea prin grija lor de a nu deranja Biblia, versiunea "francez"
era mult mai ambiioas, aspirnd s nlocuiasc cretinis
mul cu o nou filozofie religioas, care asocia pluralitatea
lumilor cu o doctrin spiritualist. Spiritele asigurau leg
tura dintre diversele societi cosmice, incarnndu-se suc
cesiv pe planete i n stele.
Pluralitatea lumilor, metempsihoza i spiritismul se con
topeau ntr-o sintez unic. Charles Fourier ( 1 772- 1 837)
dduse deja un exemplu remarcabil. Acest teoretician co
munist nu s-a mrginit s instituie armonia pe Pmnt prin
faimosul su sistem al falansterelor, dar s-a npustit i asupra
universului tradiional, nlocuindu-1 printr-un mecanism mai

Un secol de nfruntri

1 83

eficient; dup el, sufletele locuitorilor de pe planete se ren


camau n repetate rnduri, att n propria lor lume, ct i pe
celelalte corpuri cereti. Alian Kardec ( 1 804-1 869), fondator
al teoriei spiritiste prin Le Livre des esprits (Cartea spirite
lor, 1 857), propunea spiritelor rencamri succesive pe pla
nete, la niveluri de fiecare dat mai nalte, mai apropiate de
perfeciune. Fiecare dintre noi va putea deveni venusian sau
jupiterian ntr-o via viitoare. Se va profita eventual de un
asemenea transfer i pentru o schimbare de sex, perspectiv
destul de excitant. Oricum, riscul unei regresiuni biologice
nu exist. Omul nu va deveni (sau redeveni) nici maimu,
nici mgar. Pentru spirititi, desprirea dintre om i animal
era complet i definitiv.
Alian Kardec a fost unul dintre magitrii lui Flammarion,
care la rndu-i a meditat ndelung asupra migraiei sufletelor
i rencamrilor cosmice. n ciuda ndoielilor care au ajuns
s-I frmnte cu privire la autenticitatea unor interpretri spi
ritiste, i-a manifestat pn la capt convingerea c exist
o via imaterial i invizibil, mai esenial dect univer
sul tangibil.
O alt personalitate care l-a nrurit pe Flammarion i n
treaga sa generaie a fost Charles Darwin. Darwin i Kardec,
ce mai amestec ! Un amestec, totui, ct se poate de tipic
pentru "religiozitatea tiinific" a epocii. Teoria evoluio
nist se aplica nu numai istoriei vieii pe Pmnt, ci i pla
netelor. Factorul timp a cptat o puternic semnificaie. Nu
mai putea fi vorba s se recurg la acelai cronometru pen
tru toate regiunile universului. Fiecare planet i avea pro
pria ei scar a timpului, gsindu-se, fa de noi, chiar n acest
moment, ieri sau mine, alaltieri sau poimine. De fieca
re dat, evoluia vieii trebuia s corespund cu strictee orei
planetare respective.
Flammarion i-a nsuit aceast lecie, dar era att de ob
sedat de Omul diferit din cosmos, nct i s-a ntmplat s mai
uite nepotrivirile dintre ora observatorului su de la Juvisy

1 84

ntre inger i fiar

i ora selenian sau jupiterian. Voia cu tot dinadinsul s


populeze sistemul solar ct mai dens cu putin.
Exigenele evoluioniste aveau s fie duse pn la capt
de astronomul englez Richard A. Proctor ( 1 837-1 888). Ceea
ce a urmat a fost un adevrat genocid, aa cum rezult din
cartea sa Other Worlds than Ours (Alte lumi dect a noas
tr, 1 870). Luna, ca i planetele prea ndeprtate de Soare
au rmas deodat lipsite de locuitori. Satelitul nostru - ex
plica autorul - a fost cndva plin de via, dar astzi e ct
se poate de mort, i asta de mult vreme. Jupiter i Saturn
vor fi locuite ntr-o bun zi, dar ziua aceasta e nc departe.
Deocamdat, cei doi uriai ai sistemului solar sunt prea tineri
i prea arztori, un fel de mici sori, nu pe deplin stini, care
transmit cldur, eventual i lumin, numeroilor lor satelii.
Teoretic, viaa ar fi posibil tocmai pe aceste "luni" saturnie
ne sau jupiteriene. Dar ansele cele mai serioase le aveau,
dup Proctor, Marte i Venus, mai apropiate dect celelal
te planete de ora terestr. Viaa exist ns cu siguran, chiar
acum i fr nici o posibilitate de a o contesta, pe milioane
de planete care se rotesc n jurul stelelor, n spaiul infinit
(Our Place among In.finities, 1 875). Astronomul englez invi
ta la depirea provincialismului "solar". Universul e mai
mare dect sistemul planetar n care ne nvrtim noi. Timpul
cosmic e mai amplu dect cel care msoar scurta via a
planetei Terra. Toate corpurile cereti au cunoscut sau vor
cunoate viaa, dar fiecare trebuie s-i respecte rbdtor nu
mrul de ordine.
Percival Lowell ( 1 855-1 9 1 6), "patronul" lui Marte, a adu
nat aceste axiome ntr-o teorie riguroas, proclamnd na
terea unei noi tiine: planetologia, ale crei principii au fost
puse n cartea sa The Evolution of Worlds (Evoluia lumilor,
1 909). Potrivit lui Lowell, planetele artau diferit pentru uni
cul motiv c vrsta lor era diferit. Altminteri, trebuiau s
treac, toate, prin aceleai faze: cea dinti, faza solar; a doua,

Un secol de nfruntri

1 85

lichid; a treia, de solidificare; a patra, terestr-acvatic; a


cincea, terestr; a asea i cea din urm, pur i simplu moart.
Pmntul, cu combinaia lui de scoar solid i de oceane,
se afl, din fericire pentru noi, n poziia a patra, Marte n
a cincea, Luna n a asea. Marte a fost cndva un Pmnt,
Pmntul va fi mine aidoma lui Marte, i ambele planete
vor sf'ari prin a deveni complet pustii, aa cum e Luna.
Modelul terestru - trecut, prezent i viitor - se impunea
tuturor corpurilor cereti i locuitorilor lor. Venusienii i mar
ienii, aparent att de diferii de noi, trebuie s fie asem
ntori cu oamenii de ieri i cu cei de mine. Dac vrei s
aflai viitorul, privii spre Marte. Dac ncercai s descifrai
nceputurile, n-ar strica s mergei pe Jupiter.
Egocentrismul civilizaiei occidentale atinsese punctul cel
mai nalt. Nu numai Pmntul, care deja i aparinea, ci toate
"Pmnturile cerului" rspundeau disciplinat la apel pentru
a ilustra, pe marele ecran al universului, teoria evoluionist
asezonat cu alte obsesii ale epocii. O schem evoluionist
complet i rigid, n cadrul creia aceleai cauze produceau
mereu aceleai efecte.
tiina i tehnologia, ca de obicei, urmau asculttoare ideo
logia. Mijloacele cele mai avansate - telescoape puternice,
fotografia astronomic, analiza spectral pus la punct prin
1 860 - ofereau concluzii convergente: similitudinea condi
iilor fizice, existena unui mediu de tip terestru, cel puin
pe planetele apropiate. Nimeni nu nega deosebirile. Densita
tea aerului, cldura, lumina, relieful trebuiau s varieze n
mod considerabil, totui ntre limite oarecum "terestre", pre
cum cele caracteriznd, de exemplu, nlimile munilor i
deerturile de nisip sau de ghea. Explorarea planete lor nu
presupunea, n imaginarul epocii, nici un fel de echipament
de protecie. Te puteai plimba ca ntr-o rezervaie african.
Doamnele, invitate i ele uneori s participe la excursii cosmi
ce, nu nelegeau s accepte concesii vestimentare; cu rochii

1 86

ntre nger i fiar

lungi i tocuri nalte - aa cum le vedem n ilustraiile de


epoc - par mai curnd ambasadoare ale modei dect
cosmonaute.

Un inventar al planetelor
Oamenii diferii din Soare i de pe Lun au fost primele
victime ale exigenelor tiinifice din secolul al XIX-lea. Una
dintre ultimele apariii ale "solarienilor" dateaz din
1 857-1 858, graie editrii postume a Astronomiei populare
(Astronomie populaire) a lui Fran<;ois Arago ( 1 786-1 853 ) .
Potrivit savantului francez, "existena n Soare a unui nucleu
central neluminos, nconjurat de o atmosfer opac, dincolo
de care s-ar gsi atmosfera incandescent", ar face posibil
prezena "unor fiine organizate n mod asemntor cu cele
care populeaz globul nostru". Nu uita s-1 invoce nici pe
renumitul doctor Elliot, a crui aparent nebunie ascundea
poate o nelepciune profund . . . "Ideile unui nebun, ncheia
Arago, sunt astzi aproape unanim acceptate. Mi se pare c
aceast anecdot merit s figureze n istoria tiinelor." Cum
se vede, am reinut-o.
Pe Lun, optimitii duceau o btlie de ariergard. Desco
perirea n 1 82 1 a unor "fortificaii" lunare, de ctre astro
nomul german Franz von Gruithuisen, a fost de natur s
renvie speranele. Aceasta i-a permis unui jurnalist ameri
can, Richard A. Locke, s anune n 1 835 prima observare
direct a vecinilor notri selenieni. John Herschel, fiul mare
lui Herschel, ar fi reuit o asemenea performan, cu ajuto
rul unui telescop uria instalat la Capul Bunei Sperane. A
apropiat Luna att de mult, nct i-au aprut locuitorii n faa
ochilor: oameni ca i noi, ns naripai i zburtori. Povestea
a gsit - ca ntotdeauna - oameni dispui s cread, inclu
siv - tot ca ntotdeauna - i unii savani. n faa Academiei
de tiine, Arago a denunat neltoria. Campionul solarie
nilor nu-i agrea pe selenii.

Un secol de nfruntri

1 87

Peter Andreas Hansen, astronom danez, a lansat n 1 854


o teorie seductoare. Potrivit acesteia, Luna vizibil e proba
bil lipsit de via, ns pe faa ascuns a Lunii lucrurile s-ar
putea prezenta altfel. Puteau fi aezate acolo, dup gusturi,
i rar riscul unei dezminiri, mri, pduri i locuitori. Flam
marion se gndea la nite vi adnci, unde s-ar fi adunat ulti
mele resturi de aer i ap, iar viaa ar fi fost posibil. n cele
din urm, chiar cei mai entuziati au renunat la oamenii de
pe Lun, pentru a salva mcar cteva smocuri de iarb . . .
Savanii riguroi nu mai vorbeau despre solarieni i sele
nii. Preferau s defineasc ansele reale ale planetelor, ale
anumitor planete. Aceste anse depindeau n primul rnd de
distana fa de Soare, ceea ce corespundea i cu vrsta lor.
Potrivit teoriei cosmogonice "Kant-Laplace", nc n vi
goare, corpurile planetare s-au separat succesiv de nebuloa
sa solar; cele mai ndeprtate sunt, aadar, cele mai vechi.
i dimensiunea juca un rol. Uriaii - Saturn i Jupiter - dei
foarte vrstnici, rmneau totui tineri, deoarece n cazul lor
procesul de rcire trebuia s dureze vreme ndelungat. Dim
potriv, o planet mai mic tria ntr-un ritm mai rapid i
mbtrnea mai repede.
Pornind de la aceste argumente, devenea posibil s se apre
cieze limitele ntre care fiecare membru al familiei i putea
permite s susin viaa. Mercur, cel mai apropiat de Soare,
prezenta dublul dezavantaj de a fi prea tnr i probabil
prjolit de razele solare. Unii i acordau totui o atmosfe
r i forme de via puin evoluate; "oamenii", dac existau,
"trebuiau ..,d ne fie inferiori n ce privete sensibilitatea i in
teligena" (Flammarion). Venus, foarte asemntoare P
mntului prin dimensiunile i presupusa sa structur, prea
pur i simplu un Pmnt mai tnr. Cu privire la vrsta sa
exact, interpretrile nu se potriveau; se putea alege dintr-un
lung ir de epoci geologice sau istorice, eventual amestecn
du-le. Imaginea tradiional, aceea a unei lumi ncnttoare,

1 88

ntre nger i fiar

trm al armoniei i al dragostei, simbolizat prin nsui nu


mele su, rmnea uneori asociat imaginii tiinifice i evo
luioniste. O lume, n ansamblu, destul de evoluat i care
inspira simpatie. De partea cealalt a Pmntului, Marte era
deja btrn. Locuitorii si, mai avansai dect noi, se aflau
probabil ntr-o situaie dificil, confruntai cu un mediu din
ce n ce mai ostil; de presupus ns c se descurcau, tocmai
fiindc erau mai evoluai i, n consecin, mai bine dotai
tehnologic. Jupiter i Saturn, aceti "btrni tineri", erau con
siderai, la alegere, fie ca sori aproape stini, fie ca planete
aflate la nceputul ciclului vital, locuite de montri acvatici,
teretri sau aerieni, dac nu - cine tie? - de fiine cu totul
diferite, "de natur aerian, trind n zonele nalte ale atmo
sferei" (Flammarion). O asemenea via, cu evoluie extrem
de lent, ar putea atinge n viitorul ndeprtat un grad nalt
de perfeciune. "Mai trziu (ne spune tot Flammarion), n
secolele viitoare, Jupiter va fi locuit de o ras inteligent [ . . ].
Situaia s a v a fi atunci incomparabil superioar fa de a P
mntului: un imperiu imens, o primvar nesfrit, ani lungi
i o temperatur mereu egal, toate acestea vor alctui un
trm al pcii i al fericirii." Vrsta de aur, paradisul teres
tru i visul milenarist i ddeau ntlnire pe Jupiter. Puine
erau de spus despre Uranus i Neptun; oricum, planetele pre
cedente epuizaser deja jocul posibilitilor. Ct despre Plu
ton, nu a fost descoperit dect n 1 930.
ntre Flammarion care nu nelegea s sacrifice nici o pozi
ie, nici mcar Luna, i ali savani mai sceptici, precum Proc
tor, dispui s se consoleze cu forme de via ndeprtate i
intangibile, situate n viitor, n trecut, sau printre stele, se
deschidea un larg evantai de posibiliti. Trebuie ns nregis
trat i negarea absolut a pluralitii lumilor, opinie care
i-a avut i ea campionii. Printre ei, celebrul naturalist Alfred
Russel Wallace ( 1 823-1 9 1 3), cofondator, alturi de Darwin,
al teoriei evoluioniste i, pe de alt parte, nu mai puin cu.

Un secol de nfruntri

1 89

noscut pentru cercetrile sale spiritiste. n cartea Man s Place


in Universe (Locul omului n univers, 1 903), el susinea c
"Pmntul este singura planet locuibil din ntreg sistemul
solar" i c "probabilitile sunt aproape la fel de mari ca
nici un alt soare s nu posede planete locuite". Iat-ne sin
guri ! Evoluionismul i spiritismul alctuiau cei doi stlpi
de susinere ai pluralitii lumilor. Interesant, aadar, de
observat c puteau - ca n cazul lui Wallace - s conduc
i la teza complet opus. Este un bun motiv de reflecie asu
pra metodei tiinifice !
De fapt, "negaionitii" ne intereseaz prea puin. Am ple
cat n cutarea Omului diferit i se cuvine s rmnem n
compania partizanilor si. Edificiul construit de acetia, nce
pnd din secolele XVII-XVIII, i perfecionat n secolul al
XIX-lea, se baza pe cteva principii ferme: un principiu de
finalitate, potrivit cruia spaiul trebuia s fie locuit; un prin
cipiu de ordine, concretizat n dispunerea geometric, rigu
roas, newtonian, a structurilor vieii, ncepnd cu Soarele
i pn la periferia sistemului; un principiu determinist, le
gnd evoluia biologic de condiiile de mediu; dar i un
principiu voluntarist, care afirma capacitatea fiinei evoluate,
odat atins un nivel nalt de inteligen, de a stpni mediul
i spaiul. La acest ultim punct, marienii aveau un cuvnt
de spus. Este momentul s intre n scen.

Canalele de pe Marte
Se tia de mult vreme c Marte seamn cu Pmntul.
Prima hart a planetei, editat n 1 840 de astronomii ger
mani Wilhelm Beer i Johann Heinrich Mdler, scotea n evi
den o structur foarte "pmntean" de mri i continente.
ntlnim o alctuire similar pe harta desenat de Proctor
n 1 865, pe care mrile, continentele i insulele poart n
general nume britanice, n ateptarea, poate, a unei efecti
ve luri n posesie.

1 90

ntre nger i fiar

Apoi, lucrurile au luat un curs diferit. Marte a devenit o


planet extrem de arid. S fi fost oare sf'aritul marienilor?
Nicidecum. A fost, dimpotriv, nceputul unei istorii glorioa
se, a celei mai extraordinare istorii pe care a cunoscut-o spa
iul cosmic.
n 1 877, Giovanni Virginio Schiaparelli ( 1 835-1 9 1 0), di
rector al Observatorului din Milano, a fcut o mare descope
rire: o reea de canale parcurgea suprafaa planetei n toate
direciile. Ulterior, sistemul a devenit din ce n ce mai geome
tric. Pe o nou hart desenat de Schiaparelli n 1 8 8 1 , totul
se prezenta ca un joc complicat de linii drepte. n 1 892, as
tronomu1 american William H. Pickering ( 1 858-1 938) a dat
lovitura de graie la ceea ce mai rmsese din mrile marie
ne. El a observat c liniile traversau nu numai continentele,
ci i mrile, ceea ce nsemna c mrile, de fapt, nu existau.
Au avut acelai trist sf'arit ca mrile lunare.
Structura geometric a reelei dovedea originea sa artifi
cial. Canalele erau construite. Ele ofereau dovada, de ne
contestat, a existenei marienilor. Dovada, n plus, a superio
ritii lor intelectuale i tehnologice. Nu era la ndemna
oricui s realizeze o reea att de formidabil. Nimic mai
logic de altfel: Marte era mai vechi dect Pmntul, iar lo
cuitorii si, n mod natural, mai avansai dect pmntenii.
Pe aceste baze s-a cldit o teorie seductoare i aparent
riguroas. ncepnd din 1 894, Percival Lowell nu a ncetat
s supravegheze planeta roie din observatorul su instalat
la Flagstaff, n munii Arizonei. i-a sintetizat cercetrile n
trei cri care au contribuit din plin la naterea i difuzarea
mitului marian: Mars ( 1 895), Mars and its Canals ( 1 906)
i Mars as the Abode ofLife ( 1 908). S-ar putea zice c Lowell
nici n-ar fi avut nevoie de un observator. Concluziile, le tia
dinainte, chiar fr s priveasc prin telescop planeta viselor
lui. Observaia astronomic i-a permis totui s nmuleasc
numrul canalelor: de la 79, cte descoperise Schiaparelli,

Un secol de nfruntri

191

la peste 700 identificate de Lowell i de colaboratorii si. n


plus, au constatat c frigul, frigul marian, evident, le provo
ca dispariia. Acest ultim fenomen a oferit i cheia enigmei.
Nici o mare nu exist pe Marte, nici un fluviu. Calotele
polare sunt singurele depozite de ap. Primvara, cnd gheu
rile se topesc, apa se rspndete n toate regiunile plane
tei, tocmai prin sistemul de canale. Ceea ce se vede, de fapt,
nu sunt canalele, prea subiri pentru a fi vizibile de pe P
mnt, ci benzile de vegetaie alimentate de apa de origine
polar. Se explic astfel i "dispariia" canalelor iarna: nu
canalele dispar, ci vegetaia. Asta e tot: ct se poate de sim
plu i de logic.
Ce realizare imens! Gndii-v la dimensiunile canalelor,
lungi adesea de trei mii i chiar de cinci mii de kilometri.
Panama i Suez, o nimica toat! "Cele mai mari nfptuiri
terestre, constata Lowell, par nensemnate prin comparaie,
simple treburi locale." De aici, el deducea "natura cu sigu
ran inteligent i panic a unei rase de fiine care i mpart
globul att de echitabil . . . ntr-o lume mbtrnit, unde con
diiile de via devin tot mai grele, fiinele trebuie s fie din
ce n ce mai inteligente pentru a supravieui . . . Starea pla
netei ne ndeamn s acceptm pe Marte o via caracteri
zat printr-o nalt inteligen."
Ct de frumos, ntr-adevr. Poate chiar prea frumos pen
tru a fi adevrat. Opinia public a fost sedus, dar, cu excep
ia ctorva colegi, majoritatea astronomilor s-au npustit fr
menajamente asupra lui Lowell i teoriei sale. Cum s negi
ns existena unor canale observate de astronomi crora ni
meni nu le punea n dubiu competena i onestitatea? i,
odat acceptate canalele, cum s le explici, dac nu prin acti
vitatea marienilor? O soluie a enigmei a fost propus prin
"teoria optic". Da, canalele existau, dar nu pe Marte, ci pe
retina observatorilor. Erau linii ideale, reunind pete dispa
rate. n 1 903, E.W. Maunder ( 1 85 1-1 928) a fcut o experien

1 92

ntre nger i fiar

simpl, plasnd la o oarecare distan de privitori desene cu


puncte i pete; pe copiile executate de acetia, detaliile, dis
puse fr nici o noim, deveneau linii drepte! Asta nu se putea!
ncepnd din 1 905, Lowell a obinut fotografii ale lui Marte
i ale canalelor lui: o dovad care se dorea tiinific, obiec
tiv i definitiv. Pn la urm ns, observarea planetei prin
telescop sau imaginea ei fotografic ddeau acelai rezultat.
Cine iubea canalele, le vedea, n direct sau pe fotografie; cine
nu voia s aud de ele, vedea numai puncte i pete disparate.
tim astzi c imensa reea de irigare imaginat de Lowell
n-a existat nicicnd. Iluzia se explic n parte prin insufi
ciena mijloacelor de observaie: telescoapele erau destul de
puternice pentru a se putea observa ceva, dar nu destul de
puternice pentru a disocia detaliile observate sub form de
canale. Motivul principal al aventurii mariene rmne to
tui de ordin mental. Canalele au fost descoperite fiindc se
dorea s existe, i se dorea s existe fiindc era nevoie de
ele pentru a-i susine pe marieni, i nu orice fel de marieni,
ci Oameni diferii mai evoluai dect oamenii de pe Pmnt.

