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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA
DOUTORADO EM SOCIOLOGIA

A CURA PELA FE:


Crenas, Saberes, Prticas e Poderes no Mundo Rural do
Nordeste Brasileiro

Maria da Conceio Mariano Cardoso van Oosterhout

RECIFE
2010

UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO


CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

A CURA PELA F: Crenas, Saberes, Prticas e Poderes no


Mundo Rural do Nordeste Brasileiro

Maria da Conceio Mariano Cardoso van Oosterhout

Tese elaborada por Maria da Conceio


Mariano Cardoso van Oosterhout, sob
orientao da Profa Dra Josefa Salete Barbosa
Cavalcanti e apresentada ao Programa de PsGraduao em Sociologia da Universidade
Federal de Pernambuco para obteno do grau
de Doutora em Sociologia.

Recife, dezembro de 2010

Catalogao na fonte
Bibliotecria, Divonete Tenrio Ferraz Gominho, CRB4-985

O58c

Oosterhout, Maria da Conceio Mariano Cardoso Van


A cura pela f : crenas, saberes, prticas e poderes no mundo rural
do nordeste brasileiro / Maria da Conceio Mariano Cardoso van
Oosterhout. Recife: O autor, 2010.
281 f. ; 30 cm.

Orientadora: Profa. Dra. Josefa Salete Barbosa Cavalcanti


Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, CFCH.
Ps-Graduao em Sociologia, 2010.

Inclui bibliografia.

1.

Sociologia. 2. Catolicismo. 3. Populao rural. 4. Cura. 5. F. 6.Crenas


populares. I. (Orientadora). Cavalcanti, Josefa Salete Barbosa. II. Ttulo.

301 (CDD)

22.ed.

UFPE(BCFCH2011-15

Dedico este trabalho aos romeiros e


romeiras, que tanto me acolheram e me
mostraram a fora da f.

memria do meu pai, Jos Mariano


Cardoso, homem do campo, que me
mostrou o cu e a terra.

AGRADECIMENTOS

Muitas foram as pessoas que colaboraram para a produo dessa tese.

Agradeo, especialmente, a Professora Dra. Josefa Salete Cavalcanti por sua valiosa
contribuio, marcada por compreenso, estmulo e apoio, fundamentais para a realizao
desta tese.

Ao Professor Dr. Roberto Motta agradeo as preciosas contribuies na fase inicial desta tese.

Agradeo aos demais professores do PPGS/UFPE pelas discusses, pelo aprendizado


compartilhado em sala de aula, e por todas as oportunidades que este programa me ofereceu.

Aos colegas do curso, por tudo que compartilhamos. Pelos momentos agradveis e por
aqueles desafiantes que nos serviram de reflexo e aprendizado coletivo. Particularmente
agradeo a sintonia com Tarcsio e Assuno, pelas afinidades da nossa ruralidade.

Secretaria e demais colaboradores do programa, especialmente a Vincius e Priscila pela


disposio com que nos atenderam.

CAPES pela bolsa concedida que possibilitou a realizao deste trabalho.

Especialmente agradeo ao curador Jacinto e sua famlia pelo acompanhamento nesta


pesquisa, pelas infinitas colaboraes, esclarecimentos e a disposio que demonstraram em
me atender e acolher, a qualquer dia, em sua casa.
Aos padres amigos que se dispuseram com preciosas reflexes e colaboraes escritas.
s irms da Congregao do Amor Divino por tudo que me ensinaram.
Aos meus irmos que mesmo distantes e sem saber muito do que eu pesquisava, estiveram
presentes em orao para que meu trabalho desse certo.

minha me pelas infinitas lies de vida. Foram ela e o meu pai que me motivaram para
conhecer melhor a religio e a espiritualidade no campo.

Por fim, agradeo ao meu marido Wouter van Oosterhout e aos meus filhos Jane Janaina e
Joel Sebstian, pelo suporte e compreenso da minha luta na priorizao desta tese. Wouter, o
antroplogo viajante que, quando esteve presente, sempre se disps para comentrios,
sugestes e documentao fotogrfica.

A Deus e as demais foras divinas por no faltar comigo neste trabalho.

RESUMO

Esta tese busca analisar a cura religiosa no catolicismo popular e contemporneo, entre as
populaes rurais do interior da Paraba, do Nordeste brasileiro. O estudo investiga a cura
ministrada por vrios curadores, os tipos de curadores populares, as prticas de devoo
pessoal e as experincias em perspectivas holsticas no universo religioso da cura. Constata-se
que as aes dos agentes de cura no so excludentes entre si. Elas se associam e at certo
ponto se complementam de acordo com a situao e o pblico atendido, configurando aes
em torno de um hibridismo religioso-cultural. Na anlise, o trabalho confere especial
relevncia s expresses simblicas distintas, ressignificao de valores culturais e a ddivas
e reciprocidades que se constituem no mbito da cura. Neste sentido, discute a cura em
perspectiva que vai alm da cura de um mal fsico e focaliza os elementos que sugerem a cura
psquica, introduzindo-se assim para os propsitos deste estudo, o conceito denominado de
cura social. A cura social se expressa a partir de particularidades culturais, polticas,
econmicas e sociais que o processo de cura envolve e revela. Ganham destaque alguns
aspectos considerados relevantes nas diferentes trajetrias pessoais dos curadores e suas
repercusses na aquisio e no desempenho para com o Dom da cura. A cura religiosa
entendida como algo que ultrapassa classes e categorias sociais; a cura est ao alcance de
qualquer indivduo que nela confira f. O estudo foi desenvolvido com base em princpios
metodolgicos etnogrficos, apoiados pela observao participante, seguida por entrevistas
semi-estruturadas, por conversas informais e por demais contatos com pessoas dos dois
segmentos curadores e curados. A pesquisa permitiu revelar de modo abrangente as
concepes do publico na regio pesquisada em relao ao conceito de cura e doena, bem
como verificar a relevncia social das experincias de cura.
Palavras chave: cura - f crenas - ddiva catolicismo catolicismo popular rural
nordeste Paraba

ABSTRACT

This thesis investigates religious healing practices in the context of popular and
contemporaneous Catholicism, among the rural population of Paraba, in the Northeast of
Brazil. The study focuses on the healing practices of various healers, types of popular healers,
personal devotion habits and the experiences related to holistic perspectives in the context of
religious healing. It is observed that the actions of religious healers are not exclusive. These
actions can be associated to complement each other in accordance with the situation and the
public that is being attended, resulting in actions characterized by a religious-cultural
hybridism. Specific attention is directed towards distinct symbolic expressions, to the resignification of cultural values and to exchange and reciprocity that are established in
connection with healing practices. Healing is discussed within a perspective that is not limited
to the healing of physical defects and focuses on the elements that suggest psychic healing,
introducing for the benefit of this study the concept of social healing. Social healing is
expressed on the basis of cultural, political, economical and social factors that the healing
process involves and reveals. Several relevant aspects of the personal trajectories of healers
and their repercussion on the acquisition and performance of the Gift of healing are brought
into the spotlight. Religious healing is understood to surpass social categories and classes; any
individual that beliefs in religious healing can be healed. The investigation was developed on
the basis of ethnographic methodological principles, assisted by participant observation, semistructured interviews, informal conversations and other contacts both with healers as with
healed persons. The study has permitted to reveal the conceptions of the public in the region
concerning the concepts of healing and health, as well as to verify the social relevance of
healing experiences.
Keywords: healing belief popular belief gift Catholicism popular Catholicism rural
Northeast - Paraiba

RESUME

Cette thse analyse la gurison religieuse dans le catholicisme populaire contemporain, chez
les populations rurales de Paraba, dans le nord-est brsilien. L'tude examine la gurison
dispens par plusieurs gurisseur, les types de gurisseurs populaires, les pratiques de
dvotion personnelle et leurs expriences sous la perspective holistique dans l'univers
religieux de la gurison. On constate que les actions des agents gurisseurs ne s'excluent
aucunement. Elles sont relis et dans une certaine mesure elles se compltent suivant la
situation et le public vis. Dans le cadre de l'analyse la recherche met en relief les distinctes
expressions symboliques, la re-signification des valeurs culturelles et les dons et rciprocits
qui se constituent dans le domaine de la gurison. Dans ce sens on aborde le sujet dans une
perspective qui va au de-l de la gurison des maux physiques et on le dirige vers des
lments qui suggrent la gurison psychique en introduisant par ce biais le concept de
gurison sociale. Celui-ci s'exprime partir de certaines particularits culturelles, politiques,
conomiques et sociales enveloppes et dvoils par le processus de la gurison . On met en
relief certains aspects significatifs dans la trajectoire personnelle des gurisseurs et leurs
consquences dans l'acquisition et la pratique du don de gurir. La gurison religieuse est
conue comme allant au de-l des classes et catgories sociales; elle est la port de n'importe
quel individu qui y met de la foi. L'tude a t dveloppe sur des principes mthodologiques
ethnographiques et appuye par l'observation participative suivie des entretiens demi
structurs, par des conversations informelles et par d'autres contacts avec des personnes des
deux segments, gurisseurs et guris. La recherche a permis de dvoiler de faon tendue les
conceptions du public de la rgion tudi par rapport aux concepts de gurison et maladie, et
elle a permis d'lucider le rle sociale des expriences de gurison.

Mots-cl: gurison, foi, croyance, don, catholicisme, catholicisme populaire

SUMRIO

II

III

INTRODUO

13

Universo e objetivos da pesquisa.

13

ii

O perfil dos entrevistados.

17

iii

Recorte da pesquisa, a capela e os pontos de devoo.

19

PERSPECTIVAS METODOLGICAS E DELIMITAO DOS


CAMINHOS DA PESQUISA

24

1.1

Especificidades metodolgicas.

24

1.2

Aspectos relevantes da prtica metodolgica: uma incurso pelos


passos dos romeiros.

32

1.3

Aprendendo com a pesquisa: as lies oferecidas pela prtica de


campo.

45

O CAMPO RELIGIOSO: FACES DO CATOLICISMO NO BRASIL


E NA REGIO NORDESTE

50

2.1

Histria do catolicismo na regio.

60

2.1.1 Idas e vindas entre espiritualidade e ao: o trabalho das


Pastorais e das Comunidades Eclesiais de Base.

63

2.2

Os Santurios religiosos como espaos de vivncia da cura e da F.

68

2.3

O Centro Alternativo de Cura Bom Samaritano.

76

2.4

A capela do Stio Olho dgua.

76

2.5

Rstico ou Renovado: o Catolicismo como referncia.

80

CONCEPES E PRTICAS DE CURA: DO SOFRIMENTO


RESISTNCIA NO COTIDIANO

84

3.1

Problemas, doenas e solues nos altares de cura.

91

3.2

Vozes das mulheres do passado ao presente: entre angstias, perdas


e formas de resistncia.

94

3.3

Do cuidado com os filhos: a dana dos obstculos e a fora da f.

111

3.4

Os casos espirituais.

114

3.5

As prticas de cura e a recomposio do cotidiano.

116

IV

VI

AGENTES DE CURA: TRAJETRIAS E HISTRIAS DE VIDA DE


CURADORES E BENZEDORES

118

4.1

Do antigo curador: a topografia espiritual e a venerao natureza.

120

4.2

Tabus, permisses, regras, lugares - o Stio Olho dgua como um


terreno do sagrado.

126

4.3

Aes de reciprocidade para alm da cura religiosa: a bodega nos


rumos de uma experincia de fundo rotativo.

128

4.4

A metfora da passagem para outra vida.

130

4.5

Os rezadores e benzedores.

135

4.6

As irms curadoras.

140

4.7

Os Curadores Consagrados ou Almas Santas: Padre Ibiapina, Frei


Damio e o Padre Ccero.

142

4.7.1 Padre Ibiapina, o Apstolo da Caridade.

142

4.7.2 O Padre Ccero.

147

4.7.3 Frei Damio: um pregador itinerante da palavra de Deus.

153

A AQUISIO DO DOM DA CURA: O DOM VEM DE DEUS

158

5.1

O sofrimento como passaporte para alcance e plenitude do Dom.

161

5.2

O Dom em trs faculdades: a vidncia, a escuta e a linguagem.

172

5.3

Penitncia e renncia na esfera do Dom.

176

5.4

Devoo e Pregao expressando capacidades no Dom.

179

5.5

Transferncia ou continuidade do dom?

181

O PROCESSO DE CURA: DAS GRAAS ALCANADAS E DO


MERECIMENTO

188

6.1

Promessas, devoes e a interveno dos cones religiosos: Padre


Ibiapina, Padre Ccero, Frei Damio e os Santos de Proteo.

192

6.2

Os curadores e suas formas de atendimento.

202

6.3

Dos curadores aos mdicos: caminhos de mos duplas.

210

6.4

A eficcia simblica da cura.

214

CONCLUSO

229

BIBLIOGRAFIA

237

ANEXOS
I

Mapa da regio da pesquisa

II

Ensaio fotogrfico

III

Perfil dos Entrevistados

13
INTRODUO

A compreenso do fenmeno da cura atravs da f constitui a principal finalidade desta tese.


Estudar as experincias de cura no mbito da religio implica em dar ateno resignificao das crenas religiosas e suas expresses. Particularmente, procuramos identificar
a configurao de reciprocidades e mltiplas ddivas caractersticas de trocas simblicas
nas relaes entre pessoas, divindades, Santos, Almas Santas e os agentes de cura. 1 Com
essas delimitaes iniciais, a nossa agenda emprica e terica foi acolhida pelo Doutorado no
Programa de Ps-Graduao em Sociologia da UFPE.
Desde cedo tivemos a oportunidade de nos envolver com trabalhos sociais na rea da
pesquisa atual. Ainda, enquanto estudante universitria, participamos de trabalhos voltados
aos Movimentos Sociais Populares que inicialmente surgiram vinculados Igreja Catlica da
Paraba. Trabalhamos com ONGs, comeando pelo Projeto Educativo do Menor (PEM) numa
experincia de educao popular na alfabetizao de crianas e adultos. Posteriormente, no
Servio de Educao Popular (SEDUP), trabalhamos na formao de trabalhadores rurais e
em atividades de assessoria junto aos Movimentos e Pastorais Populares, em dois momentos:
primeiro por dentro da Igreja Catlica, quando ela criou esses organismos chamados
Servios; depois em interface com essa mesma Igreja quando os Servios se tornaram
autnomos, na dcada de 90. Nessa regio desenvolvemos tambm a pesquisa para minha
dissertao de mestrado, na rea de sociologia rural.2 Mais recentemente, j como professora
universitria, pudemos contribuir pesquisa e extenso na regio, o que nos inspirou para
formular a proposta que hoje culmina na nossa tese.

Universo e objetivos da pesquisa

Inicialmente quisemos visualizar, amplamente, a paisagem religiosa na regio


pesquisada, situada dentro do Brejo e Curimata paraibano. Os Santurios religiosos
chamaram nossa ateno, pela novidade que traziam com a atrao dos fiis s romarias.

O termo almas santas nesta pesquisa se refere a pessoas que em vida demonstraram aes religiosas
importantes no catolicismo e que aps suas mortes continuam de alguma forma dando assistncia, conforme se
acredita no mbito da religiosidade popular. Nesse sentido, introduzimos no decorrer do trabalho, os padres
Ibiapina , Ccero e Frei Damio; tambm inclumos nesta classificao um dos curadores falecidos que ainda tem
significado especial na sua localidade de origem.
2
Que se dedicou ao estudo da formao das lideranas de trabalhadores rurais naquela localidade.

14
Romeiros vindos de muitos lugares, stios, cidades, povoados e mesmo outros estados trazem
elementos novos ao campo religioso na Diocese de Guarabira.3
Percebemos que experincias consideradas tradicionais, associadas ao catolicismo
popular ou catolicismo rstico, estavam entrando em cena com expresses diversas e
ampla aceitao por parte da populao catlica. Preocupamo-nos em entender o significado
desse acontecimento. O que estava realmente acontecendo naquele cho to marcado pelo
trabalho pastoral social, onde num passado prximo eu estive muito presente? Aparentemente
a Igreja Catlica enquanto instituio estava investindo na retomada dos cultos aos antigos
santurios e na implantao de novos. Entretanto, a instituio entendia essa retomada e
investimento como algo relacionado no apenas vivencia religiosa, mas tambm como uma
continuidade do trabalho social, do qual falaremos adiante.
Vimo-nos atradas pela novidade. Inicialmente optamos por aprofundar a aparente
influncia da religio nos processos de recuperao da sade das pessoas. Direcionamos nossa
ateno para o pblico rural; com o qual compartilhamos nossas origens e que tm
influenciado nossa sensibilidade prtica e profissional. Direcionamos nosso olhar tambm
para outros lugares e experincias de destaque na regio. Priorizamos as mais localizadas,
onde a vivencia da religiosidade dialogava com minha inteno de entender o significado
social implcito nas prticas religiosas atravs da cura. Com esse propsito, entramos no
estudo pela porta da Capela So Pedro do Stio Olho dgua no municpio de Tacima/PB,
pelo Centro Bom Samaritano em Pirpirituba/PB e pelo acompanhamento a alguns Santurios,
citados nas primeiras entrevistas que foram realizadas.
A partir desse percurso na regio, procedemos neste estudo, guiadas por alguns
questionamentos: Por que as pessoas recorrem cura religiosa? Tem relao com assistncia
mdica insatisfatria na rede pblica? Como que locais aparentemente sem destaque
ganham visibilidade e se tornam referncia para cura na vida das pessoas? Quem recorre e
quem ministra a cura e em que procedimentos ela se firma? Quais as repercusses das
prticas de cura, considerando o bem-estar fsico, social e at simblico? Como ocorre a
reintegrao das pessoas ou fortalecimento social pelas prticas de cura, e como isso repercute
na sobrevivncia e resilincia das pessoas e das comunidades envolvidas? Entender como
circulam os saberes atuantes como reguladores entre curadores e curados nas relaes entre
a pessoa, seus parentes e a comunidade, Deus e seus enviados, mortos e vivos, se tornou um
tema transversal.
3

A Diocese de Guarabira situa-se na regio do Agreste paraibano, a 98 quilmetros da Capital do Estado. Rene
32 municpios, somando um total de 410 mil habitantes. Os dados provm do acervo da secretaria diocesana.

15
Agrupamos essas questes ancoradas em trs vertentes de investigao. A primeira
vertente diz respeito existncia e funo dos curadores e rezadeiras 4, ao resgate de suas
trajetrias e origem ou forma de aquisio e/ou transmisso do dom de cura; a segunda
vertente se refere existncia da cura pela devoo, relao da pessoa devota a um Santo
Protetor ou s Almas Santas, como nos casos do Padre Ibiapina, Frei Damio e o Padre
Ccero; a terceira vertente diz respeito a entender a cura numa perspectiva holstica religiosa,
incluindo o exemplo de um grupo de Irms catlicas.
Os curadores, geralmente, no se autodenominam como tal. Quem cura Deus.
Eles so intermediadores ou mediadores da ao divina. Eles emprestam seus corpos e suas
disponibilidades, seu tempo causa. So agentes de cura. Essa perspectiva serve para todas
as denominaes de cura trazidas pela pesquisa.
Analisamos duas geraes de curadores de uma mesma famlia, av e neto.
Entrelaam-se ciclos de vida distintos, pocas histricas diferenciadas, bem como formas de
aquisio e transmisso de dons especficos, abordando desde os anos 1950 at a atualidade,
porm com grandes semelhanas entre uma histria e outra.
A devoo surge como modalidade importante entre agentes e pacientes no
processo de cura.5 Conforme veremos no decorrer deste trabalho, na devoo no figura uma
pessoa fsica de um ser curador, mas a pessoa espiritual: o Santo, ou a Alma Santa. Para os
fiis, o merecimento define tanto a necessidade a qual o ato da orao se destina, como a
graa alcanada. a relao da pessoa com o Santo ou com a Alma Santa que vai atuar na
cura. O merecimento visto de forma diferenciada entre o conjunto dos informantes. Ele pode
ou no determinar a cura, pois, a princpio, Deus atende a todos que a ele recorrem.
A perspectiva holstico-religiosa focaliza a cura na totalidade da pessoa em
tratamento. Partindo da f, como nas demais vertentes, as irms trabalham com orientaes
alimentares e terapias especiais. Csordas (2008:33) entende a perspectiva totalizante da cura
4

Utilizamos os termos curadores e rezadores de forma diferenciada. Ambos podem compartilhar saberes,
dons e prticas. No entanto, apresentam diferentes abordagens nos procedimentos de cura e na aquisio e
mesmo na transmisso do conhecimento. Muitas vezes o rezador apenas um benzedor, como se atendesse
aos primeiros socorros da cura. O termo curador tambm utilizado para diferenciar de curandeiro, para
evitar que seja confundido com o curandeirismo, no sentido negativo da palavra. O curandeirismo tambm
tem uma origem mgico-fetichista. Segundo Artur Ramos (1940), citado por Arajo (2004), a medicina nasceu
do empirismo sacerdotal. O feiticeiro tambm um medicine-man, o homemmedicina do grupo social
primitivo. Estas funes se separam, no Brasil. O medicine-man virou curandeiro. Todas as prticas de
medicina e de feitiaria obedecem s leis de Frazer, da magia imitativa e da magia simptica (ARAJO
2004:186).
5
Usamos o termo devoto/a aqui para designar aquele/a que tem devoo, que segue um ritmo dirio nas suas
prticas religiosas. Para estudiosos do catolicismo, o termo se refere a uma categoria religiosa que atravs de
prticas devocionais capaz de atrair poderes para si e para o grupo social e podem at alterar a ordem natural
das coisas, lugares, objetos, pessoas, smbolos, e ritos considerados sagrados.

16
enquanto um compsito tripartite que situa o processo de cura em trs dimenses: o corpo,
a mente e o esprito. Procuramos entender a cura religiosa para alm da cura de um mal de
natureza fsica. Ela principalmente uma cura psquica e com isso, torna-se tambm uma cura
social. A cura no apenas tenta recompor a sade fsica e mental, mas serve para recuperar a
segurana, o prestgio, a honra, contribuindo, assim, para reorganizar o caos (CSORDAS,
2008).
Thomas Csordas um dos autores que muito tem contribudo interpretao da cura
religiosa no pas.6 Com sua pesquisa Corpo, Significado, e Cura, Csordas (2008) aborda
diretamente a questo da cura religiosa e explora as implicaes tericas e metodolgicas que
visam dar conta da experincia de quem passa pela cura. A preocupao fundamental desse
autor a configurao de um paradigma para a interpretao dos sentidos do ser humano,
um paradigma que seja capaz de dar conta tanto do vivido e de suas transformaes quanto do
culturalmente estabelecido, do compartilhado e dos significados j sedimentados. Dentre
outros grupos estudados, Thomas Csordas pesquisou os rituais de cura entre Catlicos
Carismticos atentando para questes transculturais de procedimentos envolvidos no adoecer,
no curar e nas relaes com o sagrado.
Nesta tese, analisamos dimenses conceituais de cura bem como de doena que
abrangem as esferas do pessoal, do familiar e do social. Tais esferas correspondem a casos em
que uma pessoa ou sua famlia est procura de cura. Porm, no podemos desconsiderar que
mesmo quando procurada por indivduos, a repercusso da cura tambm coletiva e tem um
efeito social mais amplo, como atestam casos de reintegrao da pessoa na comunidade, de
mudana de comportamento e de soluo de problemas relacionados relao conjugal e
familiar, ao desemprego, depresso, a vcios e a algumas doenas fsicas e mentais.
Realizamos o estudo no interior da Paraba nas micro-regies do Brejo, Curimata e
Agreste.7 Parte dessas micro-regies localiza-se no semirido. O estudo compreendeu reas da
Diocese de Guarabira abrangendo cerca de cinco municpios8, delimitados a partir da
referncia relevante s atividades de cura. A regio do Curimata caracteriza-se pelos
impactos negativos causados pelas secas, que geram frgeis condies do solo para o trabalho
na terra. A situao atual do Stio Olho dgua est em pleno contraste com o passado,
quando o local era conhecido por sua vegetao abundante.
6

Csordas tem influenciado os estudos mais destacados no campo da cura no Brasil como os trabalhos de Negro
(1997); Minayo (1994); Maus (2000; 2002); Rabelo (1994; 1993); Monteiro (1985) dentre outros.
7
Essas regies se diferenciam por clima, relevo e vegetao, no entanto, de acordo com a linguagem comum da
diocese, em funo de sua rea de atuao, costumeiramente denomina-se em geral, regio do Brejo.
8
Os municpios Tacima, Pirpirituba, Bananeiras, Solnea e Guarabira.

17
Os sujeitos da pesquisa tm em sua maioria origem camponesa. Vale salientar que, em
virtude de suas caractersticas scio-polticas particulares e experincia de carncia
econmica, esses indivduos combinam, ao longo de suas histrias, o trabalho na agricultura
com outras atividades.9 No entanto, como assinalam Cavalcanti (1984) e Garcia Jr. (1990), a
migrao temporria para os grandes centros do pas, especialmente para o sudeste, constitua
uma estratgia de sobrevivncia importante. Nas ltimas dcadas, problemas conseqentes da
seca, violncia e assaltos, dos quais os idosos e aposentados so vtimas preferenciais,
provocaram a migrao definitiva para as cidades do interior. Esses problemas interferem no
livre trnsito das pessoas, inclusive na sua ida aos locais religiosos.
ii

O perfil dos entrevistados

Foram entrevistadas 50 pessoas. Dadas as condies de realizao da pesquisa, com as


50 entrevistas reunimos um total de 61 informantes (37 mulheres e 24 homens). Isso ocorreu
devido forma como procederam as entrevistas. Freqentemente, a pessoa entrevistada esteve
acompanhada do cnjuge, do filho ou da filha. Em alguns momentos pessoas interessadas se
juntaram ao grupo, fazendo com que tivssemos de adotar uma abordagem adequada para um
tipo de grupo focal. Das pessoas que entraram nas entrevistas ao lado de um narrador
principal, no foram registrados dados especficos. Das 50 pessoas entrevistadas, 7 pertencem
ao grupo dos curadores.

Sexo, estado civil, composio da famlia


Do grupo dos cinqenta entrevistados 24 so homens e 37 mulheres. Destes, 12 se
descrevem como solteiros, incluindo algumas pessoas acima de 80 anos. Outras 12 pessoas
no informaram o estado civil. Alguns se definem como moa ou rapaz e com isto
sugerem ser celibatrios. O nmero de filhos entre os entrevistados variou de 1 a 22
descendentes por famlia.

Destaca-se o trabalho artesanal, a criao de animais para o corte e o servio pblico, basicamente na qualidade
de professores municipais. So exemplos de estratgias para a vida rural, entendendo que prevalece o autoreconhecimento como agricultor.

18
Faixas Etrias
Quinze pessoas entrevistadas tm idade entre 21 e 50 anos, vinte pessoas entre 51 e 70
anos e 15 entre 71 e 90 anos de vida. Os outros 11 informantes agregados no informaram a
idade.

Origem
Do meio rural procedem a 44 entrevistados. Outros 4 provm da cidade; 3 pessoas no
informaram sua origem. Entretanto, mesmo constatando uma maioria de origem rural, a maior
parte do pblico entrevistado hoje reside na cidade: so 42 que residem nas cidades e
povoados e 19 no campo; 5 pessoas no informaram sua procedncia. Parte das pessoas que
hoje reside na cidade continua trabalhando no campo.

Ocupao principal e secundria


Os entrevistados se ocupam na agricultura, comrcio e servio pblico municipal;
incluindo auxiliares de servios gerais, vigilantes e um motorista. Os aposentados somam 28
do total. Alguns destes aposentados, mesmo vivendo nas cidades, ainda trabalham no campo.
As ocupaes no so excludentes: as pessoas diversificam quando possvel e conveniente. A
maioria dos aposentados rurais ainda trabalha em atividades agrcolas.

Orientao religiosa
Os entrevistados so de origem catlica e enfatizam seu catolicismo, exceto um deles
que frequenta a Igreja Universal do Reino de Deus. Este explicou que, mesmo sendo
evanglico, gosta de participar de tudo que representa coisa de Deus. Por isso estava presente
no Santurio de Ibiapina. Os religiosos consagrados que foram entrevistados somam 05
homens (trs padres, um bispo e um missionrio) e trs freiras. Alguns outros religiosos
forneceram informaes por via escrita.

Problemas citados
Identificamos um total de cinqenta e dois casos caracterizando: dificuldades
relacionadas a deficincias fsicas; consultas a respeito de negcios, venda de imveis, por
exemplo; representao comercial; relaes familiares; atendimento com filhos deficientes
que se perdem na capital do Estado; livrar-se de sujeio a patres; documentos perdidos;
aposentadorias atrapalhadas; previses para o enfrentamento de situaes difceis; problemas

19
graves de sade como doenas cardacas; parto, ps-parto e aborto; e at casos de objetos
perdidos.
Somam-se aos 52 casos mais 45 sobre conselhos, previses, orientaes e doenas
referentes a parentes e outras pessoas ligados aos entrevistados. Desse modo, o total de casos
no mbito da cura religiosa, dentro do escopo da pesquisa, chega perto de 100 casos, a
maioria destes registrada na Capela dos Avelinos.

iii

O campo da pesquisa, a capela e os pontos de devoo

Realizamos um mapeamento preliminar das experincias de cura na regio e


identifiquei experincias e campos distintos da cura. O recorte para a investigao foi
orientado pela maior expressividade das experincias relacionadas cura. Dentro dos
municpios mencionados centralizamos a investigao em trs espaos, considerando as trs
vertentes de anlise, e abrangendo cinco locais conhecidos e considerados como espao-foco
de cura religiosa: a Igreja do Stio Olho dgua, conhecida como a Capela dos Avelinos, o
Santurio de Padre Ibiapina, o Santurio de Frei Damio e o Santurio de Roma, e o Centro
Bom Samaritano em Pirpirituba. Desse modo, o estudo rene pessoas e experincias dos
municpios Guarabira, Pirpirituba, Tacima, Bananeiras e Solnea, incluindo nesses
municpios povoados circunvizinhos: o povoado Bola e o povoado de Cachoeirinha.
De acordo com os eixos analticos pr-estabelecidos, iniciamos o estudo atravs da
Capela dos Avelinos por consider-la favorvel para uma interpretao nos rumos e princpios
de uma investigao etnogrfica. A Capela tornou-se o nosso laboratrio bsico para o
entendimento e acompanhamento de uma srie de aes que um processo de cura religiosa
possa conter. A partir da presena neste local e, principalmente, do acompanhamento dos fiis
dessa Capela tentamos entender aspectos da circulao dos romeiros, em sua devoo e busca
de graas, nos caminhos que os levam tanto aos Santurios como ao Centro Bom Samaritano.
Embora separados fisicamente, esses locais complementam um ao outro, numa espcie de
sintonia que se amplia dos espaos fsicos aos seres protetores, sejam eles Deus, Jesus, as
Entidades Santas, as Almas Santas: Padre Ibiapina, Padre Ccero, Frei Damio e os agentes de
cura.
O pblico que freqenta a Capela dos Avelinos tem uma devoo especial a Frei
Damio, em funo da histria desse Frade com a Capela. H tambm a articulao dos
romeiros da Capela com o Centro Bom Samaritano e vice-versa. Encontramos romeiros do

20
Padre Ibiapina que conheciam no apenas a Capela, mas estavam em tratamento l. Esses
exemplos revelam a importncia desses locais na vida dos romeiros. No mbito desse
catolicismo, o romeiro faz seu prprio caminho, at certo ponto com total autonomia.
Considerando aspectos particulares dos romeiros e tentando compreender a
diversidade que esses romeiros representam no estabelecer do contato com os diferentes
locais de cura, reunimos informaes mais precisas referentes s relaes estabelecidas
entre romeiros e esses cones religiosos e atentamos para a interferncia desses ltimos no
processo de cura. Estendemos a investigao ao mbito de ao de algumas lideranas
religiosas citadas no decorrer da pesquisa, como por exemplo, padres e o bispo na regio.
Observamos que cada local possui suas especificidades e modalidades de atendimento
que dependem das disposies locais dos santurios, calendrios de atividades dentre outros.
O romeiro estabelece sua devoo com um ou mais santurios, em momentos singulares ou
mesmo num ciclo de romarias passando pelo menos por dois Santurios. Este tipo de circuito
ocorre principalmente nos finais do ano - a partir de outubro - e culmina num dos locais onde
esteja acontecendo uma missa ou atividade maior do calendrio religioso.
Considerando aspectos da histria dos focos de cura na regio, a Capela dos
Avelinos constitui um caso pouco comum. Embora esteja inserida entre os demais, ela se
mantm particular e at certo ponto meio reservada. A Capela dos Avelinos faz parte da
simblica rede de cura constituda na regio, mas com uma experincia impar. conhecida
pelos romeiros locais desde o perodo de 1955 e est em plena rede de sintonia entre romeiros
e outros curadores da regio. Por sua histria particular e considerando o perodo de criao,
essa Capela tem vivenciado distintas pocas e paradigmas do catolicismo na regio. Data da
dcada de 50 seu conhecimento que restrito aos fiis romeiros e pouco notado pelos
religiosos da Diocese. No h uma divulgao por parte do atual agente de cura local, nem
pelo proco que s vezes celebra no local. Os prprios fiis estabelecem a divulgao e
qualquer elo entre a Capela e a comunidade local.

As terapias religiosas curam ao impor ordem sobre a experincia catica do sofredor e


daqueles diretamente responsveis por ele. No processo teraputico religioso no apenas a
devoo, base da f, mas tambm os smbolos religiosos funcionam de modo tal que
produzam a cura. preciso que sejam compartilhados pelo agente curador, o doente e sua
comunidade de referncia; o espao propcio em que os religiosos entram em cena para
expressar sua f est na comunidade de referncia. Esta relao com a comunidade se torna
pressuposto bsico onde smbolos e significados interagem no processo de cura. Neste estudo

21
veremos tambm alguns exemplos em que no caso da cura realizada atravs da relao do fiel
com um santo, via promessa ou devoo, torna-se elemento comum aps a cura o devoto
oferecer um smbolo, representando um rgo, cabea, brao, p, perna, seios, fotos, objetos,
casa, moldura de animais. So os conhecidos casos dos os ex-votos.
Clifford Geertz (1989:104-105) definiu a religio como um sistema de smbolos
agindo para estabelecer poderosas, penetrantes e duradouras disposies e motivaes nos
homens, atravs da formulao de conceitos de uma ordem de existncia geral, e vestindo
essas concepes com tal urea de fatalidade que as disposies e motivaes parecem
singularmente realistas.
Eliade (2002) tratando do simbolismo e a psicanlise entende que, o pensamento
simblico no uma rea exclusiva da criana, do poeta ou do desequilibrado: o pensamento
simblico consubstancial do ser humano, da linguagem e da razo discursiva. O smbolo
revela aspectos da realidade, os mais profundos, que desafiam qualquer outro meio de
conhecimento. As imagens, os smbolos e os mitos no so criaes irresponsveis da psique,
mas respondem a uma necessidade e preenchem uma funo: revelar as mais secretas
modalidades do ser. nessa linha de raciocnio que situamos a compreenso do simbolismo
no catolicismo popular. No catolicismo popular tanto a expresso simblica como as
concepes temticas envolventes do sentido dado vida e morte so aspectos profundos
das realidades enfrentadas pelas diferentes pessoas envolvidas. Eliade reconhece a
abrangncia e importncia que o smbolo representa numa cultura. Neste estudo, quisemos
observar o alcance e significado dos smbolos quando relacionados f no processo de cura.

Os casos de cura investigados com este trabalho so ligados ao universo catlico. No


entanto, a cura rene caractersticas que so pertencentes a outros credos e a outras religies.
Embora o catolicismo popular j seja algo diverso em si, as experincias apontam para outras
crenas, principalmente criaes indgenas e afro-brasileiras. Essa constatao levou a
introduzir o debate acerca do sincretismo religioso10, numa abordagem enquanto hibridao
intercultural, usando este termo emprestado de Canclini (1997).11 Sanchis (1997) entende o
campo religioso a partir da perspectiva de sincronia/diacronia e sugere, assim, uma condio
10

O termo sincretismo religioso tem uma longa tradio no mbito das cincias sociais e dos estudos da religio
em geral. Bastide (1978) se destacou com a compreenso de representao coletiva. A explicao sociolgica
aponta para uma situao em que os africanos tiveram que mascarar suas crenas sob um catolicismo
emprestado, resultando numa fuso de orixs com os santos catlicos.
11
Canclini (1997) no tratou especialmente da nossa temtica, pois suas investigaes foram centralizadas nas
culturas urbanas. Entretanto, sua anlise acerca das prticas culturais enquanto campos hbridos so relevantes
para a nossa compreenso.

22
dialgica na compreenso do passado e presente, em que h lugar para percepes e
elaboraes prprias de cada grupo envolvido.
No decorrer deste trabalho, dialogamos com diferentes estudiosos da religio e da cura
religiosa. O marco terico da tese prioriza Marcel Mauss, Thomas Csordas e Emile Durkheim
por suas contribuies tericas. Seus conceitos de dom, ddiva, religio e a prpria
compreenso do sagrado em sua relao com o real so pertinentes para este trabalho.
Esta tese no visa questionar descobertas realizadas no campo da medicina, nem fazer
apologia a poderes supremos. Ns pretendemos trazer luz algumas explicaes para melhor
compreender as prticas populares significativas, mas relegadas a um lugar marginal na
sociedade. Reconhecemos que no dia-a-dia as pessoas transitam entre as diferentes
especialistas da sade como tambm procuram os especialistas e locais religiosos em busca de
assistncia. Elas circulam entre as solues possveis e acessveis, de acordo com suas
carncias e/ou as ofertas predominantes no local.12
Diferente das explicaes por vezes reducionistas da medicina, os sistemas religiosos
de cura oferecem uma explicao para a doena que se insere no contexto scio-cultural mais
amplo do sofredor.13 Ou ainda, mais do que atribuir a estados confusos e desordenados, a
interpretao religiosa organiza tais estados em um todo coerente (LVI-STRAUSS, 1967).
Enquanto o tratamento mdico despersonaliza o doente, o tratamento religioso visa agir
sobre o indivduo, como um todo, reinserindo-lhe como sujeito em um contexto de
relacionamentos (TAUSSIG, 1980). A passagem da doena sade pode ser vista como
reorientao mais completa do comportamento do doente, na medida em que transforma a
perspectiva pela qual este percebe seu mundo e se relaciona com os outros.
A tese est organizada em seis captulos e a concluso. No primeiro captulo
registramos o processo metodolgico da pesquisa, com nfase na dimenso etnogrfica. No
segundo captulo contextualizamos o campo religioso no Brasil e na regio da pesquisa,
trazendo o debate acerca da constituio do catolicismo contemporneo e sua relao com o
catolicismo tradicional voltado para a cura religiosa. O terceiro captulo analisa a percepo

12

Esse fenmeno bastante recorrente na pesquisa e na literatura afim tem adquirido denominaes diferenciadas
que variam da terminologia de sincretismo ao transito ou mercado religioso. (BASTIDE, 1973; VALENTE,
1976; SANCHIS, 2001). Tambm tem sido denominado por Heelas (1994) de prticas dos sem religio
(HEELAS, 1994). No catolicismo popular o transito religioso existe e apresenta uma caracterstica bastante
peculiar na juno de diferentes elementos num processo de cura. Por exemplo, a combinao da orao com os
medicamentos fitoterpicos e muitas vezes a alimentao. Por esta razo daremos prioridade ao termo hibridismo
cultural religioso em substituio do termo sincretismo.
13
Este uma opinio que muitos estudiosos da cura religiosa compartilham; tanto a partir os analistas clssicos
da teoria, a exemplo de Csordas (2008) e Taussig (1980), como entre os especialistas em estudos de carter mais
local como Rabelo (1993; 1994), Minayo (1994), Vasconcelos (2006) e Maus (2002).

23
do publico informante acerca do sofrimento, da doena e da cura, contextualizada pelas
ponderaes tericas atuais. No quarto captulo tratamos das trajetrias de vida e
caractersticas de alguns curadores, identificando fatores relacionados ao dom de cura. No
quinto captulo tratamos da aquisio do dom de cura em suas diversas modalidades e
relacionado a exigncias e reciprocidades estabelecidas. No sexto captulo ponderamos os
processos de cura relacionados percepo da eficcia dos procedimentos, com destaque
para a orao e a f. Na concluso retomamos alguns aspectos referentes s concepes de
cura e dos procedimentos utilizados. Inclumos informaes referentes posio da hierarquia
religiosa a respeito da cura, abordamos o tema da relevncia social da cura religiosa e
propomos algumas questes para investigao futura.
As totalidades - prticas e simblicas - no campo religioso, no contexto dos
saberes do passado e do presente, so ncoras na vida das pessoas. Na cura religiosa, uma
cadeia de solidariedades e reciprocidades se faz presente nas ddivas construdas a partir da
religio. Ddivas que so re/criadas no universo dos curadores e curados; que envolvem
pessoas, geraes e pocas histricas, e Deus, Santos, Almas Santas e os agentes
intermediadores no mbito da f e da cura.

24

CAPTULO I

PERSPECTIVAS METODOLGICAS E DELIMITAO DOS CAMINHOS DA


PESQUISA

1.1

Especificidades metodolgicas

Os caminhos percorridos com esta pesquisa foram diversos, surpreendentes e bastante


sugestivos. Em meio a desafios constituram momentos reflexivos da prpria prtica
metodolgica. Navegamos por guas claras e obscuras, mas sempre instigantes, seja pelas
questes e possibilidades que foram surgindo, seja pelas interferncias que foram traando o
desenvolvimento do caminho a ser seguido.
Cada passo que nos levou a um novo informante somava complementaes que no
estavam previstas no roteiro metodolgico pr-elaborado. O dilogo estabelecido com as
pessoas idosas deu acesso a informaes abrangentes de diferentes ciclos de vida dos
pesquisados e ao resgate de distintas formas de experincias com o sagrado. Experincias que,
conservadas ou ressignificadas em suas formas de expresso na contemporaneidade,
possibilitaram o acesso a um quadro explicativo mais completo acerca da espiritualidade e da
sintonia estabelecidas entre as pessoas e delas com Deus. Deparamo-nos com variados
conhecimentos, exemplos de aglutinaes de crenas, percepo de saberes e foras
consideradas ncoras para o enfrentamento de pocas difcieis, segundo a linguagem e a
observao dos comportamentos comunicados, na medida do possvel.
Neste sentido, pudemos registrar experincias e as estratgias de sobrevivncia
utilizadas por estas pessoas para enfrentar as dificuldades em pocas de fortes carncias, na
maioria dos casos, referentes a tempos de secas. Distantes e carentes de polticas pblicas e
do acompanhamento dos movimentos sociais, que ainda no se destacavam na regio, os
agricultores foram levados a buscar estratgias de autoajuda para garantir a sobrevivncia.14
A cura e as modalidades da cura que tratam primordialmente do corpo ou do esprito
abrangem outros campos da vida humana e das relaes sociais. O somatrio de estratgias e

14

No decorrer do trabalho colocaremos exemplos. Em destaque, o caso de um dos curadores que atravs de um
pequeno barraco colocava alimentos bsicos em circulao e as pessoas iam pagando quando podiam, de
modo que os mais carentes no passavam necessidade.

25

modalidades de cura vai sendo modelado, segundo as regras de um campo que denominamos
neste trabalho de cura social.15
Por alguns momentos, questionamo-nos acerca de nossas reais competncias para
levar um estudo dessa natureza frente. O questionamento surge no por duvidar de nossas
capacidades terico-metodolgicas para com a pesquisa, mas por reconhecer-nos inseridos em
um meio marcado por uma vivncia espiritual to profunda, cujo processo de apreenso e
explicao exigiria algo mais que nosso conhecimento acadmico e at algo mais de nossa
prpria vivncia religiosa, somados ao trnsito e demais experincias e/ou conhecimentos que
reunimos em torno do catolicismo naquela regio.
Adentrar na esfera de um universo religioso e poder entender as experincias pessoais
e coletivas com o sagrado, to reais nas vidas prticas dos fiis, no se trata apenas de ter
familiaridade com o tema. Essa tarefa exige do pesquisador uma capacidade impar de
constituir sua prpria sensibilidade, sem perder cada detalhe de uma experincia que lhe
apresentada, sem envolver-se emocionalmente com o assunto. Assim pudemos observar que
cada relato de uma experincia religiosa se constitua nico e atuante em conjunto,
complementando-se e explicando outros fenmenos como a prpria abrangncia e
materializao da religio, que por mais abstrata que parea prtica; as experincias so
tambm formas de interferncia e juno em diferentes universos - religioso, psicolgico,
econmico, cultural - que estabelecem suas conexes com o divino ou vice e versa.
Pois, embora se denomine popular, o universo religioso das pessoas devotas do
catolicismo popular e principalmente das residentes no mundo rural, ao primeiro olhar, um
universo impenetrvel, algo fora do comum, para quem de fora. Um coletivo, mas que
extremamente particular repleto de modos prprios, envolventes de mistrios e sentidos
prprios. Coisas vividas que nem sempre so coisas ditas. Conscientes dessa inteireza da cura
no catolicismo prosseguimos com a certeza de estarmos inseridos em um campo muito
instigante. Ao lado dos nossos propsitos e do nosso planejamento inicial, deixamo-nos guiar
tambm pelas possibilidades surgidas, em torno de quem entrevistar e que passo dar; de certa
forma, seguimos o rtmo de como essas possibilidades surgiram; constituindo assim, o prprio
percurso da pesquisa.

15

Cura social um termo que perpassa o conjunto deste trabalho. Mas, sua funo destacar que no contexto
desta pesquisa a cura realizada abrange distintas dimenses na vida das pessoas. Os males que aparentemente so
fsicos quando sanados interferem fortemente nas relaes sociais. A exemplo: o acompanhamento psicolgico
que o curador desenvolve em suas aes ao atender uma mulher cujo relacionamento conjugal ou familiar
constitui um atropelo em sua vida. Incluem-se a tambm os casos de alcoolismo, traies conjugais, e mesmo os
casos extremos como a escassez de alimentos, resolvidos pela estratgia de solidariedade.

26

Afinal, podemos reconhecer que o ato de pesquisar tambm pode ser considerado uma
arte e o fato de pesquisar a dimenso da f na religio ter acesso a um conjunto de arranjos
que juntos atuam com muita disposio em torno de um ou mais objetivos. Conforme afirma
Geertz (1923:16) Quaisquer que sejam as fontes ltimas da f de um homem ou grupo de
homens, indiscutvel que ela seja sustentada neste mundo por formas simblicas e arranjos
sociais. O que uma religio dada seu contedo especfico - est incorporado nas imagens e
metforas que seus seguidores usam para caracterizar a realidade.
A oportunidade de contato com as pessoas idosas, pioneiras nas experincias de
romaria ao Juazeiro do Padre Ccero do Juazeiro e pioneiras na construo da Capela do Stio
Olho dgua tambm chamada de Capela dos Avelinos ou Capela So Pedro, portanto
pessoas com experincias nas romarias locais, tornou-se um fato muito significativo para a
pesquisa. O dilogo estabelecido e com isto o alcance a informaes abrangentes de diferentes
ciclos de vida dessas pessoas, favoreceu substancialmente o processo de compreenso deste
objeto de estudo. Consideramos essa possibilidade mpar porque ela resultou, tambm, na
valorizao de distintas formas de experincias que as pessoas estabelecem com o sagrado
que ressignificadas ou mesmo conservadas enquanto valores, trazidas ao debate atual
possibilitaram-nos o acesso a um quadro explicativo mais completo acerca no s das curas
ocorridas, mas em geral, das formas de espiritualidade e sintonia estabelecidas entre as
pessoas e Deus; Deus e as pessoas e destas entre si em suas vidas prticas, em seus contextos
especficos. Deparamo-nos com conhecimentos variados, com aglutinadas crenas, a
percepo de saberes e foras, consideradas sustentao, ou arranjos simblicos acionados
para o auxilio e enfrentamento de pocas difcieis, por esses atores a se comprovar nos relatos
e depoimentos concedidos.

Algumas experincias prvias influenciaram as nossas intervenes metodolgicas e


contriburam na investigao do objeto, somados ao nosso conhecimento da regio, fruto de
vivncias e experincias diversas, marcadas por diferentes perodos histricos e formas de
insero. A experincia profissional extensa permitiu que percebssemos a delicadeza do
tema e das pessoas envolvidas no contexto do prprio catolicismo que perpassam diferentes
pocas e formas de construo e vivncia. Entretanto, no campo, as coisas raramente so o
que parecem e raramente so como apresentadas ao pesquisador pelas pessoas do lugar.
(WOLF 2003:349). Mas as possibilidades de aproximao e escuta so valiosos para que a
anlise possa ser apresentada de forma aproximadamente fiel sua existncia, sua essncia e
real expresso.

27

Priorizamos um trabalho de cunho etnogrfico16 baseado nos princpios da observao


participante - nos termos da participao observante, conforme prescreve Durham (1986).
Prevendo o contnuo vaivm entre interior e exterior de cada situao ou como afirma Velho
(1978) na tentativa de ser ao mximo imparcial para cada caso observado, colocando-se no
lugar do outro e ao mesmo tempo sendo distante fsica e psicologicamente. Esses princpios
constituem elementos das tarefas desafiantes ao pesquisador por requererem dele, at certo
ponto, um desempenho rigoroso que interfere a cada situao. E conforme se sabe, numa
pesquisa h limites em ambos os lados, do pesquisador e do pblico pesquisado; por mais que
o pesquisador seja ousado em suas propostas metodolgicas, dificilmente alcanar a
perfeio em se aproximar metodologicamente dos passos dos mestres fundadores da
etnografia at mesmo porque a realidade do universo das pesquisas difere substancialmente
daquele vivenciado por esses mestres, como apontam as crticas.
Orientamos o nosso olhar, o ouvir e o escrever vigiados sob a tica de Oliveira (1998)
identificado como as trs etapas de apreenso dos fenmenos sociais. De acordo com
Oliveira, o ouvir e o escrever podem ser questionados em si mesmos, e quando essas
faculdades so disciplinadas pela prtica cientfica influem nas formas de percepo que so
expressas pelo ato do escrever; sem esquecer que observar aplicar os sentidos a fim de obter
uma determinada informao sobre algum aspecto da realidade (OLIVEIRA 1998:18).
Munida dessa preocupao chamamos a ateno para certos cuidados no campo da
observao. A observao pode ser sistemtica e assistemtica. Sistemtica, aquela planejada,
estruturada ou controlada; e assistemtica, ocasional e simples (RUDIO, 1985). Neste
trabalho, usufrumos de ambas as modalidades da observao procurando adquirir o mximo
de possibilidades para constituir, com segurana, um campo de elementos explicativos com
coerncias e, portanto alcanar uma dimenso explicativa satisfatria ao nosso objeto.
Na busca por respostas aos objetivos formulados, percorremos um caminho de
mltiplas entradas. Resgatar histrias vividas, percorrendo uma trajetria dos anos 50
atualidade, em um dos locais da pesquisa, tornou-se uma perspectiva bastante desafiante. Esta
possibilidade fez do trabalho de resgate da memria um dos aliados importantes no processo.
O trabalho com a oralidade no corresponde apenas a um ato ou procedimento nico.
A histria oral a soma articulada, planejada, de algumas atitudes pensadas enquanto um
conjunto. Atravs da tcnica da entrevista o resgate da oralidade prope um processo

16

Etnografia no nos modos clssicos de Malinowski (1978), mas na possibilidade de poder etnografar
experincias que possibilitem a descrio e explicao das experincias vividas pelos informantes, com o
mximo de detalhes possveis ao registro no mbito da cura, conforme descreve Geertz (1989).

28

dialgico, em virtude da possibilidade do contato direto de pessoa a pessoa (MEIHY e


HOLANDA, 2007). Neste sentido, interpretar as histrias orais pode se tornar complexo em
funo de interferncias de um acontecimento que entra no jogo dos relatos, a fim de explicar
outro. Essa situao exige bem mais que o pesquisador consiga encontrar a convergncia
efetiva dos narradores, com cuidados essenciais a explicao do que est sendo pesquisado.
(QUEIROZ, 1988). Na apreciao dos casos de curas realizados tornou-se possvel observar
uma linha explicativa de cada indivduo que prossegue em sequncias, como se obedecessem
a determinaes que no so exclusivamente suas. Ela at certo ponto reflete um coletivo,
uma situao econmica, uma vivncia individual que ao mesmo tempo coletiva; um
coletivo que envolve pessoas e entidades divinas. Influncias se cruzam e interagem, e
repercutem nas identidades individuais.

No novidade alguma afirmar que o indivduo cresce num meio sciocultural e est profundamente marcado por ele. Sua histria de vida se
encontra, pois, a cavaleiro de duas perspectivas: a do indivduo com sua
herana biolgica e suas peculiaridades, a de sua sociedade com sua
organizao e seus valores especficos. A histria de vida, em resumo, se
encontra apoiada em duas disciplinas, a psicologia e a sociologia.
(QUEIROZ 1988:36)

Em funo das especificidades do nosso campo da pesquisa, dentre estas, o desafio do


dilogo entre diferentes geraes, estados civis e gnero17, optamos por priorizar e investir na
valorizao das trajetrias de vida e da memria. A escolha pelo caminho da oralidade
facilitou o trabalho de pesquisa, uma vez que as pessoas idosas se tornaram as principais
fontes de informao acerca no s de suas experincias de cura, mas a respeito da trajetria
de vida e da existncia dos curadores em diferentes pocas. Nesse trajeto, uma informao
completava a outra, e todas traziam elementos importantes para compreender o processo de
implantao e legitimao do atual agente de cura, assim como a legitimao daquele local
originado na dcada de 1950.
Entendemos a oralidade de acordo com Pollak (1992:201): (...) a memria parece ser
um fenmeno individual, algo relativamente ntimo, prprio da pessoa. Mas, a memria deve
ser entendida tambm, ou, sobretudo, como fenmeno coletivo e social, ou seja, como um
fenmeno construdo coletivamente e submetido a flutuaes, mutaes constantes. Em
conformidade com as observaes do autor tivemos a oportunidade de observar como na
maioria dos relatos existem marcos e pontos relativamente invariantes e imutveis. No resgate
17

Cf. Perfil dos entrevistados.

29

de uma trajetria de vida, por exemplo, a ordem cronolgica no , necessariamente,


obedecida. H uma permanente interao entre o vivido e o aprendido, o vivido e o
transmitido. Surpreendeu-nos como para os mais idosos, situados numa faixa de 70 a 90 anos,
os fatos relacionados cura so trazidos e revividos com grande emoo congregados a outros
acontecimentos que foram importantes em suas vidas. A experincia de cada um tornou-se
relevante para a anlise e compreenso da importncia da f e da devoo nas graas
alcanadas, conforme os depoimentos e relatos fornecidos. H, inclusive, tradues de cantos
e oraes que nos foram trazidos por essas pessoas, que foram utilizados em dcadas passadas
quando seguiam os passos de romeiros do Juazeiro.18
Outro ponto importante da investigao foi o acesso ao acervo de documentos escritos
tais como as cartas de Frei Damio a um dos curadores antigos, embora afetadas pelo tempo
da escrita, contendo aconselhamentos, reflexes e regras de comportamento dirio a serem
praticados pelo curador.19 Objetos e lembranas do antigo curador, alguns ainda guardados,
que trazem elementos explicativos de sua vida no cenrio, suas crenas, seu trabalho e de sua
total dedicao religio.
Constatamos que Frei Damio tambm se constituiu em conselheiro e orientador
pessoal com o atual agente de cura, porm no caso deste, diferentemente do que ocorreu
com o curador anterior, as orientaes fornecidas no foram escritas, mas obtidas atravs de
contatos pessoais. Podemos dizer que atravs de Frei Damio originaram-se as orientaes
especficas e esclarecedoras favorveis iniciao e desempenho do atual curador,
considerando o momento oportuno em que ele se encontrava no sofrimento como na fase de
introduo sua misso de intermediador da cura. Esta informao foi confirmada, no
apenas pelo agente atual de cura, mas pelos idosos conhecedores da histria daquele local de
cura. O relato a seguir explica a afirmao anterior.
A respeito do primeiro curador:

O pessoal vinha de muitos cantos, recorria a ele e ele era muito feliz na casa
dele. Foi muito feliz. O pessoal gostava muito dele. E as oraes dele,
porque ele vivia de devoo, no sabe? Frei Damio adorava ele.
Frei Damio podia estar no meio de muita gente, mas ele chegasse, parece
que adivinhava! Quando ele chegava assim, ele podia est no fim do povo de
onde vinha gente, Ele dava com a mo e fazia assim (sinal de chamar) e ele
(Avelino) ia bater nos ps dele. Ele tinha muita f em Frei Damio. E ele
nele.

18
19

Citaremos alguns exemplos na descrio sobre o processo de cura.


H uma citao no captulo V deste trabalho.

30

Porque ele fazia uma devoo, no sabe? O povo dizia que era pecado, no
era pecado porque a sorte dele era aquela, no era?

Sobre o atual curador:


Sabe? Ele tinha uma f nele (em Frei Damio) e no Padre Ccero. Ave
Maria! Ele disse que tinha hora que parece que via ele assim na frente, perto
dele... Ele era muito devoto, rapaz! Ele era muito devoto, desde criana. Ele
disse que quando era criana todo dia rezava um Pai-Nosso para o padre
Ccero!
Esse camarada (referindo-se ao atual curador) comeou com sofrimento
tambm a o povo tambm a porque vira e por que... A foi bater onde
estava Frei Damio.
Quando chegou l ele disse que ele podia seguir com a devoo dele. Mas a
famlia, muita gente da famlia dele dizia que no tinha futuro no. Mas Frei
Damio deu apoio a ele.
(Josefa Barbosa, 90 anos)

Dedicamo-nos com ateno a ouvir as histrias que foram contadas. De acordo com
Queiroz (1988:20), a histria de vida atua como a tcnica que capta o que sucede na
encruzilhada da vida individual com o social. Desta forma, as informaes recolhidas e
registradas renem fatos que articulam vrias dimenses. Os relatos retratam, por exemplo,
especificidades das comunicaes entre os pacientes e os curadores, os pacientes e os
cones religiosos. H um entrelaamento da vida individual com o social, e da vida social com
outros fenmenos da religiosidade. As formas especficas de se cumprir uma devoo
chamam ateno; incluindo as prticas comuns no catolicismo, como rezas, oraes; a
comunicao atravs dos sonhos e/ou mensagens recebidas pelos informantes, ou de suas
relaes com os curadores, nas distintas pocas, tanto em vida, como aps a morte. Neste
contexto, destaca-se a histria do primeiro curador ao lado de outras figuras importantes no
catolicismo popular na regio como nos casos do Frei Damio e o caso do padre Ibiapina. Da
mesma forma, foi-nos possvel compreender as especificidades com que essas pessoas
estabelecem e mantm as suas relaes com os Santos Consagrados em suas devoes.
Alguns exemplos sero citados no decorrer deste trabalho, mas em relao ao fenmeno da
interveno dos sonhos na vida prtica das pessoas faz-se necessrio um pequeno comentrio:
Eliade (1957:11) se refere aura religiosa de que certos contedos do inconsciente no
surpreendem o historiador das religies, ele sabe que a experincia religiosa implica o homem
na sua totalidade e, por conseguinte, tambm as zonas profundas do seu ser. H outro fato
importante em que Eliade (1957:12) diz que isto no quer dizer que se reduz a religio aos
seus componentes irracionais, mas simplesmente que se reconhea a experincia religiosa tal

31

como ela : experincia da existncia total, que revela ao homem a sua modalidade de ser no
mundo.
Neste sentido, os depoimentos concedidos, as situaes observadas, os objetos de
alcance como as fotos, aquelas apresentadas pelos informantes bem como as produzidas nesta
pesquisa; somadas s demais fontes, como cartas escritas por padres e por fiis ao agente de
cura, tornaram-se valiosos complementos ao nosso campo de investigao.
Por outro lado, saindo um pouco do mbito das tcnicas voltadas para a oralidade, a
opo pela incluso de um questionrio no processo da pesquisa objetivou alcanar
informaes para auxiliar a identificao de alguns pontos considerados importantes para a
anlise. O uso do questionrio possibilitou o acesso a outras informaes de carter particular
dos informantes, tais como dados sobre: sexo, ocupao, famlia, profisso, residncia, estado
civil e moradia, e dados da prpria religio. Dessa forma, acreditamos que construmos um
quadro explicativo que auxilia na construo do perfil dos entrevistados. Introduzir o
questionrio num trabalho guiado pela observao, cujo objetivo manteve-se centrado na
possibilidade de etnografar as experincias foi uma forma eficaz para recolher e adicionar
informaes mais detalhadas acerca dos entrevistados. Entretanto, o ato de recorrer ao uso do
questionrio no necessariamente resultou numa associao completa entre tcnicas
qualitativas e quantitativas, em funo dos prprios limites e dimenso dessa introduo.
Em relao associao de tcnicas, at certo ponto aspecto comum nas pesquisas
qualitativas, Aguiar (1978), tratando especificamente dos surveys (levantamentos), observou
que dados obtidos pelos usurios dos surveys so duros, isto , atingem um nvel de
mensurao que a observao participante no conseguiria atingir. Entretanto, o grau de
exatido atravs dos surveys, embora duros, com frequncia deixa o interprete em
dificuldade quanto interpretao das correlaes alcanadas. E, os dados obtidos tanto
atravs de observao participante, quanto atravs de surveys podem carecer de
generabilidade na medida em que os de observao participante possam se ater a formas
muito exclusivas ao contexto investigado, os de surveys, alm deste risco, podem gerar
tambm outro risco de que a exatido tima no corresponde alcanada, dada a baixa
explicao da varincia que possvel obter com esse recurso. Neste sentido, como
demonstramos, nenhum caminho pode ser por si s suficiente no procedimento de uma
pesquisa.
necessrio enfatizar que as escolhas metodolgicas foram tratadas como campo de
possibilidades, como caminhos possveis, avaliados mediante os critrios de aplicabilidade.

32

Assim fomos revendo formulaes e efetuando alteraes e complementos para cada situao
a ser investigada, de acordo com as necessidades de viabilizar o trabalho de pesquisa.
Entendemos que o campo de pesquisa se constitui em um campo de possibilidades, um
espao social simblico (BOURDIEU, 1987; 2004; 2005). Sujeito a constantes interferncias,
ele no est imune s contradies e pode se constituir, tambm, em um campo de poder
(BOURDIEU, 1987). Neste, os sujeitos sociais elaboram suas estratgias. Na relao
pesquisador-pesquisado, os atores podem recorrer a distintos argumentos no mbito de uma
questo, dependendo dos diferenciados papis por eles vividos.20 Nessa relao
experimentam-se situaes que tanto podem favorecer o processo de pesquisa como dificultlo.
Em temos gerais, nosso contato com o objeto se beneficiou do nosso conhecimento na
rea e uma relao fortalecida com parte dos informantes. Durante esta pesquisa pudemos
usufruir de outras opes. Pudemos sempre que necessrio recorrer s pessoas fontes da
pesquisa, a quem recorrer para tirar dvidas referentes a alguma questo que fora considerada
obscura, aps anlise dos dados. Dispor do acesso a esse esclarecimento, principalmente
quando se tratava de depoimentos dos idosos e das suas experincias de cura e de
espiritualidade, foi bastante proveitoso para que pudssemos elaborar um quadro de referncia
para um Modelo da Cura no Catolicismo Popular, desenvolvido no sexto captulo deste
trabalho.
Salientamos que as lideranas religiosas, responsveis pelos locais de cura, dentre
estas, os agentes de cura, estiveram sempre dispostas a responder s nossas perguntas, at
onde elas puderam ser respondidas. Essas pessoas, sempre com bastante disposio, prestaram
esclarecimentos de situaes, completaram informaes fornecidas por outros informantes.
Outro aspecto particular da investigao foi a colaborao de padres da Igreja Catlica que,
mesmo distncia, estiveram dispostos a completar nosso quadro de informaes enviando
depoimentos escritos.

1.2

Aspectos relevantes da prtica metodolgica: uma incurso pelos passos dos


romeiros

Podemos afirmar que no decorrer da pesquisa re/vivemos e acompanhamos momentos


emocionantes da vida dos romeiros. Tanto em suas histrias narradas como na expresso de

20

Goffman (1988, 1996) referncia neste aspecto.

33

suas prticas de espiritualidade, nas suas disposies diante do compromisso com o religioso
e entre os agricultores, a disposio com que se dedicam ao trabalho na terra. Ao falar com
um senhor de 69 anos perguntei: O senhor ainda trabalha no campo? Ele respondeu com
muita nfase e espontaneidade, mostrou suas mos e disse: trabalho at o dia que Deus
permitir.
Embora o romeiro apresente de forma geral caractersticas identitrias que se
assemelham nas diferentes regies do pas - conforme descrito nos trabalhos de Steil (1996);
Barbosa (2007), dentre outros - podemos afirmar que o romeiro circulante nos Santurios e
Capelas do Brejo da Paraba se diferencia substancialmente de outros romeiros participantes
das grandes romarias, tal como acontece nas romarias de Juazeiro do Norte, de Aparecida.
H diferena na forma como ocorre a romaria nesta regio. Embora existam calendrios de
eventos e uma programao especfica, proporcionados pela Pastoral das Romarias, a romaria
no Brejo tende a ser mais especfica, ou seja, trata-se de um evento menos espetaculoso.
Talvez pela proximidade tanto entre os locais dos santurios como as facilidades de
locomoo das pessoas, no circuito das suas casas aos locais de celebrao por si j ofeream
um aspecto especfico daquele conhecido nos grandes Santurios, seja em Juazeiro, ou mesmo
em Aparecida. Dessa forma, aspectos conhecidos como o fator da peregrinao no deixam
de existir, mas percebemos que essa peregrinao adquire outro significado e/ou se torna
mais leve, seja no aspecto da peregrinao em si, seja em outros aspectos comuns
caminhada do romeiro. As facilidades de movimentao permitem um ir e vir muito
especfico nesta regio.21
Vale destacar que esses romeiros da regio do Brejo so e/ou foram tambm romeiros
de Juazeiro do Norte, no Cear. H expresses de fidelidade e devoo que so mantidas
mesmo entre aqueles que no conseguem mais viajar ao Juazeiro. Neste caso, mudam as
condies em termos de espaos celebrativos, mas aqueles que ainda viajam para Juazeiro, ao
lado de outros romeiros, certamente mantm a identidade de um romeiro peregrino.
Um caso bastante particular acontece entre os romeiros frequentadores da Capela do
Stio Olho dgua, tambm chamada Capela dos Avelinos. Entre estes, observamos
momentos de muita emoo tambm quando eles resgataram fatos relacionados trajetria de
vida e prtica espiritual do primeiro curador. Um homem comum, mas conhecido e
relembrado nas memrias dos seus seguidores. Em relao cura, colocado em mesmo
21

Pudemos observar que muito comum que os Santurios do Brejo recebem romeiros Rio Grande do Norte e
Pernambuco e uma concentrao maior de cidades paraibanas. Porm, a falta de infra-estrutura, at certo ponto
adequada para hospedagem dos romeiros, nos locais de celebrao, favorece um ritmo de chegadas e sadas
concentrados em um nico dia.

34

grau de importncia e ao lado dos grandes cones religiosos: Frei Damio e o Padre Ccero.
Esse curador foi um devoto fervoroso do Padre Ccero e um amigo fiel do Frei Damio, com
quem manteve contato pessoal e tornou-se um amigo. Uma amizade que se estendeu
famlia, demonstrada por um dos seus filhos, que mesmo aps a morte do seu pai, o curador,
deu continuidade amizade e ainda auxiliava o frade fornecendo o transporte nas misses
da localidade.
As senhoras que foram pioneiras do trabalho religioso ao lado do primeiro curador
chegaram a se emocionar e chorar ou ficaram muito trmulas ao resgatarem os fatos que
vivenciaram e curas que alcanaram com a intermediao do antigo curador que hoje falecido,
no vive mais entre elas. A fidelidade e a cura continuam vivas na pessoa do atual curador
que descrito pelos romeiros como reconhecido e legitimado por possuir dons semelhantes ao
seu antecessor.
O fato repetiu-se entre os novos romeiros ao relatarem graas alcanadas com o
curador atual. H emoes fortes e expresses de gratido a Deus, em primeiro lugar, e em
seguida ao curador. H tambm casos em que as pessoas chegam a rir das complicaes
vividas. H relatos de situaes extremas, envolvendo jovens mes e filhos menores. Nesses
casos os depoimentos ocorreram com choros e interrupes devido a essa penosa recordao.
Escutamos a histria de trs mulheres de faixa etria diferenciadas. Duas em idade inferior a
quarenta anos e uma acima de sessenta. Das duas mulheres abaixo de quarenta anos, uma teve
um filho curado; a outra foi ela a prpria curada. Aquela que teve o seu filho curado
permaneceu chorando todo tempo da entrevista. O relato continuou com uma segunda pessoa,
no caso uma tia, conhecedora da histria, que, naquele momento a acompanhava em visita
Capela.
De forma semelhante, a outra senhora, que alega ter sido curada de uma febre
reumtica, pausou o seu depoimento, por vrios momentos, pela dificuldade em reviver o seu
incmodo. As demais senhoras de idade superior a 40 anos, alcanaram a cura numa
associao estabelecida entre a Capela e Frei Damio; uma senhora por meio de uma
promessa ao j falecido Frei Damio; a outra foi curada por contato direto envolvendo a
Capela e Frei Damio, h 17 anos. Segundo o relato, essa cura se realizou atravs de uma
bno que ela recebeu de Frei Damio. Nesse dia, ele pregava misso no povoado vizinho
rea da Capela.
Durante esta pesquisa os informantes s vezes recuavam. Se por um lado foram muito
espontneos, por outro, se mostraram reservados, a depender do tema. Nas falas referentes
sade da mulher, principalmente aquelas mulheres que vivenciaram situaes crticas nos

35

perodos de resguardo e/ou com a experincia de abortos mantinham reservas. Embora todas
essas mulheres tenham falado de abortos naturais, elas no relataram, em detalhes, a respeito
das suas causas efetivas e nem falaram de suas conseqncias. Foi s posteriormente que
pudemos perceber que alguns problemas enfrentados pelas mulheres, bem como alguns dos
abortos acontecidos, envolviam direto ou indiretamente a relao com os maridos e com os
resguardos, conforme relatos sobre a frequncia de problemas ocorridos no ps-parto.
Perguntamo-nos se o silncio existia em virtude de reservas pessoais, morais ou
religiosas, ou quem sabe, do conjunto desses fatores. Pois, foi atravs de informaes
paralelas que ficamos sabendo que em muitas situaes e necessidades as mulheres
procuravam o curador, mas quando se tratava de casos muito particulares essa procura
acontecia sem o conhecimento dos seus maridos. Foram citados exemplos de problemas
srios de relacionamentos conjugais, envolvendo at violncia domstica.
No temos a pretenso de induzir segundas interpretaes acerca dos problemas
enfrentados pelas mulheres rurais. Queremos apenas chamar a ateno para as duas questes
que se colocam: uma, da predominncia de abortos em nmeros considerveis, e a segunda, a
existncia de problemas de violncia domstica no campo dos relacionamentos conjugais. De
acordo com os relatos, no perodo ps-parto, algumas mulheres chegavam a enfraquecer o
juzo, conforme elas mesmas relatam. Os filhos tambm mantm a lembrana, como
expressada nos prprios relatos que nos foram fornecidos. Aqui, queremos destacar tambm
que esse tipo de informao tornou-se possvel em virtude dos procedimentos metodolgicos
adotados. Reconhecemos que a opo por uma tcnica isolada, tal como a opo unicamente
por entrevistas, no teria permitido adentrar neste universo.
Problemas semelhantes aos citados, e outros atuais, eram e ainda so trazidos Capela
e chamam a ateno quando suas solues decorrem da interveno do curador.22 No passado,
para os problemas fsicos, receitava-se algum tipo de remdio, ou quando o caso estava fora
do seu alcance, o curador encaminhava as pessoas ao mdico ou farmacutico. Na maioria dos
casos, a cura acontecia tambm sem a interveno de medicamento ou de receita. Houve
tambm os casos para os quais as solues estariam apenas disponveis em forma de
orientaes psicolgicas. Casos em que se contou apenas com a fora do dilogo e a
orientao. Boa conversa, uma escuta, s vezes realizada de forma descontrada, nem sempre
na capela, mas na prpria residncia do curador, resolvia-se a situao. Esse tipo de narrativa
22

H por exemplo, casos de mulheres que procuram o atual agente de cura por motivo problemas com gravidez.
H mulheres que o procuram por traio do marido; outras que o procuram em busca de auxlios espirituais para
obter foras para se manter, para enfrentar situaes de muita carncia. Assim como h casos de mes que no
conseguem paz em casa na relao com os filhos.

36

envolve fortemente os acontecimentos nas dcadas de 50 e 60, mas deve-se destacar que tanto
as narrativas citadas quanto os procedimentos utilizados so atividades muito semelhantes
com ocorrncias vividas e narradas por outros atores que compem o pblico cliente na
atualidade, bem como so semelhantes os procedimentos efetuados pelo atual agente de cura.
Conforme j dito, cada caso que pudemos escutar foi mpar. Mas surpreendeu a
quantidade de casos referentes sade da mulher. Alguns relatos sero analisados no decorrer
dos captulos e so reveladores de que houve interveno dos curadores como forma de
soluo. H casos em que um simples ch de alecrim, ou a utilizao de gua inglesa serviram
de meios para a cura. Isto sugere os mistrios da funo e do poder dos curadores
enquanto assistentes espirituais e sua funo de psiclogo pela especificidade das orientaes
que fornecem.
Conforme se pode imaginar, penetrar no universo dos curados bem como dos
curadores, deparar-se com um campo de muitas possibilidades, mas deve-se saber que o
terreno frtil para muitas reservas e essas se tornam maiores quando se trata de trajetrias
pessoais. Seja em relao experincia dos(as) romeiros(as) com Deus e seus enviados. No
entanto, deparamo-nos tambm com relatos extremamente abertos e espontneos, mesmo em
casos de histrias pessoais de carter mais ntimo.
Atravs dessas constataes fomo-nos adequando situao conforme cada caso ia
chegando a nos no desenrolar da pesquisa. Procuramos investir nas visitas regulares e nas
possibilidades de aumentar o contato com as pessoas aps cada entrevista, quando era
possvel. Com isto, acreditamos que adquirimos maior confiana e obtivemos mais
informaes para a pesquisa. Embora essa estratgia no represente algo incomum ou novo
para os especialistas em pesquisa de campo, insistimos em enfatiz-la porque tem sido
bastante proveitosa no processo de observao. Essa estratgia facilitou o acesso s pessoas e
fortaleceu a relao de confiana mtua. De um lado, da relao de confiana com o pblico,
as conversas em coletivo com o curador; de outro, o acesso s histrias pessoais em suas
dimenses possveis.
A participao nos eventos acontecidos nos santurios foram momentos nicos para o
contato com os romeiros e o resgate dos seus relatos acerca das graas por eles alcanadas.
Foi surpreendente observar o fervor com que os romeiros expressam seus sentimentos, pagam
as promessas e louvam as graas alcanadas. Esse tipo de expresso do romeiro pode passar
rapidamente despercebido por um observador, mas se dada a ateno necessria, possvel
destacar caractersticas relevantes acerca das especificidades do ser romeiro.

37

Os romeiros representam um pblico muito variado, que inclui diferentes idades,


origens, classes sociais, dentre outros atributos. Porm, observamos que nas romarias do
Brejo paraibano prevalecem pessoas idosas, boa parte de origem rural dos diferentes
municpios da regio e at de outros estados. Observamos que entre aqueles de idade
avanada, segundo comentam, a idade no constitui um obstculo.23 Pelo contrrio, indica que
h algo que sugere um amadurecimento da espiritualidade e da experincia com a f. As
trajetrias de vida dessas pessoas renem e expressam essas caractersticas. Conversamos
com pessoas de idade acima de 70 anos que dizem estar presentes a cada ano nas romarias que
acontecem. Muitas vezes saem doentes de suas casas, mas segundo elas, ao chegar aos
Santurios melhoram.
Pelas especificidades prprias dos santurios, incluindo aqui tambm as formas de
gerenciamento e as razes que explicam suas origens, estabelece-se uma sequncia de
acontecimentos especficos a cada um deles. Combinam-se as iniciativas diocesanas com o
ritmo prprio do romeiro, cuja presena no local obedece s suas vontades. Essa presena
pode ser espordica e diversificada, mas no h superposio de calendrios. Se a visita dos
romeiros se concentra em uma poca do ano, particularmente julho e mais forte a partir de
setembro, a Diocese tambm se insere nessa demanda e at certo ponto, no impe um
calendrio; tende a se adequar a esse ritmo.
Nos Santurios, principalmente nos momentos de realizao dos grandes eventos,
renem-se romeiros de vrias localidades e com variados fins. H pessoas que podem
participar apenas do turismo religioso, j outros por aspectos atrativos do local se detm no
necessariamente ao turismo; por ocasio do evento encontram no local a possibilidades de
usufruir do clima festivo, s vezes apenas para sentar nos locais de lazer, ou apenas para
caminhar por entre as ruelas portadoras de objetos venda. Porm, o pblico romeiro que
devoto participa, portanto, por fins de sua f; um pblico que, do comeo ao fim da
romaria, se dedica aos acontecimentos religiosos e segue todos os traados das visitas
especficas presena nas celebraes cumprindo cada passo do ritual em clima de total
concentrao. Vale salientar que considerando os objetivos desta pesquisa, nos espaos dos

23

Essa questo refere-se aos estudos desenvolvidos por Debert (1999) quando analisa as reaes em relao
idade cronolgica. Essa autora cita Thompson (1991) em uma argumentao sobre histria de vida de idosos de
diferentes classes sociais, na Inglaterra, e considera que a imagem que os idosos fazem de sua experincia
pessoal radicalmente contrria do senso comum. Os idosos que no esto doentes ou emocionalmente
deprimidos no se consideram velhos. No o avano da idade que marca as etapas mais significativas da
vida; a velhice antes, um processo contnuo de reconstruo (DEBERT 1999: 95). De certa forma esses
romeiros tambm atribuem sua suposta fora s suas devoes.

38

santurios focalizamos esse ltimo tipo de romeiro dando especial ateno queles que de
alguma forma demonstravam estar cumprindo um ritual por graas alcanadas.
Dessa forma, seguir o caminho dos romeiros nos santurios nos levou ao encontro com
pessoas diversas e originrias de diferentes municpios. Pudemos observar que os momentos
de celebrao nos Santurios contam tambm com romeiros que residem fora da regio, seja
em outros estados do Nordeste ou da regio Sudeste do pas. Em geral so pessoas que
migraram e fixaram residncias fora. Essa constatao nos leva a pensar at onde caminha a
devoo e, nesses termos, entender que a devoo vai alm daquilo que se representa e cultua
perante os altares. Os romeiros viajantes carregam consigo no apenas os ensinamentos
adquiridos, provavelmente no seio da suas famlias, mas aparentemente em suas vidas dirias
se alimentam dos valores religiosos que fazem da religio uma fora atuante nos desafios que
por ventura possam enfrentar nas grandes cidades. Portanto, para o migrante de f, a volta
regio se constitui tambm num reencontro ou um reforo com os pilares sustentadores de sua
religio. Esses retornos muitas vezes vo alm de uma visita usual, constituem-se
momentos de se pagar uma promessa.
Vale salientar que no mbito dos Santurios a escolha das pessoas para entrevistar
ocorreu de forma aleatria. Em geral, dirigimo-nos s pessoas que aparentemente pagavam
uma promessa e estabelecemos um dilogo com elas. Muitas vezes, esse dilogo foi rpido
por conta das circunstncias do momento.
Num dia de evento nos Santurios, por exemplo a comemorao da morte do Padre
Ibiapina, os romeiros esto a correr de uma atividade para outra. Nesses eventos eles podem
recorrer confisso individual com o padre e at com o Bispo, visitar os lugares sagrados,
fazer as penitncias e ainda estarem prontos para a grande celebrao. As atividades de um
dia destes so muito importantes para acompanhar o delineamento de um fiel. Ele est atento
a tudo aos momentos de encontrar religiosos/as conhecidos ou um amigo que h muito no
v. Mesmo assim, surpreendeu-nos que muitos romeiros ao serem informados do que se
tratava a pesquisa vieram a mim querendo falar e prestar seus depoimentos.
Embora a escolha dos informantes nos santurios tenha sido aleatria, constatamos
que a maioria dos entrevistados tratava-se de agricultores(as), conforme descrevo no perfil
dos entrevistados. O fato de pertencerem, em maioria, ao meio rural contribuiu para o
processo de anlise. Consideramos este aspecto bastante gratificante pesquisa, pois mesmo
incluindo romeiros de locais diferenciados, boa parte frequentadora tambm dos outros
locais selecionados para esta pesquisa e assim pudemos observar o circuito de suas
movimentaes e como cada romeiro concebe as especificidades dos distintos locais e como

39

caracterizam os prprios momentos de suas movimentaes. H em cada visita um aspecto de


fidelidade muito forte, que se deposita em cada cone religioso daquele local. Por outro lado,
essas pessoas romeiras estendem a rede de relaes aos prprios cones religiosos que, entre
eles, acabam sendo inseridos e caracterizados por formarem uma espcie de rede de atuao e
graa. Dessa forma, um romeiro do Frei Damio pode ter sua base de crena numa capela, por
exemplo, mas articula essa ao Santurio maior, local de sua celebrao. Ou ainda, esse
romeiro pode ser, por tradio, um devoto de Juazeiro e da Me das Dores, atravs dos quais
combina o lao entre padre Ccero e o padre Ibiapina.
Conclumos que os romeiros nesta regio fazem uma caminhada circular, que significa
construir uma trajetria de visitas que inclui a presena quase frequente na Capela, as idas ao
santurio do Frei Damio e culmina com a grande celebrao que se faz anualmente no
Santurio do Padre Ibiapina, cujo caminho possibilita a passagem pelo santurio da Sagrada
Famlia. Este crculo de movimentao refora a importncia e confirma a coerncia da
classificao das vertentes de curas bem como do recorte pr-estabelecido, citados na
introduo desta tese. Em outros aspectos so caractersticas que podem ser ampliadas e
citadas enquanto traos comuns marcantes da identidade do romeiro. Com base no contato e
na convivncia com esses romeiros podemos afirmar que os romeiros apresentam traos
caractersticos comuns. Por isso, preciso ouvir o romeiro, observar bem suas prticas, suas
formas de investimento e envolvimento com o sagrado, para entender com clareza o que se
define e se impe enquanto mistrios, graas, e alcanar a prpria amplitude de sua devoo.
Os grandes focos tradicionais de romarias, a exemplo de Juazeiro e de outros lugares
do Nordeste, conforme registros de Barbosa (2007), Steil (1996), Hoornaert (2009) e Feres
(1990), sugerem que os romeiros compartilham aspectos semelhantes em relao s crenas,
devoes e formas de envolvimento em geral com o sagrado e suas expresses, e a
importncia conferida aos intermediadores divinos. Barbosa (2007) descreve minuciosamente
a importncia que o padre Ccero exerceu/exerce na vida de quem o segue. Ele representa
para o romeiro um profeta, mediador de bnos e favores divinos - qualidades que
ultrapassam as caractersticas atribudas a um padre. Acrescenta Barbosa (2007:16) que em
suas formas de relao com os santurios, os romeiros tendem a articular em suas prticas as
dimenses econmicas, polticas, culturais e simblicas dentre as quais a religio ocupa um
lugar privilegiado enquanto produtora de sentido da existncia coletiva.
Conclumos que o romeiro segue um caminho parte. Ele prtico na forma de
expressar a sua f e cumpre suas devoes como regra e at certo ponto com muita autonomia
perante a instituio.

40

A romaria, como movimento do romeiro no espao tambm o processo


pelo qual ele se exterioriza; se joga todo fora (...) numa exteriorizao
prodigiosa e total (...) num grupo, numa coletividade que acolhe, numa
circulao ou num tempo cclico de sadas e de chegadas ao longo da vida.
(BARBOSA, 2007: 24)

Entender o universo do romeiro desse modo situ-lo para alm da expresso de um


ato de agradecimento externado por ele atravs de um pagamento de uma promessa e
abranger uma dimenso que pode ser entendida naquilo que denominou Mauss (1950:309) de
fato social total. Ao falar em fato social esse autor sugere um trabalho de pesquisa que em
sua substncia contenha o acompanhamento analtico que possa dar ateno, em seu conjunto,
a determinadas caractersticas que se tornam fundamentais na compreenso de um problema.
Nesse sentido o fato social total corresponde a uma composio de partes, entre as quais se
reconhece afinidades, equivalncias, conexes, e formas de solidariedade.
Para compreenso do fenmeno, acompanhamos outros eventos que foram
promovidos pelos catlicos na regio, a exemplo da posse do novo bispo, Dom Lucena
(agosto de 2008), missas especficas novenas e eventos comemorativos nos distintos
Santurios, e conclumos que foram importantes para a compreenso do campo religioso
local.
O processo de contato com o pblico romeiro da Capela dos Avelino aconteceu de
modo particular em virtude das condies daquele local. Pela prpria rotina da Capela, que
dispe de uma pessoa no local, predisposta a atender a quem chega e a qualquer hora tambm
por possuir uma seqncia de atividades semanais, foi possvel acompanhar a atividades como
a realizao do tero, caracterizado em momentos especficos dessa realizao, da devoo
adorao, pois a Capela possui um ritmo diferenciado daquele mantido pelos Santurios e
demais locais. Nos Santurios, embora ocorram visitas dirias, a presena maior de romeiros
tende a ocorrer nos momentos de comemoraes e romarias; na Capela as presenas variam e
podem ocorrer tanto em perodos comemorativos como a qualquer dia, mesmo a qualquer
hora, de acordo com as necessidades de quem a procura. Essa procura por assistncia na
Capela pode ser isoladamente ou em grupo familiar. Considerando estas especificidades das
atividades na Capela foi possvel desenvolver, com os romeiros locais, um trabalho
diferenciado do estabelecido com o pblico dos santurios. O acompanhamento foi regular e
de maior sistematicidade, incluindo tanto atividades no local como visitas s residncias dos
romeiros fixadas nas proximidades. Consideramos a Capela como sendo o nosso laboratrio

41

particular que possibilitava registros etnogrficos com intervalos menores. Os intervalos de


acompanhamento das atividades dos santurios eram maiores.
As visitas foram, em maior nmero, direcionadas para as residncias das pessoas
idosas que no se deslocam com frequncia Capela ou para os Santurios. Com elas
realizamos entrevistas abertas que se originaram a partir de conversas espontneas e abertas.
Todos os idosos se apresentaram como conhecedores da Capela desde a sua criao. Alguns
pertenciam ao grupo de orao junto com o primeiro curador; parte destes chegou a morar na
propriedade do antigo curador e todos ainda freqentam o local quando tm a possibilidade de
fretar um carro at o local. Porm, em geral, seja com os idosos ou no, as entrevistas foram
estabelecidas de forma livre, apenas orientadas por um roteiro base. Com esse procedimento
pudemos perceber que o marco referencial que orienta as falas desses informantes possui uma
forte relao alicerada a um passado que sobrevive e em que predomina certa fora de vida
ancorada e guiada pela e na religio.
Assim como nos demais locais de facilitao de cura, esta reconhecida como graa
alcanada. O fato de ter recebido uma graa representa, para o romeiro, um sinal de
felicidade e merecimento. Um dever que se estabelece e que deve ser mantido, embora no
falado, est na relao que se estabelece entre o romeiro e a Capela uma vez que o
acontecimento atribudo existncia daquele lugar sagrado: a Capela. Nesta relao o
paciente deve visitar o local ao menos uma vez ao ano - seguindo a mesma regulamentao
que os santurios maiores. A Capela constitui uma referncia de importncia para a populao
local no s no mbito da cura, mas na prpria concepo e forma de articulao do rural com
o urbano. Por ser um local denominado pelos fiis romeiros como um local sagrado e de
cura, a Capela j reuniu pessoas oriundas tanto do rural, como do urbano.
Como mencionado, inicialmente, muitas senhoras e alguns senhores se emocionaram
aos relatarem suas graas alcanadas e, principalmente, ao resgatarem sua relao com os
curadores. Entendemos que a oportunidade de poder falar sobre esses acontecimentos tornouse, aparentemente, algo de grande valia para eles. Para os idosos, os sofrimentos pelos quais
passaram estendem-se alm do ato de sofrer em si. A oportunidade do sofrer e do ser
curado ofereceu-lhes no s a sade de volta, mas instituiu-se numa forma diferente desses
sofredores encararem a vida bem como os seus modos de viver. O sofrimento traduziu-se em
uma possibilidade de aprendizado, existncia de maior otimismo e em geral uma fonte
contnua de lio de vida. Uma situao semelhante foi observada por Caldeira (1980) que ao
entrevistar mulheres por vrias vezes teve sua conversa marcada por momentos dramticos
envolvendo relatos de problemas da vida do casal, mesmo quando ela no mencionasse o

42

assunto. O fato que ao falar de suas vidas, as mulheres acabavam entrando em relatos
angustiantes marcados por frequentes crises de choro. Assim como Caldeira (1980)
reconhecemos que a entrevista acaba se tornando uma oportunidade de falar para as pessoas e,
mesmo quando essas pessoas se encontram em conversas mais gerais acerca da organizao
de suas vidas, de seus universos, suas histrias mais ntimas no so suprimidas. A entrevista
tambm acaba transformando-se em ocasio excepcional que permite s pessoas envolvidas
refletirem sobre suas vidas e at ordenar um pouco pedaos de experincias e entender outros
fatos ou fragmentos dispersos que conectam quando estas falam de seus alcances, limites e
sofrimentos. No caso dos romeiros, os fragmentos e demais retalhos de sofrimentos
suprimidos por uma ao de cura, alcanam na cura o merecimento mximo de proteo por
intermdio das foras divinas.
Para essas pessoas marcadas pelo sofrimento, a lgica de raciocnio com que elas
relatam os fatos do presente segue uma linha reflexiva que no separa esse presente do seu
passado. Forma-se uma espcie de lao de continuidade e, nesse lao de continuidade, a
existncia do atual curador, que no apenas substituiu o curador anterior, mas deu
continuidade ao mesmo trabalho e filosofia deste.
Assim procedendo, esta pesquisa possibilitou o acesso a um universo amplo e bastante
frtil de informaes em torno da cura. Por alguns momentos do trabalho de campo, parecia
que estvamos em mundos distintos: o mundo dos romeiros versus o mundo dos catlicos em
geral. Vimos que em algumas situaes esses mundos podem apresentar certas dificuldades de
relacionamento, seja pela compreenso do universo em si, seja pela existncia das mltiplas
identidades dos romeiros. Mesmo juntos numa romaria, h uma espcie de catolicidade que
vivenciada no catolicismo popular que especfica aos romeiros e h os demais catlicos que
no necessariamente se reconhecem na catolicidade desses romeiros. Entretanto, os romeiros
do catolicismo popular so atores que se relacionam perfeitamente nas diferentes esferas,
podendo em algumas ocasies manter-se parte da Igreja Instituio. Aspectos dessa natureza
so observados pelo conjunto dos estudiosos do catolicismo popular.
Azevedo (1966) reconhece que a religiosidade catlica se relaciona mais com a
estrutura da comunidade local do que com a sociedade nacional e relativamente
independente da Igreja formal. Tambm certo que, muitas vezes, o culto do santo da
devoo do indivduo torna-se mais importante do que o culto do padroeiro da comunidade.
Encontramos em Brando (1986) detalhes de um estudo acerca da lgica da religio popular.
O autor toma como referncia o catolicismo dos camponeses, que inclui exemplos de aspectos
medinicos e do pentecostalismo popular, sinalizando ainda para tipologias especficas da

43

religio que envolvem, por um lado, a religio popular e, por outro, a religio que ele
denomina erudita. Porm, como Brando (1986) destaca, a importncia de que todo grupo
religioso define regras de conduta dos seus afiliados sobre princpios de relaes sociais
tomadas como medida de referncia. Entre catlicos e medinicos populares, os princpios
so os de solidariedade e tolerncia. Entre os pentecostais, so os de reta conduta e
intolerncia (BRANDO, 1986: 175).
Considerando as observaes colocadas, tentamos nos situar entre diferentes
catolicismos e nos esforamos para poder reconhecer no s essas particularidades inerentes
ao universo catlico, mas os nossos prprios limites perante certas situaes complexas, tais
como a aceitao, por parte da Igreja instituio, de possveis catlicos portadores de
qualidades medinicas bastante acentuadas.
A suposta familiaridade com certos aspectos do catolicismo popular nos levam a
repensar alguns pontos que tm sido bastante discutidos na prtica de pesquisa de campo a
relao do pesquisador com seu pblico pesquisado. Focalizando a ateno no pesquisador,
cremos que podemos considerar aspectos distintos. De um lado sua presena enquanto um
sujeito que no alheio aos acontecimentos que pesquisa e por outro, pelo fato de no ser
alheio, algum que pode ser pego de surpresa em suas prprias subjetividades e assim como
seus informantes pode entreter-se nos processos emocionais do seu prprio trabalho. preciso
colocar o aspecto da neutralidade cientfica.
Max Weber (1991; 2006) problematizou a questo da objetividade nas cincias
sociais. Nesse sentido, o aspecto da objetividade cientfica corresponde a um procedimento
bastante discutido no mbito da pesquisa de campo. A objetividade obriga o pesquisador a
ser objetivo, a no se envolver, a distanciar-se do seu objeto de pesquisa, anulando qualquer
envolvimento emocional, afetivo. Entretanto, parece-nos que predomina uma tendncia geral
no meio dos cientistas sociais em tratar como indesejvel qualquer aspecto que se relacione
com considerao subjetividade do pesquisador, incluindo emoes, expresses de
sentimentos ou at mal-estares sentidos pelo pesquisador quando do seu relacionamento com
as realidades pesquisadas. Nesta perspectiva, Caldeira (1980) bastante pertinente quando
relembra que DaMatta (1978) chamou a ateno para a importncia de incorporar o campo
como rotinas oficiais, j legitimadas como parte de um treinamento a ser seguido. Os aspectos
considerados extraordinrios, ou carismticos, estaro sempre prontos a emergir do
relacionamento humano. Esta margem analtica DaMatta (1978) considerou rea dos
anthropological blues - o elemento no esperado na prtica de campo. Ou seja, as provveis
surpresas que o campo reserva ao pesquisador devem ser levadas em conta.

44

Essa percepo acerca da postura do pesquisador indica que no campo assim com o
informante, o pesquisador no um ser neutro. Ele poder expressar sentimentos e at mesmo
reagir dependendo de como esteja inserido. Para Caldeira (1980:18):

(...) a tentativa de distanciamento e de assepsia recomendadas por


muitos manuais de pesquisa de campo no tm os resultados que so
delas esperados, ou seja, objetividade, no interferncia. O silncio do
entrevistador frente a dvidas e perguntas do entrevistado, a sua
negativa em fornecer-lhe respostas e opinies no so atitudes que
isolam elementos, mas, ao isolarem, incluem. Assim, o silncio e as
reticncias do pesquisador, alm de serem embaraosos para ele e
provocarem grande angstia no entrevistado, podem contribuir, por
exemplo, para desencadear uma srie de fantasias e desconfianas a
seu respeito ou para a produo de um discurso culposo, defensivo
ou mentiroso.
No estudo da cura no catolicismo popular, sobretudo com a perspectiva de observao
participante, torna-se quase que impossvel conduzir um processo de pesquisa que se
fundamente, rigidamente, nos termos da neutralidade. As atividades no mbito religioso
exigem por si algum envolvimento da parte do pesquisador. Nesta pesquisa, nosso
procedimento tem sido de participar naquilo que ia sendo possvel. Muitas vezes tivemos que
responder a perguntas dos nossos informantes, bem como com eles participar de atividades
distintas. At mesmo com as entrevistas o dilogo seguiu o rtmo prprio. De uma entrevista,
a princpio individual, chegamos a um dilogo em coletivo. Assim, parte das entrevistas se
tornou atividade em grupo focal.
Para fins de sistematizao, quando a conversa envolveu mais de duas pessoas,
concentramos a prioridade em apenas duas pessoas, cujas informaes tivessem obedecido a
uma ordem melhor colocada. Inicialmente, a nossa inteno foi falar apenas com o curado,
porm, a presena e a interveno de outros membros da famlia, no local da entrevista,
transformaram-na em um momento de experincia coletiva. Preocupamo-nos imaginando que
a presena de outras pessoas, bem como suas intervenes, resultassem em reservas e deste
modo interferissem negativamente nos objetivos da pesquisa. Pensamos em buscar meios de
evitar outras falas, mas fomos vendo que uma abordagem permissiva se transformava em
vantagens. A entrada de outras pessoas no dilogo gerou questionamentos, que em geral
transformaram-se em complementos, trazendo perguntas de algo esquecido o que, naquele
momento no seria uma prioridade na fala do informante, mas algo relevante pesquisa.

45

Perguntas que dificilmente a pesquisadora elaboraria por no conhecer as histrias


particulares das pessoas.
A opo de deixar fluir a comunicao com os informantes foi valiosa. Fomo-nos
dando conta de que algo estava sendo colocado como alicerce de fortificao da realizao da
cura, o elemento f. E, por ser a f uma categoria abstrata, tudo que nos foi acrescentado
tornou-se valioso para o processo de compreenso e interpretao em seu conjunto. Foi no
contato com os informantes que fomo-nos alegrando por dar passos para os primeiros
entendimentos possveis no processo de compreenso dos elementos materializadores de
um ato de f.