Cum s msori temperatura globului


Spaiul subteran era un fel de anex a spaiului cosmic.
Mai apropiat, dar din nefericire invizibil. Prezenta, totui,
avantajul teoretic al unui acces mai facil . . . cu condiia de a
gsi drumul.
Drumul a fost gsit mai nti de cpitanul John Cleves
Symmes ( 1 780-1 829) care, la 1 O aprilie 1 8 1 8, a lansat o
uluitoare "proclamaie". Potenialul explorator anuna c P
mntul e gol i locuibil n cavitatea sa interioar, unde s-ar
succeda mai multe sfere una-ntr-alta: cel puin cinci, n lo
cul celor trei imaginate de Halley.
n plus, lucru esenial pentru legtura dintre lumi, dou
largi deschideri polare, de un diametru de patru mii de mile

Un secol de nfruntri

1 93

la Polul Nord i de ase mii la Polul Sud, ar asigura trecerea


de la suprafaa globului la etajele sale inferioare. Trebuia
pornit prin Siberia, de unde, odat atins latitudinea de 82
de grade, terenul ncepea s se afunde; n locul frigului polar,
exploratorii ar fi fost ntmpinai de un inut cald i fertil.
nc mai sunt ateptai, fiindc Symmes s-a dovedit inca
pabil s pun expediia pe picioare. Ziarele I-au luat n rs,
iar oamenii de tiin s-au tcut c nici n-aud.
Fapt este c savanii, relativ favorabili "pmnturilor ce
reti", nu preau dispui s admit existena altor "pmnturi"
n interiorul Pmntului. Marginalizat de tiin, explorarea
subteran a rmas rezervat teoreticienilor extravagani, uto
pitilor i scriitorilor. tiina a fost totui consultat cu privire
la o singur problem, ns esenial: temperatura globului.
Modelul tradiional al unui Pmnt cu nucleu incandes
cent, "focul central", prea confirmat prin experimentare i
demonstraie tiinific. Pe la 1 830-1 840, o adevrat manie
a forajelor i-a cuprins pe cercettori. Din America tropical
pn n ngheata Siberie, rezultatele spuneau acelai lucru,
i anume c temperatura crete cu un grad la aproximativ
treizeci de metri. Fiinele diferite, dac existau, aveau tot
interesul s rmn aproape de suprafa, altminteri riscnd
s fiarb sau pur i simplu s se topeasc!
Metoda forajelor prezenta totui i unele limite. De fapt,
doar se "nepase" scoara pn la o adncime de cteva sute
de metri. "Nimic nu dovedete c creterea temperaturii ar
continua pn n centrul Pmntului", afirma prudent dic
ionarul Larousse pe la 1 870.
Pmntul rece i avea i el susintorii, printre acetia
ntlnindu-se i cteva nume de marc. Sir Humphry Davy
( 1 778-1 829), un reputat chimist englez, a tcut o experien
concludent: a alctuit o sfer din mai multe elemente pre
zente n scoara terestr, printre care sodiu i potasiu, i a
stropit-o cu ap. Sfera a nceput s se ncing. Se puteau

1 94

ntre nger i fiar

explica astfel fenomenele calorice terestre. Departe de a avea


o origine "central", creterea temperaturii i vulcanismul
ar fi un proces superficial, datorat oxidrii, prin aciunea apei
asupra anumitor elemente.
Civa savani au acceptat ipoteza lui Davy; printre ei,
Fran9ois Arago, care i-a dezvoltat argumentele. Dup el, tem
peratura cretea pn n zona de contact dintre suprafaa oxi
dat i "nucleul" terestru. Acesta din urm trebuia s fie rece
i solid; n caz contrar, masa incandescent a metalului topit
s-ar fi comportat la fel ca oceanul supus atraciei Lunii i
Soarelui, i n consecin scoara ar fi fost zguduit de "ma
ree" teribile. Lipsa unui asemenea fenomen, care ar face viaa
imposibil nu numai n interiorul, dar i la suprafaa globu
lui, demonstra inexistena focului central.
i astfel, lumea subteran era salvat. Arago plasase deja
locuitori n Soare, ns de ast dat n-a mai recidivat, multu
mindu-se cu o concluzie pur fizic. ns teoria unui Pmnt
rece a permis persoanelor imaginative s organizeze spaiul
subteran ntr-un mod asemntor cu "lumea noastr" i s-1
populeze cu oameni fie asemntori, fie diferii.

Scriitorii nva astronomie


A descrie nfiarea i obiceiurile fiinelor umane cos
mice sau subterane era un demers care depea mijloacele
limitate ale oamenilor de tiin. Acetia puteau cel mult s
rite cteva cuvinte despre marieni. Chiar fr s fi fost v
zui, locuitorii de pe Marte se fcuser cunoscui n mod indi
rect, prin canalele lor. Se tia c sunt foarte inteligeni i
foarte avansai tehnologic. Dar cum artau? Cum s proce
dm cnd vom ntlni un marian?
Tratarea acestor probleme a rmas n seama scriitorilor
i ilustratorilor. Moda pluralitii lumilor a avut un impact
considerabil asupra literaturii. Romanul astronomic, adesea
ilustrat, a devenit un gen prolific n a doua jumtate a se-

Un secol de nfruntri

1 95

colului al XIX-lea. Modelul, desigur mai vechi, avea s fie


perfecionat de Jules Veme i pus n acord cu tiina. De la
Pmnt la Lun i n jurul Lunii au aprut n 1 865 i 1 869;
a urmat civa ani mai trziu periplul interplanetar al lui Hec
tor Servadac ( 1 877). Considerat rar temei de posteritate
drept cel mai ndrzne dintre vizionarii epocii, Jules Veme
practica de bunvoie moderaia, acolo unde contemporanii
si se lsau repede mbtai de imaginarul tiinific i tehno
logic. Cea mai bun ilustrare a prudenei sale sunt tocmai
expediiile lui cosmice, n care nu ntlnim nici cea mai mic
urm de extraterestru! Pentru a evita orice contact, cltorii
vemieni nu coboar nici pe Lun, nici pe planete. O astfel
de metod l scandaliza pe Fl ammarion, care a judecat sever
aventura lunar a scriitorului: "E cu totul regretabil - scria
el - s ntreprinzi o asemenea cltorie, s nfruni perico
le cumplite, i pn la urm s nu aduci nimic nou: nseamn
s-i pierzi orice ncredere n progres."
Din fericire, ali autori - chiar dac unii n-au fcut dect
s-I imite pe Jules Veme - s-au dedicat trup i suflet locui
torilor de pe planete i au realizat adesea reportaje foarte deta
liate. Graie lor, cunoatem aproape la fel de bine istoria veci
nilor cosmici ca propria noastr istorie a secolului al XIX-lea.
Dezamgit de Jules Veme, Flammarion i-a putut lua revana
citind Aventurile extraordinare ale unui savant rus (Aventures
extraordinaires d 'un savant russe), epopee astronomic publi
cat de Georges Le Faure i Henry de Graffigny n patru vo
lume, aprute ntre 1 889 i 1 896. Era un amestec de Jules Veme
cu extrateretri: selenieni, mercurieni, venusieni, marieni . . .
Alte lucrri sunt mai specializate, fiecare consacrat unei
anumite planete. Aufzwei Planeten (Pe douplanete, 1 897)
a scriitorului german Kurd Lasswitz ( 1 848-1 9 1 0), The War
ofthe Worlds (Rzboiul lumilor, 1 897) a lui Herbert George
Wells ( 1 866--1 944) i Under the Moons ofMars (Sub lunile
lui Marte, 1 9 1 2), primul roman dintr-o lung serie datorat

1 96

ntre nger i fiar

lui Edgar Rice Burroughs ( 1 875-1 950), se numr printre


operele mariene cele mai cunoscute. Venus se afl n pozi
ia a doua, cu omenirea ei situat de obicei ntr-un decor lu
xuriant. i apoi Luna, gata oricnd s rezerve surprize. n Les
Naufrages de l 'espace (Naufragiai n spaiu, 1 888), Andre
Laurie, pseudonimul lui Paschal Grousset ( 1 845-1 909), ne
prezint o Lun pustie, dar pe care cltorii descoper ruine,
semne ale unei civilizaii disprute. "Lumea aceasta, astzi
moart, a fost locuit, iar locuitorii si erau arhiteci, ingi
neri i artiti de mare valoare". n 1 896, Pierre de Se lenes
(pseudonim adaptat subiectului) public Un monde incon
nu. Deux ans sur la Lune (O lume necunoscut. Doi ani pe
Luna), roman care aaz omenirea selenar n interiorul sa
telitului, ntr-o imens cavem. Soluie apropiat de cea adop
tat de H.G. Wells n celebrul su roman The First Men in
the Moon (Primii oameni n Lun, 1 90 1 ). n anul urmtor,
1 902, Luna, inclusiv locuitorii si, i-au tcut un debut remar
cabil n cinematografie, graie filmului Voyage dans la Lune
(Cltorie pe Luna) a lui Georges Melies ( 1 86 1-1 938). Res
pini de oamenii de tiin, selenienii continuau s se bucure
de simpatia publicului i aveau locul lor rezervat n imagi
nar. Nimic mai firesc dect s te preocupe vecinii ! Din cnd
n cnd, scriitorii se mai interesau i de micul Mercur, i de
uriaii Jupiter i Saturn, i tot ntr-un sens favorabil vieii cos
mice; altminteri, cu ce ar fi umplut paginile romanelor1?
1. n afara scrierilor citate n text, iat - cu titlul lor original - cteva
alte romane cosmice care mi-au folosit pentru a defini trsturile extra
teretrilor i civilizaiilor respective:
Despre Marte: Henri de Parville (1838-1909), Un habitant de la pla
nete Mars (1865); Percy Greg (1836--1898), Across the Zodiac (1880);
Camille Flammarion, Uranie (1889) i Stella (1897); George Du Mau
rier (1834-1896), The Martian (1897); Garrett Serviss (1851-1929), Edi
son s Conquest of Mars (1898): Amould Galop in, Le Docteur Omega.
Aventures fantastiques de trois Franr;ais dans la planete Mars (1906);

Un secol de nfruntri

1 97

Cltoriile spre stele sunt nc rare n secolul al XIX-lea.


De ce s mergi att de departe cnd sistemul solar i ofe
rea toate soluiile imaginabile? S menionm Star ou Psi
de Cassiopee (Star sau Psi din Casiopeea), carte publicat
n 1 854 de un anume Defontenay, care prezint un sistem
foarte diferit de al nostru, alctuit din patru sori, o singur
planet i patru luni, att planeta, ct i sateliii si fiind lo
cuii de fiine umane. l putem nsoi i pe Flammarion pn
la o planet aflat la aptezeci i doi de ani lumin, unde
vom ntlni cele mai diverse i mai neateptate forme de via
, printre care specii vegetale inteligente (Lumen).
,,Pmnturile subterane" se prezentau cam la fel, cu o tipo
logie apropiat de a planetelor. Symzonia. A Voyage of
Discovery a aprut n 1 820, sub numele lui Adam Seabom,
pseudonim atribuit de unii, ns puin plauzibil, nsui cpita
nului Symme s: este povestea unei expediii care, cobornd prin
Polul Sud, descoper un continent locuit, numit Symzonia n
onoarea eroului "Pmntului gol". n 1 823, scriitorul francez
Collin de Plancy ( 1 793-1 88 1 ) a publicat, sub pseudonimul
Jacques Saint-Albin, o Cltorie spre centrul Pmntului
( Voyage au centre de la Terre); de data aceasta calea de
H. Gayar, Sur la planete Mars i Les Robinsons de la planete Mars ( 1 908);
Gustave Le Rouge ( 1 867-1 938), Le Prisonnier de la planete Mars ( 1 908)
i La Guerre des vampires ( 1 909).
Despre Venus: Achille Eyraud, Voyage a Venus ( 1 865); Char1es Guyon,
Voyage dans la planete Venus ( 1 888); Garrett Serviss, A Columbus of
Space ( 1 909).
Despre Lun: The History of a Voyage to the Moon ( 1 864), adaptat
n francez de A1exandre Cathe1ineau, Voyage a la Lune d 'apres un manu
scrit authentique projete d 'un volcan lunaire ( 1 865).
Despre Mercur: Jean de La Hire ( 1 877-1 956), La Roue fulgurante
( 1 908).
Despre Jupiter i Saturn: W1adis1as Lach-Szyrrna, Aleriel, or A Vo
yage to Other Worlds ( 1 883); John Jacob Astor, A Journey in Other
Worlds ( 1 894).

1 98

ntre nger i fiar

acces trece pe la Polul Nord, iar omenirea subteran triete


pe o planet fiXat chiar n mijlocul globului. The Narrative
ofArthur Gordon Pym ( 1 838), curiosul roman al lui Edgar
Alian Poe ( 1 809-1 849), las s se bnuiasc existena unei
lumi interioare. Voyage au centre de la Terre (Cltorie spre
centrul Pmntului, 1 864), unul dintre cele mai cunoscute
romane ale lui Jules Veme, corespunde momentului descope
ririi preistoriei; cititorul este invitat s parcurg un ansamblu
preistoric complet, inclusiv fiine umane, aezat ntr-o
imens cavitate unde se afl o mare de dimensiunile Medite
ranei. Civa ani mai trziu, fiinele preistorice se retrag n fa
voarea unei omeniri supercivilizate, n The Coming Race (Rasa
care va veni, 1 87 1 ), roman scris de Edward Bulwer-Lytton
( 1 803-1 873).
n aproape toate romanele cosmice sau subterane, clto
ria i contactul sunt elementele eseniale. Rareori, "omeni
rile" celelalte sunt descrise izolat. Rareori, de asemenea, sunt
ei cei care vin. Pare preferabil s-i vizitm noi, dect s-i
primim la noi n cas. Un semn probabil al mentalitii occi
dentale, amestec de spirit de descoperire i expansionism
colonial, ca i o anumit team de Cellalt, oricum o lips
de entuziasm fa de ideea de a-l accepta n lumea noastr.
Metodele de cltorie prezint o remarcabil diversitate.
Poi fi lansat ntr-un obuz, procedeu inaugurat de Jules Veme,
sau apelnd la o substan antigravitaional ("cavorita" lui
Wells). Cornete i meteorii devin uneori vehicule interplane
tare. Nu lipsete nici proiectul, conceput de Albert Robida
i de Andre Laurie, de a atrage pur i simplu Luna spre P
mnt. Tradiionalitii nc n-au renunat la balon, n timp ce
nerbdtorii se gndesc deja cum s dezintegreze corpuri
le pentru a le proiecta n spaiu i a le realctui apoi indife
rent unde n univers. nsoitor fidel al pluralitii lumilor,
spiritismul i ofer gama de servicii: deplasarea spiritelor
i incarnarea lor pe planete.

Un secol de nfruntri

1 99

La captul cltoriei ne ateapt extrateretrii. Comparai


cu pmntenii, se nfieaz n fel i chip: fie asemntori,
fie mai mult sau mai puin diferii, fie inferiori, fie supe
riori. Fiecare faz din istoria omului, de la primii si pai
pn la dispariie, dar i o mulime de evoluii paralele, toate
i gsesc materializarea pe planete. Sunt privilegiate dou
mari ansambluri, definind preocupri majore ale epocii: pre
istoria i viitorul. Cu o anume predilecie pentru cel din urm,
cu alte cuvinte pentru formele de via i de civilizaie mai
evoluate dect ale noastre, ilustrnd poteniala istorie vii
toare a civilizaiei terestre. Nici brutele nu lipsesc pe pla
nete, dar, la aceast categorie, Pmntul nsui avea multe
de oferit, de la rasele inferioare pn la criminalul lombro
sian. Dimpotriv, nu mai exista nici o formul terestr care
s poat servi de model unei civilizaii occidentale att de
puternice i att de sigur de valorile ei. Doar planetele r
mneau, pentru a gzdui eventual Oameni diferii superiori
i civilizaii superioare. n cazul lui Marte, era evident. Dar
chiar o planet mai tnr, precum Venus, depit teoretic
de Pmnt, se ilustra adesea prin realizri mai nalte dect
ale pmntenilor sau nscriindu-se ntr-o sintez de civili
zaie mai armonioas. Identificarea posibilitilor umane i
marcarea etapelor ulterioare ale evoluiei omului: iat func
ia esenial care revenea "Pmnturilor" diferite.

Cele o mie de fee ale extraterestrului


Unii sunt ca noi, ca "noi, albii", se nelege. nc o do
vad, dac mai era nevoie, c rasa alb reprezenta prototi
pul omenirii, chiar la scar cosmic. Unii sunt chiar mai albi,
precum locuitorii Symzoniei, sau mai frumoi dect europe
nii, demonstrnd astfel c rasa e perfectibil, dar pornind
de la un singur i unic model. Ca pe vremea "duelului" din
tre suedezi i georgieni, alegerea rmnea ntre Nord i Sud.

200

ntre nger i fiar

Privii-i pe aceti meridionali cu tenul bronzat; nu triesc


pe rmurile Mediteranei, ci puin mai departe, pe Venus,
unde i-au ntlnit expediiile relatate de Eyraud i Guyon.
Cteva decenii mai trziu, aceiai venusieni devin nordici i
blonzi, dup descrierea lui Serviss. Le Faure i Graffigny
i-au vzut brboi i chei. Marienii lui Lasswitz au i ei ae
rul foarte european. Un caz mai special prezint selenienii
lui Pierre de Selenes, care nici nu mnnc, nici nu beau,
fiind lipsii de organe interne, stomac i rinichi, ceea ce nu-i
mpiedic s semene perfect cu tipul european!
Dup care, intr n joc metodele clasice de deformare. Se
acioneaz, n primul rnd, potrivit unei lungi tradiii, asupra
nlimii Oamenilor diferii. Luna e locuit, dup Catheli
neau, de "oameni absolut asemntori cu noi n privina
membrelor, chipului i nfirii, doar c de talie mai mic".
Marienii blonzi ai lui Percy Greg ai spune c sunt scan
dinavi, dac n-ar avea picioarele cam scurte i un torace
foarte dezvoltat, necesar adaptare - evoluionismul oblig pentru a respira convenabil aerul rarefiat al planetei. Tot
pe Marte, Galopin descoper nite pitici nu prea frumoi:
nali de cincizeci de centimetri, cu picioare filiforme i
cu capul mare i rotund. Aceeai planet poate produce i
uriai, cum sunt cei descrii de Serviss; feele acestora ex
prim, n buna tradiie a lui Lavater i Lombroso, i chiar
amplific, trsturile de caracter ale fiecruia, rezultatul fiind
o colecie de caricaturi monstruoase (dar, cel puin, nimeni nu-i
mai poate ascunde defectele!).
"Caricaturile" sunt frecvente, dup o metod deja veri
ficat: hipertrofie sau atrofie, surplusul sau lipsa unor or
gane. Selenitul descris de Le Faure i Graffigny poate servi
de exemplu: nalt de patru metri, cu un cap enorm susinut
de un gt lung i subire, cu brae slbnoage terminate cu
palme late, cu pieptul plat i cu picioare subiri, cu gura rar
buze i cu dou urechi imense. Nici o trstur neomeneas
c, doar un joc cu elementele anatomiei umane.

Un 'secol de nfruntri

20 1

Mumia marian "expus" de Henri de Parville n 1 865


prezint i ea trsturi deformate, dar n plus i un atribut
mai puin omenesc, o mic tromp: "Picioarele, foarte scurte,
n-au putut fi extrase dect foarte deteriorate; capul a ieit
aproape intact; fr pr: piele lucioas, zbrcit, tbcit; for
ma creierului triunghiular; o fa ciudat, subire ca lama
de cuit; un fel de tromp n loc de nas, pornind aproape din
frunte; gura foarte mic; . . . brae foarte lungi, cobornd pn
dincolo de coapse; cinci degete, dintre care al patrulea mult
mai scurt ca celelalte . . . pielea, calcinat aproape n ntregi
me, trebuie s fi fost de un galben-rocat." n sfrit, unul
care nu fusese alb !
Sunt i specii naripate, fie monstruoase sau parial anima
lice, ca oamenii-lilieci, vampiri trind n arbori, ntlnii de
Galopin pe Marte, fie, dimpotriv, ilustrnd perfecionarea
capacitilor umane. Veche figur a imaginarului, omul zbu
rtor e cu att mai prezent ntr-o epoc n care ncepe cuce
rirea aerului. n ateptarea avionului, se putea apela la oameni
zburtori. Iat-i pe marienii descrii de Le Faure i Graffig
ny, remarcabili prin multe trsturi, dar n primul rnd prin
adaptarea lor la zbor: "Aveau puin peste doi metri nlime;
capul rotund se sprijinea pe un gt puternic; ochii, remarcabil
de mari, strluceau cu o lumin vie care, cu timpul, deve
nea obositoare; maxilarele, lipsite de dini, naintau n form
de cioc; urechile, scurte i adnci, erau acoperite cu pr, ca
i obrajii i craniul. Membrele erau lungi i preau robuste,
dei subiri, i erau legate printr-o membran, asemntoare
cu a liliecilor; . . . membrana aceasta le servea n aceeai m
sur de aripi i de paraut. Cnd stteau pe loc, membrana
inea loc i de mbrcminte, semnnd cu un fel de tog cu
care se acopereau, nu rar o anume distincie."
Amestecul om-animal funciona din plin. Aripile mpru
mutate liliecilor erau nc puin lucru. Privii soluiile propu
se de naturalistul Pierre Boitard n studiile sale astronomice

202

ntre nger i fiar

CEtudes astronomiques) publicate ntre 1 838 i 1 840 (n Mu


see des familles). Avem ocazia s ne ntlnim cu mercurieni
asemntori maimuelor, cu oameni-iepuri de pe Saturn sau
cu gte albe cu cap uman pe Uranus.
Cu timpul, metoda aceasta a ctigat n complexitate i
rafinament, atingnd apogeul n opera lui E.R. Burroughs.
Marienii lui verzi au trei perechi de membre, ochi ieii n
afar i mobili, antene n loc de urechi, i canini n form
de coli de elefant; pe deasupra, sunt ovipari.
Un exemplu frapant de "subom", apropiat de animal, este
monopedul mercurian descris de La Hire, avnd "nlimea
unui copil de doisprezece ani, culoarea neagr i lucitoare;
torsul rotunjit, susinnd, fr gt, un cap de obolan cu trom
p, i susinut la rndu-i de un singur picior . . . Din mijlo
cul corpului, ieea un singur bra terminat cu trei gheare
enorme i strlucitoare . . . Deasupra trompei, care se agita
furios n toate direciile, se deschidea un ochi, de un rou
aprins." i pentru ca nimic s nu lipseasc, seductorul per
sonaj mai e i canibal.
Ali antropoizi, mai clasici, ne introduc n istoria omului.
Jules Veme d tonul. Cltoria sa spre centrul Pmntului
scoate la iveal, dei ntr-o manier rapid i echivoc, ti
pic pentru prudena scriitorului, dou variante de oameni
preistorici: oameni pe deplin formai, fiindc, la fel ca Boucher
de Perthes, nici el nu era evoluionist. Trece un timp, i odat
acceptate conexiunile animale ale fiinei umane, strmoul
ndeprtat se acoper cu blan. L-am ntlnit deja pe turbu
lentul pitecantrop n Lumea pierdut a lui Arthur Conan
Doyle. Pot fi admirate i pe planete cteva exemplare antici
pndu-1 pe yeti: pe Marte, la Gayar, sau pe Venus, unde Ser
viss i pune fa n fa cu venusienii blonzi de tip european.
Departe de a fi ngrdit imaginarul biologic, tiina seco
lului al XIX-lea nu a fcut dect s-1 susin. Teoria evoluio
nist putea servi drept alibi pentru indiferent ce sintez. Ceea

Un secol de nfruntri

203

ce nu mai prea acceptabil n mediul terestru, devenea nu


numai posibil, dar aproape obligatoriu pe planete, i n gene
ral n mediile diferite, acolo unde condiiile cele mai diverse
trebuiau s conduc la o gam larg de soluii: uneori iden
tice sau asemntoare cu cele terestre, alteori diferite sau chiar
divergente. Galeria tradiional a Oamenilor diferii a fost
nlocuit, n acord cu tiina, printr-o galerie cu mult mai
bogat, mai diversificat i mai credibil care, chiar schim
bnd nfirile, reinea arhetipurile: omenirile paralele,
omul-animal, omul-zeu (sau supraomul) . . . Totul se explica
uor prin influena mediului i prin evoluie. Planetele au
fost amenajate ca adevrate laboratoare, oferind persoanelor
cu imaginaie cele mai bune condiii pentru experimentarea
reetelor biologiei moderne.
Nimic nu e mai caracteristic pentru aceast mitologie tiin
ific dect transformrile creierului. Spre sfritul secolului
al XIX-lea ncep s se nmuleasc "capetele mari". Maria
nul lui Wells este alctuit dintr-un cap imens prelungit prin
tentacule. Civa ani mai trziu, Wells reia subiectul, de
plasndu-1 pe Lun: elita intelectual a satelitului nostru are
nite capete de mrime impresionant.
Am fi tentai, la prima vedere, s vedem n aceste crea
turi monstruoase entiti cu totul diferite de tipul uman. n
realitate, e doar o aplicare a tezei evoluioniste. Rezultat al
unei ndelungate evoluii, creierul va continua s evolueze.
Volumul su va crete, ceea ce va determina i mrimea cutiei
craniene. Dezvoltarea intelienei va reduce efortul fizic, aa
dar, rolul celorlalte organe. In cele din urm, omul nu va mai
fi dect un cap mare prevzut cu tentacule, mai apropiat ca
nfiare de o caracati dect de omul actual, dar infinit su
perior acestuia prin inteligen. Iat, aadar, omul de mine,
cu totul asemntor marianului de azi !
S mai amintim i cteva soluii biologice extreme: evo
luii paralele depind uneori nivelul uman (foci, psri sau
furnici inteligente . . . ), o via mineral (Rosny Ane) sau,

204

ntre nger i fiar

invers, foarte spiritualizat, imaterial i invizibil. Aceast


ultim formul a beneficiat de pasiunea epocii pentru spiri
tism, dar i de unele descoperiri tiinifice, precum razele X,
care puneau n eviden existena unei realiti impercepti
bile. De la Horia a lui Maupassant la "znele din Cottingley"
care au inut afiul n Anglia imediat dup primul rzboi mon
dial, fiinele fantomatice au bntuit consecvent imaginarul
din "la Belle Epoque".

Supradotaii din spaiu


Proiectul biologic a fost completat printr-o gam ntins
de experiene psihologice, sociale, politice, morale i teh
nologice. Iat, pe scurt, principalele concluzii.
n majoritatea cazurilor, extraterestrul pare mai bine dotat
intelectual dect omul "terestru". Inteligena poate s rmn
de tip uman, dei mai perfecionat, sau s ating stadiul
"suprauman": gndire pur i rece, eliberat de sentimente
i pasiuni.
Adesea, inteligena e completat prin caliti paranormale.
Parapsihologia tocmai i ncepea cariera i, n mod firesc,
vedea n extrateretri un bogat material de studiu. Pe Marte,
dup Flammarion, materia conteaz prea puin, ,,rafmamentul
senzaiilor decide n toate". Activitatea parapsihologic cea
mai obinuit pe planete este telepatia. Practic orice extrate
restru care se respect trebuie s fie telepat.
Extrateretrii au gsit i soluii sociale i politice demne
de interes. n majoritatea cazurilor, par tentai de capitalism,
dar un capitalism mult mai reuit ca cel al Occidentului
terestru: Venus, la Eyraud, ca i Marte vzut de Greg i mai
ales de Lasswitz, pot oferi cteva exemple. Proprietatea e
garantat, fr a exclude ns echitatea social, iar liberta
tea individual respectat, rar a stnjeni buna funcionare
a instituiilor; un asemenea sistem dovedete virtuile ordi-

Un secol de nfruntri

205

nii burgheze, asociat cu progresul moral i cu bunstarea


oferite de o societate a abundenei. Condiia uman va deveni
tot mai bun, rar schimbarea radical a cadrului social, ci
graie naltului nivel tiinific, tehnologic i moral.
Exist i soluii totalitare, n care individul e strivit de co
munitate sau de mecanismul politic. Marienii lui Serviss
sunt condui dictatorial de o cast militar. Selenienii lui
Wells triesc ntr-o societate unde fiecare membru ocup un
loc bine determinat i imuabil, n funcie de o ngust specia
lizare biologic i profesional.
n sfrit, e reprezentat i luminosul comunism. Mai ales
pe Marte, "planeta roie" cu nume, s-ar zice, predestinat. Scri
itorul rus Aleksandr Bogdanov ( 1 873-1 928) descrie, ntr-un
roman intitulat Steaua roie ( 1 908), instaurarea regimului co
munist la vecinii notri cosmici. Un model interesant pentru
bolevici, care au preferat totui maniera violent mai curnd
dect consensul social practicat de marienii lui Bogdanov.
Aceast schimbare de tactic a impus rescrierea istoriei mar
iene. Modelul viitorului nu mai era Marte, ci Rusia. n Aelita
(1 922), Alexei Tolstoi (1 883-1 945) a refcut, pur i simplu, pe
Marte Revoluia din Octombrie. Iat cum, graie comunismu
lui, Pmntul trecea n fruntea detaamentului solar.
Departe de a fi fost o simpl fantezie literar, comunis
mul marian prea justificat tiinific. Canalele purtau pe
cetea unei solidariti, a unui extraordinar efort comun. Chiar
printele canalelor, Schiaparelli, s-a aliniat mitului n bro
ura intitulat La Vita sul pianeta Marte ( 1 895): "Institui
rea unui socialism colectiv - afirma el - pare ntr-adevr s
rezulte dintr-o asemenea comunitate de interese i dintr-o
solidaritate universal ntre ceteni: adevrat falanster care
ar putea fi considerat ca paradis al socialitilor."
ntre timp, Marte i-a pierdut canalele i a rmas i fr
comuniti. ns, n mod semnificativ, mitul a fost oarecum
recuperat de comunitii pmnteni, canalele i, n genere,

206

ntre nger i fiar

imensele lucrri hidraulice devenind o obsesie a sistemu


lui. Mcar sub acest aspect, Rusia lui Stalin aducea puin
cu Marte al lui Lowell . . .
Pn la urm, planetele ofereau argumente aprtorilor
tuturor ideologiilor. Demonstrau la fel de bine posibilitatea
unei democraii perfecte sau a unui sistem totalitar perfect,
a unei economii capitaliste funcionnd de minune sau a unui
colectivism nu mai puin eficient. Aceeai planet i mul
tiplica nfirile n funcie de fiecare proiect. Viitorul ome
nirii pmntene prea scris n atri, dar n care dintre ei?
Epoca era preocupat i de problema raporturilor dintre
naiuni i state, raporturi teribil de ncurcate i de tensionate
pe Pmnt. Dar pe planete? i ei continuau s se rzboiasc?
Sau, dimpotriv, gsiser deja cheia solidaritii?
Se nclina spre soluia din urm. Rzboiul, chiar dac nu
dispruse complet, trebuia s rmn o excepie. Marte, tradi
ionala planet a rzboiului, i mai permitea din cnd n cnd
asemenea ndeletniciri; astfel, Le Faure i Graffigny se refe
r la rzboaie periodice, acceptate i programate n scopul
reducerii surplusului demografic. Dar tocmai planeta rz
boiului devine n epoc un simbol al solidaritii i al pcii.
Canalele permiteau s se imagineze o lume solidar i chiar
unificat politic. Lasswitz descrie n detaliu funcionarea fe
deraiei mariene; alctuit din o sut cincizeci i patru de
state, cu respectarea identitii fiecrei pri componente, p
rea s propun un model aplicabil i pe Pmnt. Alte soluii
merg i mai departe: un singur stat, o singur naiune, o sin
gur limb, pe Marte, pe Venus sau pe Lun. De fapt, n timp
ce proiectele sociale sunt contradictorii, se pare c se contu
reaz o cvasiunanimitate cu privire la o viitoare federaie
sau la un stat mondial. Lumea de mine va fi capitalist sau
comunist, dar, mai presus de orice, va fi unificat. mpri
rile naionale i rzboaiele aparin preistoriei omenirii. Atmo-

Un secol de nfruntri

207

sferei conflictuale caracteristice Pmntului, planetele i opun


posibilitatea unei ci diferite.
Integrarea i solidaritatea funcioneaz din pcate mai
puin bine atunci cnd intervin raporturi ntre rase umane
diferite. Federaiile planetare par locuite de o singur ras,
modalitate de a ocoli dificultile sau de a sugera o necesar
unificare biologic prealabil. Cnd mai multe rase i mpart
teritoriul, vocaia rasist a planetelor se afirm nu mai puin
puternic ca cea a Occidentului pmntean. Pace i egalitate,
desigur, dar ntre cei de-un fel!
ntr-una din lumile imaginate de Defontenay, coexist
dou rase foarte diferite. Rasa dominant, "frumoas, nobi
l i puternic n ambele ei sexe", seamn bine cu omul
alb european. Rasa subjugat este mic i proas. "Numai
cea dinti, specific scriitorul, aparine speciei umane, puter
nice i inteligente [ . . . ] . A doua categorie a populaiei nu e
altceva dect o specie inferioar, sau, mai bine zis, o popu
laie de animale perfectibile [ . . . ] . Acetia sunt reploii, su
pui omului care domnete i comand, i devenii servitori
ai lui. Rasa uman n-are nici o afinitate cu rasa reploilor.
E fa de ea tot aa cum e calul fa de mgar, iar ncruci
area lor nu produce dect metii incapabili de a procrea."
Poligenism, rasism, dispre fa de Cellalt, ne simim ca
acas n Star sau Psi din Casiopeea.
Cum s te compori, pn la urm, cu asemenea fiine infe
rioare? Din nefericire pentru albi, distana care i separ de
negri i chiar de proii hominizi primitivi nu e att de mare
n comparaie cu prpastia dintre ei nii i oamenii perfec
ionai din viitor sau . . . de pe Marte. n Rzboiul lumilor al
lui H.G. Wells, rasa marian superioar (capetele mari cu
tentacule) exploateaz un fel de animale domestice, care nu
sunt altceva dect o ras pur i simplu uman. Rasismul se
ntorcea mpotriva promotorilor si. Stpn pe Pmnt, omul
alb risca s se gseasc ntr-o poziie delicat n momentul
contactului cu planetele.

208

ntre nger i fiar

Ne-ar fi plcut s tim mai multe despre viaa sexual a


locuitorilor din planete. Din pcate, autorii respect conven
iile burgheze i nu zic mare lucru despre aa ceva, cu att
mai mult cu ct povestirile lor cosmice se adreseaz ade
sea adolescenilor. S-ar prea c practicile sexuale pmn
tene convin ntru totul extrateretrilor, cel puin celor mai
umani dintre ei. Pentru cei mai evoluai problema nici nu
se mai pune. Marienii lui Wells sunt asexuai, iar copiii lor
se nasc sub form de excrescene pe corpul adulilor. Mai
pot fi menionate unele poveti de dragoste ntre oameni "te
retri" i extrateretrii, dar implicnd mai ales fete din spa
iu de tip perfect uman, ceea ce nu schimb mare h;1cru la
capitolul "sex". Interesant este iniiativa spiritist, reluat
de Flammarion, de a schimba sexul cu prilejul fiecrei re
ncarnri. Cel care a fost brbat pe Pmnt devine femeie
pe Marte, ceea ce e nu numai excitant, dar i foarte profi
tabil, fiindc pe aceast planet, dac l credem pe Flam
marion, sexul feminin e dominant!
Rare sunt referinele la probleme religioase. Unii autori
profit de cltoriile cosmice pentru a proiecta cuvntul Bi
bliei pe planete; sunt ns puin numeroi. La drept vorbind,
cretinismul n-avea nevoie de extrateretri. Acetia prezen
tau mai mult interes pentru susintorii unei sinteze religioase
care asocia nemurirea sufletelor cu migraia lor i rencar
narea pe planete. Cei mai muli romancieri prefer pur i
simplu s evite subiectul. Citindu-i, ai impresia c oamenii
din spaiu triesc n afara oricrei credine religioase. n an
samblu, i n ciuda interpretrilor divergente, mitul extra
teretrilor particip la fenomenul "decretinrii", oferind o
perspectiv a universului care nu mai e cea a Bibliei; mul
tiplicarea lumilor i a existenelor depea cu mult mesajul
religios tradiional.
Adevrata religie care se afirm pe planete mizeaz pe
capacitile nelimitate ale spiritului uman, concretizate n

Un secol de nfruntri

209

primul rnd prin performanele tiinifice i tehnologice. Spa


iul planetar seamn cu o imens expoziie unde sunt aduna
te toate inveniile imaginabile, toate produciile spiritului care
asigur astzi puterea extrateretrilor i care l vor face pe
om, ntr-o zi, stpn al lumii. Avem evident de a face cu o
amplificare a proiectelor proprii societii occidentale din
epoc. Electricitatea e pe primul loc. Pe Venus, dup Ey
raud, totul funcioneaz graie electricitii, inclusiv cinci luni
artificiale care lumineaz nopile venusiene incomparabil mai
bine dect Luna noastr natural. Marienii lui Lasswitz au
gsit mijlocul de a dispune de o energie inepuizabil, produ
cnd electricitate prin conversia razelor solare. La Bulwer-Lyt
ton, locuitorii lumii subterane se folosesc de aa-numitul vril,
surs inepuizabil de energie . . .
O ntreag categorie de invenii privete mijloacele de
transport. Occidentul sf'aritului de secol XIX cuta cu n
drjire s nving distanele. Se putea ntr-adevr inspira de
la extrateretri. Mai nti, cu privire la zbor. Se zboar
aproape pretutindeni pe planete, uneori cu aripi individua
le, naturale sau artificiale, dar, cel mai adesea, folosindu-se
maini zburtoare care seamn, cu totul aproximativ, cu
avioanele i helicopterele noastre. Le Faure i Graffigny
ajung s imagineze, pe Marte, orae zburtoare ! Se clto
rete i prin tuburi-expres, mijloc foarte frecvent n imagi
narul epocii, sau pe autostrzi mobile mergnd cu dou sute
de kilometri pe or, la marienii lui Lasswitz. Va fi aa
cndva i pe Pmnt. Pentru moment, tot ce se putea era
Ocolul Pmntului n optzeci de zile ( 1 872), modest record
imaginat de Jules Veme, dar ilustrnd perfect, prin mijloa
ce "realiste", obsesia "devorrii" spaiului.
Cltoria cosmic este practicat de cei mai avansai din
tre extrateretri, cum sunt marienii lui Lasswitz i ai lui
Wells. ns, pentru cu totul alte motive dect cele tehnolo
gice, locuitorii planetelor stau mai mult la ei acas. Odat

210

ntre nger i fiar

ce nimic nu le lipsete, ce s mai caute pe la alii? Aa c


ateapt s vin pmntenii la ei.
S enumerm i alte realizri: televiziunea cam peste tot,
i chiar o televiziune retrospectiv n cazul marienilor lui Las
switz, capabili s recupereze imagini din trecut! Telescoape
extrem de puternice, graie crora marienii pot s disting
aglomeraiile noastre urbane, iar selenienii ajung s vad
"Place de l 'Etoile" la Paris ! n aceast privin, ne ineam
strns de ei; proiectul frumos intitulat Luna la un metru, lan
sat n 1 892, prevedea construcia, pentru expoziia de la Pa
ris din 1 900, a unei lunete excepional de puternice, prin care
aproape am fi putut "atinge" satelitul! Mai merit menionate
alimentaia sintetic, manipularea genetic, arme ultraper
formante, precum vestitele "raze mariene" etc.
Un lucru era sigur. Graie acestor invenii i multor alto
ra, fiina uman avea s devin stpn pe sine, stpn a
materiei, stpn a naturii. Privii-i pe marieni: pe o planet
lipsit de resurse, ei supravieuiesc exclusiv prin fora inte
ligenei i a tehnologiei. Mine vor controla poate ntregul
sistem solar. Doar dac rolul acesta nu ne revine nou, p
mntenilor ntr-un viitor mai mult sau mai puin ndeprtat.
Locuitorii planetelor depuneau mrturie asupra puterii spi
ritului uman, reprezentnd astfel un simbol esenial pentru
o epoc ncreztoare n miracolele tiinifice i cu ochii ain
tii asupra viitorului.