1.3

Aprendendo com a pesquisa: as lies oferecidas pela prtica de campo

Logo ao iniciar este trabalho de pesquisa, fomos rapidamente surpreendidos quando


uma senhora solteira de 89 anos, de aparncia frgil, nossa primeira possvel - informante,
olhou para nos, sem que tivssemos pronunciado uma palavra, a no ser os cumprimentos
iniciais e normais de chegada. Expressando certo fervor ou curiosidade, com uma voz suave,
ao mesmo tempo mostrando-se pessoa forte e de f se expressou com a seguinte frase: vamos
l, minha filha... O que que voc quer mesmo? Voc quer escrever um livro, ? Ou voc
quer se curar? Se quiser fazer um livro comece logo. Logo voc vai fazer. Material tem
muito! (Maria Flor, 89 anos).
Confessamos que ficamos impressionados e at mesmo um tanto confusos com a
disposio da acolhida e com a bravura e fora expressas por aquela senhora, mas
imediatamente reconhecemos que naquele momento nos tornaramos tambm em objeto de
investigao.24 O fato se repetiu, fomos interrogados por outra informante que perguntou se
acreditvamos nas modalidades de cura que ela relatava. Voc acredita nisso? Acredita?
Sem muitas discusses pediu-nos para copiar uma orao e se possvel pass-la adiante. No
estvamos apenas sendo investigados, mas acabamos de entrar tambm nos caminhos da cura!
Ou ainda outra senhora que relatou uma experincia de cura e em seguida se colocou:
Agora sou eu que pergunto a vocs: qual essa finalidade de vocs em levar a frente um
24

O grau de envolvimento do pesquisador com o grupo tem sido destacado para se verificar a tradicional
concepo de neutralidade cientfica. Entretanto, a neutralidade tende a modificar-se no decorrer do trabalho de
campo. As novas modalidades da pesquisa participante redimensionam a relao e o pesquisador pode at chegar
a ser um porta-voz do grupo estudado (DURHAM 1986: 95), bem como em campo o pesquisador pode ser
surpreendido, observado, indagado pelos informantes. Esta pesquisa se beneficiou pelo conhecimento e
envolvimento da pesquisadora na rea. Uma vez que j tinha sido estabelecida uma relao de procedncia e
confiana o acesso a informaes pessoais e sensveis foi facilitado.

46

estudo desses? Por que voc se interessar por um assunto desses? por que voc tem ligao
l tambm? (Ma. das Neves)
Poderamos incluir vrios trechos em que nos sentimos interrogados pelos
informantes: um romeiro, tambm curador, muito disposto a dialogar, ao falar sobre a
importncia da f para a cura nos perguntou: Quando a senhora sofre de uma dor como que
a senhora diz? No diz ai meu Deus! Vala-me Deus! Ento? (Lourival).
Embora tambm no constitua um fato novo no mbito da pesquisa de campo, a
relao com os informantes um campo contnuo de surpresas. Mesmo quando o objetivo
consiste na investigao aparentemente familiar ao pesquisador, esse campo pode tornar-se
um espao propcio para possibilidades de aprendizado. Neste sentido, o trabalho de campo
pode resultar por si em um campo de mltiplas explicaes e totalidades at certo ponto
imprevistas, mas em geral esse campo , tambm, um local em que os informantes trocam
ddivas, informaes e saberes enquanto aspectos constitutivos de ligaes entre as partes.25
Neste sentido, podemos afirmar que os resultados desta pesquisa sinalizam para uma
autoria at certo ponto conjunta. De diferentes maneiras, muitas pessoas mesmo entre os
informantes foram autores deste trabalho, do comeo ao fim em cada passo dado.
Por esta razo, a cada entrevista, tnhamos novos interlocutores a escolher, uma nova
histria a conhecer. O encontrar esse outro, dependendo do interesse da informao, tornouse tambm um aspecto crescente da informao. E assim, fomos compondo o referencial
emprico de informao e compondo as bases analticas da pesquisa. Utilizando a linguagem
dos romeiros, permitimo-nos de considerar esta pesquisa como uma graa alcanada.
Embora tenha passado por momentos difceis, esta pesquisa nos proporcionou uma
experincia impar. Se por um lado pesquisar um desafio, cada desafio no anula as
possibilidades e fontes para mltiplas lies.
A responsabilidade de envolver-se numa pesquisa participante um trabalho que
requer do pesquisador alto grau de sensibilidade, esperteza e capacidade analtica e,
sobretudo, muita prudncia para a interpretao dos fatos. Principalmente quando a pretenso
da pesquisa no se limita apenas descrio dos fatos, os cuidados metodolgicos se
redobram. Esforamo-nos para ser ao mximo fiel ao que nos foi informado. Prestamos a
ateno tanto ao que foi dito como ao no dito quando expressado em simbologias especficas
25

Para Silva (2005) o campo, enquanto local de pesquisa, o local em que nos expomos a um deslocamento
existencial, que coloca sob suspenso as vrias dimenses de construo, vivncia e cultivo de nossa idia do
eu. Assim, o poder do campo se manifesta, no mnimo, em duas dimenses: por um lado, ele o evento que
marca a nossa profissionalizao do pesquisador, permitindo, entre outras coisas, a elaborao de teses de
doutorado e, ao mesmo tempo ele cria condies para uma reviso existencial, muitas vezes intensificada no
momento do retorno do pesquisador para sua casa. .

47

- uma expresso demonstrativa de sentimentos ou mesmo uma reao espontnea. Em outras


palavras, seguimos as orientaes guiadas para trabalhar bem os sentidos do olhar, ouvir e
escrever, conforme expressas nas palavras de Oliveira (1998).
Durante parte desta pesquisa tivemos como companhia o responsvel da Capela que se
disps, junto com sua esposa e s vezes na companhia de um filho menor, a levar-nos aos
locais e pessoas importantes que para nos eram desconhecidos.
Nossa relao com o agente de cura da Capela bem como com sua famlia cresceu de
forma ascendente. J no desenrolar da pesquisa foi possvel estabelecer uma relao de
proximidade com ele e com a famlia tendo acesso a outras informaes importantes sem
muito ritual ou reservas. Por vrios momentos, pudemos compartilhar comida, dos almoos
aos cafs em sua residncia, sempre com muita gratido.
O atual agente de cura da Capela dos Avelinos tornou-se nosso informante principal.
Durante todo o processo da pesquisa quando ele esteve presente foi possvel registrar
informaes por ele fornecidas. Houve ocasies em que fomos solicitados a desligar o
gravador, mesmo de forma discreta quando ele nos dizia: voc no est gravando no, no ?
Isso ocorria quando se tratava de assuntos relacionados ao dom e s exigncias em termo de
sua devoo pessoal. Esses assuntos foram tratados sempre de forma genrica. Ficamos
atentos para reconhecer a sutileza desses momentos informativos e tentamos ser fiis s
exigncias do que ia sendo colocado, vivido, atentando para cada situao especfica.
Tivemos a oportunidade de conversar sobre diferentes temas e principalmente sobre
sua prpria formao enquanto agente de cura, a aquisio do dom e as obrigaes que dele
decorrem.
A presena do agente de cura aparentemente no inibiu as pessoas, conforme
imaginamos. Pelo contrario, ofereceu confiana necessria para que todas as histrias
pudessem ser contadas, quando possveis, sem omisses, silncios, ou medos, ou seja: ter o
curador nessa etapa proporcionou um clima de total confiana e de menos reservas por parte
dos romeiros para com a pesquisadora. Algumas senhoras quiserem saber nossa origem
familiar, perguntando de quem eu era filha. Conclumos que sem a companhia do curador as
informaes teriam sido muito incompletas. Reconhecemos tambm que para o agente de cura
esse foi um caminho de mo dupla, pois enquanto ele nos fazia companhia e ouvia os idosos
ele tambm se informava de um passado que no viveu e, por outro lado, para os romeiros
tornou-se um privilgio t-lo por perto. Com esta presena pudemos tambm perceber o nvel
de relacionamento aberto e at mesmo o grau de intimidade de alguns informantes tanto com
o atual curador como com seu av, o antigo curador. Um fato destacvel que com a presena

48

do agente de cura por perto, no momento das entrevistas, alguns romeiros aproveitaram
para lhe fazer perguntas que acabaram se constituindo em consultas paralelas s entrevistas;
uma vez que foram colocadas na nossa presena tornaram-se tambm fonte de informao
para a pesquisa.
Se por um lado, as entrevistas ocorreram com certa espontaneidade e leveza, por
outro aconteceram tambm momentos em que ao se relatar um caso de graas alcanadas se
dizia: Isso aqui eu no tenho a permisso de falar. Ou falavam em um tom de voz muito
baixinho, como se as pessoas por perto no pudessem os escutar. Nessas situaes, com a
permanncia no local amos diminuindo as reservas. Deparamo-nos tambm com casos
extremos em que bastava se introduzir uma pergunta e o relato era iniciado com entusiasmo,
demonstrando muita necessidade de comunicao da graa.
Alguns romeiros se recusaram claramente a relatar suas graas alcanadas. Dirigi-me
para uma senhora de olhar sereno que silenciosamente acabara de entrar na Capela do
Santurio do Frei Damio e perguntei-lhe se ela j havia recebido graas de Frei Damio,
sorrindo ela respondeu-me: Sim minha filha. Muitas. Muitas! Muitas graas eu tenho por
Frei Damio. A senhora poderia nos oferecer um depoimento sobre uma graa alcanada?
No, minha filha. Hoje no.
Entre aqueles que relataram suas graas alcanadas, embora tenhamos falado sobre as
emoes explicitadas, tambm observamos momentos de muita alegria por parte das pessoas
que tiveram o merecimento da graa. A sensao do pertencimento a um local
proporcionador de cura tambm representa uma alegria que se expressa com as visitas. Na
ocasio alguns romeiros denominaram que esse lugar um local sagrado. As lembranas
sempre so relacionadas pela existncia de atividades religiosas traduzidas enquanto festas.
Percebemos esses acontecimentos como momentos de alegria e de luz. Eles falam com muitos
risos! Muita festa. Para nos.
Queiroz (1973) pesquisou a importncia dos locais sagrados no meio rural que atuam
enquanto pontos de encontro dos grupos de vizinhana. Esses locais possuem uma funo que
vai, muitas vezes, alm daquele estabelecida com sua criao. So discretamente locais
reservados para atividades religiosas, s vezes destinadas originariamente realizao dos
sacramentos, mas para os camponeses da vizinhana esses locais se constituem em locais de
festas onde eles se apresentam com as melhores roupas, encontram amigos e renem alegrias
expressas numa festa religiosa.
Essa percepo de termos os locais sagrados como locais de festas no apareceu na
pesquisa exclusivamente para a rea da Capela. A ida das pessoas aos santurios maiores

49

tambm, por eles definida, como atividade festiva. Neste sentido, podemos entender que esse
um aspecto comum no universo dos religiosos. O que diferencia que nos espaos mais
isolados, como nas reas rurais, o espao religioso vem a ser o nico ponto de socializao
dos grupos domsticos, conforme descreve Queiroz (1973). No caso de uma capela de cura
ser definida como local de festa, essa definio vai alm do fato dela proporcionar a
sociabilidade aos grupos de vizinhana. Ela uma festa porque ali se comemora no s as
datas festivas dos santos cultuados, mas os progressos atingidos em suas vidas com melhorias
de sade por graas alcanadas. Entender esses significados e poder entrar profundamente no
universo religioso dos fiis para compreender a prpria dimenso dos seus conceitos de
religio e de f, constitui o desafio enfrentado com a tese.
Para ns, foi com a dedicao da observao que constitumos o caminho mais
adequado para cada parte desta pesquisa. Foi atravs do convvio com as diferentes pessoas
curadas e a frequncia com que cada um falava de sua f que conclumos a importncia do
termo enquanto uma categoria guia da anlise, tornando-se sugestiva e aplicvel para definir
o contedo deste trabalho expresso na sua titulao: a cura pela f!

50

CAPTULO II

O CAMPO RELIGIOSO: FACES DO CATOLICISMO NO BRASIL E NA REGIO


NORDESTE

Veremos que em toda religio, uma modificao nas camadas socialmente


decisivas foi, quase sempre, de profunda importncia. Por outro lado, o tipo de
uma religio, uma vez marcado, exerceu habitualmente uma influncia de
amplas conseqncias sobre o modo de vida das camadas muito heterogneas.
De vrias formas, as pessoas buscaram interpretar a ligao entre tica
religiosa e as situaes de interesse, de tal modo que a primeira surge em
funo da segunda.
(WEBER, 1982)

O Brasil denominado o pas mais catlico do mundo. De acordo com os resultados


do ltimo Censo Demogrfico do IBGE (ano 2000), o catolicismo ainda desfruta de uma
considervel maioria religiosa somando uma porcentagem de 73,8%. Entretanto, o propsito
de falarmos em campos do religioso vlido para o prprio campo catlico tendo em vista
as formas especficas e plurais que este representa no cenrio religioso brasileiro.
Entendemos que, com o fenmeno da globalizao, o campo religioso das diferentes
sociedades nacionais tende a se pluralizar e os monoplios religiosos sentem-se ameaados
(PRANDI 1997, 1992; SANCHIS 1997). No caso do Brasil, os estudiosos do Catolicismo
retratam uma queda crescente no percentual da populao catlica, com um respectivo
aumento da proporo de evanglicos e mesmo dos que se dizem sem religio (TEIXEIRA e
MENEZES, 2006; STEIL, 2001). Ao lado dessa observao surgem outras, relacionadas s
novas formas de espiritualidade, mesmo no interior do catolicismo que as coloca numa esfera
de modernizao. Entretanto, devemos reconhecer que, no s no universo religioso, mas
no mundo social em geral, formas antigas de expresses culturais e no caso, determinadas
formas de religiosidade no morrem. Ao contrrio, mantm lugar destacado no cenrio global,
ao lado de outras formas consideradas modernas que surgem. Considerando essa
perspectiva, chamamos a ateno dos leitores para uma reflexo sobre os processos de
mudana em que novo e velho se pem em cena.
Devemos atentar para a convivncia de elementos aparentemente paradoxais. Formas
antigas de vivncias podem ser compartilhadas ao lado de outras consideradas modernas sem
que uma anule a outra; porm, em certas situaes, ou em certos momentos conjunturais, uma
tender a ser mais atuante ou apenas mais visualizada e vice-versa.

51

Seja como for, religies e deuses persistem h milnios na histria humana e, em cada
poca, as diferentes pessoas em suas culturas sustentam os valores propagados por essas
religies assim dando assim sentido s suas crenas, renovando-as ou reproduzindo-as, de
alguma forma, em seus significados prprios.
O debate acerca do Campo Religioso no Brasil rene um considervel nmero de
autores pondo, entre outras questes, a problemtica das temporalidades, do pluralismo
religioso, da relao tradicional - moderno, prevalecendo a noo de (des)encantamento,
reavivamento, rearrumao, bem como de suas implicaes, quando se trata do catolicismo.
Reginaldo Prandi (1997) entende que a virada do milnio foi inaugurada sem uma teoria
acerca do lugar, da funo e da definio do conceito de religio.
Prandi (1992) afirma que no Brasil e pases vizinhos prosperam as religies e
manifestaes religiosas de interesse e apego magia, pentecostalismo e cura divina,
umbanda e candombl, bem como o catolicismo carismtico. O autor sinaliza que correntes
religiosas como as das Comunidades Eclesiais de Base centradas em prticas no mgicas,
entraram em declnio.
Levando sua anlise para um plano mais global, Prandi (1992) se refere organizao
do mundo enquanto universo global. Para o autor, a religio desencantada26 (no incio a
protestante e muito mais tarde a catlica), que esteve frente da transcendncia e da
orientao racional na fundao da sociedade ocidental, que deveria ter consolidado entre a
populao as solues para questes especficas, no o conseguiu fazer satisfatoriamente.
Prandi (1992) conclui que as religies se reencantaram. H uma proliferao
impensada de um grande nmero de modalidades religiosas. H converso e reconverso,
novas e renovadas formas de crenas e falta de compromisso com qualquer postura que releve
o carter racional, historicista, bsico da sociedade moderna desencantada. Em Prandi, a
prtica das religies na atualidade significa um passo atrs, que recupera a magia com muito
vigor. Segundo o autor, essa postura nega o vivido anteriormente no Brasil no perodo de
1960 a 80, em que as Comunidades Eclesiais de Base (CEBs) se tornaram condutoras de um
processo de transformao. nesse contexto que ocorre o crescimento do Movimento
Carismtico que recorre a tcnicas e contedos doutrinrios do Pentecostalismo,
reencontrando o milagre, a preocupao central com o indivduo, e a valorizao de
expresses como o xtase religioso e o transe do Esprito Santo. Ao lado das religies afro26

De acordo com Weber (1982) a racionalizao promoveu a concepo utilitarista do homem que reflete nas
conseqncias negativas no apenas para a relevncia social da religio como para o desenvolvimento da prpria
sociedade moderna. O processo de racionalizao ocidental comportaria o desencantamento da prpria origem
do mundo que, na poca protestante assumiu papel de substituto funcional da religio.

52

brasileiras, pentecostais e catlicos carismticos h uma diversidade de escolhas que abre


espao para a manifestao de deuses, entidades e foras sagradas. Na perspectiva de Prandi
(1992), nenhuma dessas religies pressupe transformar o mundo. Elas surgem preocupadas
com a cura divina, respondendo magia, ou lutam pela auto-realizao dos indivduos em sua
relao com o mundo. As religies se reavivam e com isso reavivam tambm formas que
pareciam em processo de esgotamento - colocando um questionamento questo do
desencantamento.
As idias de Prandi (1992; 1997) tm contribudo bastante compreenso do campo
religioso brasileiro, mas merecem ser discutidas especialmente quanto rigidez em relao
capacidade poltica das religies reencantadas. Essas religies podem no ter o objetivo
maior de se inserir num projeto de transformao como ele sinaliza ou como previu o
racionalismo ocidental (Weber 1983), mas isso no exclui a possibilidade de pequenas
transformaes que possam gerir mudanas fundamentais na vida de quem as vivenciam.
Prandi (1992; 1997) no o nico a compreender o campo religioso numa dimenso
plural no pas. Em geral, os autores entendem que o campo religioso encontra-se em processo
de rearrumao, em que se destaca a emergncia de novas formas de subjetividade, de
pluralidades, de modulao poltica, de ressonncias culturais das novas identidades religiosas
e suas formas de relacionar-se com o corpo e de descrever o mundo na esfera espiritual. Aqui
podemos introduzir e situar as experincias de cura, bem como de formas de ocupao e
interveno em espaos polticos sociais mais amplos, incluindo a participao na mdia como
local de divulgao e at mesmo prtica de religiosidade. Compartilham esse pensamento
(BURITY, 1997; SILVA, 2006; JUNIOR 2006; GUERRA, 2000), dentre outros.
Motta (2002), tratando dos desencantos do fim do sculo, entende que os estudos de
religio voltaram muito moda nos ltimos anos. Ele sinaliza que a queda do muro de
Berlim desempenhou um papel considervel nesta questo. Para Motta tudo que foi datado
um pouco antes da queda do Muro corresponde ao fim do chamado socialismo real e ao
recuo do marxismo, como sistema terico dominante, em pases como o Brasil, Frana, Itlia,
e mesmo, at certo ponto, nos pases de lngua inglesa. Esse suposto recuo gerou algumas
consequncias e interferiu noutros campos, principalmente no prprio campo das cincias
sociais, e at certo ponto reabilitou outras contribuies dando lugar, por exemplo, a Weber e
mesmo Talcott Parsons. Do lado do declnio do legado de Marx e ascenso de Weber,
segundo Motta (2002), ocorreu a transformao da Igreja Catlica, que esteve tambm ligada
a um acontecimento chave, tal como conhecido na histria da Igreja, o II Conclio do
Vaticano. Nas palavras de Motta (2002) esse Conclio incorporou tendncias bem mais

53

antigas, misturando o plano nacional com o internacional. a Igreja que se alia com os
movimentos populares, tentando abandonar suas ligaes com as elites polticas e
econmicas.
Motta (2002:13) resgata um ponto importante aos estudos sobre o catolicismo no
Brasil. Destaca-se uma posio idealista, atribuindo a valores e representaes um
dinamismo virtualmente autnomo, com relao a condicionamentos de carter poltico,
sociolgico e econmico. E o movimento das idias que influi fortemente na evoluo da
religiosidade no Brasil. Neste quadro dos movimentos das idias, segundo Motta, figuram os
ensaios de Leonardo Boff e as formulaes de Gustavo Gutierrez, por exemplo. Segundo
Motta (2002:12-13) as tendncias intelectuais constituem um fator subsidirio, incapaz, por
si s, de explicar a magnitude das transformaes por que tem passado a Igreja no Brasil,
sobretudo os aspectos polticos dessas transformaes.
A problemtica da pesquisa insere-se neste debate. O contexto religioso da pesquisa
representa um catolicismo de mltiplas faces em que diferentes segmentos religiosos
convivem sem que um provoque a invisibilidade do outro. Neste sentido, entendemos que esta
tese traz elementos novos ao debate quanto investigao da convivncia, reelaborao e resignificao de prticas novas e antigas no seio da religio catlica, bem como das estratgias
e tticas que os sujeitos sociais criam nas vivncias religiosas em suas relaes e dinmicas
prprias. Pois, nosso entendimento que mesmo quando a religio se apresenta de maneira
plural, e o contexto scio-cultural a conduza cada vez mais para o pluralismo, ela no perde a
capacidade e individualidade que a torna particular. Continuam existindo ou so recriadas as
possibilidades de continuidade e convivncia entre novas e antigas formas de religiosidade.
Nesse sentido, o universo religioso da cura um campo bastante frtil para essas
constataes.
Na perspectiva de Pierucci (2004), numa sociedade livre com uma cultura cada vez
mais plural, o destino histrico das religies seria declinar. Para Junior (2006), o declnio do
catolicismo chama a ateno para a transformao da identidade religiosa do brasileiro que
rene um crescente nmero de adeses a outras religies, que no a catlica e se amplia o
nmero dos sem religio. Essa situao vista como momento de turbulncia, pluralismo e
realinhamento organizacional do campo religioso (CAMPOS, 1999). O recenseamento do ano
2000 registra que maior parte do Brasil se incorpora ao quadro de diversificao religiosa,
como assinala Junior (2006); o processo de diversificao atinge seu auge na dcada de 2000,
em trs elementos fundamentais: a preexistncia de espaos no catlicos ligados histria do
povoamento, o avano de frentes pioneiras como terreno frtil para o proselitismo dos

54

pastores, e a urbanizao acelerada que favorece o surgimento de novas religies ou a difuso


de religies vindas do exterior. Esse quadro faz com que em alguns contextos populares o
catolicismo j no aparea como religio dominante (STEIL, 2001).
Na viso de Novaes (2001) no novo milnio so poucos os que se declaram totalmente
ateus. H um crescimento dos que dizem ter f, mas rejeitam ligaes com instituies
religiosas. So religiosos sem religio: buscam smbolos e crenas em vrios espaos e
tradies espirituais para tecer suas snteses religiosas pessoais. A autora reconhece tambm
que em tempos de nova era tambm aumenta o interesse pelos fenmenos da mediunidade e
da possesso - uma questo que repercute no crescimento do nmero de espritas e de adeptos
das religies afro-brasileiras. Alm disso, a maior diversificao das alternativas religiosas
tambm faz aumentar o nmero dos que hoje deixam de se dizer catlicos e publicamente
declaram-se meramente espritas kardecistas, umbandistas ou do candombl. Mas, fato que
diminui o nmero dos que se declaram catlicos s por uma questo social ou porque foram
batizados (NOVAES, 2001).
H outro vis de pensamento que no pensa a religio pelo prisma exclusivo do
desencantamento. Este vis refora o interesse pelos processos de decomposio e
recomposio das crenas que encontram sua razo de ser no fato de darem razo e sentido
experincia subjetiva dos indivduos. Sanchis (1997) prope compreender o campo religioso
atual revisado com perspectivas sincrnicas e diacrnicas na anlise dos processos de
formao das identidades religiosas. Para esse autor, tambm, o campo religioso brasileiro
est marcado pela transformao que caracteriza o fim da hegemonia do catolicismo.
Certamente o nosso campo de pesquisa no est imune s mudanas detectadas pelos
estudiosos citados neste trabalho. Entretanto, queremos defender que nossa problemtica de
anlise se caracteriza como um campo em reencantamento. Considerar uma religio
reencantada exige cuidado terico e metodolgico para a conduo e anlise da
investigao. Exige fundamentalmente que ela seja olhada a partir de uma perspectiva que
leve em considerao abordagens sincrnica e diacrnica assim como sugere Sanchis (1977).
Pompa (2003) afirma que as religies tradicionais possuem estratgias - entre rupturas e
adaptaes o universo simblico dessas religies se constitui como forma de leitura do mundo
imbuda de perspectivas de existir na histria e transform-la cada uma a seu modo. Essa
constatao levaria a questionar se as religies tradicionais chegaram a se desencantar ou
apenas estiveram por um perodo, em parte, fora do foco de atrao?
Entendemos que cada vez mais se faz necessrio compreender o campo religioso sob a
tica de uma relao dialgica conforme prope Sanchis (1997), uma vez que conhecimentos

55

tradicionais e modernos podem coexistir no mesmo espao social, sem que uma categoria se
sobreponha a outra. A depender de cada contexto em que eles convivem, podem estabelecer
relaes harmnicas ou mesmo constituir um campo de disputa pelo poder. Considero como
Bourdieu (2005:19) que o espao social construdo de tal modo que os agentes ou grupos
so a distribudos [...] de acordo com dois princpios de diferenciao o capital econmico
e o capital cultural. Um espao social construdo de tal maneira que, quanto mais prximo
estiverem os grupos ou as instituies ali situadas, mais propriedades eles tero em comum;
quanto mais afastados, menos propriedades em comum eles tero (BOURDIEU, 2004).
Situar e entender o fenmeno da cura religiosa em um campo religioso
consensualmente plural, diverso e em processo de rearranjo, implica entender a cura tambm
em uma dimenso de pluralidade, de modo que explique seu significado social e os processos
que ela conecta. Dessa forma, a cura qual nos referimos no apenas acura de um mal
fsico; ela principalmente, uma cura psquica. Com essa contribuio pode se tornar uma
cura social ou re-socializadora, quando as experincias analisadas retratam e/ou interferem
em outras relaes sociais envolvendo particularidades culturais, polticas, econmicas e
sociais, evoluindo para uma espcie de fato social total (MAUSS, 1950).27 O conceito de
fato social total que Marcel Mauss estabeleceu como um passo adiante de aquele dado por
Durkheim (1987) prope que o trabalho de pesquisa deve ser acompanhado por um trabalho
analtico que estabelea conceitos, articule e acentue caractersticas fundamentais da
sociedade e que possibilite usar a especificidade da construo como um recurso terico.
um conceito que pe em evidncia determinadas caractersticas cruciais da sociedade
estudada. Neste sentido, as contribuies de Maus (1950); ao lado de outros olhares, torna-se
a chave fundamental para a compreenso, no apenas dos fatos em suas totalidades, mas de
outros fatores relacionados compreenso do dom e das ddivas que sero recorrentes no
conjunto deste trabalho.
De forma semelhante, apresentamos a contribuio terica de Csordas (2008), que se
destaca nas questes referentes cura religiosa. Csordas (2008) est presente na maior parte
dos

estudos

atuais

acerca

da

cura

no

pas.28

Com

seu

estudo

acerca

do

Corpo/Significado/Cura, Csordas aborda diretamente a questo da cura religiosa e explora as


implicaes tericas e metodolgicas que visam dar conta da experincia de quem passa pela
cura. A preocupao fundamental do autor a configurao de um paradigma para a

27

Nos captulos a seguir trataremos do em sua atribuio para com a cura.


Esse autor tem influenciado os estudos mais destacados no campo da cura no Brasil como os trabalhos de
Negro, (1997); Minayo (1994); Maus (2000; 2002), Rabelo (1994; 1993); Monteiro (1985) dentre outros.
28

56

interpretao dos sentidos do ser humano, um paradigma que seja capaz de dar conta tanto
do vivido e de suas transformaes quanto do culturalmente estabelecido, do compartilhado e
dos significados j sedimentados. Dentre outros temas estudados, Thomas Csordas pesquisou
os rituais de cura entre Catlicos Carismticos atentando para questes transculturais de
procedimentos envolvidos no adoecer, no curar e nas relaes com o sagrado. em Csordas
(2008) que extramos a compreenso de cura que dialogaremos no decorrer deste trabalho:
A cura no apenas tenta recompor a sade fsica e mental, mas serve para
recuperar a segurana, o prestgio, a honra, contribuindo, assim, para
reorganizar o caos. Na esfera religiosa: A cura atua como um elemento
integrador de diferentes campos de conhecimento e de experincia humana.
(CSORDAS, 2008:12)

Desse modo, a cura tambm a reordenao do contexto social, a partir da


reconstituio da prpria identidade e da sua reincorporao social.
O desafio nas cincias sociais perante a cura no o de captar a experincia, mas o
desafio de dar acesso experincia como significncia do significado (CSORDAS, 2008). A
anlise de Thomas Csordas (2008) busca afirmar que h uma analogia entre, por um lado, as
vrias formas de cura religiosa por um lado e, por outro, a psicoterapia. Segundo Csordas
(2008:18) o objeto da cura no a eliminao de uma coisa (uma doena, um problema, um
sintoma, uma desordem), mas a transformao de uma pessoa, um sujeito corpreo. Essa
compreenso de cura abrange dimenses que vo alm da cura de um mal fsico. Aqui se
estabelece uma diferena entre a medicina religiosa e a medicina aloptica. Em geral, a
doena pensada como uma variao indesejvel do estado de sade e a cura como o retorno
de um organismo ao seu estado funcional normal, anterior doena que acometeu. Por isso,
essa forma de medicina tende a despersonalizar o indivduo, diferentemente da cura na
psicanlise e em formas alternativas de medicina como a mgico-religiosa. Estes, geralmente,
se esforam por buscar a pessoa integral do doente, com a preocupao de no dividi-lo em
partes desconexas. Vasconcelos (2006) compartilha desse pensamento.

Curar mais parecido com plantar uma semente ou com tocar uma bola em
movimento mudando ligeiramente sua trajetria para que termine em um
outro lugar do que com raios que caem em montanhas que movem.
(CSORDAS, 2008:20)

Mesmo quando atribuda em nvel individual, a repercusso da cura


tambm coletiva. A ttulo de exemplo, os casos de reintegrao da pessoa na comunidade, de

57

mudana de comportamento, de soluo de problemas relacionados relao conjugal e a


desajuste familiar, de desemprego, de depresso, de vcios e de algumas doenas fsicas e
mentais. Em alguns casos considerados sem cura o papel da religio de promover a
capacidade da pessoa para conviver melhor com o problema e, no caso de no haver cura,
aceitar a permanncia da doena ou at da morte. A cura envolve as formas de como as
pessoas experimentam e do sentido doena grave, dado o meio cultural em que vivem.
(CSORDAS, 2008:23).
Os agentes de cura bem como os que a buscam se demonstram imersos num contexto
simblico caracterizado por trocas simblicas que envolvem crenas, tcnicas mgicas de
tratamento das doenas e de trocas de ddivas uns com os outros (gestos, gratides, favores,
ajudas mtuas, fundos cerimoniais). Esse envolvimento denota-se em dois planos, um entre as
pessoas e outro das pessoas com o divino, com as divindades, os santos e os cones de cura;
no caso desta pesquisa observamos a forma como se d a devoo prestada ao Frei Damio e
ao Padre Ibiapina e todo o processo de crena que leva as pessoas a acreditarem nas presenas
intercessoras nos processo de cura.
Esse debate remete aos estudos de Marcel Mauss (1950). O modo como os povos
neozelandeses e australianos encaravam as doenas e a morte levou Mauss a constatar que a
idia de doena e morte construda socialmente e depende do modo como se articulam o
fsico, o psquico e o social. A influncia do social sobre o fsico conta com mediao
psquica evidente29; a prpria pessoa que se destri, e o ato inconsciente. (MAUSS,
1950:349). Os sujeitos morrem porque crem que vo morrer devido a alguma ruptura com as
coisas sagradas que os sustentam. O sujeito pode morrer e no estar consciente de sua doena,
porm apenas por percursos coletivos julga-se algum perto da morte. Essas mentalidades
esto completamente impregnadas pela crena na eficcia das palavras e no perigo dos atos
sinistros. Do mesmo modo elas tambm esto preocupadas com uma espcie de mstica de
paz da alma. O equilbrio buscado por meio de um auxiliar mgico ou esprito coletivo; da
mesma forma torna-se possvel a ruptura de equilbrio (MAUSS, 1950:357).
A crena entendida por Mauss (1950) como representao mgica que corresponde
a atos mgicos. Na minha pesquisa, a mgica nos atos de cura se torna visvel em aspectos
que envolvem um sincretismo vivido com bastante naturalidade pelos diferentes agentes. As
experincias sincrticas entram em cena como complementos do processo de cura. Os
praticantes no as definem como elementos de outras religies, mas elas aparecem

29

Grifos meus.

58

incorporadas ao processo como se integrassem a prpria religio em destaque. Uma espcie


de hibridismo conforme descreve Canclini (1997).
Canclini (1997) visa entender o hibridismo pela tica da dimenso de fuses, no
sentido de reestruturao simblica da ao dos indivduos, no plano cultural. O autor
defende a perspectiva de que no funciona uma oposio abrupta entre tradicional e o
moderno, entre o culto o popular e o massivo. Ele assinala a necessidade de se demolir
essa diviso em trs pavimentos, pois agir dessa forma desenha-se um mundo em camadas
culturais e perde-se a possibilidade de identificar sua hibridao.

Precisamos de cincias sociais nmades, capazes de circular pelas escadas


que ligam os pavimentos. Ou melhor que redesenhem esses planos e
comuniquem os nveis horizontalmente. (CANCLINI, 1997:19)

nesses termos que nos propomos a entender o sincretismo. preciso dar ateno
coexistncia de diferentes valores religiosos e no propriamente um reconhecimento explcito
de uma prtica sincrtica, que divide o sincretismo, mas de algo que o complementa e o torna
eficaz.
O sincretismo enquanto conceito histrico tem percorrido um percurso longo no
mbito das cincias sociais. Bastide (1978) entende que o sincretismo uma representao
coletiva, qual geralmente no corresponde nenhuma atitude seletiva. A explicao
sociolgica acerca do sincretismo religioso aponta para uma situao em que os africanos
tiveram que mascarar suas crenas sob um catolicismo emprestado, em que a fuso dos orixs
com os santos se manteve em forma de tradio. Essa compreenso de Bastide (1978)
compartilhada com muitos autores que entendem que o sincretismo caracterizado por uma
mistura de elementos culturais, um tipo de simbiose em alguns casos entre os componentes
das culturas que se pem em contato. Tal simbiose resulta em uma fisionomia cultural nova
em que estes componentes se associam e se combinam (VALENTE, 1976; SANCHIS, 2001).
A partir dos anos 70 ocorre uma reinterpretao de Bastide, do sincretismo como
mscara colonial (Motta, 2002). Segundo esse autor possvel reconhecer a influncia de
um vago populismo de inspirao marxista, considerando os afro-brasileiros como uma
espcie de classe oprimida, um proletariado que teria resistido ao opressor justamente pela
religio, assimilada a uma pr-conscincia de classe qual no faltaria certo potencial
revolucionrio. Motta enfatiza que tm ocorrido transformaes na vivncia religiosa, as quais
em grande parte se originam no prprio catolicismo, para o qual o culto dos santos se torna
importante.

59

Diferente do contexto de sincretismo analisado por Bastide (1978) e Motta (2002) as


prticas de cura com as quais dialogamos apontam para um hibridismo do catolicismo com o
espiritismo kardecista e, talvez, para resqucios de crenas indgenas da regio, porm
aparentemente em simbiose com o culto s Almas Santas atravs de rituais tradicionais do
catolicismo.30 Neste sentido, trata-se de um sincretismo que recriado no seio do prprio
catolicismo contemporneo. A forte devoo explicitada atravs das oraes corresponde
expresso mais comum das experincias analisadas. Um sincretismo que alcana seu
desenvolvimento como processo de interao cultural, e que mesmo no sendo construdo
com a funo de prevenir, reduzir ou anular conflitos, adquire o significado social de
acomodao, cuja funo social reside em atuar e favorecer a eficcia da cura.
Para entender elementos especficos na constituio da cura, como a existncia o dom,
a funo das oraes, as obrigaes e ddivas, encontramos em Mauss (1909), Godbout
(1969), Godelier (2001), Caill (2002) e Martins (2006) relevantes orientaes.
Mauss (1909) demonstrou em A Prece o poder da orao nas sociedades arcaicas: na
cura, as oraes constituem um caminho para conectar as pessoas com as foras divinas. De
forma semelhante, constatamos nesta pesquisa grupos cujo meio para a cura se concretiza a
partir da reza do Tero. Em uma das localidades da minha pesquisa ainda predominam rezas
antigas em latim, incluindo cantos e doutrinas antigas. So palavras e frases capazes de
provocar reaes de emoo intensas naqueles que as compartilham.31
Em Mauss (1950:103) no dom (...) a obrigao exprime-se de maneira mtica,
imaginria, ou se quiser simblica e coletiva: assume o aspecto de interesse ligado s coisas
trocadas: estas no esto nunca desligadas dos seus agentes de troca; a comunho e a aliana
que eles estabelecem so relativamente indissolveis. No universo dos curadores predomina
um tipo de dom de cura cuja evocao implica em gratuidade e obrigao. O curador no pe
os benefcios do seu dom venda e necessita cumprir com uma srie de obrigaes para
potencializ-lo. Existem regras e devoes e mesmo tabus que um curador deve cumprir para
no correr o risco de alterar sua sintonia com o dom. Em Mauss (1950) o dom apresenta um
carter ambguo que est inerente ao seu significado; mesmo o dom aparentando gratuito, o
ato de gratuidade, a beneficncia, cria obrigaes. Embora em carter diferenciado, o Dom
na cura religiosa percorre trajetria semelhante em Mauss e promove um circuito de ddivas

30

O termo Almas Santas se refere suposta presena de pessoas ou cones religiosas falecidos que se fazem
presente entre os catlicos no universo da cura religiosa.
31
Situao semelhante foi tratada por Alexandre (2006) ao estudar as relaes entre crenas, magia e sade,
enfocando o papel das rezadeiras, em seu trabalho de dissertao num bairro do Recife.

60

diversificadas, entre curadores, curados e a localidade. Na ddiva o interesse tem um sentido


prioritariamente simblico. (CAILL, 2002; MARTINS, 2006).
A questo da eficcia da cura aparece no centro do debate sobre as prticas de cura
religiosa. Evidentemente, uma das questes mais complexas para abordar. O que define se
uma cura tem sido eficaz ou no? O movimento carismtico, por exemplo, procura estabelecer
um sistema de forma holstica no sentido de integrar todos os aspectos da pessoa numa
sintonia de mente e esprito. A cura fsica refere-se cura de doena corporal; a cura interior
de perturbao e de doena emocional, que corresponde libertao de espritos malignos. De
todos esses tipos de cura a cura fsica essencialmente descritiva enquanto que as demais no
possibilitam uma apreenso por completo dificultando sua descrio (CSORDAS, 2008).
2.1

Histria do catolicismo na regio

O Catolicismo ao qual nos referimos nesta pesquisa rene traos de um campo


religioso cuja influncia maior data das trs ltimas dcadas, marcados pela aplicao de uma
filosofia de trabalho dos catlicos sob a fidelidade e obedincia aos paradigmas da Teologia
da Libertao.32 A anlise que desenvolvemos nos pargrafos a seguir se fundamentam nos
principais marcos do contexto dos anos 70 dcada de 90 em que a paisagem religiosa local
tornou-se favorvel aos experimentos da Igreja Povo.
A rea pesquisada corresponde a importantes municpios que se destacam do ponto de
vista religioso, na regio do Brejo da Paraba.33 Essa regio ficou conhecida pela presena
particular da Igreja Catlica atuante que, sob a direo do Bispo Dom Marcelo Pinto
Carvalheira, se destacou na Teologia da Libertao no perodo de 1974 a 1990 e proporcionou
32

Sobre a Teologia da Libertao (TL) h uma extensa produo terica que explica, define e registra sua prtica
em meio aos pobres da Amrica Latina e do Caribe. Em termos de conceituao, esse movimento conhecido
por seu carter peculiar de promover uma interpretao do Evangelho por um vis de influncia marxista. Tratase de um movimento que floresceu no seio de setores progressistas da Igreja Catlica, defendido por telogos
distintos e de importante repercusso no mundo cristo. Gustavo Gutirrez tornou-se um grande expositor e
defensor deste pensamento. O telogo Leonardo Boff se constituiu uma espcie de personificao desse
movimento no Brasil e chegou a ser excomungado pela Igreja Romana.
Uma caracterstica relevante da Teologia da Libertao a tentativa de mostrar aos cristos que a f deve ser
vivida numa prxis libertadora, que ela pode contribuir para tornar esta prxis mais autntica. Lvy (2000:88)
afirmou que a Teologia da Libertao adota plenamente os valores modernos da Revoluo Francesa: liberdade,
igualdade, fraternidade, democracia e a separao entre a Igreja e o Estado.
O termo libertao foi cunhado a partir da realidade cultural, social econmica e poltica sobre a qual se
encontrava a Amrica Latina, a partir da dcada de 60 -70 do ltimo sculo. Os telogos desse perodo, sejam
catlicos ou protestantes, assumiram a libertao como paradigma de todo o fazer teolgico. Sobre este assunto
sugerimos a leitura de: Gutirrez (2000), Boff (1986), Lvy (2000), dente outros.
33
As experincias escolhidas para a pesquisa esto inseridas na regio correspondente a rea de trabalho da
Diocese de Guarabira. Portanto, a anlise desenvolvida sobre o catolicismo na regio vem associada histria da
Diocese pela especificidade e interferncia que a mesma tem demonstrado nessa regio.

61

o surgimento de servios e rgos de apoio a trabalhadores rurais e aos trabalhadores pobres,


bem como abriu espaos para o exerccio de funes especficas na regio por profissionais
liberais.
Aps o Conclio de Medelln (1968), a Teologia da Libertao passou a exercer forte
influncia na Igreja Catlica brasileira. Na Paraba a expresso Teologia da Libertao se fez
notar, sobretudo, em Dom Jos Maria Pires, arcebispo da Paraba, e em Dom Marcelo
Carvalheira, bispo auxiliar de Dom Jos e em seguida, arcebispo da Diocese de Guarabira, na
regio do Brejo paraibano. Inspirado por Dom Helder Cmara e ao lado de Dom Jos Maria
Pires, o Bispo Dom Marcelo se destacou por explicitar seu apoio aos trabalhadores pobres.
A presena de Dom Marcelo em Guarabira34 estimulou a vinda de muitas pessoas
leigas, religiosas, brasileiros e estrangeiros que se envolveram em trabalhos especiais,
compondo as Pastorais, os chamados Servios e demais rgos de assessoria da Diocese.35
De 1975 a 1981 Guarabira e o conjunto dos municpios que compreendem a rea pastoral da
Diocese viveram uma poca de luz.36 Muitas iniciativas germinaram rumo organizao
popular. Esse perodo foi considerado como perodo preparatrio para a implantao da
Diocese de Guarabira, que foi instalada em 27 de Dezembro de 1981.
Buscava-se o estabelecimento de uma evangelizao libertadora, pautada na crena
de que Jesus veio para libertar os fracos e os oprimidos da opresso. Nos anos de 1980, a
Igreja catlica estabelecia dilogos entre diferentes grupos e classes sociais, intermediando
relaes entre trabalhadores e patres, trabalhadores e Estado. A Igreja acreditava na
possibilidade de se fomentar uma vida melhor aos mais pobres, atravs da promoo de mais
justia social. Sua prtica e sua linguagem favoreciam a organizao de grupos no meio
popular e os estimulava reivindicao de direitos negados. (CARDOSO, 1993; SILVA,
1992; NOVAES, 1992).
importante ressaltar que, mesmo se tratando de uma Igreja voltada para as pastorais
sociais e as comunidades eclesiais de base e mesmo tendo feito sua opo preferencial pelos
pobres, a Diocese de Guarabira no descartou ou negou apoio ao de grupos carismticos,
nem s prticas religiosas tidas como tradicionais. Essa postura permitiu a convivncia de
grupos de carter contemplativo (vistos como mais espirituais), as congregaes, os
apostolados de orao, alm da predominncia das congregaes Vicentinos, Marianos dentre
34

Dom Marcelo permaneceu 20 anos em Guarabira, de 1975 a 1995.


Integraram-se nesse processo padres estrangeiros - no incio do perodo aqui estudado havia apenas nove
sacerdotes na pr-diocese de Guarabira, 3 brasileiros, incluindo o Bispo e seis missionrios estrangeiros, vrias
religiosas e leigos profissionais liberais, oriundos de outras regies do pas e de outros pases.
36
Frase comum nos depoimentos para explicar o momento de abertura.
35

62

outros. Nesse contexto, as formas tradicionais de religiosidade no perderam seu espao. A


ao do bispo, marcada pelo princpio de acolher a todos favorecia a convivncia na
diversidade numa mesma Igreja.
O conjunto das experincias desenvolvidas no interior da Diocese de Guarabira,
especificamente a partir dos anos 80, corresponde a um perodo que se pode considerar
importante para a consolidao da Igreja Catlica no Brejo, enquanto Igreja dos pobres.
Naquela poca, essas experincias foram delineadoras para se entender o catolicismo
especfico que se desenvolveu na regio e explicativas para algumas situaes constatadas na
atualidade. Entre essas experincias, destacaremos as remanescentes dos grupos de CEBS
que hoje so reforadas por irms e leigas, atuantes no mbito da cura e do resgate da
espiritualidade. O contexto de acontecimentos no mbito da religio informa que a Diocese
de Guarabira possua um campo religioso movido por distintos saberes - por sua prtica
marcada por um campo dialgico incluindo um trnsito do altar ao povo, do povo ao altar.
Por intermdio desta e de pesquisas anteriores, (CARDOSO 1993:43)37 podemos
visualizar a importncia que a implantao da Diocese de Guarabira teve para o Brejo da
Paraba, principalmente para a populao pobre do meio rural e urbano. Guarabira passou a
constituir uma Diocese autnoma a partir de 27 de dezembro de 1981 quando, numa missa
campal, Dom Marcelo, Dom Helder Cmara e Dom Jos Maria Pires assinalaram
oficialmente o desmembramento da rea pastoral de Guarabira da arquidiocese de Joo
Pessoa. Liderada pelo jovem bispo Dom Marcelo, nordestino, natural de Pernambuco, essa
Diocese pouco a pouco se fortalece e define seu apoio explcito aos trabalhadores rurais.
Essa atitude no apenas favorece o fortalecimento da Pastoral Rural como refora o
surgimento de outros grupos, tais como o de Renovao Sindical, que acabou sendo
referncia para outros trabalhadores rurais, como inspirou algumas Irms da Congregao de
Santa Catarina a trocar o hbito por roupas simples, e a passar da esfera do colgio religioso
tradicional para oferecer a formao religiosa s portas das casas dos pobres, denominados
oprimidos. Essa atitude torna-se emblemtica para um novo jeito de ser Igreja que, embora
altamente desafiante, era tambm, aparentemente, simples: Ir at onde o povo est.38
nesse contexto que diferentes iniciativas se concretizam. Pouco a pouco vai sendo
constitudo um amplo campo de Movimentos e Pastorais Sociais. Criam-se o Projeto
37

Este trabalho corresponde minha pesquisa para fins de Dissertao de Mestrado, situada na rea dos
Movimentos Sociais Rurais.
38
H exemplos interessantes de freiras que sua origem social na classe mdia e se colocaram a servio dos
pobres. Uma irm ficou conhecida pelo apoio e dedicao que exerceu junto aos trabalhadores urbanos
considerados mais pobres, residentes nas periferias, como os cabeceiros que encontravam tambm na casa da
irm um refgio para auxilio de seus problemas.

63

Educativo do Menor, o Servio de Educao Popular e o Centro de Orientao e Defesa dos


Direitos Humanos, dentre outras iniciativas. Estes chamados Servios se marcaram por
uma metodologia especifica que priorizou o acompanhamento prtico e especializado de cada
experincia de organizao e ao popular que se iniciava. atravs deste acompanhamento
formativo que a populao vai percebendo que est vivenciando uma teologia diferente,
comprometida com a maioria da populao, os pobres.
Tambm se inserem na dinmica da Igreja Catlica outros grupos originados dos
Servios, tais como o de Renovao Sindical, a Associao de Empregadas Domsticas,
o Movimento de Alfabetizao Popular e o Movimento de Mulheres Trabalhadoras. Havia
tambm outras tentativas de organizar os trabalhadores. Por exemplo, o grupo dos varredores
de ruas e o grupo dos cabeceiros, embora com menos destaque.39 Dificuldades pessoais
com o alcoolismo eram abundantes e afetavam a presena nas atividades.