Negri, galbeni i marieni asalteaz Europa


Epoca nu ignora virtuile cooperrii, nici pe cele ale acultu
raiei. Elita occidental considera c misiunea sa era de a
civiliza globul. Cei mai entuziati se gndeau deja la un fel
de colaborare interplanetar de pe urma creia pn i Occi
dentul ar avea cte ceva de nvat. Dar spiritul de confrunta
re se dovedea mai puternic. Lumea trebuia s se pregteasc

Un secol de nfruntri

21 1

pentru ziua cea mare a conflictului. Marx i avertizase pe


burghezi: revoluia proletar era aproape. Va fi, cum spunea
Internaionala, "lupta fmal" ("la lutte finale"), n urma cre
ia "lumea se va schimba din temelii" ("le monde va changer
de base"). Pentru contele Gobineau, pericolul de moarte nu
venea dinspre proletari, ci de la rasele inferioare. Metisajul
provoca degradarea rasei albe, proces care se va agrava rar
ncetare, conducnd la prbuirea civilizaiei albe, singura
civilizaie cu adevrat.
Rzboi ntre clase, rzboi ntre rase, rzboi ntre naiuni,
istoria nu mai era, din perspectiva secolului al XIX-lea, dect
un conflict permanent opunnd componentele unei omeniri
fragmentate. Aa trebuie s fi fost de la bun nceput. Rzboiul
focului (La Guerre du feu, 1 908), al lui Rosny Ane, punea
s se lupte ntre ele rasele preistorice; Lumea pierdut a lui
Arthur Conan Doyle propunea cititorului scene de masacru
de o cruzime insuportabil, implicnd oameni i pitecantropi.
Dintr-o ampl gam de lupte mai mult sau mai puin "fma
le", s reinem trei invazii: neagr, galben i marian.
Primele dou sunt relatate de cpitanul Danrit, pseudoni
mul literar al lui Emile Driant ( 1 855-1 9 1 6), ofier al armatei
franceze. A fost marele specialist al rzboaielor dintre rase,
prezentate ntr-o form romanat, dar potrivit unei analize
care se dorea realist i "prevestitoare".
1 894: apare Invazia neagr (L 'Invasion noire; a doua ediie,
1 9 1 3). Un sultan care-i pierduse tronul din Istanbul se pune
n fruntea unei largi coaliii reunind Africa Neagr i naiuni
le islamice. Conflictul e global: ntre rase, civilizaii i reli
gii. Scopurile urmrite de agresori sunt "distrugerea Europei,
dominaia islamic i rzbunarea Africii oprimate".
Treisprezece milioane de lupttori sunt gata s invadeze
Europa. Cpitanul Danrit trece trupele n revist, ocazie de
a oferi o imagine global - nu tocmai mgulitoare - a con
tinentului negru. Inevitabilii Niam-Niam sunt prezeni la apel.

212

ntre nger i fiar

"Mult vreme negrilor cunoscui sub acest nume li s-a atri


buit n Europa o coad ca a maimuelor, i mai muli dintre
discipolii lui Darwin n-au ezitat s-i considere ca fiine afla
te ntre om i goril." Nu e dect o legend, conformaia lor
fiind absolut normal, ceea ce nu-i mpiedic ns din nefe
ricire s fie canibali, remarcndu-se prin "agreabilul obicei
de a-i mnca prizonierii de rzboi". Canibale sunt i multe
alte triburi. Islamul n-a reuit dect parial s nlture antropo
fagia. Cei care nu mnnc oameni, mnnc orice. Astfel,
populaia teda, "soldaii cel mai uor de hrnit din ntreaga
armat neagr, fiindc totul le place. Exploratorul Nachtigal
povestete cum au profitat de somnul su pentru a-i mnca
ghete le." Dar ce s mai spui de "monbouttous", care poart
"mrgele alctuite din dini de om, cu buci de gingii nc
nedesprinse"? "Reveniser la obiceiurile lor slbatice,
ungndu-se ca pe vremuri cu grsime uman pentru a cp
ta curaj, i un miros respingtor se rspndea din rndurile
lor." Mult mai simpatici - totui - membrii unui alt trib care
"se scuipau n fa pentru a-i spune bun ziua".
lat Africa de astzi i, n caz de victorie, Europa de mine,
care nu va avea alt alegere dect ntre slbticia negrilor i
fanatismul arabilor. Rzboiul ncepe. Comandantul armatei
franceze proclam c "lupta dintre rase la care asist lumea
se va termina cu nimicirea uneia dintre ele". Cea mai mare
parte a Europei este ocupat. Rmn doar dou puteri neatin
se: Rusia, angajat la rndu-i n Orient mpotriva "invaziei gal
bene", i Frana. i revine celei din urm onoarea de a salva
Europa i civilizaia alb. Invadatorul e oprit la doi pai de Pa
ris, graie unei invenii de ultim or: un gaz otrvitor extrem
de eficient. n ciuda mijloacelor de prevedere, aproape o sut
cincizeci de mii de parizieni vor plti cu viaa utilizarea noii
arme. Ceilali sunt ns pur i simplu exterminai: trei milioa
ne de cadavre i nici un supravieuitor. Nu mai rmne dect
s fie stropii cu benzin i s li se dea foc: o mare de flcri
de peste o mie de kilometri ptrai.

Un secol de nfruntri

213

Rzboiul este ctigat de albi. Africa revine n stpni


rea europenilor. Nici negrii nu ies complet n pierdere, fiind
c francezii promit s-i administreze mai corect coloniile !
Iat ntr-adevr o lucrare impresionant: cu douzeci de
ani naintea primului rzboi mondial se prefigureaz deja un
rzboi total. Utilizarea gazelor de lupt anun o istorie care
va deveni din pcate adevrat, dei la o scar mult mai mo
dest. Ceea ce frapeaz este ns dispreul fa de Cellalt,
preul derizoriu acordat existenei lui. Genocidul e acceptat
ca o fatalitate, ca rul cel mai mic n condiiile date. Iat-ne
n pragul secolului al XX-lea!
1 905-1 906: urmeaz Invazia galben (L 'Invasion jaune;
nou ediie, 1 909). De data aceasta, povestea e nc i mai
dramatic, i n orice caz mai plauzibil. Nu prea se credea,
de fapt, ntr-o invazie neagr, rolul crii precedente fiind
acela de a sublinia printr-o ficiune prpastia dintre civiliza
ie i slbticie, i implicit de a justifica dominaia european.
ns invazia galben era mai mult dect o simpl ipotez:
stmea cu adevrat frica; prea chiar pe cale de a ncepe.
Spre 1 900, pericolul galben devenise o tem curent i
chiar obsedant. China, umilit, dar nu ntru totul supus, avea
s demonstreze cu ocazia rscoalei i rzboiului "boxerilor"
c era capabil s se repun pe picioare i s se rzbune.
Japonia devenise deja o putere regional i se apropia de
statutul de putere mondial. n 1 904-1 905 s-a petrecut ceva
de necrezut. Armata i flota ruseasc au fost zdrobite de
japonezi. Pentru prima dat o ar asiatic se impunea n faa
unei mari puteri europene. Ce se va ntmpla n ziua cnd
China, acest imens rezervor uman, i Japonia vor merge m
preun mpotriva Occidentului? Se va ntmpla poate ceea
ce se putea citi ntr-un articol publicat la 1 5 februarie 1 905
de rspndita revist francez Je sais tout, exact sub titlul
"Pericolul galben" ("Le peril jaune"). Cititorul asist, avnd
sub ochi i ilustraii convingtoare, la intrarea triumfal n

214

ntre nger ifiar

Paris a celor doi mprai ai Chinei i Japoniei, la picioare


le crora se afl, nlnuii, mpraii Germaniei i Rusiei !
Cartea cpitanului Danrit prezint detaliat istoria acestei
cuceriri. Coaliia chino-japonez gsete n faa ei state eu
ropene nepregtite i lipsite de solidaritate. Singurul contient
de pericolul galben este mpratul Wilhelm al II-lea al Ger
maniei, promotor n 1 900 al coaliiei mpotriva "boxerilor"
i autor, n calitate de pictor, al unui vast tablou alegoric re
prezentnd conflictul dintre civilizaia european i asiati
cul Buddha. Btlia e pierdut, iar Kaiserul cade pe cmpul
de lupt. Europa este ocupat n ntregime, inclusiv Frana,
incapabil s reediteze mpotriva galbenilor victoria obinu
t cu zece ani nainte n faa invadatorilor negri i musulmani.
i ce va mai urma? Ne-o spune Charles Richet ( 1 850-1 935),
viitor laureat al premiului Nobel pentru medicin, ntr-un
text din 1 904: "Pagodele, caricaturile i limbile monosilabi
ce vor nlocui splendida noastr civilizaie arian, i asta va
fi nceputul reintoarcerii la animalitate."
1 897: vin marienii ! Specialitii domeniului sunt Kurd
Lasswitz i H.G. Wells. Cel dinti prezint, n Aufzwei Pla
neten, o ntlnire care promite iniial s fie panic i chiar
avantajoas. Marienii si sunt oameni ca i noi, de tip oc
cidental, aadar, mai puin diferii dect chinezii sau negrii.
Sunt chiar mai buni dect noi, mai frumo !, mai inteligeni,
mai raionali, mai bine dotai tehnologic. In plus, sunt ani
mai de cele mai bune intenii. i totui ceva nu merge. E
o lips de comunicare ntre civilizaii de acelai tip dar foar
te diferite prin gradul lor de evoluie. Marienii, foarte si
guri de dreptatea lor, ncearc s-i conving pe pmnteni
i, nereuind, sfresc prin a instaura un protectorat asupra
lor. Pmntenii se revolt i izbucnete rzboiul. Din feri
cire, nelepi i lipsii de agresivitate, marienii neleg si
tuaia i se ntorc pe planeta lor. Totul se termin, aadar,
cu bine, dar problema rmne i e grav: aceea a incompa
tibilitii ntre civilizaii.

Un secol de nfruntri

215

n acelai an, o alt expediie, mult mai periculoas, in


vadeaz Pmntul. Sunt marienii lui Wells, montri cu jude
cat rece. i vampiri, pe deasupra, hrnindu-se cu sngele
animalelor lor domestice, care sunt fiine umane aidoma
nou. Urmresc s-i prseasc planeta muribund pen
tru a se instala pe o planet vie, unde hrana nu le va lipsi.
Soarta omului, inclusiv a occidentalului alb, este de a c
dea ntr-o stare de sclavie nc mai rea dect cea practicat
pe seama negrilor. Occidentul risc s fie nimicit prin
aceeai logic a dispreului i a dominaiei care i-a asigu
rat stpnirea planetei. n cele din urm, marienii vor pieri
din pricina bacteriilor terestre fa de care organismul lor
nu se poate apra. Occidentul este salvat, dar pentru ct
timp? Mine, asaltul va rencepe . . . Agresorul va avea poate
alt chip, ns miza va fi aceeai.
Negrii, galbenii i marienii sunt absolut interanjabili. Cu
toii simbolizeaz primejdia. Un complex de cetate asediat
se instaleaz n Occident. "La Belle Epoque" sf'arete n
nelinite: se adun crizele interne i ameninrile din afar.
Subminat de mii de pericole reale sau imaginare, Occiden
tul devine mai puin sigur de sine i ncepe s se team. Se
colul al XX-lea urmeaz secolului al XIX-lea . . .

Supraoameni sau morloci?


n ciuda acordurilor pesimiste care rsun, i cu deose
bire spre sfritul epocii, secolul al XIX-lea, privit n an
samblu, a fost mai curnd o epoc optimist.
Conceptele sale cheie, Evoluia i Progresul, ndemnau
la o interpretare pozitiv a viitorului. Omul occidental i
omul, pur i simplu, aveau s continue un mers ascendent,
distanndu-se tot mai mult de maimua originar.
n dialogurile sale filozofice (Dialogues philosophiques),
redactate n 1 87 1 , Emest Renan i imagina omul viitorului n
urmtorii termeni: "0 aplicare pe scar larg a descoperirilor

216

ntre nger i fiar

fiziologiei i a principiului seleciei ar putea conduce spre crea


rea unei rase superioare, avnd dreptul de a stpni nu numai
prin tiina sa, ci i prin nsi superioritatea sngelui, creie
rului i nervilor si [ . . . ] . Natura a fcut pn acum ce a putut
[ . . . ]. i revine tiinei misiunea de a continua opera lsat de
natur . . . Dup cum umanitatea a ieit din animalitate, tot ast
fel divinitatea va iei din umanitate."
Remarcabil e cuvinte, pline de promisiuni, dar pline i de
pericole , de care o epoc mbtat de tiin era mai puin
contient. Schimbarea de metod merit luat n seam. Nu
mai e evoluia natural chemat s-1 fac pe omul de mine,
ci omul nsui, prin fora tiinei sale, i va orienta perfecio
narea biologic i intelectual, asigurnd naterea propriului
su succesor: supraomul.
Civa ani mai trziu, Francis Galton ( 1 822-1 9 1 1 ) pu
blica Natural Inheritance ( 1 889), carte care (mpreun cu
alte lucrri ale autorului) punea bazele eugeniei. Intuiiile
lui Renan preau c prind via. Eugenia se prezenta ca ti
ina ameliorrii speciei umane, prin metode viznd mai ales
controlul reproduciei. Un mijloc susceptibil de a-i elimina
pe cei nereuii din punct de vedere biologic i de a pro
duce, dac nu supraomul, cel puin un om mai bine adap
tat i mai performant.
Dac fabricarea unei noi biologii umane risca s cear ceva
timp, mentalitile i comportamentul s-ar fi putut schimba
mai repede. Se afl aici originea "omului nou", mit care avea
s marcheze puternic secolul urmtor. Revoluionarii rui,
ptruni de mesianism i de o sete nestins de perfeciune,
au dat tonul n aceast privin. N.G. Cernevski ( 1 828- 1 889)
schia portretul omului nou, furitor al unei noi istorii, n
tr-un roman nu tocmai captivant, dar foarte influent n plan
ideologic: Ce-i defcut?, publicat n 1 863 . Eroul su nu are
alt zeu dect istoria; a lsat cu mult n urm slbiciunile
vechi". A fost cartea de cpti a lui Lenin.
" omului

Un secol de nfruntri

217

Odat ce evoluia aciona fr ncetare, cum avea s arate


omul ntr-un viitor ndeprtat? Asupra acestui subiect, Flam
marion a realizat o anchet aprofundat, ntr-o carte publicat
n 1 894 sub titlul Sfritul lumii (La Fin du monde). Un sfrit
al lumii care va veni peste vreo zece milioane de ani, lsnd,
aadar, omenirii destul timp pentru a se dezvolta pn la capt.
Peste cinci secole vor domni deja pe Pmnt o mentalitate
raional i o civilizaie tehnologic i panic. Peste patru
mii de ani, biologia i nfiarea omului vor cunoate prime
le modificri eseniale: sistemul nervos va deveni mai com
plex, capul mai mare, cu o uoar rmnere n urm pentru
femei, fiindc "creierul feminin a fost tot timpul puin mai
strmt dect cel masculin i a continuat mereu s gndeas
c puin altfel". Totodat, "corpul se micorase; nu se mai
ntlneau uriai". Peste aproape zece mii de ani, rasele actua
le nu vor mai exista, toi oamenii alctuind o singur ras,
alb i destul de mic, avnd trsturi amestecate anglo-saxo
ne i chinezeti. n sf'arit, peste vreo douzeci de mii de ani,
"specia uman va nceta s mai semene cu maimuele". Aveau
s dispar i "bestialele flci primitive". Brbaii vor fi ex
trem de inteligeni, iar femeile extrem de frumoase. Se vor
dezvolta dou noi simuri: simul electric i simul psihic. Toi
oamenii vor fi, evident, telepai. Nici o dificultate nu va mai
sta n calea comunicrii cu Ceilali, omeniri planetare sau
"fiine invizibile, lipsite de corp material, care se afl prin
tre noi". Bolile vor fi complet nvinse, sperana de via atin
gnd i chiar depind o sut cincizeci de ani. Nu vor mai
exista dect o singur omenire, o singur limb, un singur
guvern, o singur religie: se nelege, "filozofia astronomi
c", aa cum o gndise Flammarion n timpurile "preistorice".
Natura va fi controlat i disciplinat, un fel de "grdin pla
netar" ngrijit tiinific, din care speciile slbatice disp
ruser cu totul. n sfrit, gata i cu cstoria legal, jocurile
amorului rmnnd libere i atingnd rafmamente pe care as
tzi nici nu ni le putem nchipui.

218

ntre nger i fiar

C ne place sau nu, este evident o istorie optimist. Dar


cellalt mare specialist al viitorului ndeprtat, H.G. Wells,
vedea lucrurile cu totul altfel. Generaia sa respira deja un aer
de s:ffirit de secol. Scriitorul n-a fcut dect s proiecteze spre
viitor motivele de nelinite care frmntau Occidentul, pro
punnd cititorilor dou modele de evoluie, dintre care nici
unul nu strlucea prin optimism.
Primul, l tim deja. L-am ntlnit cnd cu invazia marie
nilor, i am precizat atunci strnsa legtur dintre marianul
de astzi i omul de mine. Civa ani nainte de Rzboiul
lumilor, n 1 893, Wells a publicat un eseu intitulat The Man
of the Year Million (Omul anului un milion). El constata deja
tendina spre diminuarea prii propriu-zis animale a corpu
lui uman: pierderea dinilor i prului, micorarea minilor,
picioarelor i maxilarelor . . . Evoluia aceasta va continua pn
n ziua cnd nu va mai rmne din om dect un cap mare
prevzut cu mini subiri n form de tentacule. Omul anului
un milion va avea o inteligen puternic, dar va fi lipsit de
orice urm de emoie uman. Vom deveni supraoameni sacri
ficndu-ne complet umanitatea.
ns o alt evoluie, i mai nelinititoare, era n curs: m
prirea omenirii, a societii occidentale nsei, ntre elit i
proletariat. Deosebirile de ordin intelectual i chiar fizic de
veniser deja destul de pronunate i, potrivit legilor evolu
iei, nu puteau dect s se amplifice. Medii sociale diferite vor
s:ffiri prin a produce fiine diferite. lat-i, aadar, pe eloi i pe
mor/oei, locuitorii Pmntului n anul 802 70 1 (The Time
Machine - Maina timpului, 1 895). Cei dinti, descinznd din
elita burghez, sunt fragili i imbecili, incapabili de a gndi
i de a se apra; ceilali, motenitori ai proletarilor, sunt pitici
monstruoi, vicleni i cruzi, care triesc n locuine subterane,
acolo unde strmoii lor au fost cndva obligai s coboare;
se hrnesc cu carnea eloilor!
Poate c o soluie mai bun dect aceste dou variante ar
fi fost, pur i simplu, dispariia omenirii. Tot Wells a pus

Un secol de nfruntri

219

problema n eseul su The Extinction of Man (Dispariia


omului, 1 894). Dup el, apogeul unei specii este n genere
urmat de o prbuire rapid. Ar fi instructiv s privim n jurul
nostru pentru a-1 descoperi pe eventualul succesor. Furnici
le, poate, fiine sociabile, disciplinate, perseverente, ar avea
ceva anse. n The Empire ofAnts (Imperiulfornicilor, 1 905),
Wells le arta pe punctul de a pomi la asaltul globului.
Se revine astfel la nfruntarea, la lupta dintre specii. Deja
n 1 870, n cartea sa La Creation (Creaia), Edgar Quinet
trgea urmtoarele concluzii din evoluionismul darwinian:
"Trebuie s ne obinuim de pe acum cu gndul c omul se
va duce, cum s-au dus amoniii i trestiile primitive, i c
alte viei, mai complete i probabil mai reuite dect a sa,
vor nflori n locul lui [ . . . ] . S fie oare posibil ca o fiin
superioar omului s apar ntr-o zi, pentru a-1 subjuga, aa
cum omul stpnete astzi animalele? Fiina aceasta supe
rioar va alunga specia uman n pduri sau pe insule, tot
aa cum alungm noi acum bizonul sau capra slbatic?"
Da, ar fi posibil. Dup cum e posibil ca omul s ajung
s se perfecioneze pn la limite de neimaginat. Evoluionis
mul a multiplicat ipotezele, lsnd toate cile deschise.

Triumful imaginarului

Reconstrucia omului: de la proiect la tragedie


De la un rzboi mondial la cellalt, ura a cuprins Europa.
Fisurile - naionale i sociale - se nmuliser i se accen
tuaser deja n secolul al XIX-lea. Primul Rzboi Mondial
i rstumrile ideologice, sociale i politice, care au urmat,
au exacerbat imaginarul diferenelor. Pn atunci, suboame
nii evoluau de preferin n decor exotic i mai ales african,
dup cum supraoamenii populau planetele sau viitorul nde
prtat al Pmntului. Dup ce reeta fusese aplicat atta
vreme asupra altora, venise vremea s fie ncercat i n pro
pria locuin. Figurile alteritii radicale au invadat btr
nul continent. "Cellalt" a devenit dumanul care trebuia
zdrobit. Nu i-a folosit la nimic faptul c mprea aceeai
cas: era cu att mai periculos cu ct aciona din interior.
Sub masca lui se ascundea un suflet diferit. n ciuda apa
renelor, era la fel de departe de "omul normal" ca slbati
cii sau extrateretrii. Nici un scrupul de ordin moral nu se
cdea s se opun eliminrii lui.
O igien biologic, social i moral prea absolut necesar
unei societi angaj ate pe calea viitorului. Ea se traducea
prin neutralizarea Celuilalt, n paralel cu perfecionarea omu
lui "sntos". Eugenia a ajuns la apogeu. Selecia uman
(La Selection humaine) este titlul unei cri publicate de
Charles Richet n 1 9 1 9. Savantul francez preconiza nici mai
mult, nici mai puin dect "regenerarea naiunilor i a oa
menilor". S-ar putea crea "la captul a cinci sute de ani o

Triumfol imaginarului

22 1

ras uman admirabil. Tot oameni ar fi, dar oameni fru


moi i viguroi, i cu o inteligen extraordinar". Printre
metodele recomandate, trebuia mai ales "s se evite orice
amestec al raselor umane superioare cu rase le umane infe
rioare", mai precis al albilor cu negrii i cu galbenii, i s
se procedeze totodat la eliminarea "anormalilor", crora,
oricum, urma s li se interzic dreptul de a se cstori.
Argumentele au fost reluate de Alexis Carrel ( 1 873-1 944),
laureat al premiului Nobel pentru medicin, care n cartea sa
devenit un bestseller, L 'Homme, cet inconnu (Omul, acest
necunoscut, 1 936), acorda un loc semnificativ reconstruciei
fiinei umane. La fel ca n schema lui Richet, cei slabi trebu
iau s dispar, iar cei puternici s devin i mai puternici: "Nu
e dect un mijloc pentru a mpiedica predominarea dezastruoa
s a celor slabi. Este acela de a-i dezvolta pe cei puternici. A
devenit evident inutilitatea eforturilor depuse pentru a-i ame
liora pe indivizii de proast calitate. Merit incomparabil mai
mult s-i fortificm pe cei care sunt de bun calitate [ . . . ] . Tre
buie abandonat ideea periculoas de a-i ngrdi pe cei pu
ternici, de a-i ngriji pe cei slabi, i de a face astfel s se n
muleasc mediocrii. Trebuie s cutm, printre copii, pe cei
care posed un potenial nalt, i s-i dezvoltm ct mai com
plet posibil [ . . . ]. Pentru perpetuarea unei elite, eugenismul este
indispensabil [ . . . ] . Societatea modern trebuie s amelioreze
rasa uman, prin toate mijloacele posibile." Pentru a-i elimi
na pe indezirabili, doctorul Carrel nu ezita s recomande ca
mera de gazare. Trebuia, cu orice pre, "s se pun ordine n
societatea modern, avnd ca model individul sntos".
Miza era, aadar, o specie uman sntoas i puternic,
eliberat pentru totdeauna de orice fel de rebuturi. E calea
pe care s-au angajat totalitarismele.
Omul nou al nazitilor actualiza de fapt un foarte mito
logic "om vechi" germanie. A fost o vreme, n epoca glacia
r, cnd Europa septentrional, supus unui climat extrem

222

ntre nger i fiar

de aspru, nu permitea dect supravieuirea celor puternici.