2.1.1 Idas e vindas entre espiritualidade e ao: o trabalho das Pastorais e das
Comunidades Eclesiais de Base

O trabalho nas Pastorais e demais servios constituam uma experincia de alta


relevncia na Diocese. Registramos a existncia de algumas Pastorais que se destacaram,
incluindo a Animao dos Cristos no Meio Rural (ACR), aliada Comisso Pastoral da
Terra; a Pastoral da Criana, a Pastoral da Juventude e a Pastoral Carcerria, entre outras.
Um destaque semelhante deve ser atribudo s experincias constitudas a partir da
interveno das Comunidades Eclesiais de Base (CEBs). As CEBs foram as principais
responsveis pelo trabalho de base da Igreja. Com base nas CEBs, muitas iniciativas foram
formuladas. De modo geral, as CEBs tiveram significados diferenciados: algumas estavam
ligadas ao trabalho nas reas de assentamento rural, outras, responsveis pelo trabalho de
preparao para os sacramentos e ainda existiam aquelas exclusivamente dedicadas s
celebraes e demais momento de orao.
Novaes (1985) analisa a atuao da Igreja Catlica na Paraba, particularmente a
atuao das CEBs na Diocese de Guarabira. A autora chegou concluso que teria havido
distintos tipos de CEBs nas reas brejeira e litornea da Paraba, de acordo com uma
sistematizao feita por agentes de Pastoral da Diocese de Guarabira:

39

Nome atribudo aos trabalhadores urbanos pobres, especificamente aos homens que carregavam produtos na
cabea para por, ou retirar carga de caminhes e transportar produtos de um local a outro, nos dias de feira, da
cidade.

64

CEBs que se renem apenas para rezar, fazer novenas; outras que,
espalhadas pelos stios ou capelas, j se constituem grupo de reflexo que
buscam, atravs da bblia, fazer a ligao entre a palavra e a vida. Algumas,
que a partir desta reflexo identificam os problemas locais e partem para
aes do tipo assistencialista, ou seja, mutires de ajuda mtua entre
famlias, mas, outras j alcanam aes reivindicatrias e passaram a
mobilizar em termos de exigir servios pblicos como estradas, gua
eletricidade e escolas. E, a partir do momento que passam a colocar
questes como terra e salrio so comunidades cujas aes so
caracterizadas como aes libertadoras. So ainda caracterizadas CEBs as
que se transformaram em comunidades missionrias, entendidas aqui,
aquelas que, independentemente da atuao de agentes de Pastoral, saem de
sua prpria comunidade e participam na formao de outras comunidades.
H ainda um tipo que caracterizada pela comunidade perseguida: Aquela
que sofre perseguio porque buscou justia.

Essa tipologia apresentada por Novaes (1985:231) revela no s a prpria diversidade


das CEBs como mostra o contexto especfico da Diocese de Guarabira. Mas, o tipo de
experincia que apresentamos em relao ao campo do catolicismo na regio da pesquisa no
exclusivo da Diocese de Guarabira. Experincias semelhantes aconteceram onde esteve
presente a inspirao da Teologia da Libertao. Como foi dito inicialmente, trata-se de uma
experincia decorrente das decises tomadas pela Igreja Catlica aps os Conclios de
Medelln (1968) e Puebla (1969), que exerceram forte influncia na Igreja Catlica brasileira
e latino-americana. Porm, foi na busca de estabelecer uma evangelizao libertadora,
pautada na crena de que Jesus veio para libertar os fracos e os oprimidos da opresso, nos
anos de 1980, que a Igreja Catlica buscava promover dilogos entre diferentes grupos e
classes sociais, intermediando relaes entre trabalhadores e patres, trabalhadores e Estado.
A Igreja acreditava na possibilidade de se fomentar uma vida melhor para os mais pobres,
atravs da promoo de mais justia social. Sua prtica e sua linguagem favoreciam a
organizao de grupos no meio popular e os estimulava reivindicao de direitos negados.
Um fato importante para ser considerado que a Diocese de Guarabira, no perodo
comandado por Dom Marcelo, apesar de sua opo preferencial pelos pobres no descartou
o esforo para convivncia com a diversidade religiosa do coletivo pelo qual se encontrava
responsvel. Foi notvel o lugar reservado ao conjunto dos catlicos. No se descartou a ao
de movimentos de classe mdia, nem os grupos carismticos, nem outras prticas religiosas
tidas como tradicionais. Embora o apoio maior fosse aos mais carentes, os grupos de carter
diferenciado encontravam seus espaos de orao e louvao.

65

esse contexto que d sustentao ao catolicismo popular, uma categoria pouco


reconhecida e at certo ponto fora do foco de abertura da Diocese. Os lderes e rezadores
tradicionais, tambm cada um a seu modo, mesmo sendo levados para os servios da
Evangelizao, conservavam e de alguma forma se renovaram e no perderam seus espaos,
de modo que, no momento oportuno, ressurgem com aparente fora e vigor. Compem uma
participao especial na manuteno dos santurios e demonstram fidelidade para com suas
devoes. A opo do Bispo Dom Marcelo de acolher a todos favorecia essa diversidade
de aes e convivncias, numa mesma Igreja.
Muitos chegaram a dizer: Este homem um Santo. De acordo com Novaes (1992, p.
248) os catlicos definiram as missas de Dom Marcelo como sendo momentos mximos de
mstica. Podemos dizer que em certa medida, os atos religiosos dirigidos pelo bispo
aparecem como momentos de unificao de todos os movimentos religiosos da Diocese,
mesmo que depois deles todos se voltem para seus templos ou para suas crenas particulares.

interessante refletir sobre os elementos que podem ser explicativos desta qualidade
de unidade desempenhada pelo Bispo. A resposta pode estar em aspectos muito simples que
caracterizam a pessoa de Dom Marcelo. Novaes (1992:248) refere-se ao estilo pessoal do
Bispo.
Como so considerados pastores de todos os catlicos, os bispos tm como tarefa
principal a promoo da unidade da Igreja, atravs de uma autoridade advinda de uma
hierarquia de inspirao divina. Dom Marcelo cumpre esta tarefa atravs de demonstraes
claras de f pessoal. Aspectos muito peculiares do estilo de Dom Marcelo so relembrados.
Ao contrrio de outros bispos, ou padres progressistas, Dom Marcelo demonstrava sua
coragem e sua espiritualidade em momentos extremamente delicados de ponto de vista
poltico-social, e radicalizava sempre nas caractersticas prprias do discurso religioso. Ele
recorria a fontes e imagens bblicas, falava dos problemas da terra ou do trabalho evocando o
exemplo de Jesus e a misso salvadora da Igreja e o Reino de Deus. Dom Marcelo no deixou
de ser elogiado pelos carismticos que em entrevista, reconheciam o Bispo como um homem
carismtico, que o Senhor tinha chamado para outro tipo de ao, a ao pastoral social. De
forma semelhante ele demonstrou respeito para com as expresses do catolicismo tradicional.
Lamentamos que na sua atuao tenha ocorrido um desentendimento que impediu uma misso

66

de Frei Damio na regio, na dcada de 80. Este acontecimento hoje resgatado pelos
romeiros como sendo uma grande perda.40
Para Dom Marcelo, a Igreja tem uma dvida que insolvel com Cristo, com o
Evangelho, com o povo, ela ainda est sempre aqum daquilo que deveria fazer.41
Reconhecendo que a Igreja possui uma dvida com Jesus e com a populao pobre, Dom
Marcelo entendia que muitos canais deveriam ser abertos para veicular mensagens diferentes
rumo libertao (CARDOSO, 1993:186). Ele afirmava que a relao com a sociedade
mais fcil quando se trata dos segmentos da sociedade voltados para a mudana social.
Outros agentes religiosos tambm apresentaram opinies semelhantes em relao a
essa suposta dvida da Igreja. Nas palavras do padre Muffler:
Antes de Medelln, agentes de Pastoral consideravam o povo como objeto
da pastoral que s tinha condies de ouvir, aprender e receber orientaes.
Depois de Medelln e Puebla, fomos descobrindo uma nova metodologia, ou
melhor, no era s o mtodo que mudou, mas o eixo da reflexo e da
prtica; o pobre deve ser sujeito da sua histria e libertao seguindo o
exemplo de Jesus Cristo que se encarnou no meio dos pobres e valorizou os
marginalizados da sociedade, tentaremos valorizar o saber e a cultura dos
trabalhadores (CARDOSO, 1993:87).

A Diocese de Guarabira configurou faces distintas em um s corpo. Continuidades e


descontinuidades so marcos presentes dessas faces. Confirmamos uma orientao mxima
de fidelidade ao s princpios do Evangelho e apoio explcito s experincias que brotavam
dos mais fracos. Essa postura chegou ao seu grau mximo de explicitao no momento em
que os padres decidiram realizar uma paralisao da dispensa dos sacramentos, num final de
semana, em apoio a um trabalhador rural que fora aprisionado por pescar um peixe num
aude privado de um grande proprietrio de terras, para comer com sua famlia. A
paralisao efetuada pelos procos foi caracterizada pela populao como greve dos
padres. (NOVAES 1992: 258).
Esse acontecimento provocou diferentes interpretaes da populao. Embora a
maioria reconhecesse que a polcia errou ao prender o agricultor, colocava-se contra a
paralisao dos atos sacramentais desencadeada pelos procos. Um catlico-esprita e
educador local afirmou ter tido vergonha de ser catlico, pois em situao nenhuma se deve
fechar as portas da casa de Deus para resolver guerra. Uns deviam sair, diz ele, e outros

40
41

Explico este acontecimento mais adiante neste captulo.


Frase retirada de entrevista a mim concedida para fins de Dissertao do Mestrado (Maio de 1993).

67

ficarem. Uma senhora, professora aposentada, chegou a expressar juzo de valor em relao
a alguns padres, denominando-os socilogos de batina (NOVAES, 1992).
Aqueles que se colocaram a favor da paralisao dos procos entenderam muito
positivamente que o ato de fechar as portas das igrejas num final de semana foi a forma
encontrada para provocar reaes, para produzir presso social que resultasse em benefcio
para o agricultor preso. At porque, essa paralisao foi justificada por uma concentrao,
em forma de semana missionria, desenvolvida pelo conjunto dos padres e agentes de
Pastoral, na cidade de Araruna, onde o trabalhador encontrava-se preso. Para aqueles que se
colocaram a favor, a vitria esteve na libertao do agricultor. A celebrao da vitria, que
contou inclusive com a chegada do Bispo, Dom Marcelo, de Itaici, foi lembrada com
emoo pelo prprio agricultor (NOVAES 1992:263).
Conforme introduzimos aqui, o apoio s lutas sociais por parte da Diocese de
Guarabira foi evidente desde os ltimos anos da dcada de 70, tendo tido seu auge nos anos
80, at o incio da dcada de 90. Os frutos desse processo se revelam tanto na autonomizao
dos Servios (na forma de ONGs) e demais grupos que at ento estavam sob a
responsabilidade da Igreja, como na autonomia da prpria Igreja que se sente segura para
definir livremente a qualidade do seu apoio aos leigos no referido contexto.
tambm evidente que j desde fins dos anos 90 e na dcada atual confirmamos a
ocorrncia de mudanas estruturais tanto em nvel geral como mais localizado. Entretanto,
entre continuidades e mudanas, para alguns a Igreja cumpre sua funo de seguir o percurso
histrico de acordo com seus princpios, diga-se de acordo com sua doutrina. Outros se
mantm fiis s experincias anteriores e tentam desenvolver seus trabalhos mesmo sem a
visibilidade e o apoio que recebiam anteriormente.
Diante desse contexto - que colocou a Diocese, durante 20 anos, num patamar de
destaque com o social, surpreendente como as experincias voltadas para a espiritualidade,
o louvor e a cura renascem ou voltam ao cenrio adquirindo visibilidade. Os relatos dos
romeiros sinalizam experincias que perpassam o perodo destaque da Teologia da
Libertao, independente da filosofia ou da propagao que essa teologia representava. As
experincias do catolicismo popular sobreviveram e at se fortaleceram ao lado do
catolicismo moderno.

68

2.2

Os Santurios religiosos como espaos de vivncia da cura e da F

Venho de Caic, minha Diocese de Origem, no Serto do Rio Grande do


Norte. Chegando em Guarabira vivencio uma Igreja de Romarias. Romeiros
e romeiras que se deslocam das mais diferentes localidades, Estados,
municpios, comunidades que esto na Diocese todos os finais de semana e
tambm em datas especiais.
Temos muitos Santurios, j com decretos Diocesanos: o Santurio do padre
Ibiapina em Santa F, o Santurio do Cruzeiro de Roma, o Santurio da
Sagrada Famlia, na comunidade de Roma, municpio de Bananeiras; temos
o Santurio Nossa Senhora de Ftima em Pedra da Boca que mais
conhecido em Araruna; e o grande Santurio o Memorial do Frei Damio,
em Guarabira. (Dom Lucena, atual Bispo Diocesano de Guarabira)
(Continuando:)
A misso do Bispo acompanhar na orientao de todos esses fiis, de todo
esse povo. Anunciando o evangelho e fazendo com que eles possam viver os
sacramentos da Igreja, porque os sacramentos levam vivncia da f e desta
f viva, a f que cura. A f que transforma a situao de todas as pessoas.
So situaes difceis mesmo na vida, de como viver dignamente at a
sobrevivncia, como tambm at as curas fsicas das pessoas.
(Dom Lucena)

Entre continuidades e mudanas, o campo religioso da Diocese de Guarabira


configura-se por sua diversidade e trajetria de evangelizao. Aps os vinte anos de trabalho
de Dom Marcelo, a Diocese passou a ser assumida por Dom Muniz42. Dom Muniz se destaca
por ter em sua gesto a descoberta dos Santurios como lugares para a evangelizao.
Do Santurio Memorial Frei Damio
O Santurio foi inaugurado em 2004 numa celebrao que reuniu milhares de fiis. O
Local possui uma esttua de 22 metros de altura, fica situado a trs quilmetros da cidade de
Guarabira, ao Agreste da Paraba.
Foi Dom Muniz que permitiu que fosse construdo o Memorial de Frei Damio. Na
sada de Dom Muniz para assumir o arcebispado em Macei, a Diocese de Guarabira ficou
um perodo sendo assistida pelo Bispo de Campina Grande, Dom Jaime Vieira Rocha. Dom
Jaime, vendo que o memorial era muito frequentado achou por bem elev-lo categoria de
Santurio. E neste sentido fortaleceu outros locais, pontos tradicionais de romarias tais como:
o Santurio de Santa F, ou Santurio de Padre Ibiapina; e o antigo Cruzeiro de Roma em
Bananeiras.
Antes de serem elevados a Santurios, esses locais no recebiam a devida ateno do
conjunto da Diocese. A denominao de Santurios enquanto Portais para as romarias
42

Dom Muniz assumiu a Diocese em 1998 e permaneceu at 2006, quando foi nomeado Bispo de Macei/AL.

69

contribuiu para a divulgao dos j cultuados e venerados cones da religiosidade popular Frei Damio, Padre Ibiapina - o culto Sagrada Famlia no Santurio do Stio Roma e no
Santurio Nossa Senhora Ftima, situado em Araruna43, j nos limites com o estado do Rio
Grande do Norte, referncia semelhante ao memorial de Frei Damio.
H um roteiro a ser seguido que parte do memorial de Frei Damio ao Santurio do
padre Ibiapina, em Santa F, Solnea, passando por Bananeiras. Esse caminho corresponde ao
que a Igreja denomina de As trilhas do padre Ibiapina. Segundo depoimento do padre
Gaspar, que compe a pastoral dos Santurios; As trilhas para Ibiapina comeam no
Santurio de Frei Damio e se encerram em Santa F. De acordo com os religiosos
correspondem aos caminhos percorridos pelo padre Ibiapina na regio. Atribui-se ao Bispo
Dom Muniz a iniciativa de trilhar os locais por onde o padre Ibiapina peregrinou.
Essas trilhas somam 62 km (sessenta e dois quilmetros) que os peregrinos percorrem.
A regio j recebeu peregrinos de variados locais, do Brasil, h uma predominncia de
Estados do Nordeste, com frequncia maior do Estado da Paraba e, at de outros pases. A
cada ano entre os dias 15 e 19 de fevereiro concentram-se as peregrinaes por essas trilhas.
Vale salientar que nem todos que seguem essas trilhas tm um propsito religioso. Uns vm
pelo turismo religioso, outros vm pela questo da ecologia, mas a maioria motivada pelo
aspecto religioso, pois vem para pagar promessas.
Trinta e dois municpios constituem a Diocese de Guarabira. Territorialmente
Diocese pequena, mas com uma representatividade populacional de 410 mil habitantes.44
Segundo Dom Lucena, a Diocese se destaca, entre outras do Estado, por receber um
considervel nmero de romeiros assemelhando-se ao Canind, no Cear. A regio do Brejo
tornou-se um foco de peregrinao, de expresso dessa religiosidade popular; a tendncia de
aumento.
O memorial Frei Damio, cuja obra nasceu da iniciativa diocesana, uma obra que
marcou a passagem de Frei Damio por Guarabira, diz o padre Gaspar, membro da Pastoral
dos Santurios. Devemos a iniciativa dessa construo a Dom Muniz e principalmente aos
esforos do Padre Nicodemos, na poca vigrio geral.

43

Nossa pesquisa no incorporou estudo localizado nesse Santurio, embora ele pertena ao quadro de referncia
do publico religioso local. Vale salientar que esse Santurio tambm associado a um ponto turstico atribudo a
presena de uma grande pedra (Pedra da Boca) e a partir de 2001, foram iniciadas construes para transformar o
local em Santurio a Nossa Senhora de Ftima associando-se tambm a construo de rota ao turismo religioso
local. A obra foi concluda em 2009, conforme informao dos religiosos locais.
44
Os dados pertencem aos acervos da Diocese.

70

Guarabira teve a graa de acolher Frei Damio em vrias misses, mas a


maior misso em vida de Frei Damio foi em julho de 95. Dom Marcelo, na
poca Bispo, teve a graa exatamente de levar Frei Damio at o outro
grande Santo do nordeste, Padre Ibiapina. Ento Dom Marcelo uniu, no
tmulo do padre Ibiapina em Arara, o padre Ibiapina do sculo XIX, aquele
grande missionrio, com outro missionrio em vida Frei Damio do sculo
XX.
Este memorial a histria viva do Frei Damio - o nascimento dele na Itlia,
por onde ele passou nas misses no nordeste, e particularmente em
Guarabira. Este memorial a memria de Frei Damio. Hoje ns temos em
Guarabira o Santurio canonicamente erguido, em memria do servo de
Deus Frei Damio. grande o nmero de peregrinos que vem aqui nesse
santurio pagar suas promessas e renovar sua f.
(Padre Gaspar).

Do Santurio Sagrada Famlia


J o Santurio da Sagrada famlia em Bananeiras, surge, segundo fragmentos de
informaes colhidas, em sintonia com a devoo ao padre Ccero do Juazeiro do Norte.
De acordo com as informaes reunidas na regio, h uns cem anos um proprietrio de
terras, Joo Rodrigo, ia a Juazeiro todos os anos para visitar o padre Ccero, enquanto este
ainda vivia. Nessa poca no se tinha carro, os romeiros iam a p ou a cavalo e demoravam
um ms na viagem. Numa dessas visitas o fazendeiro colocou a preocupao da distncia ao
prprio Padre Ccero, enfatizando que havia muitas pessoas da regio com vontade de renderlhe homenagem. O padre Ccero ento, sensibilizado por aquela informao, sugeriu-lhe que
construsse uma capela no lugar mais alto das suas terras. A porta da Igreja deveria ficar em
direo porta da Igreja de Nossa Senhora das Dores, no Juazeiro.
Voltando s suas terras, antes de erguer essa Igreja o fazendeiro construiu um cruzeiro
que permanece em destaque no ptio da Igreja. A Igreja completou cem anos em 2008, o
cruzeiro um pouco mais antigo. Segundo os relatos, na poca o acesso ao local era muito
difcil. No tinha estrada e o transporte ocorria por jegue. Era muito difcil subir com o
material de construo por que o cruzeiro e a Igreja foram construdos no ponto mais alto da
colina. Para Paulo Afonso, missionrio responsvel do Santurio, na poca da pesquisa, os
romeiros vm ao Santurio como se estivessem indo para o Juazeiro.45 Esse santurio
visitado periodicamente; por romeiros de fora do Estado, na sua maioria de Rio Grande do
Norte. De acordo com as informaes, os romeiros de Rio Grande do Norte mantm o
costume antigo de fazer uma parada nesse local a caminho do Cear. As visitas ocorrem

45

Essa convico se fundamenta no fato de que romeiros antigos associam a construo desse Santurio ao
vnculo de um senhor proprietrio de terras (Joo Rodrigues) ao Padre Ccero.

71

periodicamente; segundo o calendrio de romarias de at trs visitas por ano. A populao da


regio o frequenta de forma mais irregular, conforme suas necessidades.46

Do Santurio Santa F do Padre Ibiapina


O Santurio do Padre Ibiapina est situado no Povoado de Santa F do municpio de
Solnea. Ele pertence rea pastoral da Diocese de Guarabira e foi inaugurado no ano 2000
sob a liderana do Bispo Dom Antnio Muniz. H peregrinaes em qualquer ocasio, mas
reserva-se o dia 19 de cada ms para comemorar o aniversrio de morte do padre. No ms de
fevereiro a celebrao ampla e rene pessoas de vrias localidades, por se tratar do ms em
que se comemora a morte do padre Ibiapina. O complexo do santurio rene um acervo
importante destinado a conservar a memria desse padre. Faz parte do acervo a casa que o
padre morou, denominada casa dos milagres, a Igreja local, o mausolu, um museu onde se
guardam objetos pessoais do padre e a Casa de Caridade Santa F.
O espao para construo desse Santurio tem origem em uma doao de terras por
parte de Major Jos Antnio Cunha, a pedido de sua esposa Dona Cndida Americana
Hermgenes de Miranda Cunha que sensibilizada por ter sido acometida da clera, resolveu
converter-se penitncia. Conforme Carvalho (2008), o casal fez a doao da Propriedade de
Santa F e Salgadinho com todas as suas benfeitorias, em 1858, para a caridade conforme
ficou registrado em cartrio, com o intuito de que o Padre Ibiapina iniciasse um hospital de
caridade em favor das vtimas da epidemia da clera, doena agravante daquele momento.
Dessa forma, as casas de caridade - assunto que retomaremos quando tratarmos da
trajetria do Padre e sua referncia com a cura - se tornaram iniciativa de fundamental
importncia para os desvalidos, vtimas de doenas, da seca e da orfandade, conforme
informam os registros a respeito. As pessoas chegavam em grande contingente, famintos
procura de assistncia. Padre Ibiapina juntamente com beatas e beatos (chamados de gedees
pelo padre Ibiapina) ia a outros lugares em busca de alimentos e socorro aos flagelados e
doentes. Nesse sentido, constituem destaque as ajudas que ele recebia do Rio de Janeiro.
Ibiapina repartia as doaes entre as pessoas que moravam na casa e estenderia aos demais
necessitados da redondeza e aos retirantes que por l passavam.47
Atualmente demonstram-se por parte dos religiosos e devotos, o incentivo e o desejo
de resgatar a histria desse padre e missionrio, como tambm a arquitetura do sculo passado
46

Informaes obtidas em entrevista com o antigo responsvel do santurio, Paulo Afonso.


As informaes de Mariz (2009), Carvalho (2008) e Carvalho (2007), alm dos depoimentos dos religiosos
que no momento estudam sobre o Padre e que so citados neste trabalho, bem como da memria dos romeiros
sobre o Padre Ibiapina.
47

72

que se restaurada, conservar seus traos originais. Assim tentam transmitir aspectos
importantes relativos poca passada numa aliana de re-significao do presente.
So muitas as mudanas e talvez ainda pouco o conhecimento de Ibiapina, mas com o
seu Santurio, hoje, Santa F se destaca dentre outros Santurios por sua originalidade e
devoo. So milhares de visitantes que hoje se deslocam para comemorar, conhecer, mas
principalmente para fazer peties e agradecimento por terem alcanado alguma graa.
So notveis as escolhas e a dedicao por parte de religiosos(as) na reconstituio e
divulgao dos exemplos considerados importantes em Ibiapina que so trazidos ao contexto
atual, principalmente pela hierarquia catlica que no focaliza o trabalho em torno
dosmilagres conforme a populao devota. Para esses religiosos h, com a histria da ao
de Ibiapina, algo bastante atual e de certa forma resgata valores que foram evidentes na TL,
mas que no momento no constituem focalizao.

No foi que me deram a responsabilidade eu j estava assim divulgando


Padre Ibiapina. Criei at a Imagem, uma Imagem de Padre Ibiapina com um
cabao assim com gua na mo, foi criao minha e tambm comecei a
divulgar atravs de Santinhos, bem simples distribuindo e assim me
indicaram para assumir Santa F.
Eu sei que no to simples como eu vou dizer agora, eu sei que estou
simplificando. Mas para a Igreja no se virar somente uma igreja que
preocupada com os sacramentos, tambm com o dzimo, com os louvores
com as celebraes, eu tenho certa saudade porque estava mais engajado
para o lado social, e eu vejo aqui em padre Ibiapina um modelo. Uma Igreja
que se interessa pelos problemas do povo.
(Padre Jos Floren)

Nesse sentido, faz-se necessrio atentar para a fala de Jos Floren que revela um lado
importante do carter da retomada dos cultos aos Santurios. A volta a antigas expresses
religiosas no significa desateno ao trabalho social, conforme propagao anterior. Isso
importante e sugere contedo para estudos a posteriores.
Lembrem-se de que, na Diocese de Guarabira Frei Damio no era muito bem aceito
enquanto pregador, para no desviar, ou melhor, no dificultar o trabalho que envolvia um
pblico politizado, segundo a Teologia da Libertao. Temia-se que Frei Damio, com seu
poder e carisma, desviasse esse pblico dos caminhos da evangelizao libertadora.
Preocupada, a Diocese de Guarabira chegou a impedir uma misso de Frei Damio, na
regio. Entretanto, a populao nem sempre compartilhava com essa opinio. Nesta
pesquisa, uma romeira chegou a relatar o episdio. Ela lamentou que os lderes religiosos
naquela poca, de acordo com Dom Marcelo, no foram capazes de reconhecer a

73

importncia de Frei Damio na vida das pessoas pobres, sobretudo no tocante cura que ele
proporcionou e continua a proporcionar. Estes romeiros, j naquela poca, no entendiam a
postura da Diocese. Entretanto, houve mudanas na forma de ao da Igreja. Essa mesma
Diocese hoje reconhece e propaga Frei Damio como Santo milagreiro, integrando o seu
culto s suas prticas.
Nesta pesquisa, temos perguntado s lideranas religiosas acerca dessa retomada da
religiosidade expressa e legitimada com a prtica dos cultos e romarias. Com esta pergunta
procuramos obter respostas individuais. As respostas tm sido nos seguintes termos:
A realidade social mudou muito da dcada de 60, 70 at meados de 80. Hoje
a nossa realidade social muito diferente isso acaba produzindo tambm
mentalidades totalmente diferentes e a nossa Igreja composta por pessoas
humanas e pessoas humanas que so frutos desse contexto social.
Houve sacerdote que, fazendo esse comentrio, dizia que o Documento de
Aparecida muito avanado e no tem condies de ser colocado em prtica
com essa gerao de padre que a Igreja dispe hoje. Se esse Documento vier
a ser colocado em prtica, ele vai depender muito dos leigos missionrios.
Porque o futuro da Igreja est, daqui a uns vinte anos, trinta, nas mos dos
leigos missionrios. Porque a Igreja, olhando para a histria dela, a gente se
percebe que ela cheia de altos e baixos. Porque quando ela chega no seu
auge ela tem uma recada que vai no fundo do poo depois ela ressuscita de
novo!
Ento o momento histrico agora um momento de descida. Estamos
descendo a serra. No ? At onde vai? At que altura que vai nesse buraco?
Ningum sabe! Mas para poder levantar a Igreja vai precisar ter muita
coragem de rever muitas coisas, no na sua prtica.
Ento, essas expresses religiosas populares elas so at que eternas porque
at que existam pessoas humanas vai existir esse tipo de expresses.
Independente da instituio ou no porque a religiosidade popular ela no
institucionalizada. Ela expresso natural do povo. Porque quando a gente
institucionaliza a expresso natural de algum, como So Francisco de Assis
que, por exemplo, teve uma expresso belssima h oitocentos anos e quando
se tentou institucionalizar ai a instituio no cabe o esprito de So
Francisco dentro dela. No ? Se os Franciscanos hoje, quisessem resgatar o
esprito de So Francisco teriam que acabar com a instituio.
Ento a religiosidade popular como indomvel, ela selvagem. No h
como institucionaliz-la. Por mais que a gente queira fazer isso, a gente no
consegue, porque ela escapa entre os dedos. Tambm porque isso pervade
n? Todos os sculos, todas as pocas, isso sempre vai existir, independente
da oficialidade da Igreja ou no.
Eu vejo a religiosidade popular como uma linha reta. Uma linha eterna. a
instituio que faz subir e descer. A instituio leva a inconstncia da vida,
no ? Institucionaliza uma experincia a fica uma linha reta. A mesma
expresso popular religiosa de hoje a de cem duzentos anos atrs. (Paulo
Afonso) 48
48

O missionrio e professor de teologia Paulo Afonso - que na poca da pesquisa residia no Santurio da
Sagrada Famlia, em Bananeiras, faleceu poucos dias aps nossa entrevista, vtima de acidente de transito,
quando estava em frias com a famlia em seu Estado de origem, Minas Gerais. Esse trgico acontecimento me
levou a continuar o dilogo com seu sucessor, o padre Paulino.

74

Alguns dos agentes responsveis pelos Santurios esperam maiores investimentos em


infraestrutura e acolhimento; outros seguem o ritmo dos romeiros de acordo com cada
acontecimento. Em geral todos querem realizar um bom trabalho, com infraestrutura
adequada segundo seus critrios. Por outro lado, os romeiros esperam desses religiosos nada
mais que uma boa recepo, o abrao fraterno, o perdo com a confisso, ateno e escuta
visando assim obter um clima mais favorvel e acessvel s suas prticas de romarias no
cumprimento de suas promessas e devoes.
O posicionamento do Bispo atual difere do depoimento citado, ao analisar a questo
por outro prisma. Dom Lucena reconhece que pode haver, talvez, a necessidade e a
preocupao de oferecer uma grande assistncia, de estar presente e de se ter uma
infraestrutura acolhedora. Como ele afirma: se eu analisar por esta parte, por este prisma, eu
vou sentir muita deficincia. Mas, Dom Lucena diz que seu olhar de um romeiro recmchegado Diocese. Para ele a religiosidade popular no se encontra totalmente estruturada, se
posta em relao s Pastorais constitudas, porque as outras pastorais como Pastoral da
Criana, Pastoral da Sade, Pastoral Familiar tm um universo particular que reflete um
mundo constitudo. J a Pastoral dos Santurios recebe pessoas de muitas localidades e de
muita expresso, mesmo da localidade, mas essas localidades de onde vm esto muitas vezes
at ligadas a outras pastorais constitudas. Por este motivo, os Santurios no devem ser
observados conforme se observa uma parquia, ou como se olha uma capela. Para Dom
Lucena, esse o seu prisma particular de olhar o fenmeno dos Santurios. E acrescenta:
As pessoas tm uma sede to grande de estar a que elas transcendem essa
estrutura. A estrutura transcende! Eu posso ter uma estrutura j totalmente
arrumada como desejamos ou no. Tem os romeiros, as pessoas que esto
presentes. Isso a tem. por isso que eu olho nesse lado positivo. Esse lado
positivo que a gente deve ver que a expresso dessas pessoas forte. A f
forte, firme, inabalvel. Vibrante! Vibrante.
(Dom Lucena)

O Bispo chama a ateno dos responsveis para a capacidade de criar e para criar
preciso viver. Ou seja, revestir-se tambm da mesma sensibilidade e ser missionrios.

O bispo missionrio, os sacerdotes missionrios, a comunidade que est ali,


as outras pastorais devem ser missionrias, e ver como esta situao, esta
circunstncia de vida momento de misso e de evangelizao. A eu estou

75

olhando por outros. Eu no fico s na estrutura e vou partir para a expresso


da vivncia da f nas pessoas que muito mais forte do que toda essa
primeira estrutural. claro que precisa, precisa. Mas est... Ela secundria
na vida da religiosidade popular. Secundria!
(Dom Lucena)

A observao de Dom Lucena a de uma retomada de uma caminhada do povo


simples. E para ele isso a F. Uma f simples das pessoas, de como as pessoas realmente
herdaram dos seus antepassados, das geraes. Seria esta espiritualidade que est aflorando, e
de uma maneira mais consciente.

Do papel que cada pessoa exatamente manifesta a sua F a Deus, como


tambm e na vivncia de todos os irmos. Quando eu digo na vivncia de
todos os irmos, esta busca de melhora de vida, no s para si, mas para as
pessoas todas.
(Dom Lucena)

Dom Lucena sempre conclui suas observaes dando Graas a Deus por enxergar essa
expresso viva da f. Como ele afirma: As pessoas saem da sua localidade vm agradecer ou
vm pedir, mas nesta mentalidade de realmente vivenciar sua f!
Em meio a nossa longa entrevista perguntei se ele identifica nesse fenmeno da
retomada dos santurios, tambm, o desabrochar do catolicismo popular? Ele respondeu:
Olha isso temos que manter. Realmente uma coisa boa. E encanta.
Encanta!
Uma das coisas boas que aconteceu no Brasil e que agora, realmente, tem
um documento belssimo, que tem uma parte sobre a religiosidade popular.
o documento de Aparecida. Toda Amrica Latina se reuniu em Aparecida do
Norte, no Brasil, e fez um resgate j desde as conferncias anteriores, como
Puebla, Santo Domingos, tantas outras... Este documento agora resgata esse
sentido religioso do popular. A religiosidade popular das pessoas. Isso aqui
em Guarabira no Agreste paraibano muito forte. muito forte mais que em
outros lugares daqui.

A Diocese de Guarabira viveu uma poca importante na nova forma de propagar sua
prtica. Novos e velhos valores se associaram, enquanto as pessoas com suas diferentes
funes e filosofias tentaram articular um lugar para re-significar suas aes. A experincia
das Irms curadoras traz informaes relevantes a este respeito.

76

2.3

O Centro Alternativo de Cura Bom Samaritano

S vem aqui quem tem f em Deus. Porque j sabem que aqui no tem
mdico, no ? O pessoal tem muita f porque sabem que as irms so fiis
ao trabalho que fazem e j vm porque no tem jeito no mdico. J tm gasto
muito, muita dificuldade at mesmo porque o remdio no corresponde ao
problema, no ?
(Irm Tereza)

Segundo depoimentos das irms que compem o Centro Alternativo de cura Bom
Samaritano, surgiu em 1991, pela compreenso da necessidade das pessoas da local e resultou
de aprendizagem por tratamentos pessoais que parte delas experimentou em Centro
semelhante, no Estado de Pernambuco.
Inicialmente receberam o apoio de padre local, que demonstrou crena na iniciativa e
as auxiliou junto com a prefeitura municipal na aquisio do terreno e com ajudas da
Alemanha, o padre Cristiano Muffler, proporcionou a construo desse Centro em Novembro
de 1991, na cidade de Pirpirituba. Atualmente, este Centro possui registro autnomo com
qualificao OSCIP.49
Este Centro representa o resgate da ateno e cuidado que se desloca dos
investimentos com o coletivo, conforme prtica anterior dessas irms, na (TL) para a
dedicao ao indivduo. Esse Centro viveu diversas fases. Houve pocas em que chegou a
assumia o internamento de pessoas para tratamentos prolongados. Contou em alguns
perodos, com ajudas financeiras de entidades estrangeiras, quando pde remunerar pessoas
para o trabalho. Porm, com mudanas ocorridas na Diocese, incluindo a transio da
liderana em torno do Bispo, a partir dos ltimos anos da dcada de 90, o Centro passou a
enfrentar dificuldades financeiras. Os poucos recursos passaram a depender de taxas cobradas
numa consulta, somados a esforos particulares, relativos venda de produtos que a equipe
promove. Contudo, trata-se de um espao que tem sofrido alguns impactos em sua
funcionalidade, mas que se mantm e uma referncia para cura religiosa.

2.4

A capela do Stio Olho dgua

Criada em 1945, a pequena Capela So Pedro e em 1950 a Igreja tambm conhecida


como a Capela dos Avelinos, situam-se a 20 quilmetros do Centro Bom Samaritano. Essa
49

Organizao de Sociedade Civil de Interesse Pblico. OSCIP um instrumento jurdico criado pela Lei
9.790/99. Atravs do Termo de Parceria a OSCIP pode ser contratada para a execuo de projetos e programas
do setor pblico.

77

Capela tornou-se um marco delimitador da histria do Stio Olho dgua, situado no


municpio de Tacima, regio do Curimata. Na regio do Curimata os impactos conjunturais
tornam-se mais evidentes na vida das pessoas bem como da regio em seu conjunto.50
A Capela envolve uma gerao de curadores originados de uma mesma linhagem
familiar, av e neto. Esses curadores trazem anlise detalhes especficos na aquisio do
Dom para a Cura. O local indica problemas marcantes na vida dos agricultores que viveram
as dcadas de 1950 e 1960 e que sucedem s dcadas contemporneas. Problemas de doenas
envolvendo mulheres e crianas, semelhantes aos que ocorriam em dcadas anteriores so
trazidos Capela, na atualidade, em busca de soluo. De mesma forma, valores e vivncias
originais sucedem no plano religioso sendo mantidos e/ou resgatados nas memrias dos
romeiros expressos nos rituais celebrativos da contemporaneidade.
A histria desse lugar religioso associada presena de Frei Damio. Frei Damio
passou por ali e se fez amigo do antigo rezador, av do atual agente da Capela. Este ainda
guarda cartas que foram escritas por frei Damio ao seu av. A amizade da famlia com frei
Damio continuou mesmo depois da morte do av curador em 1964.
Para os romeiros, a Capela se define como um lugar sagrado; um espao de
proteo; um lugar para sentir-se bem. Para receber apoios, conforto e obter
fortalecimentos em diferentes nveis da vida. Uma espcie de ncora propulsora de
mltiplas sustentaes: de um lado, a prpria existncia de uma gerao de curadores; de
50

Falamos de uma regio carente, atingida por impacto de secas e ausncia de polticas sociais, conforme
introduo na contextualizao desse trabalho. A micro-regio do Curimata faz limites com o estado do Rio
Grande do Norte e est situada numa margem de aproximadamente 150 km da Capital do Estado. Neste local, a
Capela So Pedro se fortaleceu nesta rea justamente a partir da segunda metade dos anos 40 e incio dos anos
50; mantendo-se at os dias atuais. Essa poca importante para se pensar o universo rural e entender-se que se
trata de um perodo que, por parte governamental identifica-se a criao da SUDENE, na dcada de 50, iniciativa
que gerou amplas discusses em vrios setores da sociedade brasileira. O subdesenvolvimento detectado de
modo indisfarvel no Nordeste, deixa de ser atribudo de modo simplista e preconceituoso ao atraso e
indolncia da populao. (FERES, 1990). A presena de vozes trazidas pela Igreja Catlica, intelectuais,
estudantes, operrios do Sul, e a imprensa alm de outros. Trata-se da existncia de um contexto em que a
sociedade brasileira demonstra tolerncia ao surgimento de organizaes camponesas; Neste sentido, o fim do
governo Kubitschek marcado acirramento das lutas no campo, momento que predisps parte da elite a
estabelecer vnculos entre suas idias reformistas e os beneficirios dessas reformas. O problema social se
reconhecia atravs do amplo Movimento Social. Ento, a Igreja Catlica se destacou na tentativa de criao de
um movimento autnomo do campesinato: Ligas Camponesas e os Sindicatos Rurais. Embora essas iniciativas
no tenham conseguido plenamente seus objetivos, estabeleceram elos importantes entre as lutas e as aspiraes
camponesas. nesse contexto que surge a Capela dos Avelinos, por iniciativa de um agricultor. O seu
significado sociolgico tornou-se importantssimo em relao conduo da vida das pessoas, no local e na
regio. notvel como o significado desse lugar se estendeu de gerao a gerao e seu alcance entre faixas
etrias diversificadas. A Capela, neste sentido, tambm representa um tipo de organizao camponesa, fruto da
ao dos prprios camponeses. Constatamos que essa Capela, atravs do curador Jos Avelino, chegou a
proteger e orientar pessoas perseguidas por serem vinculadas s Ligas Camponesas, na represso de 1964.
A Capela foi adquirindo o perfil especfico de cada poca - o que indica sua proximidade vida das pessoas e
aos problemas especficos das pessoas que a ela recorrem. Observamos que valores religiosos tradicionais so
mantidos e outros so reelaborados e assim eles fortalecem no apenas porque reproduzem rituais, mas porque
interferem positivamente na histria e na cultural local.

78

outro a referncia na vida das pessoas circunscrita pelos acontecimentos envolventes as


esferas em relao.
Nas palavras de alguns romeiros essa Capela um lugar sagrado. Quando eu
chego aqui me d uma alegria to grande que eu gostaria de ficar mais. Eu quero ficar um
dia todo por aqui. Aqui eu encontro conforto.
Sentir-se parte do espao sagrado partilhar de um pertencimento especial. Esse
pertencimento cria mltiplas relaes a se expressarem em atividades simples ou
normais, tais como zelar pelo ambiente.
Durkheim (1989) tratou do sagrado pondo-o em oposio ao profano, porm no numa
oposio de mundos constitudos separadamente, mas como hostis e ciosamente rivais um ao
outro. J que s se pode pertencer plenamente a um com a condio de se ter inteiramente
sado do outro. Segundo Durkheim no se deve entender apenas por coisas sagradas os seres
que denominamos deuses e espritos; um rochedo, uma arvore, uma fonte, uma pedra, uma
pea de madeira, uma casa, enfim, qualquer coisa pode ser sagrada. (DURKHEIM 1989:6768).
Mas o que explicaria tal posicionamento que v coisas sagradas? Para adquirir esse
sentido de sagrado esses atributos passam a ocupar um lugar de destaque formando uma
espcie de hierarquia em que so facilmente considerados como superiores em dignidade, em
poder na relao com os profanos. Entretanto, Durkheim reconhece que no basta uma
coisa est numa posio superior para ser sagrada. A sociedade comprova isso nas relaes de
escravo x patres; sditos x reis; soldados x chefes. Existem coisas sagradas em todo lugar.
(...) se verdade que o homem depende dos deuses, a dependncia recproca. Os deuses,
tambm tm necessidade do homem; sem oferendas e sacrifcios eles morreriam.
(DURKHEIM 1989:71).
Essa suposta relao entre homens e deuses explica a persistncia desses locais bem
como de suas atribuies especiais enquanto terrenos do sagrado. Esta condio no tarda
ser estendida identificao dos que lideram esses locais de pessoas especiais. De certa
forma, so essas pessoas que aproximam as demais dos merecimentos de Deus. Assim se
estabelece a rede de relaes e ddivas que une homens x deuses.

O Sagrado manifesta-se sempre como uma das relaes naturais. Certo que a
linguagem exprime ingenuamente o tremendum, ou majestas, ou
mysterium fascinans mediante termos tomados de emprstimo ao domnio
natural ou vida espiritual profana do homem.
(ELIADE, 2001:16)

79

Quando o sagrado se manifesta ele se mostra como algo absolutamente diferente do


profano, Eliade (2001). E essa relao ocorre a partir da mais elementar hierofania por
exemplo, a manifestao do sagrado num objeto qualquer, uma pedra, ou uma arvore at a
hierofania suprema, nos termos tratados por Durkheim (1989).
Ao se afirmar que o Sagrado pode manifestar-se em objetos tais como pedra ou
rvores, por exemplo, no se trata de uma venerao da pedra como pedra, de um culto da
rvore enquanto rvore. Em Eliade (2001) a pedra sagrada, a rvore sagrada, so adoradas
justamente porque so hieorofanias, porque revelam algo que j no nem pedra, nem
rvore, mas o sagrado, o ganz andere. O Sagrado equivale ao poder e, em ltima anlise,
realidade por excelncia. O Sagrado est saturado de ser. Potncia sagrada quer dizer ao
mesmo tempo realidade, perenidade e eficcia. (ELIADE 2001:17-18).
A partir de Eliade (2001) entendemos que a expresso dos romeiros, lugar sagrado,
uma frase que se estende ao conjunto dos locais de cura, explica que ali h presena das
foras divinas. Essa condio confere-lhes a diferena entre seus universos caticos e a
tranquilidade com a qual podem contar. As pessoas religiosas tm necessidade da criao ou
manuteno de referenciais que comprovem suas aproximaes com o universo sagrado.
Para esses religiosos, o espao no homogneo; h limites e regras que precisam ser
estabelecidas e, portanto, essa relao que sustenta a manuteno e o sentido do local
enquanto esfera do Sagrado. Para Eliade (2001), locais que se constituem em espao
sagrado, so por conseqncia constitutivos de forte significado.

A revelao do espao sagrado tem um valor existencial para o homem


religioso; porque nada pode comear, nada pode fazer sem uma orientao
prtica, e toda orientao implica a aquisio de um ponto fixo. (...) Para
viver no Mundo preciso fund-lo e nenhum mundo pode nascer do caos
da homogeneidade e da relatividade do espao profano. A descoberta ou a
projeo de um ponto fixo o Centro- equivale criao do Mundo.
(ELIADE 2001:26)

Para o Catolicismo Popular, os locais sagrados, Capelas, os Santurios, as Igrejas, em


geral, constituem uma rede de espaos diferentes das demais aglomeraes humanas que os
rodeiam. No interior de um recinto sagrado, o mundo profano transcendido. no recinto
sagrado que essas pessoas estabelecem a comunicao com os deuses; estes locais funcionam
como portas para o alto, simbolicamente so caminhos para chegarmos mais perto de

80

Deus.51 Embora os espaos religiosos constituam singular importncia para as prticas de


cura, eles constituem categoria relativa. A cura pode acontecer em qualquer espao. Os
curadores mantm certa devoo com os espaos onde atuam, entretanto o paciente pode
receber a cura em qualquer local e mesmo distncia. Neste caso, no reside apenas no local
a possibilidade de cura, mas como os prprios curadores afirmam, reside na f que a pessoa
possui e por meio desta poder ser atendido em qualquer espao.

Evidentemente, a cura, enquanto fenmeno religioso e social, no algo novo na


Diocese. Porm, essa atividade no ocupava o destaque que atualmente tem. So experincias
mpares. Os depoimentos colhidos demonstram, entre outras, a dialtica entre modernidade e
tradio na esfera da religiosidade. Exemplificam ainda como as pessoas constroem suas
estratgias para circular no s no mbito da cura, mas no campo da religio como um todo.
Neste percurso, suas demandas, necessidades e especificidades muitas vezes so
despercebidas por aqueles que dirigem as instituies afins.

2.5

Rstico ou Renovado: o Catolicismo como referncia

Do ponto de vista religioso, o povo brasileiro foi obrigado a se adaptar a


duas condies fundamentais, desde os primeiros tempos da colonizao:
quantidade mnima de sacerdotes e falta de conhecimentos religiosos. A
adaptao se deu espontaneamente, e se exprimiu numa reorganizao e
reinterpretao do acervo do catolicismo tradicional trazido pelos colonos
portugueses, de um lado, e, de outro lado, do catolicismo oficial trazidos
pelos poucos sacerdotes que aqui aportaram. Neste processo, elementos
novos surgiram, elementos antigos ou pertencentes religio oficial
sofreram transformaes, dogmas e liturgias e liturgias foram deformados
por necessidades locais ou pela imaginao de lderes religiosos inteiramente
falhos de qualquer instruo.
(QUEIROZ 1973:75)

Convivendo,

adaptando-se,

reorganizando,

reinterpretando,

e,

principalmente

recriando e at mesmo modificando certas prticas do catolicismo, os grupos catlicos

51

Em Durkheim (1989:77) A religio inseparvel da idia de Igreja. Uma igreja no simplesmente uma
confraria sacerdotal; uma comunidade moral e formada por todos os crentes da mesma f, fiis e sacerdotes.
, portanto, a razo que o leva a definir a religio como coisa eminentemente coletiva. O prprio Durkheim
(1989) chama a ateno para outras religies em que a idia de Igreja no tem prioridade. O autor se refere s
prticas religiosas mais individualizadas, que em geral se visualiza nas prticas seguidas de ritos mgicos onde a
presena do mago importante, porm ele no exclui essas prticas individualizadas do conjunto das religies.
Mesmo aquelas mais coletivas so tambm cercadas de exemplos individualizados. O mago , para a magia, o
que o sacerdote para a religio catlica.