S-a nscut astfel o ras minunat: rasa nordic (sau arienii,
zii i indo-europeni sau indo-germani, "deplasai", n ser
viciu ideologic, din Asia Central, unde fuseser plasai mai
nti, n nordul Europei). Iat-i n sf'arit identificai pe st
pnii istoriei, pe cei care au mers n fruntea omenirii. Proiec
tul nazist prevedea pur i simplu "curirea" descendenilor
lor de elementele impure rezultate din amestecurile etnice.
Omul viitorului, asemenea germanului "ideal", trebuia s fie
blond, nalt i dolicocefal !
Dimpotriv, omul nou imaginat de experiena comunist
ignora complet ereditatea n beneficiul unei filozofii transfor
miste. Metodologia prea simpl i eficient. Munca, mai
nti: munca, potrivit lui Engels, transformase maimua n om;
tot munca avea s transforme omul n "om nou". De ase
menea, o nou pedagogie, antiindividualist, cu accent ex
clusiv pe colectivitate. i, n paralel, un voluntarism biologic
pentru care nu mai exista cuvntul imposibil (deja Miciurin
i Lsenko dduser tonul, modificnd dup voie soiurile de
plante). Societatea nou va crea astfel un om diferit, att n
sens mental (imaginativ i dinamic, dar lipsit de egoism,
devotat comunitii), ct i biologic (mai puternic, mai re
zistent). Profesorul Bogomole promitea omului comunist
o speran de via de pn la 1 50 de ani, rezultat n egal m
sur din noile condiii sociale (nlturarea exploatrii omului
de ctre om) i din injectarea unui ser care-i poart numele.
Ambele versiuni - nazist i comunist - privilegiau o pu
ternic ncadrare social a individului. n ciuda promisiunilor
i aparenelor, departe de a se comporta ca un supraom, omul
nou nu era pn la urm dect o roti ntr-un mecanism uria,
membru nensemnat al unei colonii umane.
Nu ajungea ns s fie pus n eviden omul nou. Simultan,
trebuia devalorizat presupusul su adversar, chiar pn la dez
umanizare. Pentru naziti, tot ce se ndeprta de norma nor-

Triumful imaginarului

223

dic devenea diferit, dar diferit prin excelen, opus punct cu


punct modelului arian, a fost proclamat evreul; se "ncununa"
astfel, n termeni biologici i ideologici modemi, o lung
istorie de deformare imaginar a unei comuniti, ncepu
t, dup cum am vzut, n Europa medieval. La rndul lor,
comunitii i-au gsit inta n dumanul de clas. "Ceilali"
au fost mpovrai cu toate viciile i chiar - pentru a deveni
cu totul diferii - au cptat trsturi fizice respingtoare.
n reprezentrile antisemite, evreul avea un profil caracteris
tic i nfia semne de degenerare. Dumanii de clas, capi
talistul sau chiaburul, apreau n caricatura sovietic cu
deformri animalice, apropiindu-i, la alegere, de porc sau
de caracati.
Capacitatea pervers a imaginarului - a unui imaginar
foarte ideologizat - de a transforma un semen ntr-o fiin
cu totul diferit, menit marginalizrii sau exterminrii, s-a
verificat astfel ntr-o manier tragic. Proiectul refacerii omu
lui s-a necat ntr-o baie de snge.

Marte a murit, triasc marienii!


Mai era nevoie de marieni, atunci cnd Pmntul pro
ducea - i n ce ritm! - Oameni diferii? Planetele erau ori
cum n pierdere de vitez, cel puin planetele astronomilor,
fiindc planetele scriitorilor i ale utopitilor se aflau puin
n ntrziere fa de ora tiinific.
Pe la 1 900, savanii i scriitorii vorbeau cam aceeai limb.
Locuirea planetelor prea o posibilitate tiinific. Deja nu mai
era. Partizanii vieii pe planete ddeau o ultim lupt, fr mare
speran. Dup ce vnase canale pe Marte, W.H. Pickering
cuta urme de vegetaie lunar. Dar singura speran auten
tic rmnea tot Marte, ns un Marte revzut la cote mai mo
deste. Aprtorii canalelor pierduser partida. Cu excepia
ctorva epigoni entuziati ai lui Lowell, nici un astronom demn

224

ntre nger i fiar

de acest nume nu s-ar mai fi compromis n acest fel. i totui,


viaa pe Marte era att de puternic nrdcinat, nct a mai
supravieuit, dei diminuat, nc vreo cteva decenii. Astro
nomul francez E.M. Antoniadi ( 1 870-- 1 944), specialist al aces
tei probleme i autor al unei ample monografii: La Planete
Mars (Planeta Marte, 1 930), constata dispariia canalelor, dar
se pronuna n favoarea existenei unor manifestri biologice,
inclusiv, eventual, animale i poate chiar fiine umane. Nu
aceeai era prerea compatriotului su, abatele Theophile
Moreux ( 1 867-1 954), unul dintre marile nume ale populari
zrii astronomiei. n La Vie sur Mars ( Viaa pe Marte), publi
cat n 1 924, el schia un portret al planetei roii mai aproape
de nfiarea Lunii dect a Pmntului; ca manifestri de
via nu admitea nimic peste nivelul plantelor inferioare.
Marea "curenie" a culminat n 1 940 cu cartea astrono
mului britanic Harold Spencer Jones, Life on Other Worlds
( Viaa n alte lumi; nou ediie n 1 95 1 ). De data asta, sentin
a era nemiloas: condiiile fizice ale planetelor se artau "cu
totul defavorabile vieii". Venus, universul cald i umed ima
ginat cu cteva decenii nainte, devenea un deert arid, lip
sit de cea mai mic pictur de ap. Pentru Marte, nc se
mai fcea o uoar concesie; s-ar fi putut admite, pe urme
le abatelui Moreux, "muchi uscai" i "licheni". Cu ct era
mai generos vulgarizatorul tiinific francez Pierre Rousseau
care, n 1 94 1 (Mars terre mysterieuse - Marte, pmnt mis
terios), accepta, n plus fa de vegetaie, insecte, broate i
melci ! Adio, pe vecie, marienilor, ceea ce nsemna un adio
definitiv adresat Omului diferit n ntreg sistemul solar.
Doar dac nu s-ar gsi o soluie. ntotdeauna se gsete.
De pild, se putea miza pe o via altfel alctuit, construit
din alte elemente i pe alte principii. Se putea de altfel igno
ra opinia oamenilor de tiin, organizndu-se rezistena ntre
zidurile imaginarului literar. Sunt anii cnd E.R. Burroughs
multiplic romanele seriei mariene, populate de o bogat

Triumful imaginarului

225

galerie de fiine umane diferite (roii, galbeni, negri, slbatici,


canibali, oameni-animale, oameni-plante . . . ). Dar tot atunci
unii scriitori ncearc s depeasc dificultile de ordin ti
inific, imaginnd viei structural diferite : fiine imateriale
sau minerale nsufleite la Rosny Ane (Les Navigateurs de
l 'infini - Navigatorii infinitului, 1 925), organisme colecti
ve sub form de "nori" la Olaf Stapledon etc. n ciuda tutu
ror argumentelor adverse, formele de via superioare nc
nu abandonaser planetele n imaginarul interbelic.
Spre deosebire de extrateretri, "intrateretrii" nu benefi
ciaser nicicnd de favorurile tiinei. Centrul Pmntului
aparinea ficiunii pure, ilustrat n epoc prin acelai
E.R. Burroughs, cu ciclul su intitulat Pellucidar, n care
evoluau, sub razele unui soare central, oameni preistorici i
nfricotoare reptile. n versiune sovietic, Plutonia lui
V.A. Obrucev ( 1 924) relua calea lui Symmes prin nordul
Siberiei pentru a descoperi o lume subpmntean populat
cu oameni preistorici (interesant de pus fa n fa cele dou
versiuni: la american, exotism, aventur, individualism; la
rus, o lecie marxist de antropologie i preistorie). Nu lip
seau nici originalii care continuau s ia lucrurile n serios.
Cu cartea sa A Journey to the Earth s Interior (O cltorie
spre interiorul Pmntului), aprut n 1 9 1 3 i, n ediie
adugit, n 1 920, Marshall B. Gardner a devenit un fel de
Lowell al centrului Terrei. Potrivit cercetrilor sale, inutul
era locuit de o ras foarte asemntoare cu "galbenii" notri.
Eschimoii i chinezii ar fi venit din centrul Pmntului !
Fantezii, s-ar zice, dar fantezii care pot cpta uneori o
anume consisten. Mai bine de un milion de oameni au luat
n serios faimoasa emisiune radiofonic a lui Orson Welles,
di:fuzat la 30 octombrie 1 938, care nu era altceva dect o adap
tare a romanului marian al lui H.G. Wells. S-au gsit unii care
s cread c ncepuse de-adevrat invazia marienilor. Inciden
tul pune n eviden dou reguli eseniale ale imaginarului

226

ntre nger i fiar

alteritilor i ale imaginarului n general: alunecarea temelor


de la un registru la altul, n acest caz dinspre fantezia literar
spre o "trire mitic", i amalgamul dintre diversele materia
lizri ale aceluiai model mental. n cazul menionat se expri
ma un sentiment de nesiguran: n 1 938, rzboiul btea deja
la u. Germani, japonezi sau marieni: culoarea, limba, ae
zarea geografic sau cosmic contau prea puin fa de faptul
fundamental al ameninrii n sine.
Psihoza declanat de Orson Welles dovedea c extratere
trii erau ateptai. Ieiser din paginile romanelor i se pre
gteau s ne viziteze.

O cotitur ideologic: sfritul raselor,


i o deziluzie tiinific: sfritul planetelor
Odat trecui de mijlocul secolului, climatul mental se
schimb. Justificrile tradiionale ale Omului diferit au srit
n aer. El beneficiase, laolalt, de concepiile rasiste, de un
Pmnt neexplorat pn la capt i de un sistem planetar des
chis vieii. i iat rasismul pus la stlpu1 infamiei, mediul
terestru puin susceptibil de a mai rezerva surprize, i viaa
pe planete complet anihilat. Cumplit sfidare, creia Omul
diferit se cdea s-i dea un rspuns pe msur.
Jocul raselor a continuat imperturbabil de-a lungul primei
jumti a secolului. Mitologia rasial a nazitilor n-a fcut
dect s-I exacerbeze (ns i n Statele Unite, discriminarea
fi a populaiei de culoare s-a prelungit pn dup 1 960).
Dup nfrngerea Reichului i dup toate crimele comise,
devenea mai complicat, dac nu de-a dreptul indecent, s
mai fabrici un Om diferit pornit de la o ras considerat supe
rioar sau inferioar. Fr s vrea, nazitii au fost principalii
gropari ai rasismului. Se ntmpl ca istoria s fie ironic.
n acelai sens au lucrat colonialismul i segregarea rasial.
Excesul nu putea s nu genereze o reacie. Imperiile albe

Triumful imaginarului

227

au antrenat n prbuirea lor un ntreg edificiu de prejudeci.


Occidentul inventase i multiplicase rasele i chiar speciile
umane diferite; i tot Occidentul a decis c jocul s-a sfr
it. S-a aflat cu aceast ocazie un lucru nou: faptul c oa
menii sunt pur i simplu oameni.
Rasele par pe cale de dispariie, cel puin n sensul deplin
al conceptului. Sunt invocate ntr-o form atenuat, dedrama
tizat. Uneori ns sunt negate cu desvrire. "Progresele
geneticii conduc astzi la respingerea oricrei tentative de
clasificare rasial", se poate citi n ediiile recente ale micu
lui Larousse. Iat o lung evoluie fa de primele ediii ale
aceluiai dicionar. ,,Pentru etnologia modern, conceptul biolo
gic de ras nu e utilizabil", afirm Encyclopaedia Universa
lis. Este o fals problem generat exclusiv de "dezvoltarea
istoric proprie Occidentului, care a cutat s domine toate
popoarele de pe Pmnt". Genetica lmurete lucrurile pn
la capt: cum s mpari omenirea pe categorii pornind de la
"variabilitatea ctorva gene printre zecile de mii cte numr
cromozomii umani"?
Nimic nu ilustreaz mai bine aceast adevrat revoluie
mental dect reinventarea antropologiei. Ieri, antropologul
msura craniile; astzi, se adreseaz culturilor. Antropologia
cultural a ajuns s marginalizeze antropologia fizic. Claude
Levi-Strauss a triumfat asupra lui Lombroso. Se poate redac
ta un ntreg tratat de antropologie rar s se scrie o singur
dat cuvntul "ras". Tinde s se impun sensul strict cultu
ral al alteritii, i n acelai timp ierarhiile se estompeaz,
dispar. Pentru antropologul de astzi, problema e s neleag,
nu s distribuie premii. Cndva, s-a procedat la "colorarea"
Celorlali; astfel, omul din Extremul Orient a devenit gal
ben, iar amerindianul, rou. Exacerbarea culorii reprezenta
prin ea nsi un ntreg program. "Decolorarea" omenirii
corespunde n mod evident unui nou context ideologic i evo
luiilor politice din lumea contemporan, o lume din ce n

228

ntre nger i fiar

ce mai mic i din ce n ce mai solidar, cel puin de nevo


ie dac nu prin vocaie.
i nu e vorba numai de rase. Omogenizarea tinde s se
impun peste tot. Femeia e integrat n cetate; latura ei "sl
batic" pare cu totul uitat. Minoritile sexuale ncep s fie
tolerate, chiar acceptate. Infirmii i handicapaii nu mai sunt
marginalizai. Procesul acesta este exact opusul jocului tradi
ional al alteritilor. Pe vremuri, orice diferen, ct de mic,
risca s fie exacerbat. Astzi, orice fel de alteritate, chiar
real, trece printr-un proces de atenuare.
Cine ar mai ndrzni astzi s fabrice omeniri diferite din
fiinele umane de pe planeta noastr? ns, din motive speci
fice, nici celelalte planete nu prea mai sunt disponibile. Pe
la 1 950, marienii oamenilor de tiin erau deja mori, dar
marienii scriitorilor i cineatilor se dovedeau nc n form.
Cronicile mariene (Martian Chronicles) ale lui Ray Brad
bury au aprut ntre 1 946 i 1 950; ele nfiau o societate
marian frumoas i armonioas, n contrast cu brutalitatea
"civilizaiei" terestre. n schimb, 1 953 a fost anul invaziei
mariene, cel puin la cinema, cu dou filme consacrate aces
tui subiect: un Rzboi a/ lumilor inspirat de Wells i Invada
rea lui Marte. Spre 1 960, marienii s-au pus la ora "hippie",
sau poate hippie la ora marian; romanul lui Robert Hein
lein, Stranger in a Strange Land (Strin ntr-o ar stri
na), propunea un Marte liber de orice constrngere mora
l, un excelent exemplu pentru tineretul pmntean.
i apoi, sondele spaiale Viking 1 i Viking 2 au cobo
rt, n 1 976, pe solul planetei roii i au transmis pe Pmnt
imagini i informaii tiinifice. Din pcate, ntlnirea, att
de des visat, cu Marte i cu marienii, a fost cam dezam
gitoare. Nici un marian la orizont. Nici mcar vreun mic
monstru cartilaginos. Nici chiar un microorganism. S-a pu
tut constata n cazul lui Marte - dar la fel i cu Venus, i cu
celelalte planete - c "Pmnturile cerului", att de dragi

Triumful imaginarului

229

lui Flammarion, nu erau ctui de puin "pmnturi". n Fi


zica planetei Marte (Physique de la planete Mars), publi
cat n 1 95 1 , astronomul francez Gerard de Vaucouleurs n
cerca s sugereze un peisaj marian: "Luai un deert pe
Pmnt, scria el, deplasai-1 n regiunile polare, apoi urcai-1
la nivelul stratosferei: vei avea astfel, cu aproximaie, pla
neta Marte." Ct optimism ! De fapt, era chiar mai ru, era
ceva diferit, altceva, fr nici un raport cu Pmntul. (i to
tui, nc se menine dorina descoperirii pe Marte a unor
minime condiii de via, i a unei viei, n formele cele mai
simple, nc prezente; sau, cel puin, a existenei vieii n
trecutul planetei; n curnd, noi staiuni se vor aeza pe so
lul su, cu instrumente perfecionate de cercetare, aa c nu
peste mult vreme vom afla - sau nu vom afla - cte ceva
[not la actuala ediie romneasc]).
Astfel au disprut extrateretrii din sistemul solar. Nimic
nu-i mpiedica, n principiu, pe scriitori s refuze eviden
a. Dar cheful pierise. Astzi pn i copiii tiu c nu exis
t marieni.
S revenim pe Pmnt? Dar unde vom gsi diferenele?
n ce col pierdut? Mai exist oare asemenea coluri uitate
de lume? Albul a disprut de pe hri. Graie i spionajului,
fiecare metru ptrat al globului e cunoscut n cele mai mici
detalii. Doar dac nu ni se ascunde ceva . . .
Pentru prima dat n istorie totul prea ct se poate de clar.
Omul e om, nici mai mult, nici mai puin, i nu exist alte
specii umane nici pe Pmnt i nc i mai puin pe planete.
Acesta a fost momentul cnd imaginarul i-a dat crile
pe fa. Pn atunci, jucase cu oarecare moderaie, fr s
foreze, fr s dubleze miza. Dar dac adversarul juca att
de brutal, cu att mai ru pentru el. De ast dat se va mer
ge pn la capt. Spunei c planetele sunt nelocuite: vom
mpnzi atunci spaiul infinit cu o infinitate de popoare, de

230

ntre nger i fiar

o infinit diversitate. i chiar i Pmntul. Dac nu sunt ni


cieri, vor fi peste tot.
i astfel, imaginarul s-a eliberat pe deplin de orice con
strngere, afirmndu-i adevrata vocaie: aceea de a orga
niza lumea dup cum i place.

Yeti, Picior Mare i cei cinci domni X


Au nceput s se contureze insule noi. Arhipelaguri stra
nii s-au nmulit cam peste tot.
Pe la 1 900, aceast aciune de salvare inea n principal
de fantezia literar. Lumea pierdut a lui Arthur Conan Doyle
continu s fie una dintre cele mai reuite "insule pe uscat"
produse de imaginar. Rosny Ane, mare "nmulitor'' de lumi,
a gsit soluii aparent inepuizabile: oameni ai apelor locuind
o regiune mltinoas din Asia Central (Nymphee, 1 893);
inutul prodigios al cavernelor (La Contree prodigieuse des
cavernes, 1 896), care ascunde forme de via inedite; n timp
ce omul i mamutul coexist ntr-o insul de verdea izola
t n mijlocul gheurilor arctice (Comoara din zpad - Le
Tresor dans la neige, 1 929); iar oameni cu solzi triesc n
tr-o savan unde totul e diferit, plante i animale (Uimitoa
rea cltorie a lui Hareton Ironcastle - L 'Etonnant voya
ge d 'Hareton Ironcastle, 1 922); n alt loc, Oameni-mistrei
(Les Hommes-sangliers, 1 929) rpesc i posed tinere fete . . .
S notm i soluiile insulare "submarine", cele mai cunoscu
te aparinnd lui H.G. Wells: n abis ( 1 896) i lui Arthur
Conan Doyle: Prpastia Maracot ( 1 927).
De la literatur la explorarea real nu era cteodat de
ct un pas. Colonelul Percy Fawcett ( 1 867-1 925) a disp
rut ntr-o ultim expediie menit s regseasc o "civiliza
ie pierdut" situat geografic n acelai loc cu "lumea
pierdut" a lui Conan Doyle.
Pe msur ce explorarea progresa, prea logic ca insule
le s se rarefieze. Dimpotriv, s-au nmulit. i, mai ales,

Triumful imaginarului

23 1

au ieit din paginile romanelor pentru a se fixa n contiin


e. Epigonii lui Doyle i Rosny sunt partizani rar rezerve
ai lumilor pierdute i fiinelor diferite care strpat Pmntul.
i cum credina poate mica munii din loc, au privilegiul
de a vedea materializndu-se pe teren figurile care le bn
tuie imaginaia.
ntr-o lume cu vocaie tehnologic, "insulele" i-au ales
propria cale. Ele merg n sensul cellalt. Rolul lor e de a izola
i de a proteja natura nc neatins de civilizaie. Omul dife
rit pe care l adpostesc este omul primitiv, omul slbatic.
Dar nu numai omul; sunt i animale necunoscute - dar,
pare-se, bine-cunoscute de iniiai: montrii lacurilor (ca fai
mosul Nessie, locatarul din Loch Ness) revin n for; o boga
t colecie de reptile i de mamifere stranii prolifereaz mai
peste tot n lume. Revin i dinozaurii, dup aizeci i cinci
de milioane de ani de cnd au disprut. Nu numai cei din
Jurassic Park ( 1 993), filmul lui Steven Spielberg, care n
cearc deja s dea iluzia realitii, dar i dinozauri n carne
i oase, ca acel Mokele-Mbembe cutat n 1 980 n Congo
de o adevrat expediie. Speciile diferite par att de nume
roase, nct a devenit necesar inventarea unei noi zoolo
gii, cu scopul de a le inventaria i studia. S-a nscut astfel
criptozoologia: "tiina animalelor nc necunoscute", dup
cum o definete unul dintre furitorii ei, zoologul belgian
Bemard Heuvelmans. Sursele invocate de el sunt gritoa
re: Douzeci de mii de leghe sub mri de Jules Veme, Zeii
roii de Jean d'Esme "care evoc existena actual a unor
oameni-maimu n Indochina" i inevitabila Lume pierdu
t a lui Arthur Conan Doyle. nc o dat, se poate consta
ta proiectarea ficiunii literare n lumea real.
Omul slbatic e o veche cunotin. Evul Mediu, epoca
Luminilor i secolul al XIX-lea I-au adaptat propriilor gus
turi i proiecte. Nici un motiv nu se opune evocrii lui n con
tinuare. Potrivit unor sondaje recente, 1 1 % dintre occidentali

232

ntre nger i fiar

sunt convini de existena sa. Ceea ce impresioneaz ns, n


cepnd de prin 1 950, este faptul c s-a rspndit n lume, i
s-au nmulit i "ntlnirile" sau cel puin "urmele" pe care
le las.
S ncepem cu cel dinti. Regele oamenilor cu blan e
fr ndoial vestitul yeti, locuitor al munilor i podiuri
lor nalte din Asia Central (Himalaya, Tibet, Pamir). Din
1 95 1 , n-a pierdut nici o ocazie de a se manifesta, cel puin
o dat pe an. Sovieticii I-au ntlnit n Pamir. A fost un eve
niment decisiv: pentru prima dat, n 1 957, misteriosul per
sonaj s-a aflat n faa unui om de tiin, profesorul Pronin.
A urmat o ntreag discuie n presa sovietic. Occidentalii
au mucat momeala cu nu mai puin lcomie dect ruii.
S-au pus pe picioare expediii pentru a rezolva enigma. "Spre
certitudine. Alert la yeti", titra Science et vie n aprilie 1 958,
sub semntura lui Claude Passarelle. Portretul celui cutat
figura n toat splendoarea; era descris ca "o creatur gigan
tic (trei metri nlime), jumtate om, jumtate animal, i
formidabil de robust [ . . . ] . Corpul l are acoperit cu o blan
deas roiatic. Faa, fr pr, mai deschis la culoare dect
restul corpului, i avnd aspect uman, e ncadrat de un pr
abundent." Perspectiva unui contact prea apropiat: "s-ar
putea ca yeti, n 1 958, s ia loc printre animalele reale".
S-a reuit chiar mai mult dect att. Yeti a luat loc n 1 958
ntr-o lume oarecum mai real ca realitate: seria aventurilor
lui Tintin (pentru francezi, aceste benzi desenate au o semni
ficaie de-a dreptul mitic). Tintin n Tzbet a fost publicat
de Herge chiar n acel an, ntr-o punere n scen minuios
reconstituit potrivit mrturiilor. Ct privete realitatea adev
rat, ea a rmas ca ntotdeauna puin n ntrziere fa de rea
litatea imaginar. n momentul cnd scriu aceste rnduri, yeti
continu s fie cutat. D unele semne de via, dar nu pare
deloc dispus s aib acea "or de conversaie" visat cndva
de Maupertuis. Prezena i e atestat de urme: picioarele lui

Triumful imaginarului

233

enorme ntiprite n zpad. S-a observat din cnd n cnd


i cte o siluet ndeprtat. Se nelege c toate mrturiile
sunt demne de ncredere. Din nefericire, yeti nu obinuiete
s stea pe loc; se pare c fuge de oameni. Parc ar fi citit
ce-a scris Bertrand Meheust despre "eluzivitate".
Verii lui, blnoi ca i el, se comport tot aa. Sunt peste
tot, pe toate continentele. Slav Domnului, nu trebuie neap
rat s urei pe Himalaja ca s ai ansa unei ntlniri. Se poate
ncerca i la doi pai, cu acelai rezultat. Cam n acelai timp
cu yeti, Bigfoot ("Picior mare") i-a nceput cariera n Ca
lifornia, n apropierea marilor aglomeraii urbane. De un
numr de ani, aparine deja societii americane, ca i ameri
canii reali. n 1 967, aproape c a fost prins. Vntorul de "pi
cioare mari" (iat o nou profesie !) Roger Petterson 1-a zrit
i a reuit s-1 filmeze pre de cteva secunde. Creatura, aco
perit cu blan, avea doi metri nlime, i se afla la vreo dou
zeci i cinci de metri, de partea cealalt a unui ru. Imposibil,
aadar, s ajungi la el, era de altfel de bnuit. Abia observat,
Bigfoot a pus n aplicare "principiul de eluzivitate", cu alte
cuvinte, a fugit n pdure; totui, pentru a fi vzut mai bine,
a ntors o dat capul nainte de a disprea. De data asta, ori
cine poate verifica mrturia.
Statele Unite par strbtute n toate sensurile de tot felul
de umanoizi care perturb traficul pe osele i miun n ju
rul marilor orae. n genere e n discuie Bigfoot i cei din
familia lui, dar evantaiul biologic e mai larg, aa c lucru
rile se complic. Unii martori vorbesc despre oameni nari
pai i chiar de fiine mai misterioase cu aspect fantomatic.
Asistm la o veritabil progresie geometric. Greu s mai
numeri speciile i subspeciile. Yeti nsui se mparte n mai
multe varieti. Dup Remy Chauvin, ar exista, n Himalaya,
trei tipuri distincte de "oameni cu blan", descrii, evident, de
martori. "nlimea lor difer foarte mult: de la 90 cm la 2,40
metri." Ivan Sanderson, unul dintre clasicii criptozoologiei

234

ntre nger i fiar

americane, a ntreprins o anchet foarte amnunit asupra


celor dou categorii principale de oameni slbatici: oamenii
zpezilor i oamenii de pdure. Cartea sa despre "abomina
bilul om al zpezilor" a aprut n 1 96 1 (Abominable Snow
men. Legend come to life). El identific patru tipuri de uma
noizi cu blan semnalai pe toate cele cinci continente, i pe
care-i numete "subumani" (neanderthalieni), "protopigmei",
,,neouriai" i "subhominizi".
Dosarul omului de Neanderthal studiat de Bernard Heuvel
mans i de istoricul sovietic Boris Pornev (L 'homme de
Neanderthal est toujours vivant - Omul de Neanderthal e
nc n via, 1 974) rmne unul dintre cele mai curioase.
Prin anii 1 968-1 969, un circar american a expus un soi de
om-maimu congelat ntr-un bloc de ghea. De unde pro
venea? De indiferent unde, de vreme ce oamenii slbatici
se afl peste tot. Poate c din nordul Asiei, recuperat n Ma
rea Bering; sau din Vietnam, unde ar fi fost prins, ucis, apoi
transportat n America; dac nu chiar din Statele Unite care,
dup cum am vzut, dispun de un stoc important de oameni
primitivi. Partea proast e c nu se vedea aproape nimic, din
pricina gheii. Dar de ce s ne ndoim de onestitatea omu
lui de la blci? S-au exprimat dou opinii divergente. Pen
tru unii, era vorba de un manechin fabricat la Hollywood.
n schimb, din punctul de vedere al lui Heuvelmans, "obiec
tul" era un om de Neanderthal ct se poate de autentic, do
vad vie, sau aproape vie, a supravieuirii acestei specii n
plin epoc contemporan. Problema rmne nelmurit. i
aa va fi pe vecie, fiindc circarul s-a fcut nevzut n 1 969,
cu creatura lui cu tot.
n aceast impresionant panoram, primitivii africani
ocup un loc aparte. Dintotdeauna, Africa a fost continen
tul minuniilor biologice. Herodot vorbea deja despre oa
meni acoperii cu blan. Epoca noastr n-a fcut altceva dect
s preia i s continue o tradiie. Nu mai poate fi vorba, ca

Triumful imaginarului

235

n frumoasele timpuri ale rasismului, s fie transfigurat ne


grul n om-maimu. De data asta, sunt cutai adevraii pri
mitivi, pomindu-se chiar de la folclorul african, bogat, ca
orice folclor, n Oameni diferii. Cu privire la acest subiect,
Bemard Heuvelmans a scris o carte erudit, n care propune
un bilan att al tradiiilor, ct i al potenialului continentu
lui negru: Les Betes humaines d 'Afrique (Oamenii-animale
din Africa, 1 980). Dar mai ales, Jacqueline Roumeguere-Eber
hardt, cercettor la CNRS (Consiliul naional al cercetrii
tiinifice din Frana), a ntreprins cercetri sistematice n
pdurile Keniei. Exact n regiunea unde au fost descoperite
cele mai vechi urme umane. Aici a fcut omul primii si pai,
i atunci de ce s excludem posibila supravieuire a unor "fo
sile vii"? Nou sute de ntlniri n douzeci i dou de pduri
diferite: iat o recolt de mrturii impresionant, care a ncu
rajat-o pe doamna Roumeguere-Eberhardt s-I ia pe "dom
nul X" pe ncredere; aa i-a zis, politicos, celui care prea
a fi faimosa "verig lips", btrn poate de dou milioane
de ani, dar nc bine-sntos. i cum de regul perseverena
e rspltit, au aprut nu unul, ci cinci "domni X", individu
alizai prin nlime, pilozitate i culoare.
Cinci "omeniri" diferite ntr-o singur ar, fie ea i africa
n, nu era deloc ru. Au fost cu toii prezentai ntr-o confe
rin de pres organizat de doamna Roumeguere-Eberhardt
la 2 noiembrie 1 978; tot ea a reluat subiectul ntr-o carte,
Dossier X Les hominides non identifies des forets d 'Afrique
(Dosarul X Hominizii neidentificai din pdurile Africii,
1 990). (De atunci, mrturisesc c nu tiu ce s-a mai n
tmplat! - not pentru actuala ediie romneasc.)
O asemenea multiplicare a primitivilor rspunde cu sigu
ran unei dorine nestinse de descoperire, unei sfidri arun
cate lumii "terminate" de astzi. E ns n acelai timp, i mai
ales, o reacie provocat de nelinitea tehnologic. Lumea
pierdut - lumea pe care am pierdut-o - revine cu dinozaurii

236

ntre nger i fiar

i cu oamenii ei cu blan. Otrvit cu atta tehnologie, omul


occidental viseaz s respire aerul curat al nceputurilor. De
cteva zeci de ani, raporturile civilizaiei cu lumea slbati
c s-au modificat radical. Teama, dispreul sau privirea rece
de departe, au lsat loc unui gen de seducie. Montrii de care
ne temem astzi nu mai sunt cei din pdurea african; par
mult mai periculoi montrii nensufleii creai n uzinele
i laboratoarele Occidentului. Omul primitiv nu mai e cri
minalul sadic imaginat de generaia lombrosian. De unde
era agresiv, a devenit timid, ceea ce explic i dificultatea
de a-1 contacta. Pare s vrea cu tot dinadinsul s-i apere
paradisul ascuns de orice atingere din partea societii teh
nologice. Dar chiar odat contactul stabilit, n "realitate" sau
n imaginar, ostilitatea se manifest mult mai rar dect bun
voina. "Simboliznd o for colosal i protectoare", "omul
slbatic este un slbatic bun". "n Tintin n Tibet, ca i n
Marea team, care se inspir din el, ntlnim acelai epi
sod: omul slbatic salveaz o fiin uman ntr-o furtun de
zpad, o adpostete ntr-o peter i i aduce de mnca
re" (Jean-Bruno Renard). Suntem departe de pitecantropii
sngeroi din Lumea pierdut. ntre 1 9 1 2 i 1 95 8 s-a petre
cut ceva n Occident.
Studiile preistorice confirm tendina spre "normalizare".
Mitul bunului slbatic s-a relansat. Pentru unii, epoca de pia
tr redevine o epoc a abundenei, o nou manifestare a vr
stei de aur. Vrsta pietrei aurite, s-ar zice. Paleontologii nu
mai vor s "bestializeze" speciile umane preistorice. Decorul
din Rzboiul focului s-a schimbat n totalitate. Mai curnd
dect s vneze mamutul, strmoii notri par s fi preferat
culesul i pescuitul, ocupaii panice i relaxante. N-aveau
de altfel "dect s ridice braul pentru a mnca mere, iar vna
tul era att de abundent nct procedau la vntori selecti
ve: nu omorau dect animalele mai tinere i cu carnea mai
gustoas i nu luau cu ei dect cele mai bune buci". Era,

Triumful imaginarului

237

ca i a noastr, o societate de abunden, dar din fericire nc


nepoluat de mizerabila noastr tehnologie.
i clima se mblnzise; se terminase cu ghearii. Atunci,
de ce s mai locuiasc n peteri? "Preferau probabil locuin
ele n plin aer, corturi din piele susinute de stlpi de lemn . . . "
Nici canibalismul nu mai pune vreo problem; se limi
teaz, la fel ca n cazul unor obiceiuri contemporane, la un
simplu ritual religios, n fond respectabil. Este i sf'aritul
canibalilor, al adevrailor canibali, sf'aritul unui mit extrem
de trainic de-a lungul istoriei i ndeosebi n secolul al XIX-lea.
"Canibalismul sinantropilor s-ar putea explica prin motive
de ordin religios iar antropofagia omului de Neanderthal s-ar
nelege prin faptul c i propunea s ncorporeze forele du
manului sau spiritul printelui, al cror creier era de altfel
apreciat n mod deosebit."
Simbol, cndva, de inferioritate i brutalitate, omul de
Neanderthal e privit cu o anume simpatie. Capacitatea sa
cranian pare cu totul convenabil; poziia corpului, de unde
fusese aplecat ca a maimuelor, a devenit dreapt. "n plus,
colecionau curioziti naturale i i vopseau pielea cu co
lorani, i, dovad a bunelor sentimente, i nmormntau
morii, cel puin cei pe care nu-i mncau."1
Ce frumoas era viaa de slbatic ! Din nefericire, mer
gem cu vitez maxim n direcia opus. Este ceea ce ex
plic fr ndoial nostalgia unui fel de la dolce vita pier
dut pe vecie. Doar dac istoria nu s-ar ntoarce de unde a
plecat. Unele scenarii catastrofice, frecvente n anii
1 950-1 970, mizau pe o asemenea posibilitate, chiar pe pro
babilitatea unei ntoarceri. Civilizaia prea pe punctul de
a se prbui ca urmare a unui rzboi nuclear sau a unei gra
ve deteriorri ecologice. Supravieuitorii catastrofei n-aveau
1 . Citate extrase din articolul lui Christian Colombani, "Cocagne et
Cro-Magnon", n Le Monde, 27 martie 1 993.

238

ntre nger i fiar

dect s reia drumul de la nceput i s regseasc astfel lu


mea pe care am pierdut-o.

Zeii notri, extrateretrii


Primele farfurii zburtoare, sau OZN-uri, au fost vzu
te n iunie 1 947 deasupra teritoriului Statelor Unite. Era
chiar la nceputul Rzboiului Rece i unii s-au gndit, des
tul de logic, la cine tie ce arme secrete, americane sau ru
seti. Extrateretrii n-au ntrziat ns s se alture celor dou
superputeri. Marieni, americani sau sovietici, amalgamul
"terestru-extraterestru" funciona mereu cnd era vorba s
fie identificat o primejdie. Pe ecranele cinematografelor,
n 1 953, marienii soseau, ct se poate de firesc, n farfu
rii zburtoare. Aceleai obiecte erau socotite responsabile
pentru un eventual al Treilea Rzboi Mondial asociat cu un
posibil sfrit al omenirii.
Acesta a fost doar nceputul, fiindc destul de repede ruii
i americanii au trebuit s renune n favoarea extrateretrilor,
i chiar "vecinii" marieni i-au cedat locul unor vizitatori
venii din regiuni mult mai ndeprtate ale universului. n
secolul al XIX-lea, locuitorii celorlalte lumi figurau n ipote
zele tiinifice i se simeau ca la ei acas n ficiunile litera
re. Astzi au fcut un pas decisiv. Ieii din paginile romanelor,
s-au instalat printre noi. Demarcaia, oricum nesigur, ntre
lumea real i lumea imaginar, pare cu totul abolit.
n 1 966, 34% dintre americani credeau n existena extra
teretrilor. Eecul vieii pe planetele apropiate n-a fcut dect
s ntreasc aceast credin, ca un fel de compensaie. Parti
zanii unei viei cosmice asemntoare cu a noastr reprezen
tau deja 46% din populaie n 1 973 i 5 1 % n 1 978. Frana
oferea un procentaj asemntor (care pare n scdere de ctva
timp: 39%, potrivit sondajului publicat n Le Monde la 1 2 mai
1 994). Credina n sine ar fi un fapt banal - ce poate fi mai

Triumful imaginarului

239

plauzibil dect existena altor lumi n universul infinit? -,


dar ea este nsoit i ntrit de proximitatea i chiar de
intervenia extrateretrilor n treburile umane. n 1 985, 26%
dintre francezi credeau c extrateretrii ne viziteaz
frecvent, iar 1 3% i exprimau convingerea c fiine ve
nite din alte pri triesc printre noi, "deghizate" n oameni.
1 3%, un francez din apte !
O dat ce se amestec cu noi i particip la viaa noas
tr, trebuie s ne i semene, mai mult sau mai puin. Cuta
rea imaginar a unor sisteme de via structurate cu totul
altfel pare s-i fi pierdut din interes. Majoritatea extratere
trilor nu mai au nimic n comun cu cei ai lui Wells sau ai
lui Rosny. Sunt asemntori cu omul, doar dac nu i-au luat
cu tot dinadinsul aceast form pentru a trece neobservai
printre noi. Reprezentarea lor obinuit e aceea a unui omule
subirel, cam de un metru douzeci, cu capul relativ mare,
i mbrcat cu un combinezon mulat pe corp. Se semnaleaz
ns i blonzi nali i supli, uriai de doi metri cincizeci sau
pitici cu picioare scurte, cu o tietur n loc de gur i cu
urechi ascuite. Gama specimenelor e oarecum limitat, mai
limitat dect alteritatea terestr de tip tradiional. Spaiul
cosmic pare mai mic i mai omogen dect a fost Pmntul
pe vremuri. Un occidental din Evul Mediu s-ar fi simit mai
strin pe insulele Oceanului Indian dect contemporanii
notri printre locuitorii din galaxii.
Sunt, evident, mult mai avansai dect noi. Cu mai multe
milioane de ani, potrivit calculelor unei anumite secte "oze
niste", "<au, dun o alt opinie, doar cu vreo douzeci i cinci
de mii de ani. Inteligena lor superioar e nc i mai uimitoa
re graie puterilor parapsihologice de care dispun. tiu tot:
universul nu are secrete pentru ei, i Pmntul nc mai puin.
Farfuriile zburtoare atest de altfel nalta lor tehnologie.
Sunt mii de mrturii care confirm realitatea fenomenului.
Un mare numr de persoane au observat OZN-urile pe toate
latitudinile i longitudinile globului. Ce e drept, pasagerii

240

ntre nger i fiar

lor nu s-au artat dect unei categorii mai restrnse; le pla


ce s stea ascuni i nu sunt prea darnici cu ieirile la ramp.
La fel procedau sfinii i znele. Paniile celor contactai,
ca i ale celor rpii uneori, reamintesc iari povetile cu
zne, n timp ce o practic mai recent i destul de antipa
tic, aceea a prelevrii de organe, pare s aparin n mod
caracteristic obsesiilor propriei noastre epoci.
Trei cazuri "reale" vor fi de-ajuns pentru a ne da o idee
despre raporturile dintre extrateretrii i privilegiaii care s-au
bucurat de atenia lor. Americanul George Adamski ( 1 89 1-1 965)
se numr printre primii contactai. Pe data de 20 noiem
brie 1 952 a fcut cunotin cu un venusian - n vremea cnd
planetele apropiate erau nc locuite -, purttor al unui me
saj de pace, destinat unei lumi aflate n plin Rzboi Rece i
chiar n rzboi adevrat n peninsula coreean. Venusianul
cu pricina era nalt i suplu, blond, cu prul lung i cu un
chip angelic. n anii urmtori, Adamski s-a tot ntlnit cu
locuitori din Venus, de pe Marte i din Saturn. A reuit chiar
s fotografieze o farfurie zburtoare venusian i a publicat
cri despre aceste ntmplri. Mai multe grupuri "ozeniste"
l consider ca un profet al timpurilor noi.
n 1 957, un fermier brazilian de douzeci i trei de ani,
Antonio Villas Boas, a fost rpit. Tnrul s-a trezit la bor
dul unei farfurii zburtoare, dezbrcat i fa-n fa cu o fe
meie destul de frumoas, dei cam ciudat: blond, cu ochi
albatri i foarte alungii, cu faa triunghiular, cu umerii
obrajilor ieii n afar, i cu gura fin desenat, abia vizibi
l. S-a ntmplat ce se poate presupune. n timpul actului,
femeia grohia porcete. Se prea poate ca Antonio Villas
Boas s fie astzi fericitul printe al unui copil extrateres
tru nscut ntr-una dintre galaxii.
n noaptea de 1 9 spre 20 septembrie 1 96 1 , Betty i Barney
Hill au fost rpii pe cnd traversau cu maina statul Maine.
Rpitorii lor nu erau deloc frumoi: chei, fr nas, cu o gur
extrem de subire. Condui n "farfurie", cei doi au fost sepa-