81

aprenderam a se relacionar entre si e com a instituio Igreja, transitando entre catolicismos e


fazendo destes suas referncias conforme cada situao enfrentada.
A autora Maria Isaura Queiroz tratou especificamente do catolicismo rstico dos
grupos rurais. Queiroz assinala dois tipos de catolicismo: o catolicismo oficial e o
catolicismo popular.52 Existe dificuldade em estabelecer com preciso estatstica o nmero de
adeptos de um ou outro tipo de catolicismo. Observamos ainda que essa dualidade no
exclusivamente brasileira, mas universal.
interessante pensar a respeito da potencialidade que o catolicismo popular preserva;
ela o torna firme e persistente enquanto sobrevive em suas variantes formas de cultuao do
sagrado, ultrapassando dcadas e histrias dentro da prpria doutrina religiosa.
No Brasil, amplo o nmero de estudiosos que tm se dedicado ao catolicismo
popular.53 A expresso catolicismo popular rene vrios significados. Os seguidores do
catolicismo popular se mantm conectados com o sagrado, atravs de seus comportamentos
e na frequncia com que usam e recorrem aos smbolos do cristianismo.54
Devemos a Queiroz (1973) a introduo da denominao de rstico em referncia ao
catolicismo dos camponeses. O catolicismo rstico se configurou devido ao povoamento
disperso do interior do pas, que resultou tambm numa heterogeneizao das prprias
prticas religiosas. Dessa forma, regies distantes como o Sul do Brasil, os sertes
nordestinos ou a floresta Amaznica, embora demonstrem semelhanas na configurao
bsica do seu Catolicismo, apresentam detalhes diversos e muitas variaes em suas formas
de expresso. As opinies da maioria dos estudiosos do catolicismo brasileiro convergem no
sentido de concluir esse catolicismo rstico recebeu influncia fundamental de dois fatores:
do catolicismo popular portugus e da falta de sacerdote, no pas. Em Portugal, o Catolicismo
Popular centralizava (e continua enfatizando) na prtica do culto aos santos.
Neste sentido, encontramos no catolicismo popular semelhanas que lhes so
histricas - tais como o culto aos santos, as prticas de romarias, novenas, procisses,
bnos, promessas, e o costume de festejar os padroeiros em cada Igreja. Cada iniciativa
destas acontece de acordo com o grupo envolvido, mas vale considerar que quando nos
52

Essa dualidade entre Catolicismo Oficial e Catolicismo Popular no foi criao de Queiroz (1973), mas, como
ela bem reconhece, trata-se de uma dualidade antiga com origem no perodo colonial.
53
Brando (996); Queiroz (1960, 1973); Mariz (2006), dentre outros.
54
No acompanhamento dos passos dos romeiros, nos caminhos da cura no Brejo, pude perceber como essa
questo da fidelidade devocional marcante entre os devotos que alcanaram uma graa e entre aqueles que
caminham em busca de graas. Suas prticas religiosas podem ser espontneas, mas no so superficiais. O
romeiro que pede ou agradece uma graa alcanada, um romeiro diferente, que reza profundamente e com
dedicao. Como eles dizem: Quando se pede uma coisa a Deus no pode ser de qualquer forma. H um jeito
profundo de se pedir bem como de se agradecer a Deus.

82

referimos aos grupos rurais visualizamos formas especficas, sentidos e significados que se
expressam de forma muito particular.
Embora o perodo histrico do momento seja analisado sob o paradigma da
Sociedade da informao, Manuel Castells, (1999), e dos avanos da comunicao, as
populaes rurais ficam, em geral, fora desses benefcios. Mesmo constando alguns avanos
como o acesso energia eltrica, ainda prevalecem situaes de excluso dos benefcios da
modernidade. As pessoas, especialmente as pobres do campo vo buscar em suas prticas de
f o reforo para enfrentamento de pocas difceis. Quando se trata do enfrentamento de
problemas difceis, no mbito do catolicismo, rstico ou renovado, importa o que ele pode
trazer s pessoas envolvidas. Sugerimos que para os propsitos desta pesquisa os avanos e
grandes mudanas paradigmticas parecem no ter afetado as formas de devoo e estas se
mantm com os mesmos apelos de dcadas passadas.
Embora, em geral, o catolicismo nas reas rurais no apresenta todas as definies
daquele catolicismo rstico descrito por Queiroz (1973), ele sobrevive no meio rural. As
polticas pblicas podem chegar ao campo; o homem do campo no vai esperar na religio
que a chuva abastea sua cisterna, mas esses fatos no dissolvem a sua f. Questionamos
aquelas teorias que afirmam que a busca de soluo para problemas scio-econmicos no
mbito religioso decorrente de uma sociedade empobrecida ou desassistida.55
Falar de cura religiosa neste contexto implica compreender no apenas a cura em si,
mas principalmente atentar para a dinmica social que a cura revela e chegar a interpretaes
sobre as relaes e processos sociais envolvidos. Trata-se de revelar particularidades da vida
no meio rural que remetem s trocas e s representaes simblicas, de solidariedade, de
moral, criadas ou mesmo guiadas no apenas nas prticas sociais, mas tambm nas suas
relaes com o divino. preciso compreender que situar a cura no catolicismo no significa
avaliar onde e em que medida esse catolicismo foi mais tradicional ou moderno, mais
conservador ou libertador, mas sim, compreender a constituio do tecido social naquela
regio em aspectos relacionais, scio-culturais e polticos, sem perder de vista o sentido que
cada um atribui experincia religiosa no contexto de suas necessidades. O contexto sciopoltico e econmico da rea pesquisada rene concordncias e disputas, o novo e o velho, o
tradicional e o moderno na construo da convivncia e da solidariedade, atravs de processos
55

Como afirma Comblin (1978:199) Existe uma religiosidade popular que consiste em cultivar principalmente
os atos devocionais que a Igreja considera secundrios, dando em tudo valor principal ao secundrio, e viceversa. Trata-se sobretudo de devoo aos Santos, dos quais se esperam vantagens materiais e solues para
problemas materiais: so como os judeus que Jesus censurava por procurarem antes o po espiritual. a
religiosidade das promessas e dos atos devocionais. Esse tipo de religiosidade est muito ligado com uma
sociedade arcaica, rural e no industrial: dever desaparecer na medida em que vier o desenvolvimento.

83

recprocos de troca, de ddivas scio-culturais e religiosas, respaldados pelo anseio de vida


melhor para os que a buscam, como veremos nos captulos seguintes.

84
CAPTULO III

CONCEPES E PRTICAS DE CURA: DO SOFRIMENTO RESISTENCIA NO


COTIDIANO
A Cura em sua acepo mais humana no uma fuga para a irrealidade e a
mistificao, mas uma intensificao do contato entre o sofrimento e a
esperana, no momento em que encontra uma voz, onde o choque angustiado
da vida nua e da existncia primeira emerge da mudez para a articulao.
(CSORDAS, 2008:29)
A doena o lado sombrio da vida, uma espcie de cidadania mais onerosa.
Todas as pessoas vivas tm dupla cidadania, uma no reino da sade e outra
no reino da doena. Embora todos prefiram somente o bom passaporte, mais
cedo ou mais tarde cada um de ns ser obrigado, pelo menos por um curto
perodo, a identificar-se como cidado do outro pas.
(SONTAG, 2002:7)

Para introduzir, mesmo que genericamente, uma compreenso do termo doena em


um sentido amplo que envolve no apenas a doena do corpo, mas a doena social, os
acontecimentos particulares que afetam negativamente a convivncia individual podem ser
caracterizados como doena. Morris (1998), tratando da doena e da cultura na psmodernidade, destaca a importncia da anlise das falas sobre doena. O contexto cultural
exerce influncia tanto na objetividade valorizada pela medicina, em seus mtodos de
tratamento, como na subjetividade inerente experincia do paciente. Seguindo o raciocnio
de Morris (1998), a questo que colocamos a que compreenso de cultura nos referimos?
O conceito de cultura possui uma longa trajetria nas cincias sociais, particularmente
na antropologia, e dentre uma variedade de autores, termos e conceitos que lhe foram
atribudos. Geertz (1989:15), numa perspectiva interpretativa, sugere a compreenso de
cultura como conceito essencialmente semitico. Acreditando como Marx Weber, que o
homem um animal amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu, Geertz (1989)
assume o conceito de cultura como sendo essas teias e a sua anlise; portanto, no como uma
cincia experimental em busca de leis, mas como uma cincia interpretativa, procura do
significado.
A perspectiva de Morris (1998) no difere da abordagem defendida por Geertz (1989).
Morris destaca sua compreenso de cultura, a partir de uma dada matriz de riqueza
pluralidade, sem perder a importncia da subjetividade dos indivduos nessa riqueza plural.
O doente no meramente uma monda subjetiva presa a um ego individual, a uma
conscincia, mas, como os fsicos, um ser que atua dentro de uma cultura intersubjetiva,

85
largamente partilhada. Para Morris (1998:54) importante se observar como a base social da
sade difere entre grupos, naes e continentes. Diz o autor:
(...) independente do grau de riqueza e de pluralidade da possvel
diversidade, uma cultura intersubjetiva e partilhada aquilo que cria o
comportamento que o socilogo Talcott Parsons identificou como o papel
do doente: uma forma de estar (quando estamos doentes) que nos
normalmente atribuda sem o nosso conhecimento. As doenas sobre a forma
de papis diferem atravs do tempo e do espao.
(MORRIS, 1998:54)

A questo referente ao ato da partilha cultural atravs da doena, pode ser entendida
de maneiras variadas. O autor coloca a partilha no sentido de um mesmo mal que afeta
pessoas em diferentes continentes, por exemplo, o cncer. Os portadores desta doena podem
sentir os mesmos sintomas e partilharem semelhanas culturais bsicas, mas o fato que os
pacientes convivem em locais diferenciados revela variaes distintas, seja pelo tratamento
mdico a que se submetem, seja pelas formas como entendem a sade e a doena. Em suma,
a illness nunca completamente pessoal, subjetica e indiossincrtica, nem a disease
totalmente objetiva, factual e universal, mas ambas assumem as suas formas especficas
maleveis e histricas atravs das mediaes da cultura (MORRIS, 1998:54).
Seguindo o raciocnio de Geertz (1989), inspirado em Weber as teias de significado
tecidas pelos sujeitos sociais em suas culturas, reforamos a perspectiva de compreenso da
religio enquanto forma de reorganizao do caos na vida das pessoas doentes. Neste
sentido, a compreenso de cura com a qual dialogamos exige que sua interpretao acontea
dentro de uma lgica processual. Trata-se de um processo composto por uma srie de fatores
com efeitos sociais e psicolgicos mais amplos, que constituem prticas teraputicas variadas
de acordo com as caractersticas scio-culturais de cada pblico envolvido. A experincia
constitui um fato ao fato social total (MAUSS, 1950).
Tratando da cura de forma mais geral, Csordas (2008) enfatiza a necessidade de dar
ateno dimenso interpretativa do problema no mbito da cura.56 Muitas formas de cura
so religiosas por natureza e exigem que sua interpretao considere o papel de entidades e
foras divinas atuantes no processo.
Podemos considerar os Santos e Almas Santas como entidades que promovem a
fora divina no Catolicismo. Nos processos constitutivos da cura, a intermediao dos Santos
protetores adquire um papel importante. Essa uma modalidade da f que ocorre

56

Grifos nossos.

86
independente da Instituio religiosa. Na devoo, o contato com os Santos um aspecto
muito particular e individual de cada fiel catlico57.
Ao lado do binmio doena-cura, na perspectiva da religio, importante que se
compreenda as noes de sofrimento e salvao, levando em considerao tambm suas
dimenses e os seus sentidos culturais mais amplos. Da mesma forma, importante entender
que as concepes de Cura envolvem noes de eficcia como aspecto central nos processos
curativos. Nestes, a ateno aos procedimentos para identificar quem faz e a quem faz e como
se procede so elementos bastante relevantes para a compreenso mais ampla do universo dos
curadores e curados.
Estudamos a cura a partir de trs vertentes. Uma vertente refere-se presena do
curador pelo dom. Neste aspecto, a experincia dos agentes de cura, se constituiu a partir
de processos de aquisio e transmisso do dom de cura. Estudamos os agentes de
cura pertencentes a uma mesma linhagem familiar - av e neto - porm, pessoas com
experincias desenvolvidas atravs de geraes. A f colocada como elemento principal nos
processos de cura registrados e, os curadores se autodenominam de intermediadores do
processo. Incluimos, nessa vertente, a experincia das/dos rezadeiras/os, uma experincia
marcada pelo poder das oraes por elas/eles pronunciadas e repetidas. So oraes que foram
apreendidas atravs do contato com um ancestral ou pessoa do convvio.
A outra vertente corresponde interferncia das entidades divinas, no caso os Santos
protetores e/ou as Almas Santas. Trata-se de uma experincia que se situa em uma escala de
relaes especficas envolventes de dois segmentos: os fiis - pacientes e os seus patronos;
sem a intermediao da pessoa de um curador. Aqui a categoria do Santo com as especficas
formas de devoo so fundamentais para a compreenso dos problemas de sade, suas formas
de tratamento, e outros aspectos relacionados no s sade, mas ao bem estar das pessoas, em
geral.
Por fim, a vertente que dedicamos ao estudo das prticas holsticas de cura. Essa
experincia praticada por religiosas catlicas, da Congregao do Amor Divino. A
experincia inicia-se a partir de escutas e segue com orientaes base de chs e alimentao
especfica.

57

Entretanto, embora pessoal, a devoo tambm se insere num plano de coletividade. Brando (1986:141) se
refere crena compartilhada que atribui ao povo fiel a investidura de uma identidade que lhe recobre com os
nomes sagrados de respeito e legalidade, alm de um tipo de saber primrio que fundamenta toda a lgica e
repertrio de uso fcil dos smbolos e dos mitos de significao popular de todas as coisas. Mas a prtica
religiosa que confere ao crente ou ao devoto no s as formas pessoais de acesso a fraes do mistrio, como
tambm a certeza da partilha do poder que sustenta a comunidade que invoca o seu sagrado, com os seus
recursos.

87
Em geral, entendemos a cura como um processo de aes de reciprocidades entre fiis e
agentes e destes com a comunidade envolvente. As relaes entre a f e a realizao de uma
cura, a promessa e/ou a devoo, por vezes intermediadas pela pessoa de um curador, em
outros momentos situados entre o paciente e o santo, so experincias que considero de
valiosa importncia e que trazemos anlise enquanto linhas condutoras da compreenso do
processo de cura. A interferncia do dom, um aspecto predominante quando se trata dos
curadores, constitui uma categoria de anlise fundamental na cura. Ao lado destes, destacamos
os pacientes que, devotos ou no, atuam numa relao particular, mas que corresponde a
uma relao mais global nos termos de compreenso da religio e da cura.58
As aes dos vrios agentes de cura no so excludentes entre si. Elas se associam e
at se complementam de acordo com cada situao ou mesmo, de acordo com cada
necessidade sentida pelas pessoas que buscam a cura, de modo que elas costumam circular
entre uma e outra vertente, dependendo da necessidade e mesmo da vontade.
Observamos que a relao curadores/curados tem uma dinmica especial. Dependendo
da relao, podemos encontrar semelhanas nas aes de cada um. De acordo com a
responsabilidade ou obrigao que cada um assume no processo configurada uma ao
recproca.
As pessoas podem recorrer a diferentes segmentos de cura ao mesmo tempo. O Santo
ou a Alma Santa ou o agente de cura atua tambm em uma espcie de conexo com o
paciente. A pessoa no apenas um doente procura de cura, mas parte importante numa
relao social.59
No caso da cura intermediada por um agente de cura podemos ou no recomendar o
uso de medicamentos, compressas, emplastos, dentre outros. J no caso da cura holstica que
em si j composta por receitas e recomendaes distintas recorremos tanto a orientaes
especficas como se pode introduzir uma receita e guia alimentar.
Porm, nos casos que envolvem a cura religiosa, o meio para a realizao da cura pode
residir simplesmente numa orao, numa promessa, num benzimento, ou at numa simples
mudana de hbito e/ou forma de comportamento, dependendo de cada situao. H situaes
em que a cura corresponde apenas a uma mudana de atitude diante de um problema. So os
58

As pessoas que por algum motivo resolvem recorrer a uma cura religiosa podem no ser reconhecidas ou se
autodenominar de devotas. Podem at mesmo nem ser religiosas, mas a partir de uma experincia de cura
podero tornar-se membros autnticos da religio envolvente.
59
Para Maluf (2009: 173) Os estudos que levam em conta os itinerrio teraputicos traam os percursos
pessoais a partir da experincia da doena e da busca de cura. A autora cita Sontag (1984) e Laplantine (1986)
que analisam o sentido da doena na vida das pessoas. De acordo com esses autores, esses percursos ganham
sentidos diferenciados. A anlise se desenvolve na direo de entender-se o lugar do sofrimento na vida das
pessoas. O sofrimento pode ser tambm aprendizado para o doente. Segundo Maluf, os significa dados ao mal,
so vastos envolvem da esfera psico-biolgica ao sentido moral.

88
casos em que algum precisa conviver com uma situao absoluta, por exemplo, aceitar
conviver com uma doena ou mal grave detectado como sem cura. Nesses casos, o fator
psicolgico muito importante - a pessoa, consciente da gravidade do seu problema, passa a
conviver com ele e aceit-lo enquanto perspectiva de ltimo alcance.
Qualquer forma de doena algo indesejado por qualquer pessoa humana, em
distintos contextos sociais. A doena normalmente vista como um obstculo ao crescimento
espiritual para o qual a cura considerada necessria. O crescimento espiritual, por sua vez,
conduz boa sade. Alguns grupos religiosos adotam um sistema holstico de cura em que se
busca integrar, em princpio, todos os aspectos da pessoa, concebida nas palavras de Thomas
Csordas (2008:33) como um compsito tripartite de corpo, mente e esprito.
O compsito tripartite ao qual o autor se refere constitui a base para trs tipos
distintos de cura, inter-relacionados entre si. A cura fsica, a cura interior da perturbao e da
doena emocional e a cura enquanto liberao dos efeitos adversos de demnios e espritos
malignos. Com esta pesquisa propomos ampliar o conceito tripartite introduzido por Thomas
Csordas (2008), acrescentando a esfera grupal - a famlia e a comunidade como mbitos
atingidos pela cura. Os casos de cura estudados tratam da cura em vrias dimenses. Mesmo
sendo aparentemente solues para corpo, mente e esprito, a pessoa est inserida em um
contexto da sade e/ou doena. Como exemplo serve a cura do alcoolismo. Numa perspectiva
holstica ou no, a princpio uma cura da pessoa que vtima do mal, no entanto trata-se de
um fenmeno de cura que se estende famlia da vtima e esfera social, a comunidade.
Para Csordas (2008), compreender a cura como um processo existencial requer a
descrio dos processos de tratamento e especificao dos efeitos sociais e psicolgicos
concretos de prticas teraputicas, bem como a determinao daquilo que considerado doena
com necessidade de tratamento, em contextos especficos. Como Csordas (2008) reconhece,
alguns processos so possveis de descrio, mas outros so difceis enquanto apreenso,
conforme os casos de uma cura espiritual. A cura interior pode ter o objetivo de remover os
efeitos de algum trauma do indivduo, ferimentos emocionais, culpas dentre outros. E essas so
situaes difceis de serem descritas.
Em seu sentido restrito, cura significa cuidado. Constitui uma etapa de resultados do
sistema teraputico, relembra procedimentos tcnicos. Trata-se do retorno de um organismo a
seu estado funcional normal (MINAYO 1994:65). Num sentido mais amplo relevante para
esta pesquisa a compreenso de cura a qual me refiro remete tambm a expresses simblicas
distintas. Ou seja, a cura vai alm da cura de um mal fsico. Ela principalmente uma cura
psquica e com isso, torna-se tambm uma cura social. Isto se evidencia quando as experincias

89
analisadas retratam e/ou interferem no campo de outras relaes, particularidades culturais,
polticas, econmicas e sociais, que so importantes na vida das pessoas em seus distintos
contextos.
A cura, bem como a doena, abrange as esferas do pessoal, do familiar e do social. So
exemplos de cura os casos de reintegrao da pessoa na comunidade por mudana de
comportamento, soluo de problemas relacionados relao conjugal e ao desajuste familiar
alm de outros casos como desemprego, depresso, vcios e algumas doenas fsicas e mentais.
Esses tipos de situao so bastante recorrentes nas experincias de cura propagadas pelo
Movimento Carismtico Catlico (MCC)60 e se fazem presentes nas situaes vivenciadas nos
casos examinados nesta pesquisa.
Portanto, a compreenso de cura religiosa nos espaos rurais ou urbanos exige que o
analista considere alguns fatores ou pr-requisitos fundamentais compreenso. O local da
cura pode estar situado num espao rural, porm o ato da cura em si extrapola esta dimenso.61
A cura corresponde a uma ao aberta a quem necessita e isto implica em reunir pessoas de
diferentes localidades, segmentos sociais e credos religiosos.
Para anlise, devemos levar em conta a histria e as especificidades que caracterizam a
vida das pessoas do local, o contexto que as envolve e que, consequentemente, modela tambm
o campo religioso que essas pessoas vivenciam, compartilham ou nele transitam. Ateno
semelhante deve ser atribuda s experincias individuais tanto dos que buscam como daqueles
que intermedeiam ou ministram a cura. Neste sentido, preciso prestar ateno forma como
essas pessoas se relacionam entre si e com o divino, para uma compreenso do tecido social
mais geral.62
Em alguns casos a cura apenas o referencial, o ponto de partida para a elaborao ou
descoberta de outras relaes, ddivas e compromissos. A cura sinaliza, constitui e revela uma
dinmica social. A cura pode ser desenvolvida dentro de um contexto religioso especfico,
porm essa condio no impede que a ao rena saberes de outras religies. No processo de

60

Situaes semelhantes tambm foram analisadas por Maus (1994:64) no MCC, entretanto possvel
observarmos situaes semelhantes no Catolicismo tradicional. Segundo Maus (1994) no espao urbano, o
Movimento de Cristos Carismticos, que originalmente catlico, em seus rituais de cura, utiliza prticas
corporais que ultrapassam os limites de sua doutrina. Sobre o assunto, confira Negro (2002); Medeiros (1997);
Zaluar (1980); Maus, Santos e Santos (2002); Maus (1999).
61
Em relao compreenso do rural remetemos a anlise a Wanderley (2004); Novaes (1992); Novaes (2002);
Novaes (1997); Queiroz (1973); Dentre outros.
62
Como afirmou Durkheim (1983:226) o que define o sagrado o fato de ser acrescentado ao real. (...) Neste
espao as energias vitais esto superexcitadas, as paixes mais vivas, as sanes mais fortes; existem mesmo
alguns que s produzem seno neste momento. O homem no se reconhece; sente-se como que transformado e,
por conseguinte, transforma o meio que rodeia. Para explicar as impresses muito particulares que experimenta,
ele atribui s coisas, com as quais est em relao, poderes excepcionais, virtudes que no possuem os objetos da
experincia vulgar.

90
cura, o curador pode recorrer a usos de medicamentos e tcnicas complementares, tais como o
uso de chs de plantas medicinais, o uso de lquidos especiais, como a prpria gua ou
garrafadas elaboradas base de vinho branco com ervas medicinais; aconselhamento de
mudanas de hbitos, comportamentos ou vivncias especiais, dentre outros.63 O fato de uma
ao de cura possivelmente chegar a aproximar duas ou mais religies no considerada
pelos agentes de cura, uma prtica sincrtica, nem para os pacientes.
Faz-se necessrio dar ateno s circunstncias em que as experincias de cura
acontecem e que compreenses ou repercusses ocorrem, a partir de um caso de doena
solucionado, por exemplo: o tipo de relao entre os agentes e a pessoa, famlia e a
comunidade, que compromissos se firmam, contatos, solidariedades, obrigaes, alianas,
dentre outros.64
Um caso ocorrido nos anos 50 foi relatado por uma senhora de 90 anos que participava
do grupo do antigo curador. Segundo o seu relato esse homem, um homem de vida errada
se transformou a partir de uma conversa com o curador.
Ele era todo errado, no sabe? Mas quando saiu da casa dele, (do curador),
foi mesmo que ele ir pro cu! O velho saiu com uma f to grande, saiu com
uma f to grande! Ele deu muito conselho a ele e tirou ele do mau caminho
n? A ele obedeceu tudo conforme ele disse. Ele era assim (o curador). Ele
era que nem um pregador, quando ele achava uma pessoa errada ele baixava
a boca pra cima!
Ele pregava assim, que nem os padres pregam, no sabe? A letra dele era
pouquinha. Ele estudava era de cabea tudo aquilo que ele se soltava!65

Esse relato sinaliza como os curadores assumem papis diferenciados na comunidade.


Quando so bem aceitos se tornam conselheiros, e nessa condio interferem nos
comportamentos das pessoas de forma substancial. Outros relatos que sero colocados a
seguir reforaro essa anlise.
Atravs do contato com mulheres numa faixa etria entre 60 e 90 anos, tivemos acesso
a um quadro marcante de relatos de experincias dolorosas. Para relatar as graas alcanadas,
necessariamente elas tiveram que enveredar pelo caminho dos relatos dolorosos, relembrando
tambm as situaes indesejadas. Nas dcadas de 50 e 60, parte considervel dos casos de cura
63

Trataremos desse assunto no captulo acerca dos procedimentos de cura.


Nesse sentido remetemos a anlise sobre a ddiva em Mauss (1950).
65
Segundo Feres (1990:214) o beato curador esteve na histria dos movimentos Canudo, Contestado e
Caldeiro, onde o povo acorre para ouvir seus ensinamentos e para aconselhar-se ou receber a sua bno. Em
estudo sobre o meio rural na histria social, Joo Bosco Feres analisa o pregador que segundo ele tambm um
rezador, ou curador: benze pessoas ou animais doentes, conhece oraes fortes para abenoar plantaes, receita
chs e beberagens naturais contra doenas. Na medida de seu sucesso, torna-se milagreiro.
64

91
esteve relacionada tambm ausncia de assistncia mdica, sentida gravemente pelas
mulheres com destaque maior aos problemas de sade durante ou no ps-parto. H tambm
muitas referncias falta de assistncia a crianas para doenas especficas, ou mesmo a casos
considerados simples como dor de dente, dor de cabea e outros casos mais srios no mbito
conjugal envolvendo as relaes de gnero. A base de sustentao para essas mulheres, na
poca, foram o curador e a Capela. Em muitos casos esse curador nem chegava a encontrar a
pessoa, mas a atendia distncia. Por outro lado, a regra que continua vigente de que quando
os problemas no esto dentro da capacidade de soluo do curador, o paciente deve ser levado
ao mdico.

3.1

Problemas, doenas e solues nos altares de cura

Na descrio metodolgica deste trabalho explicamos que a sequncia dos


acontecimentos relatados essencial para a compreenso do fenmeno da cura. O processo de
descrio envolveu distintas geraes cujos ciclos de vidas caracterizam trs grupos de
anlise.
A primeira gerao corresponde s pessoas que vivenciaram as dcadas de 50 e 60,
perodo importante tanto em relao s mudanas polticas e econmicas, do pas como
experincia do catolicismo em suas formas tradicionais de manifestao. A segunda gerao
situa-se nas dcadas de 70 e 80, um perodo marcado pelo processo de abertura poltica, aps
o regime militar e introduo das mudanas sociais em vrios campos da vida humana. A
associao das geraes e suas respectivas pocas histricas so importantes uma vez que as
mudanas sociais e polticas ocorridas interferem na dinmica social e no processo
compreensivo que destaca o papel desempenhado pela religio e explica o lugar que a mesma
vai ocupando nas vidas das pessoas, em meio aos processos scio-polticos mais amplos. O
terceiro grupo relacionado aos anos 90 at a entrada e primeira dcada do novo milnio.
Esta poca diferenciada das anteriores, conforme so percebidas e relatadas, principalmente,
pelos informantes que compem as trs geraes. So apontados fatores que consideram
como ganhos: o desenvolvimento de alguns servios pblicos, das estradas, dos transportes,
do salrio, e mesmo das mudanas na alimentao. Porm, essas mesmas pessoas reclamam
de perdas como as mudanas ocorridas com a devastao das matas, a violncia no meio rural,
as mudanas nas relaes e valores da famlia, a migrao das famlias, dentre outros.
Agrupei e classifiquei os males citados em trs focos definidos como situaes
problemas. Para este agrupamento, consideramos a frequncia da colocao dos fatos, os

92
sujeitos envolvidos; os contextos especficos e as relaes estabelecidas pelos segmentos
diferenciados. Este agrupamento resultou numa classificao de trs tipos de situao.
Primeira situao: tratamos dos problemas que vo desde a sade da mulher esfera
conjugal, incluindo genericamente aspectos da relao e vivncia da mulher e do homem
introduzindo sinais caracterizadores de suas obrigaes e/ou papis na esfera domstica;
Incluo exemplos relacionados s dificuldades vividas pelos pais em relao sade, bem
como educao das crianas, abordando, por um lado, as dificuldades cotidianas que suas
vivncias impem e, por outro, destacando a importncia por eles depositada na pessoa dos
agentes de cura.
Segunda situao: discutimos algumas situaes identificadas como problemas da
esfera espiritual que afligem diferentes pessoas etapas de idade variadas.66
Terceira situao: reunimos os problemas gerais. So os casos que envolvem tanto as
questes relativas sade fsica das pessoas, quanto os aspectos scio-culturais.
Parte dos casos apresentados so ocorrncias dos anos 50 e 60, resgatados atravs da
oralidade, a partir das pessoas que viveram ou conheceram a situao, por ter um vinculo de
parentesco ou ser conhecedora do fato, na poca do seu acontecimento. Entretanto, se os fatos
resgatados do passado comunicam situaes desconhecidas para o pblico das geraes
subsequentes, por trazer em cena histrias vividas em perodo histrico distante e por pessoas
especficas, eles no perdem sua importncia para a anlise contempornea uma vez que
situaes semelhantes ocorrem atualmente.
Esses casos revelam situaes que pem em questionamento o suposto avano dos
servios pblicos de sade, sua extenso ao meio rural ou mesmo de sua abrangncia aos
centros urbanos, principalmente quando se trata de reas perifricas do estado da Paraba.
Embora no seja este um foco presente nos objetivos desta pesquisa, este fator interfere no
processo compreensivo da cura em suas distintas classificaes. No entanto, os relatos
trazidos pelos informantes revelam a continuidade do processo de busca da cura religiosa,
mesmo num contexto de relativa assistncia atravs dos servios e postos de sade e do
acompanhamento dos agentes de sade. At mesmo onde h um Hospital Regional, as
pessoas continuam recorrendo cura religiosa. Chamam a ateno as situaes e formas com
que se do essas recorrncias.
Neste sentido, concluimos que a procura por cura religiosa se mantm a despeito da
fraca e forte presena de infraestrutura de servios de sade. No h uma superposio, a
procura pode ser at simultnea. Os relatos citados so variados e s vezes densos. Neles
66

Analisamos esta questo quando introduzimos questes referentes mediunidade no desenvolvida no


captulo sobre o Processo de Cura.

93
possvel observar o carter das procuras e compreenderem os aspectos que caracterizam a
dimenso plural de situaes aparentemente to especficas.
Os males mais citados so: nervosismo ou doena dos nervos; fraqueza ps- parto;
abortos; violncia domstica; afeces distintas que incluem dores: dores de cabea; dores de
coluna; dores nos membros; dores de estmago; dores de dentes; febres e problemas
intestinais, principalmente em crianas como febre, dor de dente, escabiose, doena de pele,
dentre outras.
Identificamos tambm outros males caracterizados como: desavenas familiares,
abandonos por traies conjugais; sujeio em terras de patres; doenas especiais como
bipolaridade; enfrentamentos de perigos; perseguio; carncias econmicas, fome, atropelos
financeiros; dentre outros. Predominam outros males do tipo: engasgos, paralisia e
deficincias de membros, machuces corporais, hematomas, hemorragias, hrnias, doenas
cardacas, doenas venreas, e alcoolismo em mulheres e em homens.
Entre os problemas citados so tambm relatadas mensagens sobre a previso feita
pelo curador a respeito de pocas futuras. Os conselhos recebidos de frei Damio, os
caminhos seguidos para as romarias a Juazeiro os idosos colocam esses relatos enquanto
certa confirmao do que lhes foi dito no passado. Vejam a estruturao e informao
contidas neste relato!

Agora cada um tem suas leis. Esse povo t tudo indo para esse povo que t
curando. Esses crentes,... Esse pastor... O finado Z Avelino (o curador)
uma vez disse que ia sair nas portas com um rosrio bonito uns homens
curando. Cada um seguisse seu caminho. O povo fala dos crentes, de Nossa
Senhora, cada um siga seu caminho.
Ento: Ia sair um rosrio de ouro. Pra que tantas voltas bonitas que o povo
usa? Saem vendendo nas portas, no ?
O velho ngelo Lopes dizia que a gente ... Me lembro como se fosse hoje,
uma cuia de farinha era dez litros . Se vendia por litros. Custava seis tes.
Pai morava onde morou Lucas Marcelino, me trabalhava em croch e em
bordado, quando ela veio do Serto para morar ali. O rio era cheio de ponta a
ponta. Se morresse um no se enterrava l porque no se poderia passar o
rio. E hoje? Quanto custa uma garrafa de farinha?
Um quilo! Ele dizia (o curador) que a gente via farinha na prateleira, dito e
feito! Qual o pobre hoje que pode fazer uma feira como j se fez? O
aposento t pouco pra despesas, agora quem ganhar bem ganha, porque um
quilo de feijo por quatro real, cinco? S Deus e mais ningum!
(Maria Flor - 90 anos)

Assim como a romeira Maria Flor, outros informantes idosos se referem ao passado e
falam a respeito dos acontecimentos pondo em nfase a aquisio do benefcio da
aposentadoria concedida pelo FUNRURAL; colocando-a como algo bom, em suas vidas.

94
Entretanto, todos comentam que outros gastos foram anexados a esses benefcios tais como as
despesas com taxas de iluminao e os aluguis para quem reside no ambiente urbano. Quem
mora na cidade, conforme eles relatam, tem que comprar tudo e os preos dos produtos
aumentaram consideravelmente.
Fala-se ainda das despesas com a sade, uma vez que as doenas tambm requerem
tratamentos diferenciados. Dessa forma, da aposentadoria nada sobra para se guardar. H
informaes de que parte desses idosos vive envolvida em dvidas. como se no passado o
dinheiro fosse escasso, mas na atualidade as demandas e as obrigaes a ele submetidas so
crescentes.

3.2

Vozes das mulheres do passado ao presente: entre angstias, perdas e formas de


resistncia

As mulheres se so consideradas mais dceis so tambm consideradas mais


nervosas, mais raivosas no seu silncio, reclamam muito.
(LOBO, 1991).

As mulheres costumam expressar certos conflitos em forma de sentimentos. O conflito


atravs da raiva, dos nervos, da recusa em pensar quando as mulheres se recusam a enxergar o
sofrimento causado na prpria casa, so aes que apresentam repercusses que podem ser
graves no s para ela, mas para toda sua famlia. A fala sobre os nervos s vezes se
transforma em doenas dos nervos. Lobo (1991). Os sentimentos de fracasso, explorao e
insegurana sociais convertem-se em problemas psiquitricos e sua gnese atribuda
doena dos nervos (COSTA 1987, apud LOBO 1991).
Em um estudo sobre as mulheres que desempenhavam trabalho numa fbrica, Lobo
(1991) demonstra como ocorriam os casos de doenas e nervosismo entre as mulheres.
Segundo Lobo (1991) a experincia das mulheres constitua a base do seu nervosismo que
tinha origem nos conflitos com as chefias, nos horrios, no ritmo acelerado, nos problemas
familiares: as situaes em que o marido est desempregado ou freqenta bares regularmente.
Excepcionalmente aparecem relaes entre os nervos e a violncia familiar, insinuadas por
um(a) ou outro(a), mas significativamente mencionadas por homens e mulheres.
Lobo (1991) observou que entre os homens a referncia aos nervos est relacionada
aos conflitos no trabalho, ao ritmo e suas exigncias, s humilhaes. Muitas vezes, as formas
de submisso provocam revoltas coletivas, podendo chegar a greves de operrios, por
exemplo. Porm, no cotidiano, as formas de submisso e revolta so mudas ou inexplicveis,
como a raiva da trabalhadora contra a firma, dentre outros.

95
Entre as mulheres rurais, as doenas dos nervos constituem marcas em suas
trajetrias. Nas buscas por cura, os sofrimentos renem faces diferenciadas e revelam
aspectos de lutas silenciosas constitudas e enfrentadas pela prpria mulher, de forma isolada,
sustentada pela espiritualidade e pelo apoio recebido dos agentes de cura.
Diante desse universo fragmentado e dificilmente compreendido por quem no
conhece em profundidade os contextos, observamos que a categoria sofrimento constitui
um enigma que articula o individual, estendido s relaes domsticas e s responsabilidades
vinculadas. Porm, importante destacar que no cotidiano rural o sofrimento individual nem
sempre um caso a ser enfrentado, mas uma situao que silenciosamente persiste em meio a
outros problemas classificados como mais urgentes pelas mulheres. So os casos de
problemas mais tocveis, aqueles relacionados sade do corpo.
Neste trabalho, a categoria sofrimento inclui os problemas da esfera domstica,
dentre outras, as relaes pessoais, a relao homem, mulher e a famlia e suas atribuies
plurais. Para algumas mulheres h situaes de desavenas com seus cnjuges que elas
carregam at as fases posteriores de suas vidas. Para algumas, chegando at mesmo aos
ltimos dias de vida.
A questo do silncio das mulheres uma atitude que implica em certo preo social.
O preo do silncio consiste quase sempre em manter uma relao: o casamento, a famlia
em paz. Nestes casos, aquelas mulheres que sofrem com desentendimentos conjugais
preferem observar o que h de bom nos comportamentos dos seus maridos, tentando focalizar
apenas nos aspectos que justifiquem a continuidade do casamento. uma situao estranha,
mas como se do marido contassem apenas seus aspectos bons. o apoio possvel. A
funo da continuidade matrimonial reside tambm no ato de preservarem certas idoneidades:
de mes, de esposas, principalmente diante de Deus e da comunidade envolvente.
De certa forma, o silncio e a resistncia reforam um quadro mais amplo. Se por um
lado aparenta dominao versus submisso, este quadro tambm pode ser entendido como
uma espcie de luta silenciosa. um aspecto at certo ponto conhecido entre os
camponeses em geral. Tratando do cotidiano campons, Menezes (2002) analisa a noo de
formas cotidianas de resistncias proposta por James C.Scott que, no final da dcada de 70,
pesquisou uma pequena aldeia da Malsia. Nesta aldeia, os conflitos de classe no se
expressavam atravs de movimentos organizados, mas atravs de uma srie de prticas e
representaes que foram sintetizadas por Scott atravs da noo de formas de resistncia
cotidiana, que se constitua segundo suas palavras em uma luta prosaica (SCOTT 1985, 32-

96
33 citado por MENEZES 2002:33).67 Como expresses da resistncia cotidiana so citadas,
entre outras, as expresses: fazer corpo mole, dissimulao, fuga, fantasia. Nesse
sentido, diferentemente dos Movimentos Sociais institucionalizados, (coletivos, formais,
pblicos,) as prticas cotidianas de resistncia requerem pouca ou nenhuma coordenao - so
informais, ocultas (SCOTT 1985:29-33 citado por MENEZES 2002:33).
Tanto as prticas cotidianas quanto as dos movimentos sociais so consideradas por
Scott (1985) como formas de resistncia. Assim, ele discorda da separao entre resistncia
real e resistncia incidental. O autor entende que a resistncia real organizada,
sistemtica e cooperativa; guiada por princpios no egostas; com consequncias
revolucionrias e ou algo que incorpora idias ou intenes que negam as bases da dominao
em si mesma. A resistncia incidental, por contraste desorganizada, no-sistemtica e
individual, tem um aspecto de auto-satisfao, no tem conseqncias revolucionrias e /ou
implica na sua inteno ou significado, uma acomodao para com o sistema de dominao.
Scott (1985) entende que esta diferenciao entre resistncia real e resistncia
incidental pode ser utilizada para fins de classificao das formas de resistncia, mas discorda
de qualificar as prticas cotidianas como triviais ou sem conseqncia.
Dado ao carter fragmentado da resistncia cotidiana vivenciada pelas mulheres rurais,
a questo que se coloca se haveria lugar para as questes enfrentadas pelas mulheres em
suas lutas e resistncias cotidianas. Constituiriam bandeira de luta nas diretrizes de um
movimento organizado? De forma geral, a resposta pode ser afirmativa, mas no exclui a
possibilidade de resistncia de ambas as partes e essa questo que provavelmente d lugar
existncia das resistncias cotidiana em seus aspectos de fragmentao e isolamento.
importante atentamos para os mistrios das relaes sociais. Predominam situaes
individuais em que, dependendo do espao constitudo no movimento, as mulheres no se
sentem livres para a comunicao.
At certo ponto, muitas das relaes sociais so praticadas de forma teatralizada. Os
indivduos utilizam variadas mscaras para lidar com situaes de poder. Neste aspecto,
Goffman (1988), ao se referir questo da informao social, destaca como no campo das
relaes sociais as pessoas, em certos momentos, fazem uso do efeito de manipulao da
informao. Nos casos tocados pelo estigma, a informao mais relevante rene determinadas
propriedades. Informaes dadas sobre um indivduo, sobre suas caractersticas mais ou

67

Mesmo que o trabalho de Scott (1985) se centraliza na perspectiva da classe, o mesmo possibilita sua
contribuio aos fatos analisados nesta pesquisa uma vez que a resistncia das mulheres rurais aqui citadas no
se distancia de uma perspectiva organizacional, embora parta de dentro de suas moradias e tenha tambm o
indicador da relao conjugal.

97
menos permanentes, podem sofrer interferncias dos seus estados de esprito, sentimentos ou
intenes, num determinado momento. Dessa forma, (...) a manipulao do estigma uma
ramificao de algo bsico na sociedade, ou seja, a estereotipia ou o perfil de nossas
expectativas em relao conduta e ao carter (GOFFMAN 1988:61).
Entretanto, focando a discusso a respeito da resistncia e do sofrimento das mulheres,
bem com de seus estigmas que marcam as buscas religiosas, observamos que o lugar
constitudo atravs da religio o lugar onde elas podem se colocar e ser escutadas sem
restries, de forma individualizada, quando necessitam. Perante Jesus no se faz necessrio
teatralizar as situaes. Ele sabe tudo e conhece a cada um em particular. Perante Jesus no
se manipulam as informaes. As pessoas se desnudam e no h estigma a ser ocultado. Nos
altares de cura, ao lado dos agentes de cura ou no, as pessoas colocam todos os seus
sofrimentos enquanto aguardam as respostas silenciosamente. A informao pessoal circula
sem restries porque no h risco de se tornar pblica. O controle da informao e suas
fronteiras so traadas pelo sujeito que se torna pea principal do ato e o agente de cura.
Nas questes que fizemos s mulheres ouvimos relatos de atos de traio por parte do
marido e do alcoolismo. O tema da violncia domstica foi timidamente introduzido,
possivelmente por haver nele aspectos estigmatizantes, mas no tivemos a oportunidade de
aprofundar essa questo por no ter recolhido relatos suficientes a respeito. Entretanto, a
violncia domstica um tema que deve ser mencionado uma vez que foi citado nesses
relatos que muitas mulheres recorriam e recorrem aos curadores, s vezes, at s escondidas
dos seus maridos. O apoio do curador em geral oferecido em forma de aconselhamento, uma
espcie de tranquilidade que as mulheres encontram nas palavras do curador, que atua
como reforo para suportarem os problemas do cotidiano.
De forma geral, os casos de doena entre as mulheres vo desde uma simples ou
complicada dor de cabea, a problemas srios incluindo os partos e abortos e as doenas
cardiovasculares.

Eu tinha uma doena... que dava dor de cabea de estralar a cabea e correr
gua da minha boca. Era gua! Eu vinha da rua pra casa nos braos dos
outros. Aonde eu tivesse. E l eu me deitei muito na cama dele e cai muito
dentro daquela Capela.
E no tinha doutor.... o doutor daqui de casa era doutor Clovis. E Antonio
Batista em Pirpirituba.
Mas abaixo de Deus quem me curou foi ele. Tirou a... O guia que tava me
acompanhando, era minha v. Ele cortou as correntes.
Caia doente da cabea, no tinha quem soubesse o que era. Por aqui, os
curadores daqui ningum procurava... Ningum acreditava, nem pai nem
me. E, a a finada Maria Vila, foi e me levou... Pra l!
(Maria Flor, 90 anos)

98

Outro relato:

Saiu um caroo debaixo do brao dela, Era enorme o caroo. Ela operou um,
mas saiu no outro brao, outro caroo. No doa. A eu falando dele, a ela
disse: Maria das Neves como que eu vou l? Voc vai comigo l pra casa
de l de casa a ns vamos! A o finado Jos disse: Olha menina: isso a
somente rezar que isso vai se acabar. Tenha f em Deus que voc no vai
mais ser operada outra vez! Eu vou curar isso a, Jesus vai curar... Isso a e
voc vai recuperar sem precisar ser cortada!
Na outra semana, que a gente foi pra escola, eu digo: Cecy, que a gente
chamava com ela Cecy, e o caroo?
Maria das Neves... O caroo no est abaixando? Olha como est? O caroo
tava bem engilhadinho. Baixou e ela ficou boa desse caroo ento foi mais
operada. E o outro que ela operou ficou com defeito debaixo do brao, ficou
papudo da operao e o outro que no foi operado... Perfeitinho!
(Maria das Neves, 73 anos)

Maria das Neves tambm relatou trechos da histria de sua me, uma romeira antiga
que pouco a pouco introduziu toda a famlia na Capela.

Minha me era uma mulher muito doente, muito doente mesmo, que minha
me no chegava nem pra fazer um caf nem nada. Ai uma mulher foi l e
disse: Oh comadre! V na casa daquele senhor que t curando que ele cura a
senhora, ele rezou tanta orao bonita! Ai minha me disse: Foi mesmo
comadre Chiquinha? Foi e eu fui l, e sbado eu vou l novamente.
A minha me foi com ela no sbado, quando chegou l, ele olhou pra minha
me, olhou ai disse: Dona Nina, olhe a senhora uma mulher muito doente,
mas a senhora vai sair daqui muito melhor do que a senhora veio. A senhora
vai dizer a mais tempo eu tivesse vindo aqui! Ai me disse: Louvado seja
Deus, porque nem da minha casa eu dou conta mais. E ele fez as oraes,
cantaram benditos, rezaram o tero de Nossa Senhora, o ofcio. E me saiu
de l... outra criatura.
(Maria das Neves, 73 anos)

Os relatos em relao aos partos das mulheres rurais indicam que nem sempre foram
os partos em si que se apresentaram difceis, mas as situaes em que os partos foram
realizados. Faltava assistncia de um profissional de sade e muitas vezes o parto ocorria na
casa com a companhia de uma vizinha e at sem uma parteira elas traziam os filhos ao
mundo. Muitas passavam por complicaes no ps-parto. Dona Ceclia uma romeira que
vivenciou esse tipo de situao nos anos sessenta, embora ainda esteja recorrente na zona
rural.
P: A senhora disse-me que teve um problema que Sr. Jos lhe curou foi um
problema de filho, a senhora teve muitos filhos?
E: S cinco!

99
P: Cinco filhos.
E: Duas gmeas. Os outros foram em paz. (quer dizer que os trs foram
normais para nascer).
Eu tinha em casa, no procurava doutor no. Depois dos gmeos pra c foi
que eu fiquei s viva..... Levaram eu pra Bananeiras e com assistente no
deu certo, porque com licena da palavra o parto era colado. A quando
chegou em Bananeiras os mdicos no estavam. Estavam em Solnea,
(cidade vizinha) telefonaram pra eles virem. A ele veio. Eu passei oito dias
l ainda.
Me dava desmaio que eu no agentava andar no. Eu vinha numa cama e
outra pegada at chegar.
Uma mulher disse: A senhora vai olhar o altar de nossa Senhora das Graas
no? A eu disse: eu j fui por sonho. Mas antes de eu ir pra casa eu vou l
olhar.
P: Como foi, a senhora falou de ter ido ao altar por sonho?
E: Foi eu tive um sonho que eu me achava como nessa parede, toda trancada
e sem beco para eu poder sair, sem porta. A eu me vali muito de Nossa
Senhora, chorei muito e a aquela parede caiu e quando caiu assim foi um
altar bem bonito. A eu vi o altar bem bonito. Vi e olhei antes de vir embora.
Passei oito dias internada l.
P: O altar era de Santa?
E: Era nossa Senhora das Graas. No, parece que era nossa Senhora
Aparecida. L em Bananeiras.
(Romeira Ceclia, 81 anos).

Os abortos foram relatados enquanto abortos do tipo naturais, descritos como


vinculados a uma fraqueza pessoal, ou a um medo sentido, um desejo no cumprindo, dentre
outros, contradizendo, de certo modo, o significado do termo natural.
A agricultora Maria relata um caso de aborto de sua me:

Ela (a me) s vivia em Guarabira ia e voltava! Ia e voltava! A quando foi


assim... umas 08 horas mais ou menos... Ela disse assim: Oh Zez! V l
em Compadre Z Avelino e diz a ele que eu s tenho o f de escapar se ele
me curar. E ns fomos l. Quando chegamos ele estava em cima de um
lajeirinho.
A eu fiz carreira. Eu era pequena! A quando eu cheguei no lagerinho... Ele
tava em cima do lagerinho. Eu disse: Seu Z Avelino eu vim aqui porque
me t muito doente e mandou dizer que s tinha f de escapar se fosse o
senhor que curasse ela.
Ele disse assim: Volte. Diga a comadre Maria que no v mais pra canto
nenhum. Beba trs goles dgua.
Pronto! A partir desse dia, ela no foi pra canto nenhum e ficou boa.