Triumful imaginarului

24 1

rai i supui unui dureros examen medical. Lui Barney i


s-a prelevat sperm i fragmente de piele, ca i bucele de
unghii, iar lui Betty, uvie de pr, introducndu-i-se i dita
mai acul n buric.
n anii urmtori s-au nmulit rpirile, contabilizndu-se
zeci i zeci de cazuri. O oarecare scdere spre sf'aritul anilor
'70 a fost urmat de o reluare evident dup 1 980. Din 1 987,
fenomenul a devenit nelinititor: mii de rpiri n Statele Uni
te, mult mai puine, e adevrat, n Europa. Examenele medi
cale i prelevarea de organe par deja practici curente. Cei
care dein recordul n materie sunt "micii negricioi",
umanoizi cu apucturi rele, identificai n America de Nord.
De altfel, ce se ntmpl nu e exclusiv extraterestru. O ade
vrat psihoz s-a dezvoltat n anii din urm cam peste tot
n lume, n jurul rpirilor de aduli i copii, prelevrilor de
rinichi i bebeluilor "n piese detaate". Traficul de orga
ne face parte din folclorul contemporan.
Pn la urm, sunt buni sau ri? i ce caut aici, ce i-a
determinat s fac atta cale, din lumile lor ndeprtate? Bunii
i rii i mpart treburile. "Contactaii" anilor ' 50 au fost
martori ai buntii i nelepciunii extrateretrilor, ntr-o vre
me cnd SF-ul prea nc atras de tema invaziei. Apoi, bunul
extraterestru a reuit s-i conving pe scriitorii de sciencefic
tion i pe cineati. Dar iat c acum ncep s se plng cei
contactai, i s-ar spune c au dreptate: nu e nici o plcere
s fii rpit i apoi mutilat de nite medici nebuni !
Binele i rul coexist, ca ntotdeauna. Dar, n ansamblu,
opiunea e deja fcut, i nc de la nceput, n favoarea bunu
lui extraterestru sau cel puin a unui extraterestru "neutru",
venit printre noi pentru a ne studia sau supraveghea.
Apelul pcii, lansat la nceputul anilor '50 i reluat n
repetate rnduri, exprim rar echivoc bunvoina lor. n
filmul lui Robert Wise, Ziua cnd s-a oprit Pmntul
( 1 95 1 ) , invazia extrateretrilor i schimb complet sensul
n comparaie cu tradiionala invazie marian; ei amenin

242

ntre nger i fiar

s distrug Pmntul n cazul cnd oamenii nu vor nceta


experienele nucleare. Sub aparenele unei invazii, e o lecie
dat pmntenilor, similar celei transmise prin intermediul
unora dintre contactai.
Afacerea Ummo se nscrie n acelai curent pacifist, repre
zentnd totodat o nou etap n raporturile extrateretrilor
cu comunitatea uman. n acest caz, locuitorii unei lumi afla
te la 1 4,6 ani lumin de Pmnt (planeta Ummo) s-au in
stalat pur i simplu printre noi. Dei ne sunt superiori, ne
seamn ntru totul; imposibil aadar s fie identificai. n
anii '60, a doua lor patrie a devenit Spania. Jean-Pierre Pe
tit, director de studii la CNRS, a publicat mai multe lucrri
despre aceast problem, printre care Enquete sur les ex
traterrestres qui sont deja parmi nous. Les mysteres des
Ummites (Anchet cu privire la extrateretrii care sunt deja
printre noi. Misterul ummiilor, 1 99 1 ). Societatea planetei
Ummo e comunist. Pentru Pmnt, ei preconizeaz o sin
tez ntre marxism i cretinism. ns, mai presus de toate,
i avertizeaz pe oameni c trebuie s renune la cursa n
armrilor, dac vor s salveze Pmntul.
Att de prezeni n actualitate, extrateretrii nu sunt chiar
nite nou-venii. Ar fi ridicol s credem c istoria lor n
cepe abia n 1 947! Cert este c observaiile recente s-au pro
iectat i asupra trecutului. O nou lectur a documentelor
ne-a permis s constatm prezena farfuriilor zburtoare n
toate epocile istoriei. Sunt menionate chiar n Biblie. Ei
par totui s fi apreciat n mod deosebit preistoria; iat o
ntreag epoc a crei reelaborare e necesar, pentru a ine
seama de contribuia "vechilor astronaui" n ndrumarea
- cu mii sau milioane de ani n urm - a primilor pai ai
omului. n sfrit, graie lor, toate misterele i afl rspun
sul: originea civilizaiilor, a omenirii nsei, a religiilor i
a zeilor. Zeii erau ei ! Ei sunt cei care au construit megali
ii din insula Patelui i piramidele egiptene. Ei au adus
Potopul. Arca lui Noe era o nav extraterestr. Distruge-

Triumful imaginarului

243

rea Sodomei i Gomorei se explic printr-un rzboi nuclear.


"Paleoastronautica" aspir s devin o adevrat tiin, mar
ginaliznd preistoria conformist i depit. Ea beneficia
z de o remarcabil audien; n 1 985, 2 1 % dintre france
zii chestionai credeau c extrateretrii ne-au vizitat n trecut
(cu totul logic, de altfel, de vreme ce ne viziteaz i astzi).
Punctul ultim al povetii extrateretrilor este cristaliza
rea unei noi credine religioase. Se poate crede, desigur, n
acelai timp i n aceeai msur, n dou adevruri revela
te: religia (cretin sau oricare alta) i prezena extratere
trilor. Anchetele sociologice demonstreaz totui c ntre cele
dou exist un raport invers. Cu ct se crede mai puin n
Dumnezeu, cu att se crede mai mult n extrateretri. As
censiunea lor corespunde unui reflux al credinelor religioa
se tradiionale. Ei ofer un "nlocuitor" al religiei. Sunt zei,
sau aproape zei, prin tiina lor atotcuprinztoare i prin pu
terile lor supranaturale. "Coborrile" lor evoc apariiile sfin
ilor, printr-o "punere n scen" foarte asemntoare: lumin
orbitoare, sonoritate solemn, emoie profund a martori
lor, aa cum vedem n ntlniri de gradul trei, filmul reali
zat de Steven Spielberg n 1 977. n plus, mitul se nscrie
ntr-o formul milenarist. Un numr impresionant de "gru
puri ozeniste" ateapt sfritul lumii, sau purificarea ei,
intrarea ei ntr-o faz diferit. Credincioii vor fi salvai i
ridicai n ceruri cu farfuriile zburtoare, sau vor rmne pe
Pmnt, ns pentru a participa la o er nou de armonie i
de pace, ca cea anunat de micarea "New Age", nscut
n California n anii '60. Adepii "New Age" cred c ome
nirea e pe punctul s depeasc "era petelui", reprezenta
t prin Cristos, pentru a intra n "era vrstorului" n care
fiina uman, rennoit, va beneficia de puteri psihice con
siderabile i de o nou contiin planetar i cosmic. Dar
nimic nu se va face fr extrateretri. Deja se lucreaz la
un teren de aterizare, pentru a fi primii cum se cuvine.

244

ntre nger i fiar

De la mitologie la ideologie
Jean-Bruno Renard, cruia i datorez unele dintre consi
deraiile precedente privitoare la omul slbatic i la extra
terestru, a avut ideea s adune, ntr-un tabel ct se poate de
sugestiv, trsturile contradictorii ale celor dou mari figuri
mitice ale epocii noastre. Iat-le:
Caracteristici

Omul slbatic

Extraterestrul

Statura

Mare

Mic

Corpolena

Masiv

Subire

mbrcmintea

Gol

Combinezon mulat

Pilozitatea

Acoperit cu blan

Fr pr pe corp

Craniul

Microcefal

Macrocefal

Ochii

Ochi mari rotunzi

Ochi mici sau oblici

Nasul

Nas turtit

Nas mic sau fr nas

Gura

Mare

Mic sau deloc

Vocea

Sunete guturale

Sunete ascuite

Comunicarea

Nu comunic

Comunicare
perfect (telepatie)

Arme

Pumnii sau ciomagul


(lupt corp la corp)

Pistol paralizant
(acioneaz la distan)

Vitez de deplasare

Mers greoi

Deplasare rapid

Sens de deplasare

Orizontal

Orizontal i vertical

Habitat

Chtonian
(pdure, peter)

Uranian
(alt planet)

(Surs: Jean-Bruno Renard, "L'Homme sauvage dans l'imagerie con


temporaine", Analele Universitii Bucureti, istorie, 1 992, p. 96.)

Triumful imaginarului

245

"Toate aceste contraste, explic autorul, exprim opozi


ia fundamental dintre natura brut i cultura sofisticat,
dintre fora fizic i fora psihic, dintre subumanitate i su
praumanitate, dintre primitiv i civilizat. Omul slbatic i
extraterestrul apar ca cele dou borne, din trecut i din vii
tor, ale viziunii evoluioniste a speciei umane, omul nsui
aflndu-se exact la mijloc de drum. n tabelul de mai sus,
omul ar ocupa o coloan central unde fiecare dintre caracte
ristici ar fi o medie n raport cu cele dou extreme."
Iat-ne n punctul cel mai avansat al unei mentaliti
evoluioniste. Jocul foarte liber al alteritilor tradiionale,
cu figurile sale de o uimitoare diversitate, a fost drastic sim
plificat, dar totodat nvestit cu o semnificaie extrem de
puternic. Totul se aaz pe trei segmente succesive ale unei
unice axe evolutive.
Figuri opuse, omul slbatic i extraterestrul aparin totui
aceleiai mitologii. i gsim uneori mpreun. Faptul cel mai
tulburtor privete nsi originea omenirii. Omul ar putea
s fie rezultatul unei hibridri ntre vizitatori extrateretri i
oamenii slbatici care triau cndva pe Pmnt. Aceast nou
versiune a Genezei subliniaz nc i mai puternic dimensiu
nea religioas a fenomenului extraterestru. S-ar explica astfel
mai bine locul nostru, exact la mijloc, ntre cei doi strmoi,
att de diferii, dar aparinnd totui unui singur trunchi.
Lipsea doar centrul Pmntului pentru ca sinteza s fie
complet. E o treab deja rezolvat. 1 Remember Lemuria,
text scris n 1 945 de Richard Shaver i pus n valoare de
Ray Palmer, redactorul revistei Amazing Stories, fcea cunos
cut existena unei rase subterane, pitic i rea, care s-ar trage,
ca i omenirea noastr, dintr-o specie creat de extrateretri;
locuiete n orae ascunse sub pmnt i se folosete de mai
nile abandonate de acetia din urm. Dup 1 947, Ray Palmer
s-a remarcat ca unul dintre primii exegei ai farfuriilor zbur
toare, atribuite evident extrateretrilor. n 1 959, el a gsit o
soluie i mai ingenioas, afirmnd c bazele OZN-urilor s-ar

246

ntre nger i fiar

afla n interiorul Pmntului. Un alt imperiu subteran des


tul de des invocat este bnuit a se gsi sub Asia Central
(Shambala, Agartha); locuitorii si sunt "stpnii lumii", ei
nii, poate, extrateretri, sau "intrateretri", sau i una, i
alta. Cele dou teme au ajuns s fuzioneze.
Mai e i latura politic a acestor treburi. S-a artat deja
(Jean-Bruno Renard, Les Extraterrestres. Une nouvelle cro
yance religieuse?, 1 988) c mitul extrateretrilor nclin con
siderabil spre stnga. "Tineri, mai degrab nereligioi, cu
un nivel ridicat de pregtire, cei care cred n extrateretri se
regsesc n mod natural mai curnd n partea stng a ei
chierului politic." Ct despre "ufologi" (specialiti n
OZN-uri), ei par atrai n special de micarea ecologist. Sen
sibilitatea ecologic este de asemenea evident n reinven
tarea omului slbatic i a preistoriei. Cele dou aspiraii perfecionarea i ntoarcerea la origini - implic n egal m
sur o critic sever a societii contemporane. ntre para
disul pierdut i cellalt paradis nc neatins, omul strbate
un inut neatrgtor i are toate motivele s nu se simt chiar
n largul lui. Nedreptile i primejdiile se nmulesc: folo
sirea greit a tiinei i tehnologiei, conflicte politice, ame
ninare nuclear, poluare . . . Guvernele sunt incapabile, i
chiar mai ru, ne ascund adevrul. ns aceast lume aprig
combtut i creia i se anun saritul, n stil milenarist,
are un nume. Nu e nici China, nici Africa. E, pur i simplu,
Occidentul. Mesajele de pace lansate n anii '50 de pasagerii
farfuriilor zburtoare sau ideologia ummiilor, "progre
sist" i "panic", duc inevitabil cu gndul la temele fa
vorite ale propagandei sovietice din epoc.

Fata n carne i oase i fata cu circuite integrate


Omul nu se poate totui mulumi cu o via diferit aprnd
din spaiu sau din adncuri de pdure. Ajuns n era tehnolo
gic, se simte capabil s contribuie prin propriile fore la

Triumful imaginarului

247

extinderea frontierelor vieii. La fel ca noii si zei, extratere


trii, aspir la rndu-i s se avnte ntr-o carier de demiurg.
Apariia n 1 8 1 8 a lui Frankenstein, romanul lui Mary
Shelley, marcheaz o dat n istoria proiectelor consacrate
reconstruciei fiinei umane. Omul creat de om, chiar dac,
la aceast prim ncercare, creatura nu s-a dovedit prea reu
it, devenea un fapt, cel puin n planul ficiunii literare.
Spre 1 900, "savanii nebuni" ai epocii, doctorul Jekyll (Ro
bert Stevenson), doctorul Moreau (H.G. Wells) sau doctorul
Comelius (Gustave Le Rouge), se dedic reelaborrii biolo
gice i psihice a omului, cu metode oarecum de mcelrie
i cu rezultate mai curnd monstruoase; fapt este c, n ciuda
ratrilor, problema fusese pus, i asta era esenialul.
Eugenia, dar mai ales genetica, au rafinat metodologia.
Ele au scos proiectul din domeniul "artizanal", conferindu-i
un grad nalt de fezabilitate. O mic intervenie n mecanis
mul genelor, datorat factorilor exteriori sau interveniei
omului, i fiina respectiv, ct ai clipi, devine alta.
Primul text important inspirat din noile posibiliti a fost
cartea lui Olaf Stapledon, Last and First Men ( 1 930). Este
istoria a optsprezece specii umane nlnuite de-a lungul a
dou miliarde de ani. Iat omul care ne va urma dup un
cataclism: e deja mai reuit dect noi, mai nalt i cu craniul
mai dezvoltat. Urmaul su, "al treilea om", nu-i seamn
deloc; fragil i cu un cap aproape felin, se remarc mai ales
prin realizri de inginerie genetic. Invenia lui, cel de-al "pa
trulea om", n-avea s fie altceva dect un creier imens, care
la rndu-i l va crea pe al "cincilea om", mai bine construit
dect precedenii: un colos solid i delicat totodat, cu un
creier de dou ori mai voluminos dect al celei de-a doua
specii . . . i tot aa, pn la a optsprezecea creaie, ultima.
Doi ani mai trziu, n 1 932, aprea "cea mai bun dintre
lumi": Brave New World de Aldous Huxley. Metodologia
aplicat aici urmrea dirijarea formrii fiinei umane chiar

248

ntre nger i fiar

din momentul fecundrii, cu scopul de a produce exempla


re de serie, specializate dup cum se credea de cuviin.
Ca i n celelalte domenii la care ne-am referit, ficiunea
n-a ntrziat s se amestece cu viaa. Perspectivele revoluio
nare ale biologiei au produs nenumrate proiecte, iluzii i
spaime. Ambiana tiinific a anilor care au urmat celui de-al
Doilea Rzboi Mondial a contribuit la tergerea frontiere
lor dintre biologia real i biologia imaginar. Un fel de eu
forie a viitorului a pus stpnire pe spirite, combinat de alt
fel cu opusul su: panica determinat de o evoluie accelerat
care prea s rup toate punile cu trecutul i s duc direct
la dezumanizarea omului. Normalitatea prea demodat; ome
nirii nu-i mai rmneau dect dou variante: cea mai bun
sau cea mai rea. Omul va fi diferit sau nu va mai fi.
Mutanii au invadat domeniul sciencejiction. i au origi
nea fie ntr-o modificare dramatic a mediului, urmare, de
pild, a unui rzboi nuclear, fie n cine tie ce experien de
laborator. n epoca noastr, savantul nebun a devenit geneti
cian. Orice soluie poate fi luat n considerare, inclusiv trans
formarea unor animale, capabile de a sri etapele evoluiei,
graie unei noi distribuii a genelor. De la cinii lui Simak la
broatele estoase Ninja, o ntreag galerie e deja disponibil.
i omul poate deveni orice, monstru dezgusttor sau supra
om. Chiar vampir, ca n romanul lui Richard Matheson, I am
Legend ( 1 954). n general totui, mutantul se dovedete su
perior omului, dispunnd de o inteligen perfecionat, de
puteri psihice, precum telepatia, i uneori de capacitatea de
a prevedea viitorul. "Slanii" imaginai de A.E. Van Vogt (Slan,
1 940) sunt mutani, rezultai dintr-o manipulare genetic uma
n, care ne depesc prin calitile lor biologice i intelectu
ale. Ei sunt respini de oamenii "normali" care i urmresc
fr ncetare cu scopul de a-i elimina. Acest text reprezint
o contribuie semnificativ la ,,redefmirea" Celuilalt n lumea
de astzi. Odat ce rasele i alte categorii umane aspir tot

TriumfUl imaginarului

249

mai mult la un statul egal i uniform, iat-ne obligai s-i che


mm n ajutor pe mutani pentru a ne satisface nevoia de al
tentate.
Putem apela i la roboi. Termenul a fost inventat de scri
itorul ceh Karel Capek ( 1 890-- 1 93 8). Numele e nou, ca i
unele din funciile sale, ns omul artificial are o istorie mai
lung, cuprinznd, printre altele, statuile animate ale Antichi
tii, Golemul praghez din secolul al XVI-lea i o ntreag
serie de automate imaginate pornind de la sf'aritul Evului
Mediu. nc o dat, ne aflm n faa unui arhetip, adaptat
exigenelor tehnologice i sociale ale epocii noastre. n piesa
R. UR. ( 1 920) de Karel Capek, fiine artificiale fabricate de
om cu scopul de a munci pentru el, ajung s se revolte i s
uzurpe locul omenirii. Pentru a evita un asemenea dezastru,
Isaac Asimov ( 1 920-1 992) a imaginat legile roboticii, cu
alte cuvinte un ansamblu de reguli i limite precise impuse
robotului n raporturile sale cu omul. Omul artificial va fi
programat n aa fel nct s nu poat face nici un ru creato
rului su (L Robot, 1 94 1 , urmat de o ntreag serie de lucrri
pe aceeai tem). Cine ne poate totui asigura c aceste fiin
e din metal i plastic nu vor ajunge ntr-o zi s ne nlocuiasc?
Cu att mai mult cu ct inteligena artificial face, de cte
va decenii ncoace, progrese n acelai timp ncurajatoare
i nelinititoare. Calculatorul a invadat nu numai viaa rea
l, ci i dimensiunea imaginar a existenei. ntr-o bun zi
se va construi un creier artificial la fel de perfecionat ca
creierul natural al omului. Ce se va ntmpla cnd va deveni
i mai inteligent, i mai puternic dect noi? Vom deveni
sclavii mainii?
O creatur nc mai complex i mai curioas este cybor
gul, soi de combinaie ntre om, mutant i robot: fiin uman
cu biologia modificat, nesat cu organe i stimulatoare
artificiale. Un fel de supraom, nu mai puin performant dect
robotul. De altfel, grefele i organele artificiale aparin deja

250

ntre inger i fiar

unei practici curente. Trebuie mers doar puin mai depar


te . . . i iat cyb01:gul.
Aa e, frontiera s-a cam ters ntre tiin i science fic
tion, ntre realitate i imaginar. ocul viitorului, bestsellerul
lui Alvin Toffler (Future Shock, 1 970), ofer o ilustrare fra
pant a unui entuziasm tiinific i tehnologic pentru care
nu mai existau limite. Potrivit futurologului american, se
apropia epoca - de fapt chiar ncepuse - cnd biologia uma
n va fi orientat dup voie. Se vor putea fabrica, chiar rar
a recurge la gestaia feminin, toate modelele umane imagi
nabile, supraoameni sau suboameni, ca i oameni foarte
specializai (atlei, savani . . . ). Se vor putea fabrica, la alegere,
oameni identici, prin metoda clonrii, sau, dimpotriv, oa
meni foarte diversificai. Nimic nu i-ar mai mpiedica pe noii
vrjitori s fabrice creiere fr corp ori susinute de corpuri
n parte artificiale, sau, la fel de bine, calculatoare ncorpo
rnd componente biologice. Fuziunea dintre om i main,
fuziune real, nu doar simbolic, a nceput deja. "Banali
zarea" alteritilor reale se compensa n imaginar prin in
ventarea unor alteriti i mai profunde dect tradiionalele
clasificri rasiale.
n plus, nimic nu ne oprete s renunm la roboii informi
de astzi, care nu sunt dect maini perfecionate, pentru a
crea roboi adevrai, umanoizi al cror comportament ar fi
de natur uman. Fata drgu care v surde la ghieu, s
fie n carne i oase sau are circuite integrate?
ocul viitorului exprima fantasmele unei perioade de
expansiune. Cteva zeci de ani mai trziu, constatm c lu
mea s-a modificat mai puin dect credeau pe atunci profeii
viitorului, optimiti sau pesimiti. nc n-am ajuns pe Marte,
i nici roboii n-au reuit nc s se umanizeze. Inteligena ar
tificial progreseaz, dar nu chiar att de spectaculos nct s
ne complexeze. Grefele i stimulatoarele cardiace nu i-au
transformat purttorii n Oameni diferii. Manipularea biolo-

Triumful imaginarului

25 1

gic ezit nc att n faa unor obstacole tiinifice, ct i a


unor scrupule morale. Ce e mai ru nc nu s-a petrecut. Nici
un sfrit al lumii, nuclear sau ecologic n perspectiv, aa
dar, nici o ans s lum istoria de la nceput, redevenind sl
batici. Poate doar "nclzirea global", dac se confirm, s
ne dea ceva btaie de cap.
i totui, mersul spre viitor continu. Mai ncet dect n
imaginar, dar mai repede, n fapt, dect oricnd n istorie.
Pentru primul secol al mileniului care tocmai a nceput, se
anun o revoluie biologic de proporii: procedeul clonrii
va permite nlocuirea organelor uzate (i astfel, prelungirea
sensibil a vieii), iar descifrarea, n ntregime, a codului
genetic va conduce, teoretic cel puin, la posibilitatea unor
intervenii susceptibile nu numai de a remedia orice defi
cien, dar i de a modifica omul n fel i chip. Pn la ce
va fi, sau nu va fi, s constatm totui c biologia uman a
progresat pe parcursul ultimului secol. Sunt boli cumplite
care au aprut recent - SIDA, n primul rnd - dar n an
samblu omul e mai sntos i mai rezistent. Sperana de via
a crescut, ntre 1 900 i 2000, n lumea occidental, de la
mai puin de 50 de ani la aproape 80: ntr-un singur secol,
mai mult dect din preistorie pn la 1 900 ! Nu am devenit
"diferii", dar nici nu am stat pe loc. Pe lng proiectul pur
biologic, se manifest (ca ntotdeauna) i idealul transfigu
rrii spirituale a omului. Deocamdat, i n aceast privin
tot oameni suntem, cu virtui i cu pcate ancestrale. E de
presupus ns c multe se vor schimba, i destul de repede,
n mentaliti i comportamente, n condiiile impactului teh
nologic i ale unei lumi care devine tot mai diferit de tot
ce a cunoscut pn astzi istoria.
Vor deveni cndva oamenii cu adevrat "diferii"? Cine
poate ti? Cert este c, nscris fiind n sufletul uman, cuta
rea unei alte condiii nu va nceta nicicnd. Camavalul
imaginarului continu, cu inepuizabilele sale mti de Oa
meni diferii.

Concluzii

Amestec variabil de trsturi umane i non umane: aces


ta e Omul diferit. Pentru a-1 defini, am propus conceptul de
"alteritate radical". n sensul deplin al termenului, Omul di
ferit nu reprezint dect o ficiune sau, cel mult, o ipotez.
Acest model imaginar a cumulat dou performane. n pri
mul rnd, capacitatea de a se impune n contiine ca o re
alitate de netgduit. n al doilea rnd, contaminarea unor
comuniti umane reale, mpinse astfel, mai mult sau mai
puin accentuat, spre marginile umanitii, i uneori chiar
dincolo de limitele ei. Ancheta ntreprins a vizat n prin
cipal fiina diferit lipsit de suport real, dar pornind de la
ea s-a pus n micare i mecanismul mental susceptibil de
a transforma o fiin real n fiin fictiv.
Istoria Omului diferit presupune un dialog nesfrit ntre
imaginar i real, ntre structurile permanente ale imagina
rului i seria interminabil de "materializri", mereu altele,
reflexe ale ideologiilor i circumstanelor.
Srmanii muritori riscau pe vremuri s fie rpii de zne; une
ori, i de sirene. Astzi, de treaba asta se ocup extrateretrii.
n secolul al VI-lea, sfntul Brendan parcurgea oceanul, de la
o insul la alta, n cutarea Absolutului. Mine, acelai drum
iniiatic va trece prin insulele universului, printre stele i
galaxii. Devenit el nsui un extraterestru, omul va ntlni n
cele mai ndeprtate regiuni ale spaiului omeniri asemn
toare ciudailor locuitori ai insulelor terestre. Inclusiv, proba-

Concluzii

253

bil, oameni slbatici, oameni ai pdurilor i zpezilor, care


parcurg imperturbabili secolele, agresnd femeile, stnd de
vorb cu filozofii i ajutndu-i pe savani s reconstituie "ve
riga lips" a evoluiei. Acum dou mii de ani, insula lui Iambulus
propunea imaginea unei omeniri noi i a unei societi armonioa
se. Redefinirea omului a fost i marele pariu al cretinismului,
concretizat n viaa monastic i pe insulele preafericiilor. n
secolul al XIX-lea, planetele au propus nenumrate chipuri de
oameni noi i multiple variante de societi mai reuite dect
cele terestre. Tot attea formule de perfeciune pe care mile
narismele secularizate i utopiile politice i tiinifice ale
epocii contemporane le-au reluat, le-au perfecionat i le-au
aplicat. . .
Ar fi inutil s multiplicm exemplele. Este uor de con
statat c jocul se structureaz n jurul unor arhetipuri, cores
punznd obsesiilor din totdeauna ale umanitii: cunoaterea,
puterea, sexul, coeziunea social, nemurirea . . . Dorine i fan
tasme combinate mereu altfel, dar care se schimb mult mai
puin la nivelul determinrilor profunde. Totul e variabil i
rmne n acelai timp imuabil. Acelai personaj poate juca
roluri diferite de la o epoc la alta; acelai rol poate fi interpre
tat de mti care nu seamn ntre ele.
Omul diferit este un martor al istoriei, nregistrndu-i cu
fidelitate oscilaiile, ca i atitudinile schimbtoare ale spiri
tului uman. Este ns n acelai timp i un martor al perma
nenelor, punnd n eviden unitatea i continuitatea
fundamental care i apropie pe oameni, indiferent de se
col i spaiu de civilizaie. Prin nenumratele sale materia
lizri, Omul diferit dovedete, n chip paradoxal, c omul
real, creatorul su, dei el nsui mereu diferit, mereu altul,
rmne totui, n esen, acelai.

Bibliografie

Dispunem de o bibliografie imens privitoare la diversele varieti


de Oameni diferii, dar nu exist nici o lucrare similar acestei ncer
cri de sintez. M-am bazat n mare msur pe izvoare, citndu-le direct
n text. Ct despre lucrrile care trateaz aceast problem, propun strict
o selecie, menionnd doar contribuiile folosite efectiv.
Despre Omul diferit n general, a se vedea culegerea Hommes et
Betes (o dezbatere despre rasism, sub direcia lui Leon Poliakov),
Paris-Haga, 1 975, i numrul din 1 992 al A nale/ar Universitii
Bucureti, seria istorie (sub direcia lui Lucian Boia), cu tema
L 'Etre-different et ses images (reunind actele colocviului internaio
nal de la Blois din 27-28 septembrie 1 99 1 , citat n continuare AUB).
Unele aspecte speciale fac obiectul dosarului Rencontres et apparitions
fantastiques publicat n Cahiers de 1 'imaginaire, 1 O, 1 994 (sub direc
ia lui Jean-Bruno Renard).
Cu privire la distribuirea geografic a alteritilor n imaginarul
grecesc, lucrarea fundamental este cea a lui Franois Hartog, Le Mi
roir d 'Herodote. Essai sur la representation de l 'autre, Paris, 1 980.
O bun trecere n revist a problemei, la Monique Mund-Dopchie,
"Autour des sciapodes et des cynocephales: la peripherie dans l' ima
ginaire antique", n AUB, pp. 3 1-39. Pentru cazul special al Indiei,
este de consultat excelenta antologie alctuit de J. Andre i J. Fil
liozat, L 'Inde vue de Rome. Textes /atins de 1 'Antiquite relatift a 1 'Jnde,
Paris, 1 986. Asupra aceleiai teme i ndeosebi a prezenei Celuilalt
n cetate, vezi Pierre Vidal-Naquet, "Betes, hommes et dieux chez
les Grecs", n Hommes et Betes, i Zoe Petre, "Images et imaginai
re de l'infirmite dans la cite grecque", n A UB, pp. 23-29.
Pentru fantasmele biologice i sociale ale Evului Mediu occiden
tal, un text-cheie e cel al lui Jacques Le Goff, "Occidentul medie-

Bibliografie

255

val i Oceanul Indian: un orizont oniric", n Pentru un alt Ev Mediu,


voi. II, Bucureti, 1 986, pp. 84-1 1 0; a se vedea, de acelai autor, i
"Mirabilul n Occidentul medieval", n Imaginarul medieval, Bucureti,
1 99 1 , pp. 46-75. Motenirea antic i influenele orientale sunt iden
tificate de Jurgis Baltrusaitis n Evul Mediu fantastic, Bucureti, 1 975.
Asupra amplasrii geografice a Omului diferit, vezi Christiane
Deluz, "Le Meme et l' Autre dans la cartographie medievale", A UB,
pp. 4 1-49. Christiane Deluz a publicat o remarcabil monografie de
spre cltoriile lui Mandeville: Le Livre de Jehan de Mandeville. Une
., geographie " au XIV" siecle, Louvain-la-Neuve, 1 988; i se datorea
z i o ediie transpus n franceza modern i comentat a acelu
iai text: Jean de Mandeville, Voyage autour de la Terre, Paris, 1 993 .
Cu privire la miraculosul celtic, se pot consulta H. d' Arbois de
Jubainville, Le Cycle mythologique irlandais et la mythologie celti
que, Paris, 1 884; Francis Bar, Les Routes de l 'autre monde. Descen
tes aux enfers et voyages dans 1 'au-dela, Paris, 1 946; Daragh Smyth,
A Guide to Irish Mythology, Dublin, 1 988; i, ntr-un plan mai ge
neral, Mythologie des montagnes, des forets et des les, Paris, 1 963.
Despre zne, vezi Laurence Harf-Lancner, Les Fees au Moyen ge
(Morgane et Melusine. La naissance des jees), Paris, 1 984. Asupra
acestui subiect, ca i a altor tradiii folclorice, trebuie recurs la impre
sionanta anchet a lui Paul Sebillot, Le Folk-lore de la France, 4 volu
me, Paris, 1 904-1 907.
Pentru spaiul germanie, lucrrile eseniale sunt cele ale lui Clau
de Lecouteux, ndeosebi lucrarea sa de doctorat Les Monstres dans
la litterature allemande du Moyen ge, Goppingen, 1 982, i Les Nains
et les elfes au Moyen ge, Paris, 1 988.
Despre toate aceste subiecte, vezi i Le Merveilleux. L 'imaginai
re et les croyances en Occident (sub direcia lui Michel Meslin), Pa
ris, 1 984.
Pentru imaginarul geografic i biologic al arabilor, referina prin
cipal este Andre Miquel, La Geographie humaine du monde musul
man jusqu 'au mi/ieu du XI siecle, voi. II ("Geographie arabe et
representation du monde"), Paris-Haga, 1 975.
Omul slbatic al Evului Mediu face obiectul crii lui Richard
Bernheimer, Wild Men in the Middle Ages, Cambridge, Mass., 1 952.
Cu privire la "excluii" Occidentului medieval (evrei, leproi, ere
tiei), Robert 1. Moore a scris o lucrare important: The Formation

256

B ibliografie

of a Persecuting Society. Power and Deviance in Western Europe,

950-1 250, Oxford, 1 987 (i n francez: La Persecution. Sa forma


tion en Europe, xe-XJJie siecle, Paris, 1 99 1 ).
W.G.L. Randles a urmrit ntr-o excelent lucrare evoluia ima
ginii Pmntului: De la Terre plate au globe terrestre, Paris, 1 980.
Despre mitul continentului austral, din Antichitate pn n epoca
modern, dou lucrri eseniale: Armand Rainaud, Le Continent aus
tral. Hypotheses et decouvertes, Paris, 1 893, i Marthe Emmanuel,
La France et l 'exploration polaire, Paris, 1 959.
n legtur cu Paracelsus, am utilizat articolul lui Charles Web
ster, "Paracelsus and Demons: Science as a Synthesis of Popular Be
lief', n Scienze, credenze occulte (lstituto Nazionale di Studi sul Ri
nascimento ), Florena, 1 982.
Avatarurile Omului diferit n vremea Renaterii sunt studiate de
Frank Lestringant: Le Huguenot et le Sauvage, Paris, 1 990, i nde
osebi L 'A telier du cosmographe ou l 'image du monde a la Renais
sance, Paris, 1 99 1 , urmate de Le Cannibale. Grandeur et decadence,
Paris, 1 994.
Pentru imaginea slbaticului indian i a altor figuri ale alteritii ame
ricane, vezi remarcabilul album al lui Hugh Honour, The New Gol
den Land. European Images ofAmerica from the Discoveries to the
Present, New York,

1 975, culegerea La Rencontre des imaginaires en


Luc Bureau i Jean Ferrari,
sub direcia lui Jean-Jacques Wunenburger), Paris, 1 993 , i America
Magica, de Jorge Magasich-Airola i Jean-Marc de Beer, Paris, 1 994.
"Deformarea" negrului este urmrit de William B. Cohen n
tre Europe et Ameriques (texte reunite de

Franr;ais et Africains. Les Noirs dans le regard des Blancs

(1530-1880), Paris, 1 980. Asupra aceluiai subiect, vezi artico1ul lui


Pierre Darmon, "Le Noir entre l'homme et le singe", n L 'Histoire,
n 23, mai 1 980, pp. 1 02-1 04. Rasismul n epoca modern este tra
tat de Leon Poliakov n Le Mythe arien. Essai sur les sources du
racisme et des nationalismes, Paris, 1 97 1 (nou ediie: 1 987). Asupra
imaginii Celuilalt n general, vezi i Tzvetan Todorov, Nous et les
autres. La rejlexionfranr;aise sur la diversite humaine, Paris, 1 989.
Montrii sunt interpretai de Claude Kappler: Monstres, demons
et merveilles a la fin du Moyen ge, Paris, 1 980, i de Gilbert Lascault:
Le Monstre dans l 'art occidental, Paris, 1 973.

Bibliografie

257

Asupra imaginarului geografic al secolului al XVIII-lea, vezi Numa


Broc, La Geographie des philosophes. Geographes et voyageurs
franrais au XVlJJe siecle, Lille, 1 972, i Paris, 1 975 .
nfirile i semnificaiile omului slbatic n epoca Luminilor
sunt identificate de Frank Tinland: L 'Homme sauvage. Homo ferus
et homo sylvestris. De / 'animal a l 'homme, Paris, 1 968. Dosarul com
plet al mitului tahitian, la Eric Vibart, Tahiti. Naissance d 'un para
dis au siecle des Lumieres, Bruxelles, 1 987.
Cu privire la "pluralitatea lumilor locuite", dou ample sinteze ofe
r un bilan din Antichitate pn la nceputul secolului al XX-lea:
Steven J. Dick, Plurlity of Worlds. The Origins ofthe Extraterres
trial Life Debate from Democritus to Kant, Cambridge, 1 982, i
Michael J. Crowe, The Extraterrestrial Life Debate 1 750-1900. The
!dea ofa Plurality of Worlds from Kant to Lowell, Cambridge, 1 986.
Pentru o descriere a extrateretrilor imaginai n secolul al XIX-lea,
Lucian Boia, L 'Exploration imaginaire de l 'espace, Paris, 1 987.
Ipotezele privitoare la existena unei lumi subterane sunt adunate
de Walter Kafton-Minkel, Subterranean Worlds, Port Townsend, 1 989.
Fragmentarea societii occidentale n secolul al XIX-lea i impac
tul acestui proces asupra imaginarului social sunt analizate n cartea
clasic a lui Louis Chevalier, Classes laborieuses et classes dangereuses
a Paris pendant la premiere moitie du XJXe siecle, Paris, 1 958, i n
lucrarea lui Pierre Darmon, Medecins et assassins a la Belle Epoque,
Paris, 1 989. Pentru cazul particular al femeii, vezi tot Pierre Darmon:
Mythologie de la femme dans l 'ancienne France (XVJe_XJXe siecle),

Paris, 1 983.
Mitul "pericolului galben" a fost tratat de Jacques Decomoy, Pe
riljaune, peur blanche, Paris, 1 970. Despre aceeai problem, aso
ciat i altor temeri din epoc (precum pericolul marian), vezi Lucian
Boia, Sfritul lumii. O istorie fr sfrit, Bucureti, 1 999.
"Omul nou" al ideologiilor totalitare este prezentat de Andre Re
szler n Mythes politiques modernes, Paris, 1 98 1 . Antropologia na
zitilor este tratat detaliat n volumul La Science sous le Troisie
me Reich, sub direcia lui Josiane Olff-Nathan, Paris, 1 993,
contribuiile lui Benot Massin, ,,Anthropologie raciale et na
tional-socialisme: heurs et malheurs du paradigme de la race", pp.
1 97-262, i Sheila Faith Weiss, "Biologie scolaire et enseignement
de l'eugenisme sous le Troisieme Reich", pp. 263-285. n ce privete

258

Bibliografie

crearea omului nou comunist, vezi Lucian Boia, Mitologia tiinific


a com unismului, Bucureti , 1 999 .

O amp l panoram a antropologiei (n sensul cultural al terme


nului) este oferit de Mondher Kilani, Introduction d 1 'anthropologie,
Lausanne, 1 992, urmat de L 'Jnvention de 1 'autre. Essais sur le discours
anth ropologique, Lausanne, 1 994.

Pentru o interpretare sociologic a omului slbatic actual, vezi arti


colele lui Jean-B runo Renard : "L' Homme sauvage et l ' Extraterres
tre : deux figures de l ' imaginaire evolutionniste", n Diogene, nr. 1 27 ,
1 9 84, pp . 70-8 8 , i "L' Homme sauvage dans 1 ' imagerie contempo

raine", n A UB, pp. 8 9-9 9 .


Bibliografia "farfuriilor zburtoare" i a extrateretri lor este enor
m. Semnalez doar cteva titluri : Michel Dorier i Jean-Pierre Troa
dec : Les O VNI (n colecia "Que sais-j e?"), Paris, 1 9 8 5 ; "Enquetes
sur les soucoupes volantes" de Pierre Lagrange, n L 'Jncroyable et
ses preuves (Terrain, 14 ), Paris, 1 990, pp. 93- 1 1 2 ; lucrrile lui Ber

trand Meheust: Science-jiction et soucoupes volantes , Paris , 1 9 7 8 , i


En soucoupes volantes. Vers une ethnologie des recits d 'enlevements,

Paris, 1 992; culegerea publicat sub direcia lui Thierry Pinvidi c :


O VNI, vers u n e anthropologie d 'un mythe con temporain, 1 993 . O

colecie de fapte bizare privitoare la oameni slbatici i extrateretri


este reunit de jurnalistul John Kee l : Strange Creatures from Tim e
a n d Space, Londra, 1 97 5 . Pentru interpretarea religioas a fenome

nului, contribuia esenial i aparine lui Jean-Bruno Renard: Les Ex


traterrestres. Une nouvelle croyance religieuse ? , Paris, 1 9 8 8 .

Anchetele cuprinse n volumul Legendes urbaines. Rumeurs d 'au


jourd 'h ui de Veronique Campion-Vincent i Jean-Bruno Renard, Pa

ris, 1 992, m-au aj utat s tratez tema canibalismului i enigma "pre


levri i de organe".
Despre istoria roboilor, din Antichitate pn n prezent, esenia
lul este spus de John Cohen, Les Robots humains dans le mythe et
dans la science, Paris, 1 968 (ediie american: Human Robots in Myth
and Science, 1 966). Ct despre mutani, problema lor e tratat cu mo

deraie de Robert Clarke, L 'Homme mutant, Paris, 1 9 89.

Cuprins

Introducere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . Cum se nfieaz Omul diferit

II. Montri i slbatici

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

35

III. Degenerat ori perfecionat? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


IV. Un secol de nfruntri

97
1 59

V. Triumful imaginaru lui . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220


Concluzii

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252

Bibliografie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254