A mesma informante:
Outro dia eu sa daqui deu quase como uma hemorragia. Ela estava perdendo
muito sangue. A, nesse tempo a gente foi l. No foi Severina? No me
lembro nem o que foi que ele passou pra eu dar a ela? Malva-rosa com mel.
(Maria, 65 anos)

100
Maria tambm introduziu outro fato referente a um mal enfrentado por sua irm.
A ela foi porque ela teve um problema nos ps e ficou quase um ano sem
andar. Essa a. A ela fez uma promessa assim, se ficasse boa de ir daqui de
p at l! E a gente foi. Por que daqui at l no perto, n?
P: Ento voc chegou a procurar o mdico quando os ps ficaram
estourados?
A irm: Cheguei, mas no tive resultado no!
P: A fez a promessa?
F: Foi.
J: Era os ps e as mos, no era? Era feio. Escamava todinho!
P: J foi no tempo de Jacinto, ento?
F1: Foi. A nesse tempo ela j... Os ps dela e as mos ficaram peixe, aquele
peixe que tem as escama bem forte.
J: Escamava todinha. Essa parte dos ps e das mos.. a ela j tinha ido pro
mdico tambm...
F1: A ela s vivia no doutor. S vivia no doutor! E nunca encontrou
resultado.
muitas coisas passa a gente no se lembra, no ? Ainda tem coisa que eu
no me lembro, n?
J: Escamava que a impresso da gente que ia abrir. Os ps e as mos iam
rebentar. Mas era nos ps e nas mos. Nos ps e nas mos!

Observamos que os casos sobre abortos e outros assuntos referentes s intimidades


femininas, embora aparentemente conhecidos, foram relatados por algumas mulheres sob
certa aura de vergonha. Principalmente as idosas que no falam abertamente de seus
problemas. Ao mesmo tempo encontrei mulheres muito extrovertidas e dispostas a falar sobre
qualquer assunto, sem reservas.

Vinte e seis anos eu lutei com minha me. Era de uma esteirinha pra c!
Cuidava dela e lecionava. Dava aulas. Cuidava em tudo, no podia pagar
empregada. Ordenado pouco, marido trabalhava e bebia muito. Fez tudo o
que queria.
P: A senhora tem quantos filhos?
E: Tenho trs. Tive seis. Todos abortos. Abortei quatro mocinhas. Tinha um
medo, abortava! Fiz o tratamento j tarde! A tive um filho. Tenho dois
filhos legtimos. Essa que eu tou vendo aqui filha de criao. Criei com
trs dias de nascida. Na vspera de natal eu fui busc-la. Foi um passo mais
feliz que eu dei na vida. Filha boa. um tesouro!
Mas sou uma mulher de Deus. Nunca fui falsa a meu marido! Nunca!
Ele trabalhava na firma Soares de Oliveira. 26 anos administrador!
Trabalhou muito era um trabalho muito bem legalizado. Mas no pensou. S
vivia fora e o juzo era fora de srio. Namorava muito, perdeu... Mas ta
perdoado! Ele foi timo para minha vida! Ele tinha bons costumes e era
muito bom para minha me. Por isso ta perdoado! A gente no deve
perdoar?
Minha filha fala: Me a senhora sofreu muito!
Moro aqui nessa rua nunca bati a porta, nunca dormi fora dele. Vinha
bbado, eu tirava do carro, tirava as meias, tirava tudo, quando ele

101
melhorava vinha tomava o banho, dava o pijama, ele botava. Nunca separei
dele. Sofrida!
P: Muita pacincia, no e?
E: Eu tou falando aqui perante o meu filho. No pabulagem, nem estou
contando mentira. Ele (o marido) foi administrador geral da Firma Soares de
Oliveira e hoje era para estar muito bem. Eu no acabei com ele no. Com
nada dele! Pra pensar no dia de amanh. Era as brotas (mulheres) e os
conhaquinhos. Ele me deixou na contramo!

Vejam a anlise que Maria Clotilde faz de sua prpria situao:


Estou aqui por um milagre de Deus. Porque eu toda vida fui uma mulher
pensada. Olhei o dia de amanh e pensando nos meus dois filhos.
Errado ele era. Erradssimo! S no era cabra safado, nem ladro, nem comia
o dinheiro de ladro. Mas errado era! No contava com ele para dizer vamos
educar isso aqui, no!
Eu fui homem e mulher para todos os meios. Agora Graas a Deus, meu
moral ningum nunca bateu e nem h de bater, agora que no d mesmo!
Coisa boa uma mulher de moral!
(Maria Clotilde, 68 anos)

Colocadas na contramo, conforme relata Maria Clotilde ou sendo a mulher e o


homem da casa, as mulheres resistem aos sofrimentos, ocultando cenas de explorao e at
mesmo violncia domstica. Os relatos sugerem que mulheres dispem de capacidade
impar para administrar e/ou superar os conflitos no interior do espao domstico.
A situao complexa. Numa outra perspectiva poderia ser descrita como falta de
conscientizao e caso de submisso. Se por um lado as mulheres relatam sofrimentos, por
outro as formas como elas tm enfrentado esses sofrimentos tem lhes atribudo uma condio
diferenciada daquela imposta, na maior parte, pelo sexo oposto. Talvez, por ter sido atribudo
ao homem o papel de provedor da famlia, este tenha se distanciado da convivncia o dia-adia familiar e/ou domstico. tambm possvel imaginar que a prpria atribuio de
provedor da famlia constitua dbias interpretaes e gera outro entendimento da de uma
suposta liberdade do homem em relao mulher. Conforme relata Maria Clotilde, seu
marido vivia muito fora e via nisto tambm a liberdade de possuir outras mulheres. A diviso
sexual do trabalho tambm uma construo social e histrica e os sujeitos envolvidos so
tambm gestores desse processo.
H casos em que, mesmo estando atribudo ao homem o papel de provedor, a mulher
que administra a unidade domstica e at mesmo ela pode ser, na prtica, a provedora dessa
unidade. Talvez residam nas entrelinhas da histria de Clotilde os aspectos que legitimam a
afirmao fui mulher e homem da casa. Para algumas mulheres esse tipo de situao pode

102
ser enfrentado normalmente e para outras so situaes de resistncia e situaes de
convivncia que se traduzem, muitas vezes, em sofrimentos.
Faz sentido analisarmos a dimenso do termo sofrimento no imaginrio feminino.
Observei que algumas mulheres adotam comportamentos diante do suposto sofrimento de
forma voluntria ou no, possivelmente motivados por princpios do cristianismo que
comumente se estabelecem nos atos de sofrer e perdoar. Aguentar o sofrimento, bem como
a capacidade de perdoar apontam para valores centrais do cristianismo.
Em muitas situaes as interpretaes dadas para os problemas enfrentados pelas
diferentes pessoas surgem respaldadas por uma conscincia religiosa (WEBER, 1982). A
percepo e o entendimento das coisas dependem de diferentes variveis, entre elas o
momento histrico, a cultura e a formao dos sujeitos envolvidos. A conscincia em relao
dimenso de um problema ou a sua leitura requer um nvel de conscincia especfico. E, a
partir do fator conscincia que uma pessoa pode colocar-se de forma especfica diante de
uma dada situao.
Weber (1982), ao discutir formas de racionalizao tica da conduta da vida
religiosa, avalia o sofrimento como um sintoma de desagrado aos olhos dos deuses e como
um sinal de culpa secreta, a religio atendia psicologicamente a uma necessidade muito
geral. Segundo esse autor, os afortunados raramente se contentavam com o fato de serem
afortunados. Desejavam ser convencidos de que a merecem e acima de tudo, que a
merecem em comparao aos outros. Em contraste forma negativa pela qual essa avaliao
negativa do sofrimento levou sua glorificao mais complicada. Numerosas formas de
punio e abstinncia em relao dieta e sono, bem como de relaes sexuais, visionrios
histricos, em suma, de todos os estados extraordinrios considerados como sagrados
(WEBER 1982:314). Neste sentido Weber destaca que o prestgio dessas punies resultou da
noo de que certos tipos de sofrimentos e estados anormais provocados pelas punies so
caminhos para alcanar poderes supra-humanos, isto mgicos. Assim sendo, segundo Weber
(1982), as prescries antigas, de tabus e abstinncias no interesse da pureza do culto, que
seguem da crena nos demnios, funcionaram na mesma direo.
Nas palavras da senhora Clotilde, informante citada anteriormente, por ser esta uma
mulher tradicionalmente catlica, quando ela discorre sobre seu sofrimento e enfatiza: (...)
Mas sou uma mulher de Deus! Nunca fui falsa ao meu marido! Nunca! Eu estou aqui por um
milagre. De alguma forma essa mulher coloca a recompensa do seu sofrimento na
obedincia a Deus e legitima uma postura tica de conduta de esposa, cuja seriedade no
desagradou lei de Deus. O seu sofrimento adquiriu, nestes termos, uma funo positiva,

103
com uma viso racional, segundo a conscincia do seu prprio viver. E, ainda, esse
sofrimento sinaliza uma recompensa: Eu estou aqui por um milagre. Quer dizer, sofri, mas
Deus me deu a recompensa!
Embora pertena a uma poca histrica diferenciada e esteja inserido em uma matriz
analtica tambm diferenciada, comparando-o ao socilogo Max Weber, Feuerbach (2007)
analisou o sofrimento enquanto essncia do cristianismo. Ele observou que os cristos
sacralizam o sofrimento, como atividade pura. o Deus da filosofia abstrata; em
compensao Cristo, o Deus dos cristos, a Passio Pura, o puro sofrimento o pensamento
metafsico mais elevado, o autre suprme do corao. Porque o que causa mais impresso
do que o sofrimento? em verdade, o sofrimento do impassvel em si, daquele que est acima
de todo sofrimento, o sofrimento do inocente, do puro dos pecados, o sofrimento meramente
pelo bem dos outros, o sofrimento do amor, o sacrifcio de si mesmo? Portanto, o sofrimento
segundo Feuerbach o sumo mandamento do cristianismo a histria do cristianismo a
prpria histria do sofrimento da humanidade (FEUERBACH 2007:85).
O sofrimento aqui discutido no est exclusivamente atribudo aos problemas
visualizados no mbito das relaes conjugais do pblico informante, ele contm outras
nomenclaturas: o sofrimento fsico como a dor; o sofrimento social causado pelas
desigualdades sociais e pela pobreza em si. E, h de se considerar o sofrimento espiritual entre
os curadores, que exercem as atribuies do Dom.
H questes que, embora sejam traduzidos enquanto sofrimentos, podem ser
classificados como um mal menor. Alguns dos problemas conjugais citados exemplificam
esta afirmao. Por outro lado, vale salientar, quando entendido como sinal de gratificao
crist. Para alguns informantes, trata-se apenas de conduzir suas vidas e suas obrigaes
conforme elas se colocam ou eles as colocam em evidncia.
Na histria de Maria Clotilde, o problema conjugal pode ser interpretado como algo
grave. Um caso que durou dcadas que ela enfrentou em silncio. Talvez tenha sido uma
dor que ela no quis ouvir. Simultaneamente ela cuidou de outros problemas mais srios para
ela, relacionados sua sade fsica. Essa mais uma questo que coloca em evidncia o
aspecto do termo silncio no sofrimento. O silncio no sofrimento outro aspecto que se
destaca por possuir mltiplas faces.
O sofrimento parece silencioso porque no queremos ouvi-lo. (...) o
sofrimento verdadeiramente mudo no sentido de que o silencio se torna
sinal de algo irreconhecvel. Implica uma experincia no s perturbadora ou
repugnante (no s algo que no queremos ouvir ou falar), mas inacessvel
ao entendimento. Podemos dizer que o sofrimento engloba uma dimenso

104
no verbal irredutvel que no podemos conhecer - porque acontece num
reino para l da linguagem. A qualidade desse sofrimento continua a ser to
resistente quanto ao pensamento como o vazio aberto por um grito.68
(MORRIS 1998: 249)

Ao lado da histria de Clotilde, a histria de Maria Helena, de 49 anos que passou por
problema de traio conjugal, constitui outra forma de silenciar uma situao, mas sinaliza
traos de uma luta enfrentada silenciosamente. O esposo de Maria Helena abandonou a casa e
passou a morar com outra mulher, por um perodo de onze meses. Segundo seu relato, foi com
a fora da orao e a sua f que ela o trouxe de volta para casa. Hoje eles vivem juntos e
felizes enquanto famlia.
Como regra e prova de devoo, Maria Helena no deixa de comparecer Capela e
realizar as obrigaes que ela mesma estabeleceu e prometeu a si mesma. Ao contrrio de
Maria Clotilde, o caso vivido por Helena foi um motivo de luta que ela enfrentou ao lado de
outros problemas de sade.
Foi, todavia, no seio da espiritualidade que Helena foi buscar suporte para seu
sofrimento. Embora os problemas estivessem situados em mbitos diferenciados, os exemplos
de Helena e de Clotilde demonstram semelhanas. Ambas enfrentaram problemas conjugais e
doena cardaca. Helena enfrentou a traio e sofreu em silncio para no destruir sua
famlia, ela argumentou. Apegou-se s oraes na Capela e atravs das promessas com os
Santos de sua devoo ela relata o caso, colocando-se como vitoriosa.

Meu marido.... Eu no tou falando dele, porque meu marido tudo pra mim!
Graas a Deus! Ele me deu muita fora pra eu resistir muita coisa, mas um
problemazinho de famlia n? Somente ele comigo, agora na frente dos
filhos no. Ele nunca maltratou os filhs adora os filhos. Gosta de mim
graas a Deus, faz vinte e seis anos que eu sou casada, agora ele me traiu e
eu me senti muito amagoada eu pedi graas e graas a Deus eu venci... A
gente tendo Deus a gente vence tudo. No minha filha?
Ele Passou onze meses trabalhando em Recife. Eu sempre no vinha aqui na
Capela, mas eu participava das minhas oraes ali em So Francisco. Tem
uma capelinha ali, no ? E eu pedi a ele.
Eu pedi Ah! Meu So Francisco eu estou sofrendo muito (choros), que
muito dolorido, no ? Eu tenho meus filhos... Deus me perdoe meu Deus.
Eu no tenho dio eu no tenho pavor de ningum, mas eu me sentia muito
amagoada, porque eu via ele abraado com os filhos beijando aquele amor

68

Podemos considerar uma espcie de quebra do silncio ou grito a constituio do Movimento das Mulheres
Trabalhadoras (MMT) que teve origem na regio da pesquisa nos anos 80. Esse movimento, entre outros,
objetivou reunir mulheres rurais com a finalidade de discutir problemas relacionados s dificuldades enfrentadas
nos seus dia-a dias, incluindo casa e trabalho. Porm, apesar de representar avano na organizao das mulheres
e de certo modo significar abertura de portas polticas mais amplas ao reconhecimento das reivindicaes da
categoria, este movimento no respondeu a todas as lacunas e nem rene todas as mulheres na regio. Por esta
razo algumas avanam e outras nem chegam a tomar conhecimento da existncia desse tipo de organizao.

105
todinho e com tanta traio comigo. E eu me senti muito amagoada. E eu
no vim aqui pedir essa graa, mas eu vinha pra So Francisco e pedia a ele.
E: E eu pedi e graas a Deus venci. Graas a Deus sofri.
P: Mas ele chegou a morar com outra pessoa?
E: Chegou. Aonde ele trabalhava, ele morava! Ele morria e dizia a mim que
no. Mas ...
P: Ento ele deixou a outra mulher?
E: Deixou. J faz uns treze anos! Graas a Deus olhe: todos os meus
problemas s quem resolve Deus primeiramente. E Deus resolveu este!
(Maria Helena, 48 anos)

Alguns problemas citados correspondem a alguma dor de origem fsica ou sade do


corpo; outros problemas dizem respeito vida emocional-afetiva e familiar.
Questes relacionadas a partos ou problemas relativos ao ps-parto, descritos e
interpretados pelos informantes ou por seus familiares, tm provocado a loucura das
mulheres. Comumente usa-se o termo: Ela enfraqueceu do juzo.

Em cinqenta eu ganhei uma menina. O meu marido tinha ido caar com um
vizinho daqui. A depois do almoo eu adoeci, l vai! Mandei buscar uma
mulher l pra casa. A assim, eram umas nove horas quando eu adoeci, mas
quando o sol pendeu graas a Deus, eu fiquei boa. (Teve o beb)
Mas era uma fraqueza muito grande. Eu conto a histria porque o povo
contava!
A eu olhava assim aquilo to plido, Ave-Maria! Eu no via ningum.
Minha me tinha feito o comer e tinha botado pra mim. A que eu olhei
assim no via ningum. Eu disse: cad minha menina? Tinha uma mocinha
disse: Me a menina t aqui.
Eu lembro ainda que eu peguei na colher e ainda comi um pedacinho da
carne. A no vi mas nada soltei a colher.
Quando ele (o marido) chegou foi mesmo nessa hora. Quando chegou assim
na porta da cozinha, jogou a sandlia e saiu na carreira. Foi procura do
curador.
A ele disse pra mim (...) a mulher - Dita t doida!
A ele foi. Quando ele chegou l naqueles lajeiros a compadre Z (o
curador) tava assim na porta e disse: Que isso meu filho pra onde voc
vem nas carreiras? Falou de longe sabe?
A ele foi contou a histria a ele (Sr. Jose) disse: Ah! Ela j ta boa. J ta l
falando! Pode voltar que l no tem nada de mais no! Isso foi em 50! Dia
dois de Agosto de 50.
(Dona Dinda, 87 anos).

Outro caso semelhante, relatado por um filho sobre sua me que portava doena dos
nervos.

Me sofria um problema tambm de ficar fraca, correr. A tinha gente que


dizia que era atrs de homem. Ficava mangando dela. Diziam: ah! Aquilo ali
eu sei por que : atrs de macho e l vai! Rita mesmo era uma que falava mal
de minha me. A tio Z Avelino (o curador) chegou e disse: Rita, voc cale
a boca porque s vezes gente s vezes se perde pela lngua. A quando foi

106
um dia apertou tambm. Comeou apertar uns negcios em Rita ela corria
pra l pra ele.
E me, me ficou boa. Ele ensinou uns remdios me. Ele ensinou uns
remdios pra ela que ela ficou boa. Porque na poca mesmo que ela morava
l em Crio (proprietrio da terra) ela pegava de 10 horas da noite arrastava
um irmo que eu tinha com cinco anos, Mariano, saa arrastando e os gritos
naquela serras no tinha medo de nada. Saia l para os Pombos para a casa
dos pais dela.
P: Ela morava aonde?
E: No Olho Dgua, l naquela fazenda e atravessava aquela mata todinha,
aquelas serras, e ia pro outro lado. Tinha que correr um dos meninos atrs
dela para ela no se perder. Isso aconteceu muitas vezes e muita gente abria
a boca. Rita foi uma, outros abriram a boca, Lcia tambm. Ela (Sr. Jos)
repreendeu. Depois quando apertou um problema em Lcia, Lcia teve que
correr l tambm. (procurar atendimento).
(Antonio, 55 anos)

Antnio que conheceu o sofrimento de sua me quando criana, afirma que, na poca,
no entendia por que a famlia acusava sua me de ser louca. O caso que ele relata se insere
nos demais que nesta pesquisa foi denominado pelos informantes como doena dos nervos.
Mesmo criana ele diz que se revoltou e hoje cita casos recentes da localidade onde reside e
se diz entender que se trata de uma fraqueza, mas no de uma loucura. Com orgulho, ele
relata como sua me foi curada e descreve o processo.

Ela ficou boa, com uns tempos, umas curas, assistindo tambm aquelas
reunies. Eu tinha doze anos de idade naquela poca. Mas eu dizia: Eu sou
pequeno, s tenho doze anos de idade, mas se eu ver algum tocar num fio
de cabelo da minha me eu me no vou deixar. Eu j tinha isso dentro de
mim. Porque eu fico revoltado algum quando eu vejo algum crucificando
algum que tem seus defeitos. Ele (o curador) fez umas curas nela e ela
ficou boa. Ele (o curador) repreendeu muita gente: Olhe no diga isso no
que muitas vezes as pessoas se perdem pela lngua. Isso aconteceu graas a
Deus. A quando aconteceu aquele caso com me cada qual que queria jogar
a primeira pedra. Aonde meu av, com a famlia, disse que era bom que
pegassem ela para raspar a cabea. (Antonio, 55 anos)

O problema de sofrer dos nervos comum entre ambos os sexos. A romeira Maria
Flor relembra a histria de Manoel Estevam, homem vindo de Lagoa de Pedra, no Estado de
Rio Grande do Norte que enfraqueceu ao ponto de ser amarrado e conduzido ao curador.
Porm, segundo ela relembra, Manoel Estevam apenas chegou ao local da Capela e j lhe
foram retiradas as amarras.

Ele chegou amarrado de corda num carro. Doidinho. Doidinho mesmo! A o


av dele (o curador), ele tava deitado a l onde ele tava deitado mesmo ele
disse: pode soltar ele. Pode soltar ele! A disseram: Mas ele ta louco! Ta
amarrado!

107
Ele disse: Pode soltar! A soltaram e ele no fez mais nada!
E: Chegou amarrado de corda!
P: Depois que ele foi solto no atacou ningum?
E: No atacou. Ficou bom, bonzinho! E voltou desamarrado.
(Maria Flor, 90 anos)

Conforme observamos os problemas denominados fraqueza ou doenas dos


nervos so recorrentes a mulheres e homens. Vejamos este outro trecho do depoimento do
Sr. Francisco.

Eu sei que... andava s vezes, nesses mundos... Meu irmo... Ele andava
meio fraco. Com medo da casa. Ento ele ia l e se tratou. Ele tomou medo
da casa n? E a eu fui l com ele, ele se tratou e ficou bom. Graas a Deus!
As graas essas. As graas que a gente alcana essas daqui!!!
Eu tambm teve uma poca a que eu tinha um nervosismo, n? Eu no
podia ver ningum. De fato que eu fiquei uma pessoa assim quase
inutilizada depois da morte de minha mulher eu acabei viver, mas toda vida
fui perturbado.
No pra falar a senhora, mas teve um tempo que eu me afastava de muitas
coisas porque a natureza no chamava!! Eu j encontrei tempo aqui que eu
vinha eu vinha na poca dele, (Jacinto), eu vinha como diz o ditado, eu vinha
trazido!
Mas graas a Deus venho contando vitria. Teve uma poca assim que eu...
Assim, na mocidade achei e fiquei bom e fiquei mesmo!

Ao lado dos problemas de doena dos nervos ou loucura outro fator surgido nos
relatos o fato das doenas sexualmente transmissveis. Estas, por exemplo, so colocadas
com muitas reservas.

Minha me falou muitas vezes que ele (o antigo curador) curou muito minha
me porque ela tinha dor reumtica nas pernas.
Mas ela morreu paralticazinha. Ele dizia voc se trate: porque papai foi
muito parado! Ele achou foi sfilis nos ossos. Ela pegou com 42 anos. Cegou
a minha me. Ela foi para o mdico. Mas ele (o curador) disse a ela: Voc
vai ficar cega!
Ele disse que minha me no ia demorar muito. Ela ia ficar cega. Ela veio
meio triste, ele falou a verdade, e ela com um tempo ele foi para o mdico e
comeou a viso dela ficando ruim e ela cegou com 42 anos, moa mesmo!
A eu cuidei dela. Fiquei cuidando dela ela foi paralisando os joelhos,
ficando inchados, ele curava, passava remdio. Fomos a diversos mdicos.
Os mdicos davam banho frio e banho quente nela. Mas no teve jeito.
Secou o lquido ela ficou aleijadinha das duas pernas.
(Maria Clotilde, 68 anos)

O sofrimento e a dor so conceptualmente distintos, uma vez que podemos estar


com dores sem estar em sofrimentos ou sofrer sem ter dor, de modo que o sofrimento no
pode ser definido meramente como um grau mais elevado da dor (MORRIS 1998:246).

108

Os relatos demonstram que as pessoas podem experimentar as duas situaes, ao


mesmo tempo, ou seja, sentir dor e sofrer ao percorrer os caminhos de tratamento da dor. A
maioria dos desassistidos dos planos e programas de sade que reside no campo ou na cidade
pode estar a caminho da dor e do sofrimento ao mesmo tempo. E, mesmo quando assistidas
por um profissional de sade, isto no significa que o sofrimento acabou naquele momento.
Neste sentido ficam colocadas as questes: O que se esconde por trs do termo sofrimento?
Quem deve ser responsabilizado/a no processo do sofrimento?
Nas palavras de Morris (1998:246) o sofrimento no pode ser estudado facilmente em
laboratrio, e as variveis so inmeras. O que aferimos quando medimos o sofrimento?
Situaes de sofrimento para uma populao no so necessariamente as mesmas para outra
populao diferenciada no aspecto scio-econmico. O que parece ser um fenmeno comum
que o sofrimento pressupe uma condio de impotncia, fato pelo qual quase ningum
optaria por sofrer. Nesta margem de impotncia que se introduz que so fortalecidos os
modos religiosos. Diante das impossibilidades humanas apelamos aos poderes divinos.
A situao da Romeira Severina, no dilogo a seguir, rene aspectos de dor e
sofrimento por ela vivenciados a partir do nascimento do primeiro e do segundo filho, que ela
teve com cerca de 17 anos.

No sei no... Porque meu resguardo eu no tive resguardo eu tive (....)


inteira pra morrer. Se no fosse ele (o curador) abaixo de Deus eu no era
mais...
Foi o primeiro! Quase que eu ia. Eu s queria saber do meu filho, do meu
filho.
P: O seu problema foi do resguardo ou do parto?
E: foi do resguardo. Do parto no eu tive o parto foi normal.
E: fiquei doente. Assim pra morrer.
P: E a senhora sentia o que?
E: No sei no o que deu no. Com oito dias eu botei pra morrer a ele (o
curador) mandou levar a l da Igreja pra c tinha um partido (plantao) de
agave, no sabe? A ele ficou prestando a ateno quando a gente sasse de
casa pra ele vir encontrar ns. Mas me deixa que ele no viu a hora que a
gente saiu. Quando a gente risquemos j foi em cima dele, que ele tava assim
por trs da Igreja, mas em cima assim. A ali era o partido de agave ele no
viu.
Ai minha filha eu vim morrendo o caminho todinho. Escurecia o mundo e eu
no via nada! A me se agarrava comigo se no eu caia.
Eu sei minha filha pra terminar a histria quando a gente chegou l no
partido de agave ele j tava. Eu s sei que, graas a Deus, quando eu voltei
pra casa j foi caminhando. Ningum me segurou mais pra eu chegar em
casa, boa de sade. Andando!
(Severina, 70 anos)

109
Severina deu continuidade ao relato:
Sim eu me lembro de outro resguardo tambm que com sete dias me deu
uma dor com se fosse assim um bocado de vidros me cortando por dentro.
Eu me estirava me encolhia, me estirava, me encolhia... A minha me
mandou gente l uma tia minha, pra ir l ela foi. A graas a Deus eu fiquei
boa.
P: Nesse caso senhora nem precisou ir l?
E: Nem fui s mandei o recado. E eu no agentava no mulher a dor era
grande!
P: Isso era o segundo filho?
E: Era.
P: Perguntei-lhe se no teria outros casos a citar?
E: Me lembro!... Muitas coisas. Coisas que eu no posso falar. E hoje em
dia eu tenho muita f nele. Tem casos que eu me pego e ainda sou curada.
Alcanada! isso a!
(Severina, 70 anos)

As mulheres que retratamos neste texto, em geral, casaram entre os 17 e 19 anos de


idade. Foram expostas a partos difceis. H indicaes de carncia alimentar e, como aparenta
bvio, situaes que ocorreram distantes de assistncia mdica. Nossa Senhora, os Santos e o
curador constituem a esperana e muitas vezes a soluo para ocorrncias vividas por essas
mulheres.

Eu s ia numa farmcia quando ele (o curador) mandava! Um remdiozinho


j sabendo. Mande comprar esse remdio. L em casa adoecia crianas, tudo
ia pra l. Contava, ele passava o remdio, e graas a Deus melhorava.
Ele (o curador) j no tava mais curando ningum e uma vez um menino
meu adoeceu com uma desinteria to grande. A minha me foi l. A ele
disse menina eu no estou mais nem passando remdio. Ele vivia muito
doente assim. A ensinou um chazinho de boldo, fraquinho, pra dar a ele. Ele
tinha muita febre. Mas se ele no amanhecesse melhor, no outro dia era pra
ir comprar um medicamento pra ele. Mas no outro dia o menino amanheceu
foi bom.
P: Era seu filho?
E: Era meu filho!
P: Era criana?
E: Era criana pequenininho, do tamanho desse meu neto a, dois anos! Eu
sei que quando ele saiu da (faleceu) a gente quase endoidece, mas onde ele
est!
(Severina, 70 anos)

A romeira Maria Helena acrescenta um caso enfrentado por uma jovem sobrinha sua,
que ficou trs dias com uma criana morta no ventre e, se no fosse a orientao

do atual

curador que ao v-la, a encaminhou imediatamente ao hospital, o desdobramento do caso teria


sido grave.

110
O caso dela tambm foi muito grave. Ela foi pra Sap, chegou em Sap
estava grvida de trs meses, a teve um medo l de um touro que partiu pra
cima da menina dela. A ela teve aquele medo, correu. Quando ela chegou
em Cachoeira ela j chegou doente. A disse oh! Tia eu tou to doente, com
uma dor, uma dor, e aumentando o sangramento no ?
A eu disse minha filha v l em Seu Miguel (local da Capela), porque a
gente assim no costume, no ? S fala seu Miguel. A ela disse tia eu no
agento no, tia eu no agento no. A eu falei com essa minha sobrinha (a outra que estava com ela na Capela) eu disse: minha filha v l em
Jacinto e pelo amor de Deus!
P: Voc a trouxe para a Capela?
E: Trouxe. Mas ela no sabia que estava gestante. S foi descoberto quando
ns chegamos aqui que Jacinto (o atual curador) disse e mandou ela voltar
imediatamente pra o mdico. Ela estava com trs meses. Quando deu a
curetagem ela estava com trs meses. E o menino fazia trs dias que estava
morto. Era mais uma menina!
(Helena, 48 anos)

Trazemos para anlise mais um acontecimento de uma me, 38 anos duas filhas, que,
segundo relata, enfrentou um problema de nervosismo que em parte se aproxima dos demais,
mas se diferencia no procedimento de cura. Aps uma sequncia de passagens pelos hospitais,
no local e na Capital do Estado, esta senhora encontrou o tratamento na cura religiosa.
Observem como se delineia o relato:

Olha s: comeou com uma dor no meu joelho, dessa dor eu passei uns dois
meses. A eu fui internada no Hospital Santa Izabel (Joo Pessoa) e os
mdicos diziam que era febre reumtica.
A depois todas as minhas juntas doam. A eu no pude mais nem andar.
No andava mais. Fiquei internada muitos dias e no tive melhora. A foi
quando eu fui n?
Fui para a Capela e Graas a Deus... Cheguei l nos braos do meu irmo,
me tiraram de dentro do carro e Jacinto (o atual curador) passou para
quando eu chegasse em casa tomar ch de erva-doce com comprimido e
banho morno. A eu tomei.
A na outra semana eu fui. A ele passou que eu passasse em cima da
recebendo as graas l n? E da segunda vez que eu fui eu j fui saindo com
meus prprios ps. E quando vim tambm a graas a Deus com essa graa
que eu recebi de l eu fiquei boa. mais a f n?
No! Eu fui nos braos do meu irmo at Capela. A quando eu vim foi ele
pegado comigo novamente, no ? Agora da segunda vez que eu fui l a eu
j sa andando e voltei tambm andando.
Graas a deus foi uma graa muito grande n? Que eu alcancei!
P: E os mdicos o que diziam a voc?
Que era febre reumtica. E eu me desesperei muito porque tinha pessoas que
acreditavam em outras coisas que diziam que podia ser outras coisas e eu
dizia: tenho f em Deus de no ser!
P: E voc chegou a procurar outras religies para se curar?
No! Isso depois de uns dois meses que eu fui la! (na capela)
Enquanto isso eu fiquei tomando todo tipo de medicao. Era voltarn. Tudo
que se imaginava de medicao eu tomava e fiquei l oito dias no hospital eu
no andava. E os mdicos que me atendiam diziam: Isso da febre
reumtica. Tudo me doa. Porque realmente quando meu marido me botava

111
nos braos chega doa assim. Ele saa para trabalhar de cinco horas da manh
ele me colocava nos braos e me levava at a casa de minha me. S ele
pegar em mim me doa tudo, tudo. Doa mesmo! E graas a Deus depois
disso, da ida Capela.
(Josineide, 38 anos)

Segundo os curadores, h problemas cuja soluo no est nas mos dos mdicos, pois
estes so tambm denominados de problemas espirituais. As pessoas acometidas com esse
tipo de problema podem se dirigir inmeras vezes a um hospital mas no encontraro
melhoras. Por outro lado, quando os casos exigem a ateno mdica, o apoio ou a sensao de
proteo por parte de um Santo so fundamentais para o processo de recuperao.

3.3

Do cuidado com os filhos: a dana dos obstculos e a fora da f

Outra dimenso de dificuldades enfrentadas pelas famlias reside na relao com os


filhos. As questes colocadas dizem respeito sade fsica e psicolgica e esfera
educacional.
Alguns problemas considerados sob controle ainda persistem. Deparamo-nos com
uma srie de doenas parasitrias - como escabiose em grau severo, perdas de dentes, dentre
outras, atingindo principalmente as crianas. Os fatores que mais contribuem para a
manuteno da elevada taxa de mortalidade infantil entre a populao mais pobre so
reconhecidos como o precrio acesso aos servios de sade, a falta de saneamento bsico e a
baixa escolaridade por parte da populao em geral.
Influncia do saneamento De acordo com dados de 1992 da Associao Brasileira de
Engenharia Sanitria e Ambiental, 60% das internaes em pediatria so devidas a doenas
que

surgem

por

meio

do

contato

com

gua

esgotos

no

tratados.

Influncia da escolaridade Segundo a Organizao Pan-Americana de Sade


(OPAS), a mortalidade por diarria, infeco respiratria aguda e desnutrio trs vezes
maior nos filhos de mulheres sem qualquer nvel de escolaridade. Na regio Nordeste, as
doenas infecto-contagiosas so a terceira causa de mortes, indicando a carncia de
atendimento a necessidades como saneamento e acesso aos servios de sade. Medidas de
educao sanitria acessveis populao tambm so importantes na preveno dessas
doenas. Entretanto, embora haja incentivos educacionais, aes e medidas governamentais
neste mbito, ainda se comprovam deficincias, levando tambm as crianas a serem alvos e
vitimas da falta de assistncia.

112
Teve o problema do meu netinho que ele nasceu, pelejei, pelejei... Deus! Eu
vim aqui, mas Jacinto disse olhe Helena, ele olhou assim pra mim, eu no
quis dizer nada porque era meu primeiro neto e minha filha comigo muito
desesperada.
Ela disse me pelo amor de Deus eu senti que Jacinto no quis dizer nada
me, mas.... Ela at vinha aqui de tarde, mas eu disse minha filha s v
depois de duas horas, mas o marido dela tinha sado. o segundo
casamento, n?
E eu disse olhe minha filha vamos pedir conforto a Deus porque se chegar a
hora? E no teve soluo pra ele tambm no.
(Maria Helena, 48 anos)

Nas palavras da informante, o caso no tinha mais soluo. A criana j sofria h mais
de dois meses e andava passando de um mdico para outro. Segundo o relato, a criana
nasceu com problemas de sade que a av no sabe identificar. Quatro meses depois a criana
chegou a falecer. Observei que mesmo quando se trata de um caso sem cura, ou diante de
situaes terminais, o fato de as pessoas serem acompanhadas por um rezador resulta numa
melhor aceitao da situao mesmo quando ela parea mais difcil possvel. A orientao do
curador ou s sua presena, atuam como conforto nestes momentos e de forma mais ampla
interfere no restabelecimento da sade social.
Maria Helena tambm relata outro caso ocorrido com mais uma criana de sua famlia,
uma menina, a irm do garotinho que faleceu. Essa criana foi afetada por escabiose e
chegou a ser medicada, por um mdico, mas por estar com a pele muito infectada ao aplicar o
medicamento receitado doa muito e a criana sofria com isso. A doena atingiu com
inflamao o couro cabeludo provocando queda e corte do cabelo. Nas suas palavras da
informante: a doena infeccionou a cabecinha dela todinha. A cabea dela fazia d e
piedade. A eu vim pra qui, eu trouxe ela tava at no dia de orao... eu trouxe ela e ele
ensinou remdio. S fiz usar trs vezes e ela ficou boa!
Conversei tambm com Ana Maria, a me da criana. Ana paciente assdua da
cura religiosa. Ela tambm enfrentou problemas com um filho doente. Para ela, na cura
religiosa que resolve suas dificuldades no campo da sade e dos problemas com os filhos. Ela
foi uma das mulheres que concedeu depoimento sob intervalos contnuos de choros. uma
pessoa que procura atendimento a qualquer hora do dia e da noite. J chegou a caminhar cerca
de cinco km noite, a p, para buscar atendimento para um filho.

Eu vim pra qui j era bem onze horas da noite. A eu fiquei com medo de
arrumar um carro porque eu no tinha condio de arrumar um carro por 80
reais e levar ele em Joo Pessoa? Ento ele falou pra mim antes deu ir pro
hospital eu viesse aqui com ele novamente, eu vim. A eu fui daqui pra Joo
Pessoa num nibus com a garrafinha dgua e uma dose de dipirona que eu
tinha medo que quando apertava a febre que ele ficava... Quanto mais no

113
nibus, com uma multido de gente, o nibus para aqui para acol... E eu
no tinha condio e meu pai tambm no tinha.
(Ana Maria, 34 anos)

Alm dos problemas situados na esfera da sade fsica da populao infanto-juvenil


predomina outro nvel de casos que se situam na esfera psicolgica da relao pais e filhos
adolescentes.
As informaes contidas no relato que segue mostram as barreiras na comunicao
entre pais e/ou padrastos com seus filhos. Desencontros dirios chegam a nveis complexos no
relacionamento. H, por um lado, a interpretao dada; por outro lado, o posicionamento do
padrasto que sinaliza distncia e/ou quebra de comunicao. Contamos ainda com o olhar
externo da comunidade. Neste sentido, o caso representa uma juno de elementos que variam
desde o comportamento dos atores envolvidos, incluso de foras espirituais atuantes,
conforme a prpria me relata. Portanto, embora os pais agricultores no demonstrem sua
capacidade de compreenso nos enfrentamentos dirios de suas relaes, chegam ao nvel de
perder a pacincia, em outra situao, se contradizem, confrontando as situaes de
descontrole com a demonstrao de outras capacidades desenvolvendo um plano de luta
regular e contnua intermediado pela orao e procura de assistncia do agente de cura.

A eu fui l conversar com ele, (com o curador) no ? Sobre um problema


l na minha casa. Meu filho n? Ele muito ignorante, no fala comigo
assim, no fala com o pai, muito ignorante.
P: Quantos anos ele tem?
Ele tem quinze anos. Vai completar 16 no dia primeiro de abril. S que
graas a Deus ele no bebe, No fuma, o vcio que ele tem jogar bola.
Ele muito ignorante, muito ignorante. Fala muitas palavras feias. Coisa que
no agrada ningum, no ? A essa semana por conta de um problema l
que aconteceu a eu fui reclamar com ele, assim, brigando no, s dando
conselho a ele, a ele ficou brabo que ele estressado. Assim, qualquer coisa
ele fica estressado. A ele chamou eu de ( ) disse uma palavra feia com eu.
Duas palavras feias que ele disse comigo. A eu entrei pra dentro de casa pra
d-lhe umas pausadas com um pau mesmo. A ele abriu a porta da cozinha e
saiu correndo. Eu disse: se voc entrar em casa hoje eu lhe mato. A ele foi
para a casa de um homem que tinha morrido e ficou por l a noite todinha.
Chegou de manh, tambm at agora no deu uma palavra comigo. E com o
pai vai fazer mais de dois anos que ele intrigado com o pai.
P: A voc procura a Capela?
Eu tava pedindo a proteo a ele. No ? A ele disse: Ah! T muito difcil
seu caso. A eu disse: Mas Jacinto, (o curador) eu rezo tanto, peo tanto a
proteo de Deus. A ele olhou assim e fica pensando.
Voc pensa assim que ele j terminou a orao e ele fica pensando,
pensando, dez minutos, quinze minutos, pensando a vai e diz n? O
significado.
A ele disse: Ah! Minha filha seu caso est meio pesado, por isso, por aquilo.
(Ela no quis informar).

114
A eu disse: Ah! Jacinto, mas eu no vou desistir no. Eu peo fora a Deus.
Por errado que ele seja, mas eu peo fora a Deus. Toda quinta feira eu vou
para as oraes. Peo a orao mesmo de Jesus, a Deus mesmo. Peo. Digo
eu vou. A minha menina disse a me a senhora reza, reza mais no pede
fora a Deus? E no d jeito a esse menino. Eu digo um dia eu dou. Deus
espantou aqueles espritos que estavam naquele rapaz cado no cho e tirou...
Porque que no tira dele?
A tem gente que diz: No porque ele ainda ta novo ainda. esse clima que
d assim nesses jovens assim. Eu digo: pode ser o que for, mas eu tenho f
em Deus que eu veno. No hoje, mas amanh eu veno. A meu marido diz
se eu fosse voc j tinha expulsado ele de fora de casa. Eu digo no. O que
eu tiver no meu dele. Ele chega em casa ele almoa, tem dias que ele
vai trabalhar tem dias que ele no vai. Por que a gente vive da agricultura.
(Ftima, 56 anos)

3.4

Os casos espirituais

Consideramos nesta pesquisa casos espirituais, aqueles casos cujas expresses so


caracterizadas como acontecimentos relacionados ao (des)equilbrio espiritual

chamado

coisas do esprito, ou seja, casos que no correspondem a um problema diretamente do


corpo fsico. Em geral, as pessoas reconhecem os principais sintomas dos problemas
denominados espirituais: aqueles relacionados ansiedade, ataques de pnico, cansao, falta
de energia, crises no diagnosticadas, depresses doenas fsicas, psquicas ou
psicossomtica, doenas generalizada, dores nas costas, falta de sono, mal estar generalizado,
medos, mudanas constantes de humor, ouvir vozes, presso no peito, problemas recorrentes
(quando as mesmas coisas esto sempre a acontecer), quando h uma hipersensibilidade a um
ou mais assuntos, quando h uma perda, stress e tristeza, dentre outros.
Os problemas espirituais compem uma rea bastante reservada para essas questes
de difcil reconhecimento. Um dos senhores, considerado um romeiro antigo e devoto de Frei
Damio, relatou o seguinte:

Eu tambm tive uma poca a que eu tinha um nervosismo, n? Eu no podia


ver ningum. De fato, eu fiquei uma pessoa assim quase inutilizada depois
da morte de minha mulher eu acabei viver. Mas toda minha vida fui
perturbado.
No pra falar a senhora, mas teve um tempo que eu me afastava de muitas
coisas porque a natureza no chamava! Eu j encontrei tempo aqui que eu
vinha eu vinha na poca dele (o atual agente de cura), eu vinha como diz o
ditado, eu vinha trazido! Mas graas a Deus venho contando vitria. Teve
uma poca assim que eu... Assim, na mocidade achei e fiquei bom e fiquei
mesmo!
P: Na poca que o senhor vinha trazido era por que o senhor vinha muito
doente?
E: Era! Era!
P: Outras pessoas lhe traziam?

115
E: Era! Hoje graas a Deus, em primeiro lugar Jesus Cristo! E esse daqui pra
mim, (o curador) e Nossa Senhora, na hora das minhas agonias, s para
onde eu corro!
(Severino Paulo, 73 anos)

Ceclia Bezerra enfrentou problemas espirituais denominados de possesso. Fui


informada, parte, que essa senhora sofre um problema de possesso, e isso a perturba muito.
Ela se alivia quando vai Capela. Passa um tempo sem ir a vai de novo! Segundo as
informaes paralelas, assim ser at o final de sua vida, porque ela no desenvolveu a
mediunidade em poca certa e agora j no pode mais desenvolv-la. Ceclia afirma sofrer
muito por causa desse problema. Aos 30 anos ela procurou um tratamento, na Capela mesmo,
mas no teve soluo. Foi comentado tambm por outras pessoas que convivem com Ceclia
que ela necessita estar sempre num ambiente de paz para no absorver certas coisas.
Vejamos seu relato:

Hoje eu estou muito agoniada a minha cabea. aquela agonia ruim na


minha cabea. Tenho tanto medo de no enfraquecer minha filha! Ave
Maria!
Ela (a sua irm) disse por que eu entoei. No s porque eu entoei no.
(Alterou a voz!)
A irm de Ceclia: Se eu for botar tudo na minha mente eu fico doida!
E: Mas no pelo meu gosto no!
P: A senhora disse que ainda vai muito Capela. A senhora vai por conta de
dor de cabea? Quais so as coisas que fazem com que a senhora v l?
E: Eu vou por visita e ele (o curador) faz umas curazinhas pra mim que eu
fico melhor. Graas a Deus! Eu no deixo de ir l nunca no.
P: Sempre que a senhora tem uma preciso a senhora vai l?
E: Vou!
P: A senhora procura mdico tambm ou s procura a capela?
E: Procuro, mas no serve. De primeiro servia, mas agora no serve! Eu
sofro de anemia fui tomar um remdio inflamou o estmago. Sofro de
gastrite, tem remdio que d pra mim, j outro contra.
uma farmcia ali que faz d! Pra eu e o velho. Essa semana me ataquei
porque ele caiu. S caindo meu marido, mulher. Caindo queda. A eu me
ataco. Porque ele meio bulioso e no pode t quieto.

Ceclia relata outros fatos que sinalizam a predominncia de mediunidade69 j desde


sua juventude, entretanto essa suposta mediunidade no foi assistida, motivo que justifica seu
sofrimento atual. No depoimento a seguir, Ceclia relata acontecimentos que se direcionam
a supostas capacidades de mediunidade.

Porque era um tempo to apertado no mundo que meu marido caava um dia
de servio e no achava. Toda vida ele era trabalhador e plantou um pedao
69

Analisaremos esta situao a seguir no captulo sobre aquisio do Dom.

116
de roa e arrancou umas mandioquinhas para raspar e ralar no ralo a a
menina tava pra morrer. A primeira filha!
A eu ralei a mandioca espremi botei no sol.
A chegou um senhor alto, que nem esse homem. Moreno mas no era negro
no. Meio claro da cor, olhou pra mim e disse: Eu vou lhe ensinar um
remdio, sem eu dizer nada. E a menina deitada na rede. Olhe a senhora faa
lambedor da urtiga branca, com erva-doce e canela, que no quando for para
a senhora morrer a senhora morre se vazando. Mas eu me descuidei nunca
fiz esse remdio. O homem desapareceu.
P: Quem foi que lhe ensinou esse remdio?
E: Eu no sei quem era no. Um senhor.
P: A senhora sonhou ou ele falou com a senhora?
E: Ele falou comigo! Eu no sei de onde ele era nem perguntei! A cada vez
que me d .. Eu digo Ave-Maria!
Irm: Isso j faz tempo!
E: Faz muitos anos! Faz muitos anos! Essa menina era pequena. A Celeste
que tava comigo. J morreu.
(Ceclia Bezerra, 81 anos)

3.5

As prticas de cura e a recomposio do cotidiano

As situaes gerais abrangem aspectos scio-econmicos e culturais, dentre outros.


Inclumos aqui tambm informaes referentes ao tema gnero e ao poder masculino.
O primeiro caso aqui apresentado corresponde a um problema de submisso forada
de uma agricultora ao seu patro. Maria Marta residiu nas terras de um proprietrio.
Conforme relata, ela viveu cerca de quarenta anos dependente do patro. A partir de certo
momento ela decidiu recorrer aos Santos de sua devoo e ao padre Ibiapina, para sair
daquela sujeio, at que um dia ela conseguiu resolver no s o problema dela, mas tambm
o problema de moradia de uma filha.

Meu nome Maria Marta da Conceio.


E a graa que eu recebi dele - do padre Ibiapina- porque eu morei 40 anos
na terra de um homem l, a eu pelejava pra sair e ele nunca deixava eu sair.
A primeira vez que eu vim aqui, fui na Igreja a eu pedi a ele que ele me
ajudasse que eu pudesse arrumar uma casinha pra mim, pra eu acabar de
criar meus filhos, no meu canto antes deu morrer. Poder ficar pelo menos um
ano na minha casa sem ser sujeita a ningum. A Deus me ajudou e eu
comprei e acabei de criar meus filhos e at hoje. E hoje eu estou no que
meu e no me arrependi.

A seguir, um caso em que o curador previu que o caso da esposa de um romeiro no


teria soluo. Essa informao foi desafiante para o romeiro, entretanto a partir desse
momento ele passou a reunir foras no sentido de aceitar a situao, mesmo sob sofrimento.

117
Eu conto a senhora um caso desse homem porque a minha mulher vivia
muito doente e eu trouxe ela aqui e ele chamou ns pra li (para o altar) e ns
fomos!
E a ele disse a ela que no sabia o dia, mas no dia que fosse pra ela viajar
(morrer) ia d uma quentura, uma febre to grande nela, que era uma febre
assim, sei l? A senhora acredite como foi do mesmo jeito. Ela passou um
ano, dois anos, trs anos... Mas quando foi na hora de morrer, daqui onde
est ele, no tinha quem agentasse a quentura. A quentura foi grande
demais.
P: Quer dizer que o caso dela no tinha cura?
O caso dela no tinha cura no. Infelizmente eu vi que ele s no quis
despachar de uma vez, s no quis desenganar, mas ele disse que ele disse
quando fosse todo tempo que fosse pra ela viajar... Conhecia por esse
problema que ia d nela.
(Severino Paulo, 73 anos)

Os problemas citados so colocados como disfuno, como sofrimento, como algo


indesejado. Porm, a partir da constatao desses problemas que conheceremos elementos
do processo em que se estabelece a cura e o modelo constitutivo e caracterizador do
processo de cura que acontece na regio da pesquisa. Este processo de cura, tema central do
sexto captulo, revela as mltiplas reciprocidades entre os curadores e as pessoas buscam seu
atendimento.

118

CAPTULO IV

AGENTES DE CURA: TRAJETRIAS E HISTRIAS DE VIDA DE CURADORES E


BENZEDORES
O captulo trata das trajetrias de vida dos agentes de cura que se apresentam
relevantes no conjunto deste trabalho, mas que, em particular, interferem no processo de
compreenso das formas de aquisio do Dom que discutiremos no captulo seguinte. Os
casos contribuem para a compreenso do processo de construo dos agentes de cura; esse
processo cumpre em geral um ciclo que tem incio com experincias individuais de doena e
cura e se estende, segundo os nveis de formao at o momento do seu reconhecimento
pblico do agente, segundo o grau de envolvimento da comunidade local. Referimo-nos a
histrias de curadores populares subdivida em duas composies: uma do curador que,
mesmo aps a morte permanece vivo entre seus seguidores; e outra dos curadores
benzedores; que por suas prticas atuais de cura se diferenciam dos demais. As histrias de
vida desses curadores sero confrontadas com as histrias dos demais agentes de cura
consagrados, no caso, as irms curadoras e os cones religiosos, Padre Ibiapina, Frei
Damio e Padre Ccero. Para acompanhamento, recorremos a documentos, recursos udiosvisuais e acervos particulares pertencentes aos religiosos que se dedicam ao estudo desses
cones na localidade.
Pelos limites prprios desse procedimento, em que pocas viveram, os espaos,
contextos e situaes representadas, interferem de algum modo nas distintas formas de
reconstituio das trajetrias. Sendo assim, reconhecemos a dificuldade para dar conta da
totalidade histrica que recobre cada indivduo na compreenso de seus devidos papis e suas
possveis interferncias no mbito da cura. Parafraseando Bourdieu: Falar de histria de vida
pelo menos pressupor - e isso pouco que a vida uma histria e que, como no ttulo de
Maupassant, Uma vida, uma vida inseparavelmente o conjunto dos acontecimentos de uma
existncia individual concebida como uma histria e o relato dessa histria (BOURDIEU
1989:183). Na esteira dos curadores, podemos afirmar que a vida tambm percebida
inseparavelmente das suas hibridaes diversas entre o individual e o coletivo.70

70

Como orientao terica para o resgate das trajetrias de vida me orientei nas bases tericas de Pollak (1989;
1992), Bourdieu (1986), Trebitsch (1994), Halbwachs (2008) e Queiroz (1982).

119

As anlises priorizaram as informaes que foram recolhidas mediante a oralidade,


embora atentando ao conjunto das informaes e possibilidade de que a histria oral e a
histria de vida sejam sempre um monte de fragmentos desconexos, incoerentes e mesmo
ambguos, como assinala (DEBERT 1986:150). Esses fragmentos sero mais informativos
quando somados a outras formas de observao realizadas. A histria oral um termo
amplo que envolve uma quantidade de relatos a respeito de fatos no registrados, ou cuja
documentao carece de complementao. Tudo aquilo que se narra oralmente , para
Queiroz (1982) histria oral. A histria de vida acontece situada dentro de um amplo
quadro da histria oral. A histria de vida constitui uma espcie ao lado de outras formas de
aquisio de informao.
Tratar da histria de vida de lideranas71 religiosas, a partir de relatos orais algo
desafiante e motivador, embora pesquisadores e interlocutores estejam constantemente
expostos s armadilhas do mtodo no processo de reconstituio de uma trajetria.
Na narrao, em uma linha de reconstituio, os acontecimentos tendem a referir-se
s pocas passadas, mas hoje reaparecem enquanto imagem engajada de outras imagens e
so sempre marcadas pelas lembranas e seleo daquilo que considerado importante. Nas
palavras de Halbwachs (2004) A lembrana em larga medida uma reconstruo do passado
com a ajuda de dados emprestados do presente, e, alm disso, preparada para outras
reconstrues feitas em pocas anteriores e de onde de outrora se manifestou j bem alterada.
(HALBWACHS 2004: 75-76).
O exemplo seguinte refere-se a um curador j falecido, o que nos direciona para
recorrer basicamente memria dos romeiros, cujas lembranas permanecem e so
constantemente referenciadas atravs do vivido seja nas relaes pessoais ou nos contatos
possveis da convivncia coletiva.72

71

O termo liderana aqui utilizado para caracterizar aquelas pessoas que exercem alguma atividade de
coordenao e direo junto sua comunidade. No caso, recobre o papel exercido pelos curadores diante s
situaes e problemas que so enfrentados pelos que os procuram.
72
Durkheim (1924: 16) quando se referiu s representaes individuais do coletivo em que se esforou para
realizar as analogias que so possveis de existir entre as leis sociolgicas e as leis psicolgicas, uma vez que
estes dois campos so mais prximos entre si. A vida coletiva, como a vida mental do individuo, feita de
representaes; pois presumvel que representaes individuais e representaes sociais sejam, de certa forma,
comparveis.

120

4.1

Do antigo curador: a topografia espiritual e a venerao natureza

Entre as dcadas 1920 e 1930, Jos Avelino, trabalhador rural, acompanhado de sua
famlia, fixou morada no Sitio Olho dgua, numa pequena propriedade de seu irmo. Em
seguida, ele conseguiu comprar uma parcela de terra para si prprio.
Nascido em 05 de Agosto de 1902 e falecido exatamente 62 anos depois, em 05 de
Agosto de 1964, Jos Avelino casou-se duas vezes e teve um total de 10 filhos, cinco para
cada casamento. Jos perdeu a primeira esposa aos 30 anos de idade. No sabemos a causa de
sua morte, mas h referncia a uma forte febre. J a segunda esposa faleceu por crise nervosa
e conseqente depresso, adquiridas aps a morte de um dos seus filhos, num acidente nos
caminhos de Juazeiro (CE). Em 1972 ocorre o falecimento da segunda esposa.
Graas ao trabalho agrcola e ao artesanato com a pele do boi e bode, Jos conseguiu
criar todos os filhos e ainda ajudar muitas pessoas carentes do local. 73 Com a contribuio dos
filhos, Jos conseguiu ampliar e desenvolver a propriedade. Aps sua morte, a propriedade
ficou sob a responsabilidade de um deles, Miguel Avelino, j falecido, o pai do atual curador.
Jos Avelino no imaginaria que se tornaria um grande conselheiro, um rezador,
ajudante dos pobres. No foi com esse propsito que ele chegou ao local. Mas, sua presena
significou referncia e caracterizou um marco profundo na histria e na vida das pessoas, do
campo e da cidade; tanto da regio como de fora; embora essa caracterstica no fosse, a
princpio, algo tomado por ele como uma profisso.
A histria religiosa de Jos ganha visibilidade quando, nos anos 1940, ele construiu
uma pequena capela, com recursos prprios, onde ergueu um altar a Nossa Senhora das
Dores, espao que utilizava diariamente para fazer suas oraes. Entretanto, foi na dcada de
1950, com ajudas de romeiros, que ele conseguiu construir uma Igreja74- tendo em vista o
nmero de fiis que reunia e o pouco espao disponvel na Capela existente. Com a Igreja, ou
Capela maior, como dizem alguns, levaria o clero a celebrar missas, batizados e os
casamentos na prpria comunidade.75 A construo dessa Igreja trouxe alegria populao,
73

Associar o trabalho agrcola ao trabalho com outras atividades complementares, inclusive a artesanal uma
estratgia muito comum no Nordeste do Brasil e conhecida em geral no mundo rural. Estudiosos das sociedades
camponesas nomeiam essa iniciativa de acordo com os contextos em que os camponeses esto inseridos.
Carneiro (2003) denominou de pluriatividade, quando tratou da multifuncionalidade da agricultura familiar.
Porm, associar outras atividades unidade domstica est em geral presente na literatura nacional entre aqueles
que tratam do assunto (GARCIA JR., 1990).
74
A Igreja tambm denominada de Capela em seu sentido mais amplo, segundo o costume estabelecido pelos
romeiros em prtica anterior. Entretanto, embora no possua uma rea comum s Igrejas urbanas, ela se
diferencia da Capela por possuir um espao para a acomodao de um maior nmero de pessoas.
75
Segundo informaes, a construo da Igreja deu-se a pedido de frei Damio. Jos no dispunha de recursos
para essa construo. Posteriormente um senhor (Pedro Targino) que recebeu uma cura no local decidiu

121

mas surgiram outras dificuldades a serem enfrentadas em relao parquia local. Epitcio, o
proco local, imps como condio para benzer a Capela Maior a incluso de parte da terra
no registro das terras da Igreja. Essa condio no foi recebida com simpatia pela comunidade
e pelo curador. No havendo terra suficiente para dividir com a Parquia, o vigrio recusou-se
a benzer a Capela Maior. O problema se alastrou, somando-se a uma srie de acusaes
dirigidas a Jos Avelino, dentre estas a de ele ser catimbozeiro.76 No entanto, os
comentrios chegaram ao conhecimento de Frei Damio, conhecido e amigo de Jos Avelino.
Frei Damio intermediou e a comunicao foi retomada entre proco e curador. Como
resultado, Frei Damio realizou a cerimnia em que foi abenoada a Capela Maior.
Na memria dos romeiros, o Jos foi um homem simples, fraco para o mundo, mas
forte para Deus.77 Os desentendimentos com a Igreja local se intensificaram. Jos, mesmo
no se encontrando bem de sade, chegou a sair de sua residncia, de madrugada, a p, para o
povoado vizinho, Cachoeira, por ter sido informado que em misso neste local, frei Damio
havia direcionado seu sermo em crticas aos curadores, a partir da sugesto do Padre
Epitcio. Nesta misso, a homilia dirigiu-se aos catimbozeiros. Jos no tardou a procurar
Frei Damio. No momento do encontro, Frei Damio estava confessando romeiros, conforme
prtica comum de cada misso. Enquanto Jos aguardava o trmino das confisses, o padre
Epitcio, que o acusara, fez uso da ocasio para interrog-lo a respeito dos seus
procedimentos de cura. E ento, o padre lhe perguntou: Como mesmo que voc cura Z
Avelino? Ele apenas respondeu: Eu curo com as palavras de Deus. Entre uma conversa e
outra, os dois se aproximaram do Frei Damio. Padre Epitcio o chamou e disse: Oh! Frei

colaborar nessa construo e forneceu o material; em poucos dias a Igreja estava erguida. Pedro Targino no
pertencia ao grupo de romeiros devotos do local e nem demonstrava ser homem de ndole religiosa, entretanto,
curou-se de um grave problema e, como forma de gratido, quis fazer uma oferta ao local.
76
Catimbozeiro um adjetivo atribudo aquele(a) que pratica o Catimb. Catimb provavelmente uma
deturpao da palavra cachimbo, e jurema, o nome da planta e da sua beberagem sagrada. (PRANDI apud
BASTIDE 2001b; RIOS e BRANDO, 2001). O Catimb de origem indgena. Para o ndio, o fumo a planta
sagrada e sua fumaa que cura as doenas, proporciona o xtase, d poderes sobrenaturais, pe o paj em
comunicao com os espritos. Nestes rituais a defumao utilizada para retirar doenas, o fumo empregado
para entrar no estado de transe, a idia do mundo dos espritos entre os quais a alma grande diferena que a
fumaa na pajelana absorvida, enquanto que no catimb ela expelida. No catimb, com efeito, como no
candombl, o homem muda de personalidade, perde o seu eu cotidiano para buscar, no vestirio mtico, uma
srie maior ou menos de outros eu. Nos dois casos trata-se de disfarce, da mscara e da mentira. (BASTIDE
1945-2004: 146 a 149).
77
Segundo a linguagem dos romeiros, Jos Avelino procedeu voltado para as aes do bem at os ltimos dias
de sua vida. O conceito de bem, aqui interpretado tanto por seu comportamento pessoal, como na relao
com o coletivo incluindo a natureza. Sob orientaes de Frei Damio, Jos conseguiu ser aceito por diferentes
segmentos sociais e religiosos. Ele era bem relacionado com pessoas de outras classes sociais, mas sua
preferncia foi sempre pelos pobres. Seria raro encontrar uma pessoa no local que apresentasse queixa em
relao a Jos. Se o questionassem sobre seus saberes ele atribua todo seu conhecimento ao sofrimento que
viveu durante anos.

122

Damio, esse a que o Z Avelino! Para espanto do padre e da populao, frei Damio
apenas respondeu-lhe: Esse da eu conheo. No precisa de voc me dizer quem ele no.
Eu o conheo! Os romeiros relembram o momento quando frei Damio olhou para Jos e
ficou rindo. Depois o conformou dizendo: Deixe meu filho, deixe o povo chamar, voc no .
No se importe. No se importe! Agindo dessa forma Frei Damio surpreendeu ao vigrio e
explicitou publicamente seu apoio a Jos Avelino e enfatizou: seu caminho meu filho!
Deixe-o lhe por de catimbozeiro. Siga seu caminho!.78
Fala-se que em outra ocasio o padre negou-se a confessar as filhas de Jos Avelino.
Jos o procurou e desta vez tambm passou por um interrogatrio. O padre se ps em
comparao ao curador, pondo em destaque sua formao, seu status de padre, os anos
contbeis de estudo e a no capacidade para curar, enquanto Jos - um simples agricultor estava sendo conhecido como curador. Descrevo a seguir trecho do interrogatrio.

Muito bem Z: eu quero falar com voc mesmo! Eu passei 20 anos sendo
padre, cinco anos fui vigrio, faz cinco anos que sou capelo, estudei muito,
nunca soube ensinar um remdio. Voc no tem estudo de nada e vive
ensinando remdio a tudo e a muito.
Padre Epitcio eu no tenho estudo como o Sr. disse, mas no sou mdico e
nem sou doutor; e o Sr. no v dizer que ensina no que o senhor acabou de
ensinar um nesse instante. (ele tinha acabado recomendar um ch a uma
criana que estava doente).
Ele disse: No, mas foi um chazinho. Sr. Jos destacou: Justamente, ch
tambm que eu ensino. No passo remdio de farmcia porque eu no sou
farmacutico; no sou doutor. Meu remdio um chazinho, o pessoal me
procura, eu fao minhas oraes. Eu ensino um chazinho e eles ficam bons
graas a Deus. Eu no curo ningum no, padre Epitcio.
Padre Epitcio disse: Mas voc tem uma casinha de orao e tem uma Igreja.
Ele disse: Tenho. Graas a Deus tenho!
Voc pode me mostrar?
Ele disse: Posso!
(Terezinha, 68 anos)

O padre decidiu visit-lo para conhecer de perto seu ambiente religioso. Os romeiros
relembram a visita: Voc vai abrir a Capela Z Avelino? Jos apenas soltou uma cordinha
que prendia a porta da Capela parede, pois chave no havia. E disse: abra sem cisma
padre! Ele abriu e olhou o altar que ainda o mesmo hoje. O padre continuou o
interrogatrio: Agora voc vai mostrar a Igreja?. Sem restries os dois caminharam at a
Igreja. Novamente o ritual se repetiu: Jos deu a chave e procedeu com o mesmo
comportamento! O padre abriu a Igreja e a olhou em detalhes e em seguida exclamou: Z
78

Fui informada que tanto a acusao do padre como as respostas dadas por frei Damio ocorreram em pblico
no sistema de som da Igreja.

123

Avelino, voc no o que a gente pensava. De hoje em diante, no sai menino daqui pra se
batizar fora, no sai mais gente pra casar. Se voc quiser batizar a Igreja eu batizo. Quando
tiver um menino aqui pra batizar pode trazer pra Igreja que eu batizo na passagem de ida ou
de volta de Cachoeira, eu o batizo. Seja como for, a guerra no chegara ao fim, mas o vigrio
comprometeu-se com os servios religiosos do local sob algumas condies expostas.

Eu fico aqui e quando voc quiser celebrar uma missa a gente celebra. Mas
tire esse retrato daqui - o retrato do padre Ccero - que isso aqui no santo
no Z Avelino. Tire daqui da Igreja, isso aqui no santo apenas um
retrato! Jos respondeu: Sim, padre Epitcio eu fao seus gostos. S que eu
tiro daqui e boto ali na capelinha. E ele concordou, mas desde que no o
colocasse na Igreja. Falou claramente: Eu no quero o retrato do padre
Ccero nesta Igreja.
(Terezinha, 68 anos)

Os romeiros acreditam que um padre possui muitos conhecimentos e que estes so


importantes; mas em si, o conhecimento de um padre no corresponde ao merecimento
como de uma pessoa que, mesmo simples, possui Dons que so dados por Deus como aos
curadores.
Porque Jesus deu o merecimento a ele! Eu acho. Foi porque Deus deu o
merecimento. O padre disse que com 25 anos de padre no tinha esse
merecimento? O padre era um padre, mas no tinha o merecimento. Ele no
era padre, mas tinha o merecimento! Com ele era s ir l, se tratar e ficar
bom; e o padre no tinha esse merecimento porque Deus no deu esse
merecimento a ele, viu?
(Chico Ferreira, 86 anos)

Fui informada que aps a Capela benta esse padre pediu perdo a Jos Avelino e
que aps o falecimento do mesmo, chegou a falar em pblico: Z Avelino era um Santo.
Jos Avelino morreu relativamente novo, mas foram muitas as lies que ele deixou.
Ele costumava dar tratamento especial a terra, aos animais e aos elementos da natureza em
geral, com destaque para a sacralidade da gua que utilizada tambm em experincias de
cura. A gua, ao lado de outros elementos, adquire sacralidade e constitui importncia no
conjunto das aes religiosas.
Os relatos apontam para uma estreita incorporao da relao entre natureza e cultura
local, por parte deste curador. Essa relao no representa sobreposies de um segmento
sobre outro. H exemplos da relao e trato dos animais que ocorrem num contexto mesclado
por interferncias sobrenaturais, com certa invisibilidade das fronteiras que os separam.

124
Prevalece uma a noo de integrao homem natureza de forma bastante especfica, como
assinalamos anteriormente.
Fala-se que quando Jos Avelino encontrava uma criana portando um estilingue a
caminho da caa aos passarinhos, ele arranjava uma forma de evitar que a criana caasse os
passarinhos mesmo que isso significasse pagar-lhe o conseqente prejuzo. Comumente,
oferecia uma tarefa remunerada em sua casa.79
Jos possua um boi de nome Sombreiro, um animal apropriado ao servio de
carroa e capinadeira. Mas, para a comunidade este animal estava muito alm dessa funo. O
animal seguia ritmos no comuns ao mundo animal: ele no podia ter seus horrios alterados,
trabalhava at as dez e meia de cada dia e ultrapassar este horrio o deixava extremamente
agressivo, nenhum trabalhador sustentava sua capinadeira. A regra era traz-lo para casa;
d-lhe gua e certo conforto na sombra e s duas horas ele mostrava-se disposto para dar
continuidade ao trabalho at as cinco horas da tarde. Diz a lenda que certo dia, algum
desrespeitou o costume do animal e todos confirmam que o animal se alterou de tal forma que
quase ps uma casa abaixo, com a presso que ele exerceu e o impacto das ferramentas
usadas para a trao. H consenso que Sombreiro era um animal muito manso e Jos
Avelino o tratava com certo zelo. Na memria coletiva, ficou registrado que no dia em que
Jos Avelino faleceu, aps dar uma volta por sua propriedade, ele posicionou-se bem no meio
do cercado, retirou o chapu da cabea, olhou para o cu e olhou para o cho e fez um pedido
ao filho que ficaria com o controle da propriedade:

Miguel, quando Sombreiro morrer no para cachorro comer e para ele ser
enterrado aqui. Nesse lugar do terreno.
T certo pai. Se o senhor quer est feito.
E acho que foi feito mesmo, que depois, com muito tempo compadre Miguel
ainda pegou um osso dele no foi e botou em casa! Um osso da canela do
boi. (Terezinha, 68 anos).

H outro exemplo com outro animal que ele possua, a vaca roxinha, no dia do
falecimento do curador. noite, a vaca recusou-se a entrar no curral e posicionou-se ao lado
da janela perto das pessoas que velavam o corpo de Jos Avelino. As pessoas tentaram retirla, mas ela reagia e voltava. Era inquieta, corria de um lado para outro e soltava berros
penosos! Na manh seguinte, o animal causou espanto com a aparncia de tranquilidade e
o ar de alegria que demonstrava uma atitude que provocou comentrios por parte das
pessoas que velavam o morto.
79

Caar pssaros no meio rural nem sempre associado diverso, mas pode ser um meio para alimentao.

125

Os exemplos remetem a anlises de dados de algumas sociedades primitivas e ao


hbito de conferir sentidos e significados aos restos mortais, seja de animais ou mesmo de
humanos como sinais de continuidade e fora para o indivduo ou a comunidade,
caracterizando algo prximo do que Durkheim (1989) denominou de crenas totmicas. Os
objetos que servem de totens pertencem, segundo Durkheim, ao reino vegetal e
principalmente ao reino animal. A partir de cada tribo ou sociedade envolvida h
nomenclaturas e estruturas funcionais que especificam a importncia do totem. O totem
identificado tanto entre as tribos australianas e outras tribos indgenas, quanto entre os nobres
da poca feudal, e independe do tipo de sociedade em questo (DURKHEIM 1989:152). O
totem se diferencia nessas sociedades, sendo identificado entre elementos da natureza, os
animais, objetos, nomes, emblemas, dentre outros.
Simbolicamente, as interaes entre curador, animais e populao surgem neste
cenrio como se possussem vida prpria e sero mais bem compreendidos se levarmos em
conta o ambiente cultural da poca e seus desdobramentos no contexto atual. A relao entre
homem e natureza certamente no ocupa a centralidade que ocupava no passado, mas o fato
dela ser associada presena do curador sobrevive de algum modo nas relaes, quando
trazida na memria coletivo-religiosa dos romeiros.80
Para o antroplogo Claude Levi-Strauss (1982) a natureza compreende (possibilita e
em certo sentido determina) a cultura. Na compreenso do autor, o ser humano um ser
biolgico e ao mesmo tempo um ser social. Algumas respostas que o homem d s excitaes
exteriores ou interiores dependem inteiramente de sua natureza, outras de sua condio social.
A cultura no pode ser considerada justaposta nem simplesmente superposta vida. Em certo
sentido, substitui a vida, em outro a utiliza e a transforma para realizar uma sntese de nova
ordem. Neste sentido, Levi-Strauss (1982:42) mesmo pergunta: onde acaba a natureza e onde
comea a cultura? Em sua compreenso h vrios meios para a resposta. Com este
pensamento tudo que universal ao homem pertence ordem de natureza e se caracteriza pela
espontaneidade; e tudo que est ligado norma pertence cultura e apresenta atributos do
relativo e do particular. Entretanto, o prprio Lvi-Strauss reconhece que no h uma anlise
que permita apreender o ponto de passagem entre os fatos da natureza e os da cultura, alm de
mecanismos de articulao entre eles.

80

A confiana dos antigos nos poderes naturais supe mitos de origem que ligam a espcie humana ao conjunto
dos poderes da natureza, referindo-se a um tempo originrio (LVQUE, 1985).

126

De volta as aes de Jose Avelino, compreendo que ele atuava de tal modo que
transformava o Stio Olho dgua em um espao religioso com analogias vida de Jesus e
aos acontecimentos bblicos e comunidade.81 Numa perspectiva sociolgica, para as
pessoas, o espao religioso no constitudo em separado - ele est prximo. a prpria
comunidade que se sacraliza. Com isso, Jos Avelino traz para a comunidade um sentimento
de proteo imediata, prximo e sob o domnio de uma pessoa do local e no concentrada
na hierarquia religiosa, mas em algum que faz parte da comunidade. E assim, a histria de
Jos constitui histrias de vidas que so, ao mesmo tempo, a vida como uma histria
(BOURDIEU: 1984). nesse sentido, que identificamos uma seqncia de acontecimentos e
significados importantes de sua trajetria individual que ao mesmo tempo uma trajetria
coletiva, ou seja, a trajetria de sua comunidade religiosa.

4.2

Tabus, permisses, regras, lugares - o Stio Olho dgua como um terreno do


sagrado

Quando a experincia sagrada torna-se mais concreta, quer dizer mais intimamente
misturada vida. (ELIADE, 2001)

H consenso entre os informantes que Jos Avelino possua um rtmo muito especial e
at certo ponto atpico de vida. Jos comia pouco e, poucas vezes, ao dia. Os informantes
atribuem esse comportamento ao excesso de trabalho ou aprendizado do longo perodo de
sofrimento que ele viveu, comendo insuficientemente. Tentamos identificar possveis vnculos
entre a devoo e a purificao do corpo, mas no chegamos a nenhuma concluso a
respeito. Para seu neto e sucessor, h muitas histrias contadas pelos romeiros, segundo as
quais Jos costumava dizer que feijo no alimentava ningum, o conforto do corpo estaria

81

Os informantes relatam que em certo dia houve uma ventania muito forte que poderia derrubar as rvores e as
pessoas ficaram aflitas. Jos saiu para o meio do terreiro, e abriu os braos, fez algum pedido a Deus em orao,
ficou um pouco de braos abertos e todos afirmam que o vento parou.
Obtivemos um registro semelhante com uma rezadeira que se referiu a uma ao divina. Ela acredita ter sido
uma lio que os seus espritos demonstraram para umas pessoas que naquele momento estavam reunidas e
a acusavam de catimbozeira. Estas pessoas estavam perto da sua casa, s margens de um aude, onde h um
grande lajedo. Com certo tempo, dizem que esse grupo presenciou algo estranho: as pessoas viram ser jogado
algo sob o aude como um grande lenol branco que cobriu a gua, de forma que chamou a ateno do grupo. E,
assim como esta rezadeira, todos associaram a uma lio para no se falar mal, nem maltratar as pessoas que
no merecem.

127
na reza, na f.82 Fala-se que Jos foi um homem sustentado nas graas de Deus; sua
alimentao foi sempre um mistrio.
Ele tinha um mtodo de se alimentar e o mtodo dele era esse de 20 a 24
horas quando dava um palpite nele pra ele ia comer aquela coisinha. A
mulher se levantava era s eles dois, se outro bulisse dentro de casa. Pronto!
Bastava ter um susto que deixava aquele comer. De doze horas da noite era
que ele comia aquele bocadinho, vinha comer com 24 horas outra vez.
(Josefa, 90 anos)

Dessa forma, as informaes retratam que Jos viveu muitos anos sem comer
normalmente. Uma vez por semana, ele pedia aos seus auxiliares que comprassem uma mo
de boi e sua esposa se responsabilizava do preparo. Quando esta estava pronta, em forma de
cozido, ele ia at a panela e pegava uma concha especfica, conhecida na casa como a concha
de Z Avelino; e retirava essa quantidade para tomar. Nisto reduzia-se seu almoo e jantar.
Seu caf era sagrado e atpico; acontecia s trs horas da madrugada. No inverno, sua
esposa assava um milho no entardecer do dia, o envolvia sob um pano, para no esfriar; s
trs horas ela preparava o seu caf. Um caf forte e adoado com rapadura; na poca da seca,
um po doce com caf era a sua refeio.
Ter a vida sustentada pelas graas de Deus envolve um sistema marcado por
renncias e muitas reservas.83 A identificao de reservas na vida de Jos se estende sua
relao com a esfera pblica. Por reserva ou por nervoso ele deixou de freqentar parte de
sua propriedade; demarcou as reas do terreno onde ele poderia ou no poderia circular. Essa
renncia vigorou por vinte anos. Entretanto, no dia em que faleceu ele retornou ao local - no
circulante - e caminhou por toda a rea seguindo trechos por onde no passara nos vinte anos.
Embora no saibamos os reais motivos desta demarcao, ou eles no acharam conveniente
informar, eles dizem que a volta rea era uma forma de despedida, pois ele j pressentia que
sua vida terrestre estava no fim. Ele tentou se comunicar, mas como falava em forma de

82

H relatos em que ele desafiou um senhor que comia em grandes quantidades que um dizendo-lhe que um po
alimentava um homem e ele poderia tentar comer o po que iria sentir-se alimentado. Fala-se que este homem
no conseguiu comer esse po por completo e estaria disposto a comer dez pes. Esse curador utilizou o exemplo
para refletir que o verdadeiro conforto do ser humano residiria na reza e, ao mesmo tempo, queria mostrar que
para quem est com fome: um po muita coisa.
83
Para Durkheim (1989) necessrio determinar o lugar do homem nos sistemas das coisas religiosas. Somos
levados, por todo um conjunto de hbitos adquiridos e pela prpria fora da linguagem, a conceber o homem
comum como ser essencialmente profano. Segundo Durkheim, pode ser que essa concepo no tenha lugar
em nenhuma religio. Ele entende que para o cristo, a alma que cada um de ns traz em si, e que constitui a
prpria essncia de nossa personalidade, tem algo de sagrado. Essa concepo de alma to antiga quanto o
pensamento religioso. Mas o lugar do homem na hierarquia das coisas sagradas mais ou menos elevado.
(DURKHEIM, 1989:176)

128

metforas, as pessoas no entenderam a mensagem. As associaes foram feitas aps o seu


passamento.
Existiam outras reas, fora de sua propriedade, na regio, onde Jos no passaria, nem
a p, nem a cavalo. Na verdade, Jos costumava ir apenas ao trecho que liga sua residncia a
uma das cidades circunvizinhas, e outro cidade que ele frequentava por ocasio da feira
semanal; afora isso, ele deslocava-se apenas para a missa, aos domingos.84
Para os agricultores, ter um dia reservado feira semanal constitui um ritual simblico
importante na vida no campo. Para o curador, ter o seu ponto comercial na feira
possibilitava o contato com os romeiros da Capela. Ali ele no s cuidava de seu pequeno
negcio, mas atendia s pessoas que o procuravam para uma orientao, uma conversa,
ensinar um remdio, se fosse o caso.

4.3

Aes de reciprocidade para alm da cura religiosa: a bodega nos rumos de


uma experincia de fundo rotativo
As experincias que se inserem no plano das reciprocidades no meio rural surgem

em diferentes expresses; podem ser mais visveis e atuantes em certo perodo, ter menor
visibilidade e destaque em outras situaes. Em geral, estas experincias independem da
interferncia de organismos de representao social embora tambm existam na relao com
os mesmos. Elas tambm podem ser entendidas como coletividades locais. Embora existam
formas conhecidas de coletividade que so atribudas a populaes especficas, o cotidiano
campons est propcio a uma diversidade de exemplos a esse respeito.
Para Mendras (1978) os historiadores assinalam que a sociedade camponesa organiza
suas coletividades locais", segundo modelos particulares que constituem a caracterstica
intrnseca de sua civilizao. Eles tm demonstrado como a coletividade camponesa se
reforou e desenvolveu traos comunitrios no decorrer da Idade Mdia, quando tentavam
preservar a prpria autonomia contra a feudalidade. Segundo Mendras entre essas
coletividades camponesas figura o critrio do interconhecimento.85 A referncia ao critrio
84

Jos experimentou vrias iniciativas para sustento da famlia. Quando uma atividade no dava certo ele logo
tentava outra. Ele acabou se especializando no trabalho com pele de boi, uma atividade que contribuiu muito na
retomada sua vida. Ele repassou o ofcio para a prxima gerao de sua famlia e o ensinou a outras pessoas da
sua convivncia: Ele negociou com porco, com gado, com bode, ele vendia sola... Mas no tinha jeito. Mas
graas a Deus, Jesus ensinou esse meio a ele melhorou ele e a famlia toda. Ave Maria! Aquilo era um filho de
Deus. (Josefa, 90 anos).
85
Mendras (1978) fundamenta a sua anlise de interconhecimento em Marcel Maget, que acentuou a forma
particular de regulamentao da sociedade alde em que se resume na afirmao at certo ponto comum neste
mbito: Aqui todo mundo se conhece, em sinnimo do habitat, ao mesmo tempo um territrio definido por

129
de interconhecimento implica que aqui todo mundo se conhece, que gera uma srie de
relaes entre os camponeses que agem nas transparncias, nas previsibilidades e nas
estratgias de aes. O conhecimento fundamental para que a partir dele se ergam as
prticas recprocas; para isto, basta um esforo inicial por parte de algum do meio. A
referncia s coletividades locais e relaes de interconhecimentos dialoga muito
facilmente com o universo das prticas religiosas; elas se expressam em aes que podem
evoluir para a construo de campos de mltiplas ajudas e mesmo constituir um campo de
explicao para diversas ddivas. Neste aspecto, as carncias mais latentes na comunidade
tendem a ser enfrentadas por suas coletividades locais e neste percurso, geram-se as formas
de organizao que refletem regras ou normas camponesas.86
A bodega foi uma iniciativa que Jos Avelino encontrou como meio de suprir as
necessidades das pessoas carentes de sua localidade. Quem pudesse comprava e pagava; quem
no pudesse levava o produto, repondo posteriormente, de alguma forma. Funcionava de
modo tal que, no evolua, mas tambm no decrescia - s foi extinta aps a morte do seu
gestor.87 Em pocas difceis, todos os necessitados comiam do local.
Chamou a ateno tambm em Jos, sua relao com o dinheiro no comrcio que
praticava com a famlia. O dinheiro dele circulava entre trs mos. Ele realizava seu comrcio
e passava para um filho, este realizava seu investimento e em seguida passava ao seu irmo
que devolvia ao pai. Os prprios filhos se admiram como o negcio funcionava to bem.88
O ofcio desenvolvido com a pele bovina foi sua fonte de renda, mas tambm uma arte para
ensinar famlia e a outras pessoas da localidade - pessoas que atualmente fazem do
aprendizado uma fonte de renda para sobrevivncia no meio rural.
Por outro lado, ajudar aos necessitados era sua meta principal. Jos esteve sempre
atento s pocas difceis na comunidade. Para os romeiros, o amor que ele demonstrava para
com os mais pobres j fazia parte do suposto merecimento dado por Deus, como relembram:

oposio aos vizinhos e um territrio construdo servindo de residncia, instrumento de trabalho e sociabilidades
distintas. Wanderley (1982) compartilha do mesmo pensamento e aprofunda a questo nos estudos a respeito do
campesinato brasileiro na atualidade.
86
Esse tipo de reciprocidade proporciona a criao de valores entre os camponeses que diferenciam da simples
troca de produto. A troca no cria nenhum valor em si mesmo. (SABOURIN, 2009). A reciprocidade cria um
valor tico (MAUSS, 1950). H uma relao mtua que promove uma nova relao.
87
O local possua os produtos bsicos de que uma famlia rural precisaria: sabo, querosene para as lamparinas,
rapadura, fsforo, sal, dentre outros. As pessoas se admiram porque no faltavam produtos neste local, mas
tambm nunca aumentava. Se o prprio curador precisasse de algum produto da bodega, para uso pessoal, ele
tambm colocava o dinheiro na caixinha. O que se destaca que com essa iniciativa ele supria necessidades
tanto da sua famlia como dos demais carentes da regio.
88
Negcio um termo comumente utilizado em substituio da categoria comrcio.

130

Ele foi um homem de merecimento, viu? E, hoje mesmo, eu acho que ainda
ele . Eu acho que quando as pessoas trabalham com vida pras coisas de
Deus, quando morrem que tm merecimento. Viu? Eu penso assim, viu?
Ele ajudava o povo, homem! Ele tinha uma barraquinha, homem! Vendia
tudo e ficava sem nada. Vendia queles pobrezinhos que viviam passando
fome. Ele foi um homem que trabalhava para ajudar o pobre e pra quem no
tinha, pras coisas de Deus. Ele fez muita caridade. Ele foi um homem de
Deus, n? E hoje que ele .
(Francisco, 86 anos)

4.4

A metfora da passagem para outra vida


Entre os indgenas, um guerreiro no temia a morte. Marcham alegres para
a morte aqueles a quem est reservado o destino.
(Cronista holands Gaspar Barlu: apud KOK 2001).89

Jos Avelino pressentiu sua prpria morte e tentou comunic-la, mas no foi
entendido. Os romeiros lamentam essas incompreenses e suas ausncias naquele momento.
Ouvi e registrei muitos comentrios a respeito; geralmente eram carregados de emoes e
acompanhados de choro.

Quando a gente chegou l, ele sentado em cima de um saco de algodo e ns


tambm. Ele disse: Olha Tel hoje eu andei a terra todinha, s no fui na terra
na beira do rio a terra da beira do rio era pertinho de minha casa, era s
atravessar o rio eu no fui porque tava muito longe mas andei as terras
daqui todinha, porque hoje essa linha vai cair! - Eu ri com ele, a gente
brincava muito: Mas seu Z o Sr. no t vendo que essa linha no vai cair!
Ele disse: Vai Tel. Essa linha hoje ela cai! A linha da casa dele.
Eu olhava pra ele... Ele ria pra mim... De instante ficava aquele ar assim
meio... Aquela cor roxa... A limpava! Da ele rezou a minha cabea, rezou a
menina e ns ficamos conversando, ele contando as histrias todinhas da
famlia, dos filhos, como iam ficar.
Eu disse: Seu Z eu vou indo pra capela porque ta ficando tarde se no eu
no passo mais na mata que fica escura, ai eu sai pra capela, que quando eu
tava fechando a porta ele disse: Deixe aberta que eu vou pra ai.
Eu sa me despedi dele, pedi a beno.
Quando eu cheguei em casa, eu vim a p, j um portador tinha avisado que
ele tinha morrido.
(Maria das Neves, conhecida por Tel, 73 anos)

Maria das Neves, que esteve com Jos no dia de sua morte, relatou-nos as conversas
que tivera antes de sua partida. Observem que so histrias marcadas por analogias e

89

Kok se refere a Gaspar Barlu (1974): Histria dos Feitos recentemente praticados durante oito anos no
Brasil.

131
metforas. Ele associou sua partida queda da linha da casa comparando-a consigo
mesmo.90 Da mesma forma em que anunciava sua sucesso.

Nesse mesmo dia ele disse: Quando eu morrer eu vou deixar aqui um
sucessor, vocs no vo ficar a ss no! Porque eu deixo um sucessor e
sempre eu estou do lado de vocs, eu estou pra defender vocs. - Onde eu
estiver eu estou orando por vocs. E eu acredito que ele est mesmo,
porque quando eu estou muito aflita, eu rezo um pai nosso pela alma dele
e aquilo em mim passa. passageiro! A quando foi com um tempo
apareceu Jacinto.
(Maria das Neves, 73 anos)

H consenso na comunidade de que a morte de Jos Avelino no o separou do


convvio com a comunidade. Eles se referem a uma presena enquanto alma do bem que
continua atuante no local. Se a partida de Jos foi um motivo de insegurana e grande tristeza,
na dcada de 60, a confiana de sua presena sobrevive nos sentimentos de que ele atende
no local. E os mais religiosos identificam o atual curador (o neto de Jos Avelino) como seu
real sucessor. Eu sei que quando ele saiu da (quando partiu) a gente quase endoidece, mas
onde ele est... (Severina)
Foi sempre subentendido que a ocasio de sua morte seria um momento de felicidade
para ele. Isso se revela em algumas frases por ele pronunciadas em conversas com os mais
prximos: meninos o dia de mais alegria da minha vida o dia que eu souber que aquele pai
l de cima vai me mandar buscar. Jos Avelino descrevia a morte enquanto meio para
uma vida plena.
Proibido pelos mdicos de se expor chuva ou ao sol, no ltimo dia de sua vida, Jos
caminhou por toda rea de sua propriedade e visitou vizinho, sob a luz do sol. Os que o
convidaram para entrar contam que ele no costumava entrar nas casas das pessoas e apenas
comunicou que estava a caminho da Igreja e destacou: no, eu vou pra Igreja. Porque quando
for de noite as mulheres iro, mas eu no vou! Ele estava falando por mensagens e mais uma vez no
fora entendido por seus pares. Registrei alguns comentrios sobre este dia:

A quando foi na tardezinha, eu tava l dentro, tem uma sobrinha minha


sentada ali, no por do sol, disse: oh Madrinha, tio Z Avelino ficou em ar de
morrer e pai foi aqui em toda carreira para chamar Joo Arajo. (um genro
dele).
Nesse tempo eu fumava. S fiz pegar o cachimbo, a caixa de fsforos e o
fumo, botei no bolso e fui. Chovendo, minha filha! O stio era uma lagoa.
90

Denomina-se linha a parte central de uma casa que liga um extremo do telhado a outro. A linha representa a
sustentao principal de uma casa.

132
Nesse tempo o caminho do Olho d gua era por aqui. Era longe que s! A
quando eu cheguei l Joo Arajo tinha tirado a vela da mo dele naquele
momento.
Mas essa menina eu vou te dizer: o homem estava com uma quentura to
quente do mundo que... Ele morreu com uma quentura to grande que
ningum podia se encostar. Eu sei que ele morreu por volta das sete horas da
noite, no dava sete horas ainda no. Uma seis horas mais ou menos. E
quando o dia amanheceu a casa estava cheia de gente. Que no cabia. E no
enterro dele... Quando o dia amanheceu ai que se estabeleceu a morte dele a
haja chegar gente, chegar gente, quando foi na hora do enterro dele, essa
menina, s voc vendo, na hora do enterro dele s voc vendo!
Esse enterro parecia quando as pessoas acompanham a procisso do Senhor
morto. O cemitrio no acolheu todo mundo, deixando muita gente do lado
de fora. Mas ele ficou. Todo mundo ficou com aquela devoo no sabe?
(Josefa Barbosa, 90 anos)

H um sentimento aparente comum que Jos Avelino partiu em profunda


tranqilidade. As pessoas confirmam que na ocasio de sua morte ele seguiu um ritual de
despedida com conversas, oraes e um canto o qual descrevo a seguir.

Bendito Louvado seja esta terra de meu Deus; bendita seja a casa que meu
padrinho nasceu.
Meu padrinho estava dormindo, em seu bercinho de flor, desceu um anjo do
cu o meu padrinho Ccero acordou. (bis)
Acorda Ccero acorda que oito horas do dia, a casa Santa longe vamos
adorar Maria. (bis)
A beata da Penha por ser a mais milagrosa viu quando o anjo desceu, por ser
a mais milagrosa. (bis)
A professora da Penha, com prazer e alegria de ver meu padrinho Ccero,
filho da Virgem Maria. (bis)
Na escola de meu padrinho tinha 31 meninos o derradeiro foi Santo, por ser
ministro divino. (bis)
A moa que souber ler procure sempre aprender, na hora de sua morte saber
do seu abc.
Meu padrinho Ccero encomenda e torna recomendar quem for para o
Juazeiro, precisa se confessar. (bis)
Se confessar na Matriz, comungar no Juazeiro, Nossa Senhora das Dores a
Guia dos Romeiros. (bis)
Quando chegou a notcia, padrinho Ccero morreu, o Serto cobriu de luto e
o Juazeiro entristeceu. (bis)
Chorava homem e mulher, sem ter mais consolao, quando ia pro enterro
de padrinho Ccero Romo. (bis)
Chorava moa e menino, que faz cortar corao, cobrindo a cova de flores
junto com o seu caixo. (bis)
Quando chegou l no cu, meu padrinho Ccero Romo, cantando hino de
glria logo estrondou um trovo. (bis)
(A cpia foi-nos fornecida por Zeuma, a esposa do atual curador)

A referncia do canto que homenageia o padre Ccero e o Juazeiro se traduz no


significado destes na vida de Jos, alm de apontar para aspectos relevantes de sua crena ao

133
fazer deste o canto escolhido para sua partida. Antes de se recolher para a morte Jos
dirigiu-se a uma romeira antiga do seu grupo. Dizem que ele falou: minha hora est
chegando. Mas ela no entendeu e tornou a perguntar, mas ele apenas olhou, riu e reafirmou:
Nada Dona Chiquinha! Agora se Deus quiser vou andar de muletas. E ela ainda sem
entender, disse-lhe apenas: Deus o livre Sr. Jos. Pelo que se entendemos, essa visita fazia
parte do ritual de despedida. Ele dirigiu-se ao seu quarto e disse apenas: Minha hora j
chegou!.91

Ele dizia que ningum se afastasse da Capela no; que a era de 60 ele no ia
ver. Ele morreu em 64.
Quem tivesse merecimento... Ouvia as vozes dele dentro da Igreja. E quem
no tiver o merecimento vai l, mas no o ouve; Porque no tem o
merecimento. No ? Quem tiver o merecimento vai e escuta a voz dele l!
Ele me dizia, viu? !?
Quando foi em 60 ele morreu. A todo mundo se afastou. Todo mundo se
afastou! S tinha f quem visse ele l!
Ele dizia isso como ns estamos conversando assim. Ns no estamos
conversando assim? Do jeito que eu estou conversando com a senhora ele
dizia pra eu! ! No era outra coisa no. Era assim! Que do jeito que eu
estou passando pra senhora a... Ele passava pra eu. Era a mesma coisa, no
era outra coisa diferente no. !.... A foi tempo que Jacinto a... E a gente
vai l... No ?
(Francisco, 86 anos)

As pessoas normalmente se referem a mistrios na histria de Jos. A forma como


Jos se despediu da vida provocou interrogaes entre os romeiros e d origem a uma
pergunta: O que representa a morte?
A morte para a maioria dos vivos algo desconhecido e indesejado. Neste sentido, a
conscincia da prpria morte poder ser algo aceito ou traduzir-se em angstia, desespero.
Nos ensinamentos desse curador, a morte tornou-se um meio de abertura para o transcendente.
No livro Confisses, Agostinho se mostra um pensador existencialista, pois reflete
no sobre uma teoria, mas a partir da sua vida concreta. No livro quarto, antes da converso,
Agostinho faz a experincia da angstia diante da morte, pois perde o seu melhor amigo.
Agostinho vive a angstia do medo de morrer como ele prprio afirma: () dominava-me
um pesadssimo tdio de viver e um medo de morrer.

91

Os filhos mais novos, os da segunda esposa, assistiram sua morte. Dois deles entraram em aflio. Nesse
momento, os vizinhos que no esperavam por esse acontecimento, imaginavam ser uma brincadeira de irmos,
mas logo puderam constatar o ocorrido. Enquanto eles estavam aflitos, o futuro falecido pedia que se
acalmassem e no se preocupassem. Exclamava: No se incomodem.

134

O fato que o homem um ser limitado, finito e isso que Agostinho reconhece e
para ele isso se traduzia tambm em angstia. Ao remeter essa compreenso de Agostinho
histria de Jos observamos que Jos no revela espanto perante a morte. Embora ele tambm
fosse um conhecedor dos limites humanos, demonstra uma crena maior nas formas de
transfigurao. Acreditar na possibilidade de continuar existindo a partir de um sucessor,
no significaria tambm acreditar na vida aps a morte? Pois, observamos que com sua
sada h conscincia de uma ruptura, mas com o seu neto atualmente predomina outra
crena - a de sua continuidade.92 Nesse sentido, identificamos portas diferenciadas na anlise,
mas que possivelmente tambm podem se cruzar. Uma pela via dos estudos das comunidades
indgenas sobre suas formas de relao com a morte, situao mais prxima do catolicismo
popular; a outra no fenmeno da reencarnao conforme se configura na crena do
espiritismo.93
Se para os ndios era fundamental o morrer vinculado a um plano coletivo, para os
jesutas, o que contava na morte eram a aplicao da pena ou a recompensa no plano
individual. Analisando a conquista do Mxico, Todorov apud Kok (2001: 98) afirmou que
(...) a morte s uma catstrofe numa perspectiva estritamente individual, ao passo que, do
ponto de vista social, o benefcio obtido da submisso regra do grupo pesa mais do que a
perda do indivduo. Por isso, vemos os futuros sacrifcios aceitarem sua sorte, se no com
alegria, pelo menos no campo de batalha: o sangue deles contribuir para manter a sociedade
viva.
A interferncia da morte e seu sentido para com o coletivo ocupam lugar na histria de
Jos. O estudo de Kok (2001) traa um quadro das disputas simblicas em torno do
sobrenatural na Amrica portuguesa, a partir da chegada dos jesutas em 1549. A autora se
detm as diferentes concepes de morte que predominam entre Tupi-Guarani e Jesutas, com
a devida ateno s disputas pelo espao simblico, o impacto da concepo crist de alm, as
formas de resistncia indgena e o triunfo ambguo da pedagogia Jesuta. Neste suposto
cruzamento de concepes e prticas contraditrias emerge um campo de tenses e disputas

92

Ou analisando de outro modo, algo que prevalecesse de encontro s prticas indgenas de relao entre mortos
e vivos. lcito afirmar que os ndios acreditavam na realidade de uma substncia para alm do corpo fsico, a
que os europeus atriburam o nome de alma. A crena indgena acredita na imortalidade da alma. importante
lembrar que a alma indgena no envolvia a idia de desmaterializao absoluta, to pouco suprimia todas as
ligaes entre a alma e os restos mortais. Nessa tica, a morte representava uma fenda na pessoa, a partir da
qual o corpo e a alma submetiam-se a intensos processos de transformao (KOK, 2001; FERNANDES, 1970).
93
A crena na reencarnao tem sido estudada por vrios pesquisadores que compreendem a reencarnao como
forma de que a pessoa teria vrias vidas sucessivas. A doutrina catlica julga essa crena incompatvel com a F
Crist, pois entende que para os homens est estabelecido morrerem uma s vez e em seguida vir o Juzo
Conforme descries bblicas em (Heb 9,27), logo estes no poderiam ter mais de uma existncia.

135

simblicas que, de certa forma, refletem-se na histria do nosso imaginrio catlico e com
nfase no universo religioso no meio rural.
A morte natural relacionada aos curadores no apresenta, em si, semelhanas s
formas de martrios vividos pelos indgenas relatadas por Kok (2001), mas possvel
referenci-las na anlise. Os romeiros falam em satisfao, conforto, vida plena, atribuindo
a morte de Jos. O sacrifcio de sua morte em Jos pode ser entendido como lies para os
que ficam, ou forma de deixar sobrescrita sua mensagem que no mundo espiritual a morte no
representa o fim, mas o comeo de nova forma de vida. Nesses termos, nem ele nem aquele
local sofreriam com seu desaparecimento fsico.

4.5

Os rezadores e benzedores

Lourival, 68 anos, agricultor, nascido e criado no Stio, no mesmo municpio onde


ainda reside, tem experincia de trabalho na agricultura em terra alheia, desde criana.
Casado, pai de 21 filhos migrou para a cidade, onde desenvolve atividade de vigilante, mas
manteve-se vinculado ao campo com a funo de agricultor e ainda hoje se desloca para fazer
roado quando consegue terreno para plantar.
Lourival foi tambm animador de comunidade, na poca auge da Teologia da
Libertao na regio, momento em que aprendeu as primeiras lies com as irms, que na
poca estavam na direo das comunidades de base e atuavam na esfera da cura religiosa.
Lourival se define como um romeiro que no se cansa de freqentar romarias s quais se
associa como um devoto. Exerce essa devoo h 30 anos, em companhia de um amigo,
enquanto circulantes entre o Juazeiro do Norte e os Santurios Regionais alm de se manter
presente na maioria dos eventos promovidos pela Igreja local, conforme ele afirma. Lourival
bem como seu amigo conhece a Capela do Stio Olho dgua e a histria que esta representa
no municpio. Ao lado do seu companheiro de viagens e de devoo ao Padre Ccero, dirigese anualmente a Juazeiro incluindo a passagem pelo Canind. Ele e seu companheiro j
possuem um nmero reservado para o assento.
De acordo com seu prprio relato, Lourival tem uma vida entremeada por
dificuldades, mas ele se considera um vencedor e est sempre proferindo agradecimentos a
Deus pelos avanos alcanados na vida. Embora ainda desenvolva o trabalho de vigilante na
cidade, sua vida foi sempre no meio rural ocupado com o a agricultura. Comeou a trabalhar
aos sete anos e relata que aos 12 viu a casa dos seus pais ser abatida pela falta de

136
alimentos.94 O que Lourival viveu com a falta de comida representa, segundo ele, o maior
sofrimento que enfrentou.

O que eu enfrentei de tudo sobre a seca e tudo em 58 eu enfrentei uma crise


terrvel. E eu pedia feijo, esmola na feira, milho feijo, fava tudo misturado
catava na feira assim, em 58 pra sustentar meu pai e minha me.
Que quando ela caiu de fome que a seca era to terrvel, eu sa na carreira
apus de matar o patro pra dar de comer a minha me. Quando cheguei l
eu falei pra ele: O Sr. me arranja dinheiro ou eu se for preciso eu sou capaz
de matar o senhor afim de escapar minha me.
A ele chegou e me ofertou uma prata de 500 mil ris e ento eu protegi
minha me. S foi essa a crise que eu passei. De l pra c eu no passei mais
no. Eu tinha doze anos! Nesse tempo eu tinha doze anos.
na terra do patro Severino Farias. O nome dele era Severino Farias.
Ento ns passvamos uma crise porque ns ganhvamos muito pouco nesse
tempo. As coisas eram difcieis.
Hoje no. Hoje se eu passar um ms sem trabalhar eu como muito ou pouco
eu como, mas se eu no passar?
Eu gosto muito de trabalhar. Ento, ontem eu passei noite todinha em p (no
trabalho de vigia) e hoje eu estou aqui. Estou aqui de ccoras, no sol e no
estou sentindo nada!

Os fracassos e as dificuldades no tiraram de Lourival a motivao para orgulhar-se


da profisso de agricultor, mesmo tendo uma histria de trabalho em terra arrendada. Nunca
me orgulhei de no ser um agricultor, porque eu acho bonito quando eu fao o plantio e que
eu vejo subir aquilo uma fora de Deus que pertence a ns. Plantar e colher!
Ao falar sobre si, Lourival destacou por vrias vezes a importncia da orao e faz
referncia fora que elas tm proporcionado-lhe nas dificuldades que vivenciou, por
exemplo, na famlia. E se refere aos grupos de base da Igreja dos Pobres como o espao de
aprendizado sobre a religio. Irm Socorro foi quem me botou dentro da Igreja dez anos e eu
fazendo drama. Drama de Joo Batista... Eu fazia drama! Ela me vestia com aquele traje de
So Joo Batista. Entretanto, sua condio de romeiro se fortalece quando ele afirma de
ter melhorado economicamente e de poder separar reservas para viajar as romarias.

Desde uns trinta anos que eu conheci a Irm Socorro que ela me botou nesse
patrimnio de fazer drama de ver as coisas. O captulo de Lzaro, o captulo
de Joo Batista, o captulo de Pedro, o captulo de Daniel o captulo de
Jonas, o captulo de L, o de Elias. Isso ns temos e t gravado aqui na
minha cabea e eu s sei assinar meu nome!
S o meu nome! Mas tudo que vem na palavra de Deus eu estou aqui pronto
para repetir toda palavra que o padre falar eu repito. Por que eu captei isso!
Por que quem me ensinou? Quem me ensinou?

94

Esse informante se recusou a pronunciar a palavra fome pelo mal que ela representa.

137

Eu s compreendia o que era agricultura. Agricultura que quando se planta


um gro pelo homem, preste ateno, aquele gro no vem, mas por Deus
ele vem! E pra que obra mais interessante do que essa?

J na condio de curador, Lourival se refere a momentos anteriores e s lies


fornecidas pelos seus pais, um aspecto que ele relembra orgulhosamente: Meus primeiros
catequistas foram meu pai e minha me. Sua misso de curador tambm no escapa das
acusaes; ele comenta que no tem sido bem interpretado, e j foi descrito como
catimbozeiro. Para enfrentar isto, ele refere-se a Jesus e afirma o seguinte:

Dizem que eu sou catimbozeiro, mas eu no sou catimbozeiro; no sou,


porque se no o primeiro catimbozeiro foi Jesus. Foi forasteiro, foi tudo isso
que dizem... Curou muitas pessoas.
Mas ningum vai explodir ou se importar com isso. A pessoa no sendo, t
bom. Desculpe a se no ficou bem gravado porque a gente somos
analfabeto. Eu pelo menos sou analfabeto.

A acusao de catimbozeiro tem sido comum ao conjunto dos curadores neste


trabalho. Observamos que para cada acusao h um enfrentamento diferenciado. Lourival se
apia nos exemplos de Jesus e como homem de devoo, ele deposita na orao um poder
superior para sustentar sua vida. Para ele, est na orao a crena para qualquer ao. Com
a orao ele afirma ter vencido muitos obstculos na vida. No capitulo seguinte, h meno
sua prtica de curador, apesar do pouco de suas oraes que ele relatou. Veremos que para
cada tipo de problema h uma forma de benzimento; ele segue como regra geral em sua vida:
onde estiver a palavra de Deus ter sempre o melhor. Essa afirmao se o aproxima
daquilo que De Theije (2002) descreveu em pesquisa semelhante e denominou: Tudo que
de Deus Bom.95

que ns temos que aprender aquilo que bom. Tudo que bom a gente
tem que aprender. Agora tudo que pertence vaidade a gente no deve se
envolver porque Deus est no amor de cada um. Deus clama pelo amor, pelo
carinho, pela palavra mansa. Eu tenho dado tanta palavra mansa e o
camarada tem resistido contra mim e eu vou embora.

95

De Theije (2002), antroploga holandesa, da Faculdade de Cincias Sociais da Universidade de Amsterdam,


realizou pesquisa na Diocese de Garanhuns/PE, e fala da prtica dos catlicos que buscam criar uma sociedade
justa e melhor para os pobres do Nordeste e revela alguns elementos da prtica religiosa tais como: uma Igreja
cada vez mais prxima do povo, no s pelo liberacionismo, mas tambm pelo Movimento Carismtico de
Oraes, tido por alguns como conservador. Destaca alguns Santurios religiosos que no tm aprovao da
Igreja local, e so visitados at por grupos kardecistas. H testemunhos de oraes, geralmente histrias de
sofrimento pessoal e da ajuda de Deus para superar problemas. Constata-se tambm que esses grupos no
excluem a preocupao com a injustia social, mostrando esse lado pouco divulgado dos carismticos.

138

Para esse rezador, existem fontes importantes para aprendermos e possvel


aprendermos em tudo que de Deus. Ele se referiu ao Pai Nosso que ensina o perdo.
Perdoar as ofensas de quem ofende a gente. Passo primeiro para se dar bem na vida, afirma
Lourival. Entre essa categoria de rezadores tambm h reservas e renncias. No ter
vaidade uma delas que pode ser constatado nos depoimentos includos.
Na experincia do outro rezador Fenelon, tambm identificou regras de vida que em
si j os diferenciam nas suas comunidades. Fenelon, romeiro de Frei Damio, agricultor, 83
anos de idade, vivo, casado pela segunda vez com uma mulher que tem metade de sua idade.
Pai de 26 filhos distribudos nos dois casamentos. No momento estava acompanhado da
esposa e do filho mais novo de 07 anos de idade. Esse rezador rene saberes diferenciados
que so contornados por mistrios que ele mesmo introduz nas informaes, mas conclui
no ter explicaes para os papis que assume.
Comeamos o dilogo quando ele mostrou-me suas mos marcadas por fissuras e me
perguntou: o que voc acha? Quem era eu? Vi as fissuras bastante salientes formando uma
espcie de cicatriz nas palmas das mos que as marcam de um extremo ao outro. Pareceu algo
marcado a ferro e imaginei a relao com o trabalho no campo, mas ele rapidamente reagiu e
afirmou j ter sido nascido com elas. Para Fenelon isso constitui algo relacionado aos seus
antepassados e deixou entender que acredita em algo mtico e subentendido indgena.
Fenelon se destaca por seu conhecimento na rea dos remdios e simpatias. No quis
informar como os aprendeu, mas preferiu sempre dizer que sabe. Em sua prtica, faz muita
coisa por intuio, vem na mente ele faz e d certo. Em geral, atribui aos poderes divinos,
mas demonstra possuir saberes medinico. s vezes, atua como adivinho, me disse poder
identificar a idade das pessoas e deixou a entender que tem uma forte comunicao por
sonhos.
Em sua histria pessoal e de profisso, ele representa um tipo religioso muito
particular. Assim como Lourival, ele gosta de tudo que representa o catolicismo popular e
afirma no se sentir bem nas celebraes de louvor, ele no se identifica com a forma de
catolicismo propagada pelos carismticos, por exemplo. Considera Santo Antnio um Mestre
Guerreiro, por saber que Antnio venceu a guerra. E se diz ser um homem entregue s
foras superiores. Como a maioria dos devotos que possuem certo acervo de saberes neste
universo da cura, ele no fala abertamente sobre suas devoes, alm do fato que existem
oraes que possuem limites para divulgao. Algumas s podem ser divulgadas entre sexos
diferentes, outras exigem que a divulguemos entre pares. Fenelon deixou muito claro sua
considerao pelos Santos, mas para falar sobre si e suas devoes ele afirma estar fora do seu

139
controle por pertencer a Deus. Para ele, o ser humano totalmente submetido s foras
divinas. Ele demonstrou que tem aprendido muitas coisas nestes anos de vida, mas se coloca
diante da vida como aprendiz - uma condio que no o impede de revelar tambm certa
gama de segredos. Percebemos as fronteiras entre o que podia ser dito e no ser dito de sua
histria. Dessa forma, no foi fcil manter um ritmo equilibrado no dilogo; as
interrogaes que ele levantava ao fazer uma afirmao abriam outro campo de interlocuo.
Observamos sua estratgia em condicionar suas capacidades aos poderes divinos
parafraseando suas respostas com trechos bblicos ou at mesmo para interrogar os saberes
bblicos da pesquisadora.96 Ao se referir f, Fenelon comportou-se da seguinte forma: F?
O que a F? O homem de f foi Abrao. Abro era um homem de f. Agora todo mundo tem
f, mas no a f! Ai meu Jesus? Se um dia eu chegasse f?
Profundamente fiel aos seus ancestrais, Fenelon informou que seu av viveu no tempo
da escravido. Utiliza esse argumento tambm para chamar as atenes para as suas fortes
ligaes ancestrais. Ele refere-se a contatos com mortos, conhecidos ou desconhecidos,
atravs de sonhos e em breve sono. Entendemos que ele confere grande importncia aos
sonhos, e demonstrou interagir com a mediunidade. um conhecedor de oraes antigas; do
tipo que livra as pessoas de perigo. A esse respeito ele se disps a compartilhar, em parte, o
que transcrevo no captulo a seguir.
Fenelon reconhece que as pessoas so demasiado preocupadas com a vida material e
reservam grande ateno comida. Para ele, a comida no representa preocupao e se diz ser
feliz por poder comer uma vez por dia; at fez um comentrio que a comida ofende. De
acordo com seu pensamento, h muitos males causados pela comida e as pessoas no
necessitam tanto de comida - elas precisam de gua, para beber e tomar banho. Os chs so
importantes na vida de um ser humano. Uma rea em que ele possui grande sabedoria. Ele diz
ter recebido convite para palestra com os mdicos em Recife, mas diz que se negou a
comparecer, deixando entender que seu papel servir comunidade.
Diferentes e semelhantes por seus papis especficos, os curadores compartilham de
uma condio caracterizada por servir, seguir ensinamentos divinos e/ou bblicos, ligaes
com antepassados, dentre outros. Em geral, responsabilizam Deus por seus Dons e revelam-se
conhecedores de trechos bblicos, cuja aprendizagem tem ocorrido apenas pela memria, pois
nem sempre sabem ler ou escrever, mas podem tornar-se especialistas, em algum ofcio,
96

Apenas confirma-se algo conhecido nas descries acerca da relao pesquisador e seu informante. Uma
entrevista tambm uma forma de comunicao entre as duas pessoas que esto procurando entendimento.
Ambas apreendem, se aborrecem, se divertem, e como vemos se interrogam. O decorrer de um dialogo tende a
ser modulado por tudo isto (DURHAM, 1986).

140

inclusive no conhecimento e uso das plantas e razes, o que Araujo (2004) denominou de
doutores de razes.

4.6

As irms curadoras

Tereza, Socorro e Erclia formam o grupo das irms curadoras. Elas pertencem
Congregao do Amor Divino e suas histrias de vidas, em parte, correspondem a suas
formas de insero e ocupao enquanto religiosas. Elas pertencem gerao que na dcada
de setenta trocou o conforto dos Conventos pela dedicao aos pobres.97 Fizeram do
interior da Paraba sua novas moradas, onde vivenciaram muitas experincias com as
Pastorais e estiveram presentes ao lado de grupos de trabalhadores rurais, em parte,
envolvidos com os conflitos de terra nos anos 1980. A atuao no mbito da cura surge a
partir do momento em que Tereza e Socorro se deparam com problemas de sade e so
levadas a outro Estado para experimentarem um tratamento natural.
Curadas e predispostas a colaborarem com os seus locais de referncia decidiram se
aperfeioar no ramo. Tereza revela muita gratido. Eu agradeo muito a Deus por eu ter
cuidado da minha sade e por causa disso que o pessoal vem aqui. Tereza referiu-se aos
problemas como menopausa; fraqueza fsica, verminoses, dentre outros. O que ela quis
demonstrar que vivenciara problemas de sade, alguns originados cedo, provocando outros
mais srios como desnutrio, e agravados pelo excesso de trabalho desenvolvido em dcadas
de trabalho intenso.
importante ressaltar que Tereza rene informaes que no so alheias ao conjunto
de outras lideranas que, como ela, enfrentou experincias semelhantes em suas prticas
religiosas. Os problemas de sade de Tereza levaram-na internao por um perodo de trinta
dias no Estado de Pernambuco, num Centro semelhante ao que elas criaram. Naquele Centro,
Tereza no apenas tratou-se, mas aprendeu o ofcio para tratar de outros.

At agora a sade nunca mais ficou normal. Mas eu sigo o regime, fao o
que ela pede. E eu sou minha prpria cobaia e ajudo pela minha experincia.
Deus me ajuda para eu orientar os outros. Eu nem peo sade a ele perfeita
no. Cem por cento no, mas o bastante.
O ano de criao desse Centro foi 1989. Considero o ano auge desse
trabalho, melhor de vida e o pior ano da minha sade.
Porque quem faz jejum fica to leve parece que nem pisa no cho. E eu
fiquei 28 dias s com uva e gergelim. Coisa de doido eu no tinha outros
conhecimentos nesse tempo. Eu tava fraca e s com uva mais fraca ficava!
97

Termo bastante conhecido no interior das Dioceses onde se viveu a Teologia da Libertao.

141

Fiquei foi leve e toquei a andar no meio do mundo livre, livre de tudo, no
tinha medo de nada. Uma coisa linda! Hoje eu no tenho mais coragem de
fazer uma coisa dessas, porque eu sei que no d.
(Tereza)

Assim como Tereza, Socorro iniciou-se nesse ramo, a partir de atendimento pessoal.
Ela realizou uma consulta no mesmo Centro onde Tereza fez internamento. Depois dessa
consulta ela deu o primeiro passo para o aprofundamento no trabalho, cuja filosofia j era
conhecida em sua prtica religiosa.
Com a criao do Centro Alternativo de Cura Bom Samaritano, elas deram incio a
um grande desafio. Inicialmente as Irms comearam a atender no salo paroquial e nas suas
casas, mas apoiadas pelo padre da cidade onde residiam, obtiveram um local para centralizar
o trabalho. A instalao do Centro tornou-se uma conquista e coincidia tambm com as
transformaes na Diocese pelo processo de mudana do Bispo. Elas enfrentaram problemas
com a hierarquia religiosa e at se sentiram perseguidas; mas observam que o Centro, ao que
elas se referem como a casa, continua erguido e atuante. Para Socorro, essa casa foi
construda sobre rochas, ningum consegue derrub-la.
Para o trio de Irms, o pressuposto bsico em suas vidas e no trabalho que
desenvolvem a F; mas no trabalho elas demonstram essa f associada a intervenes e
tcnicas de terapias apropriadas aos cuidados do corpo. A prioridade que do a frmulas
teraputicas e alimentares pretende integrar a pessoa natureza na perspectiva de promover
um acompanhamento total, que inclui igualdade e respeito entre as pessoas e entre pessoas e
a natureza.98 Para Socorro, at a maneira como se colhe uma planta, para se fazer um estrato
ou um ch, revela a conduta humana.
Erclia se juntou equipe em uma fase posterior. Na poca da criao do Centro, ela
migrou para Minas Gerais, a chamado da congregao. Ela se destaca no conhecimento dos
fitoterpicos, assunto que desde outras pocas marcava seu campo de interesse. A trajetria de
Erclia marcada por deslocamentos e permanncias em locais diferenciados. Quando foi
designada pela congregao para trabalhar no Estado de Minas Gerais, ficou meio perplexa,
mas a experincia se traduziu numa espcie de aprimoramento terico e prtico na rea da
cura.

98

O trabalho dessas irms envolve uma perspectiva holstica da cura. Holstica tem origem no grego Holos
que significa totalidade e se refere compreenso da realidade como um todo integrado, um todo csmico, onde
elementos atuam em inter-relao e conexo permanente entre si e com o todo, onde a parte est no todo, assim
como o todo est na parte.

142

Ir para Minas Gerais, parece que me tolheu um bocado. Senti. Mas eu tive
que obedecer a congregao. Fui para Minas para ser vigria. Fui mais fiquei
pouco. L tinha um vigrio, um velhinho ele ainda ficou pouco l um ano.
Esse ano todo que ele ficou l eu fiz esse trabalho que eu j lhe disse, mas
depois que o vigrio saiu, eu tive que ser vigria. Batizar e cuidar dessas
coisas, sacramentos, a pastoral e depois virei curadora. Pela necessidade. A
necessidade que me obrigou. A chegou outra irm, ramos duas. Mas eu
entreguei a catequese e a Pastoral da criana e fui fazer esse trabalho.

Aps 17 anos no Estado de Minas Gerais, Erclia regressou Diocese de origem e se


integra a equipe do Centro Bom Samaritano. Ao lado de Tereza e Socorro, Erclia centraliza
na orao como base do condicionamento das pessoas para o sucesso do tratamento. Ela
atende, semanalmente, em dois municpios locais.
Vale destacar que a mudana de foco no trabalho, metamorfoseando os grupos de
trabalhadores pelo atendimento pessoal, no alterou suas opes bsicas. Anteriormente
associadas Teologia da Libertao, elas mantm o sistemas de votos de pobreza, e no
dispem de certos auxlios no trabalho. No possuem meio de transporte nem o trabalho
informatizado, por exemplo.
Quanto s experincias compartilhadas nas dcadas passadas, no trabalho da Diocese e
aquilo que fazem hoje, para elas, uma atividade no mais importante que a outra; embora
entendam que a predisposio ao trabalho social entendida como algo hormonal e,
portanto descrevem a experincia com a cura outro modo de lutar, portanto uma atividade de
carter social muito profundo.
Quanto ao envolvimento em lutas sociais: isso hormonal sabe? Mas hoje
outro modo de lutar. No mais... outra luta. Luta por sade, por polticas
pblicas, nos Conselhos. A Lola, acontece que aqui a nossa casa. As
pessoas vm se confessar, contar o que sofre. O pecado que tem. Outro dia
veio um rapaz muito angustiado porque catimbozeiro.
(Ir. Socorro).

4.7

Os Curadores Consagrados ou Almas Santas: Padre Ibiapina, Frei Damio e o


Padre Ccero
4.7.1 Padre Ibiapina, o Apstolo da Caridade

Entre esses padres do Povo, vm os missionrios errantes, dos quais


Ibiapina, avultando por um tirocnio mais longo, e por uma ao mais pura,
original, e brilhante, , sem dvida, o maior do Nordeste. Antes dele, no

143

temos vista nenhum que se parea. No nos consta, depois, outro com to
ardente e exclusivista vocao, de apostolo e educador.
(MARIZ, 1980VIII, apud CARVALHO 2007:11).

Muito j se produziu a respeito da vida e obra do Padre Ibiapina.99 A constatao de


padre milagreiro entre a populao catlica no algo novo. De acordo com a
documentao escrita, esse homem realizou muitos milagres, ainda em vida. Veras (2009)
descreve um dos milagres ocorridos relacionado ao uso da gua das fontes de caldas,
publicado no Jornal a Voz da Religio no Cariri, em 20 de junho de 1868. H muitas citaes
e referncias, que infelizmente no aparecem nas publicaes a seu respeito. Mas, prevalece a
opinio entre os estudiosos de que sua funo de milagreiro ocorre quando se entende que
ele atua no sentido de interceder junto a Jesus, tornando-se semelhante aos Santos; se
constitui em provedor de curas e milagres entre as pessoas que a ele recorrem (VERAS,
2009).
Ibiapina nasceu em 05 de Agosto de 1806, em Sobral, no Cear e morreu na cidade
paraibana de Solnea, em 1883, deixando uma vasta obra social. Seu processo de canonizao
tramita no Vaticano, tendo j recebido o ttulo de Servo de Deus. Jos Antnio Pereira
Ibiapina que num certo momento atendeu tambm por Pereirinha, provavelmente no
imaginou que um dia seria tambm denominado de Alma Santa. Ibiapina possui uma
trajetria histrica que envolve dois sculos de traos marcantes.
Sua histria inicialmente foi marcada por fortes acontecimentos familiares. Desde
criana Ibiapina mostrou-se disposto ao estudo e ingressou logo cedo no estudo do latim, mas,
em 1819, aos 14 anos, em funo da mudana de seu pai para o Crato (CE), ele teve que
interromper a carreira escolstica. No ano de 1920 retomou os estudos do latim, na cidade de
Vila Jardim; em 1823 seguiu da cidade de Fortaleza para o Seminrio de Olinda. No
Seminrio ele permaneceu por pouco tempo, por no reconhecer naquele Templo de
Virtudes e Cincias a moralidade e religiosidade que esperava. Deste feito, passou para o
Convento de Madre Deus, tambm em Olinda, onde estudou Filosofia e deu continuidade a
outros estudos j iniciados no Seminrio at 1825.
A vida de Ibiapina se modifica com base nos acontecimentos cruciais vivenciados no
interior de sua famlia. Em 1824, seu pai, que havia se envolvido com a Repblica do

99

Ver: Fonseca (1888); Menezes (1998); Mariz (1942); Comblin (1984); Veras (2009), dentre outros.

144
Equador100, foi vtima de presses por milcias em Fortaleza; Ibiapina viu sua famlia entrar
em runas, na pobreza e orfandade familiar.101
Com o falecimento de sua me em 1823 e do pai em 1825, Ibiapina abandona os
estudos e assume a famlia na orfandade. (CARVALHO 2008:27, nota 20). Como chefe de
famlia, decide transferir a famlia para Pernambuco; ali, encontrou o Convento da Madre
Deus em abandono. Sua sada foi a de continuar os estudos no Seminrio e morar no
Convento de So Bento.
Ao retomar os estudos, Ibiapina tentou seguir dois cursos, mas viu-se sobrecarregado.
Deixou o Seminrio e optou pelo curso de Jurdico em Olinda, mas esta no foi uma inveno
fcil, ele enfrentou srias dificuldades em virtude de sua situao de pobreza. Todavia,
apoiado pelos amigos, graas s suas excelentes qualidades pessoais e perseverana,
conseguiu concluir o estudo.
Em 1832, ele obteve a carta de Bacharel em Cincias Sociais e Jurdicas pela
Academia de Pernambuco. Neste mesmo ano, foi nomeado lente substituto dessa mesma
faculdade. Foi eleito 1 deputado Assemblia Geral pela Provncia no ano seguinte, Chefe
de Polcia e Juiz de Direito da comarca de Santo Antnio de Quixeramobim. Esses
acontecimentos significaram a recuperao de Ibiapina, aps as tempestades polticas de
1824. Ibiapina vive uma poca de prosperidade e felicidade (CAVALCANTE, 2008: 28).
Se por um lado Ibiapina crescia no alcance de cargos e funes de destaque, por outro,
sua misso parecia ser mais nobre que os cargos nos quais se envolvia. Algo latente o fazia
refletir profundamente sobre seu papel neste universo. Foi ento que, se sentindo
decepcionado com o patriotismo egosta que permeava o ambiente aonde transitava,
somado aos maus atos pblicos com os quais se deparava, o Dr. Ibiapina deixou a vida
pblica (demitiu-se do cargo de Juiz em 1835) e se estabeleceu na modesta profisso de
advogado em Recife. Posteriormente, ele foi convidado para a cidade do Brejo de Areia na
Provncia da Paraba e ocupou-se trs anos nessa funo. Concludo o trabalho em Areia
voltou ao Recife onde se ocupou com a profisso de Advogado at 1850.
Em 1850, ele se retirou solido. Desfez-se de seus pertences e foi morar num stio
que possua em Caxang, nos arredores de Recife. Dedicou-se vida espiritual e ao
tratamento de asma, um mal de que sofria fazia tempo. Em 1853 vendeu essa pequena
propriedade e foi morar em Recife, com suas duas irms. Nesse tempo freqentava

100

Repblica do Equador corresponde a um movimento revolucionrio, mas conhecido como Confederao do


Equador. Neste se lutava contra o conservadorismo monrquico da Constituio de 1824.
101
Para maiores informaes a respeito Carvalho (2008).

145

assiduamente o Convento da Penha e dos Padres dos Capuchinhos. A aproximao


franciscana com os Capuchinhos tornou-se decisiva para sua ordenao e rigorosa vida
missionria.
Ibiapina permaneceu trs anos em solido. Em 03 de julho de 1853, recebeu seu
Sacro Presbiterato pelas mos do Bispo de Olinda no perodo de 1831-1864, Dom Joo da
Purificao Marques Perdigo. Uma vez investido do carter sacerdotal e com seus sonhos de
criana alcanados dedicou-se s misses: tinha uma grande vocao que se completava por
sua eloqncia e habilidade oratria Aos 48 anos de idade Ibiapina se entrega carreira
Apostlica. A humildade, a caridade, e o amor de Deus, a relao com o prximo dimanava
de suas palavras e de seus atos, como gua cristalina que dimanam de fonte de vida; como
essas guas purssimas que destila a fonte de Caldas, de que Deus se tem servido para tantas
e to grande maravilha (CARVALHO, 2008:33). De acordo com Carvalho, a referncia s
maravilhas de Deus pelas guas do Caldas indica que o texto foi escrito aps as curas
realizadas em 1868.
Na fase de Padre, Ibiapina ainda teve sua carreira interrompida pelo Bispo que o
obrigou, sob pena de desobedincia, a aceitar emprego de Vigrio Geral do Bispado de
Olinda. Ele permaneceu na funo por dois anos.
em 1860 que o fervoroso missionrio inicia sua misso em Gravat, onde pregou e
realizou o ms mariano. Em seguida ele foi para Barra de SantAna e foi chamado povoao
de Piles na Paraba para a construo da Igreja de Piles que j estava comeada.
(CARVALHO, 2008:38). De Piles ele foi chamado para Arara-PB; sua entrada em Arara o
colocou diante de uma grande oportunidade em que Dona Cndida Americana Hermgenes
de Miranda Cunha, casada com Major Antnio da Cunha, que havia sido ferida pela clera,
resolveu converter-se penitncia e a mortificao, para se colocar a favor da caridade.
Essa senhora demonstrou o desejo de estabelecer uma casa de caridade para a orfandade e
doentes, e ofereceu a propriedade de Santa F. O missionrio aceitou a doao102, que se
tornou o local onde hoje venerado e cultuado em agradecimentos e pedidos de proteo no
Santurio que foi construdo em sua homenagem.
Os religiosos que se dedicaram a pesquisar sobre a vida do padre Ibiapina afirmam que
foi atravs da ao missionria que Ibiapina revelou a face da compreenso de um Deus

102

Padre Ibiapina desempenhou um trabalho brilhante nas provncias de Paraba, Rio Grande do Norte,
Pernambuco, Cear e Piaui durante o sculo XIX. O mesmo foi responsvel pela construo de 23 casas de
caridade, 21 cemitrios, 23 Igrejas ou Capelas, alm de quatro reformas, 22 audes, trs hospitais, um canal, uma
cacimba e uma estrada.

146

misericordioso, que se apieda pela misria e situao de abandono de seu povo. Observem
como procede este religioso:

O povo sertanejo vivia disperso, totalmente abandonado pelos poderes


pblicos e vtima de tantos cataclismos naturais. (...) Ibiapina propaga um
Deus preocupado com a situao material do seu povo, que quer no o
sofrimento, mas a vida, e tem compaixo de suas dores. Ele apresenta um
Deus que faz sua a dor do povo. Sua vida a misericrdia divina em ao,
na sua palavra manifesta um Deus que exige a partilha, a reconciliao,
como sinais da materializao do evangelho.103

Neste sentido, outros religiosos relatam sonhos que tiveram em que Ibiapina os
convida para dar continuidade sua misso. Assim ocorreu com Frei Dilson Batista
Santiago104: ele afirma que recebeu uma mensagem do padre Ibiapina por meio de um sonho
em que ele dizia: "Eu sou o Padre Ibiapina. Morri em conceito de santidade. Peo para voc
abraar a minha causa". Frade Dilson Batista Santiago, um Capuchinho que, de acordo com
registros fornecidos pelo atual responsvel do Santurio, foi prefeito trs vezes da cidade
baiana de Itamaraju, localizada a 751 quilmetros de Salvador, ficou impressionado com a
viso em sonho, embora no conhecesse, nem tivesse ouvido falar sobre Ibiapina, pois
estudou e se ordenou na Europa.
De acordo com seu relato, a imagem forte daquele padre de olhos negros no saiu da
mente do frade e o mesmo procurou o bispo de sua Diocese para procurar informaes.
Comovido com sua histria, Frei Dlson passou a pesquisar sobre a vida de Ibiapina e depois
testemunhou, segundo conta, mais um suposto "milagre" dentro de casa. Uma irm sua o
telefonou dizendo que estava passando por uma gravidez de risco. O filho estava desenganado
pelos mdicos. Pediu, ento, a sua ajuda em oraes. Se sentindo impotente diante do caso,
ele orientou a irm para que se compadecesse do Padre Ibiapina. A criana, desenganada
pelos mdicos, nasceu forte e sadia.
Na avaliao do frade Capuchinho, outro milagre teria ocorrido envolvendo uma
religiosa que trabalha com ele na pastoral dos ndios. Frei Dilson, segundo afirma, estava
sendo ameaado de morte por um fazendeiro da regio. Numa apario em sonho religiosa,

103

Notas fornecidas pelo Padre Jos Floren de palestra mencionada pelo Pe. Virgilio Bezerra de Almeida em 19
de Abril de 2010.
104
A data do sonho no foi registrada.

147

Ibiapina tranqilizou-a, dizendo: "No vai acontecer nada com o frade, eu estou ao lado dele,
protegendo-o".105
H uma srie de acontecimentos extraordinrios e milagres atribudos a Ibiapina que
foram registrados pelo Jornal a Voz da Religio no Cariri e que so resgatados nas
publicaes de quem escreve a esse respeito. Dele se originam comentrios relevantes sobre
suas misses, sobre a relao entre o catolicismo romanizado e suas pregaes e sobre
acontecimentos que o definiram como Apstolo da Caridade. Veras (2009:11) registra um
milagre datado de 20 de junho de 1868 com uma mulher de nome Luzia que, ao ver o Mestre
Padre passando na porta de sua casa, recorreu para que ele a curasse. Ele respondera que no
era mdico de corpos, mas na insistncia da mulher falou: pois bem mulher, v tomar trs
banhos na fonte de caldas ao sair do sol. Luzia foi em companhia do marido que tambm
sofria de hrnia e ambos ficaram bons.
O apstolo da caridade associava suas prticas missionrias vida dos santos, um
fator que se tornou fundamental para o sucesso da comunicao entre Ibiapina e os que
aderiam ao seu projeto, reelaborando-o conforme suas prprias experincias e interesses.
Os escritos do missionrio no constituem uma obra sistematizada. Eles consistem de
manuscritos dispersos, preservados por beatas e beatos que conviveram com o padre
mestre, guardados principalmente nos arquivos da Casa de Caridade de Santa F. Parte
destes manuscritos composta de instrues morais, cartas do missionrio Casa de
Caridade, orientaes sobre prticas de confisso e comunho. Textos contendo outras
reflexes de sacerdotes e adaptaes de temas bblicos foram transcritos, compilados e
impressos por Padre Jos Comblin (1984) sob a titulao de Instrues Espirituais do Padre
Ibiapina.

4.7.2 O Padre Ccero

O Padre Ccero uma referncia importante entre os informantes desta pesquisa. Ao


lado dos demais cones religiosos citados, o Pe. Cicero uma fora importante no trip que
elaboro para explicar a f dos catlicos em relao cura. Entretanto, quero apenas resgatar
alguns aspectos considerados relevantes de sua histria. Padre Ccero representa um quadro
importante tambm no contexto da poca e do papel que ele representa entre os camponeses
pobres e os romeiros devotos.
105

As informaes que tratam dos milagres pertencem ao acervo particular do padre Jos Floren, o atual
responsvel pelo Santurio de Padre Ibiapina.

148

Mesmo em vida, o padre se destaca na esteira dos supostos milagres realizados. Os


romeiros, movidos no apenas pela motivao religiosa, vinham ao Juazeiro para ver o
padre milagroso e dele receber bnos e seus conselhos.
O menino Ccero Romo Batista nasceu no Crato, Cear, em 24 de maro de 1844.106
Ccero nasce numa famlia modesta, seu pai um pequeno comerciante com traos do corpo,
olhos azuis e cabelos aloirados herdados de antepassados portugueses, tanto pelo lado da me
como do pai. O pai de Ccero era o primognito de um oficial da cavalaria que lutara ao lado
das tropas brasileiras nos tempos da independncia. Sua me trazia marcas de uma batalha
familiar em que seis irms foram defloradas pelo mesmo homem, o coronel Jos Francisco
Pereira Maia, o Mainha, Juiz de Paz, delegado de polcia e deputado de provncia pelo Crato.
Apenas ela, a me de Ccero teria resistido aos assdios sistemticos do coronel, polgamo
assumido desde que fora trado por sua esposa, e que se gabava de ter colocado 82 rebentos
no mundo. Os pais de Ccero no se destacavam enquanto comerciantes, mas com o pouco
que conseguia proporcionou uma boa educao ao filho, o segundo entre duas irms. H
muitas histrias que compem uma rica tradio oral a respeito de Ccero e dos seus casos,
desde criana. H referncias em que ele idealizado enquanto devoo prematura. Ele tinha
cinco anos, era bem pequeninho, noite a me procurou, no achou no bercinho achou-o
nos ps de uma imagem dormindo ajoelhadinho (NETO, 2009:25).
Ainda criana, aos 12 anos Ccero entra num crculo de contatos que o coloca sob
influncia de lderes religiosos. J contava com a influncia das rezas em que participava com
sua me. Destaca-se a influncia do Padre Ibiapina que teve uma relevncia grande e serviu
de modelo para a futura prtica de Ccero. Segundo Neto, (2009) Ccero conheceu
pessoalmente Ibiapina em 1865, na inaugurao da casa de caridade de Misso Velha, vila
prxima ao Crato, e ficou fascinado pelo verbo eloqente e pelo carisma daquele reformador
de costumes. Registra-se tambm que a vocao de Ccero teria surgido antes, mediante
leitura do livro a respeito da vida de So Francisco de Sales. marcante na formao de
Ccero a presena de lderes religiosos.
Com a morte do pai, sua me no tinha condies para mant-lo no estudo. Nesse
momento, num colgio distante do Crato, em Cajazeiras, ele recebe apoio do seu padrinho de
crisma e coronel Antnio Luiz Alves Pequeno, que estava tambm atendendo ao pedido de

106

Data que consta nos livros da Cria do Crato, mas, de acordo com Neto (2009) h controvrsias apontadas
por narraes mticas de que Ccero teria nascido no dia anterior 23, e posteriormente alterado o prprio
batistrio para vincular sua origem data Litrgica da Anunciao. Porm, de acordo com a literatura analisada,
no h provas comprobatrias deste ato.

149

seu compadre morto que aparecera ao filho Ccero pedindo que ele no desistisse do caminho
das letras e que Deus haveria de dar um jeito.
Aps concluir o estudo em Cajazeiras, com 21 anos, Ccero foi matriculado no
Seminrio da Prainha, primeira escola de nvel superior do Cear. Ccero se insere num novo
contexto e sente um choque diante a rigidez dos seus novos professores. O menino Ccero
vinha de origem marcada por um convvio entre prticas religiosas especficas, caracterizadas
por crenas indgenas, mescladas tradio lusitana do culto aos santos protetores. Isto gerava
uma devoo permeada de livres reinterpretaes da f catlica, baseada em elementos
mgicos e sobrenaturais.
Ccero enfrenta uma convivncia marcada pela disciplina e vigilncia onde a
privacidade e os minutos de solido eram vetados. O isolamento do prdio favorecia total
imerso nas obrigaes religiosas. Aps trs anos de curso teolgico, Ccero tornou-se
monitor de seminaristas mais jovens. Mas o reitor afirmava que Ccero possua idias
confusas que lhe chegaram como advertncias. O reitor, com formao europia, no temia
fidelidade irrestrita s diretrizes romanas e entendia as manifestaes de f sertaneja que
Ccero manifestava como expresso de superstio. Muitos colegas de Ccero no chegaram a
concluir o estudo e foram desligados, mas Ccero resistia, apesar da palmatria.
Finalmente, aos 26 anos, Ccero ordenado em 30 de novembro de 1870, por deciso
direta do Bispo Dom Luiz. Ccero reza sua primeira missa no Crato. Ccero chega ao Crato na
primeira hora, do primeiro dia, do primeiro ms de 1871. Para ele que acreditava em foras
misteriosas e mensagens do outro mundo, nada estaria mais cabalstico de seu futuro que
estava comeando ali, do que esse acontecimento.
O jovem padre inicia sua misso marcada por fortes acontecimentos. Os sonhos
ocupam um lugar de destaque na vida de Ccero. Um se tornou conhecido: ele tem uma viso
de Jesus com os apstolos em que Jesus se dirigia a Ccero e dizia: Voc Ccero tome conta
dessa gente. Neto, (2009:44). Ccero toma essa mensagem como um recado de Deus, mas
ainda aguardava ordens do bispo para assumir uma parquia.
Na poca, destaca-se o trabalho social que Ibiapina desenvolvia nas Casas de
Caridades e em que era perseguido desde 1869 pelo bispo do Cear. Seu amigo Jos
Marrocos, que havia sido expulso do seminrio, incentivava a mstica popular em relao
figura de Ibiapina. Marrocos dirigia o Jornal A Voz da Religio no Cariri em que propagava
as maravilhas ocorridas em um distrito da Vila de Barbalha, vizinha ao Crato. Anunciava que
nas terras do Araripe estariam ocorrendo admirveis curas advindas da fonte de guas
medicinais com a beno de Ibiapina. Remdio de pobre deixa de ser caminho da sepultura.

150
anunciada uma srie de milagres que eram destacados nas pginas do jornal do exseminarista. Aps um ano Ccero ainda no tinha uma parquia de referncia e ele foi
procurado para rezar a missa do ano novo numa capelinha, erguida em homenagem a Nossa
Senhora das Dores. Ccero chega a esse ambiente, marcado pelas romarias e ao mesmo tempo
pela ofensiva do bispo s casas de caridade de Ibiapina. Ccero aceitou e celebraria naquele
lugarejo sempre que retornasse ao Crato. Embora tivesse planos de voltar a Fortaleza e talvez
passar a lecionar no seminrio, sentia que estava dando inicio ao sonho em que Jesus lhe
aparecera pedindo para tomar conta daquela gente. O lugar era aquele onde estava erguida a
capelinha a Nossa Senhora das Dores. Ccero passa a residir junto de sua me e suas irms, no
lugarejo denominado Juazeiro.
Ccero entrava tambm em um campo escorregadio. Por um lado abraava a causa e
iniciava sua batalha de combater o pecado e propagar os bons costumes. Inspirado na ao de
Ibiapina, Ccero Romo no demorou em recrutar um grupo de beatas, que passou a auxili-lo
na tarefa de propagar a palavra de Deus. Entretanto, de Fortaleza, o bispo permanecia atento
quele catolicismo popular que ele considerava um semeadouro de fanatismo religioso. Havia
perseguio e ordens para fechar Igrejas. Ele no conseguia fechar as casas de caridade
construdas custa da f e do suor coletivo de milhares de devotos, ento estrategicamente ele
passou a control-las diretamente. No final daquele ano, Ibiapina se despede do povo em carta
escrita aos irmos e entrega as casas s mos do senhor Bispo.
Com o afastamento de Ibiapina, dom Luiz pareceu sentir a situao sob controle,
inclusive, em relao ao Ccero Romo. De qualquer forma, Ccero sempre procurava
conciliar sua maneira s normas da Igreja com as demandas da gente do Juazeiro.
Padre Ccero procede com sua misso de padre. Ele tornou-se padrinho, profeta,
conselheiro, romeiro, o Moiss cujos ensinamentos so transmitidos em linguagem conhecida
e conservada pelos romeiros de gerao a gerao. Para os romeiros um santo que no
chegou a ser canonizado.
Seu papel de conselheiro no pertence ao passado e os conselhos desse padrinho
vivem. Sua funo de conselheiro se reproduz nos atos dirios dos fiis e se exterioriza nas
romarias. Mesmo no estando no Juazeiro, as pessoas cumprem suas devoes em outros
altares aos quais eles o associam, como o fazem nos altares dos Santurios onde se veneram
Frei Damio, Ibiapina e a Sagrada Famlia, na regio do Brejo.
O padre Ccero se destaca por ter apresentado caractersticas importantes em sua vida.
Os acontecimentos marcaram sua vida religiosa como tambm sua trajetria poltica. Trata-se
de um padre que reunia papis diferenciados: de profeta, de sacerdote-ministro dos

151
sacramentos de pastor. Fenmenos como o cu; a terra, a luta marcam sua vida entre a
populao romeira. Em Salatiel (2007: 132) consta uma anlise interessante a esse respeito.
Esse autor associa o profeta s qualidades de vidente conselheiro, conforme se destaca nos
anos de 1872, quando o padre tem o sonho com Jesus e os apstolos; a viso celestina, sob a
qual ele decide permanecer no Juazeiro; o sacerdote em 1889, quando sua atuao de ministro
do culto envolve o milagre, o caso que envolve a beata Maria de Arajo e a hstia
consagrada que se transforma em sangue. Produz-se uma conexo simblica entre a
humanidade, o Cristo sofredor, morto na cruz e o pastor, o lder poltico de 1914, quando ele
decide lutar no mundo contra Satans. Essa luta se expressa quando o padrinho se envolve
na atividade poltica para a emancipao do Juazeiro do municpio do Crato, com a
participao de Dr. Floro Bartolomeu, seu opositor, o Satans. Portanto, a partir do pacto
com os coronis do Cariri, em 04 de outubro de 1911, o Padre Ccero conseguiu reunir, em
torno de si, os chefes polticos que antes viviam de mtuas agresses. Ele assume o papel de
pastor e condutor do povo. Neste sentido, o padre tem uma atuao extremamente destacada
em sua poca e no escapou s perseguies da hierarquia da Igreja catlica. Na vspera da
revoluo de 30, o padre teve sua funo sacerdotal anulada, com a suspenso da ordem desde
agosto de 1892. Entretanto, sua funo proftica, de conselheiro vidente, milagreiro, homem
divino, expresso viva dos mistrios de Juazeiro permanecia em destaque. O padre Ccero
tornou-se, na verdade, um padrinho dos deserdados.
Ele nunca desmentiu ou relativizou a fama de milagroso que o povo lhe
atribua. Adaptou-se situao. Dava conselhos de ordem moral aos
visitantes, mas falava-lhes tambm de questes de sade e de higiene.
Conselhos caseiros e elementares, sem nenhum carter direto de
curandeirismo. (...) o que j era suficiente, para reforar nos romeiros, sua
fama de pai dos pobres, enviado por Deus para minorar o sofrimento dos
sertanejos.
(FERES 1990: 257)

Para esse autor, o Juazeiro era de fato uma cidade santa, presidida por um santo
Patriarca, que era padrinho dos doentes, dos desabrigados, dos oprimidos, dos que tinham
fome, dos criminosos e dos pecadores, em geral. Esses romeiros, taxados de fanticos pela
sociedade culta do litoral, se consideravam apenas afilhados do padre Ccero. Atuando desta
forma, o Padre Ccero atraia pessoas de diferentes localidades e estados. Alguns escreviam ao
Padre pedindo permisso para virem a Juazeiro e ele sempre os recebia de forma acolhedora.
Para os devotos que mantm suas crenas nos cones religiosos, dentro do possvel
resgatado do imaginrio a respeito do padre Ccero, ao lado dos depoimentos de graas,

152
declaraes de sonhos e vises, esse imaginrio vai alm da interpretao reducionista que
coloca o catolicismo popular preocupado apenas com a salvao da alma. Para os devotos, h
uma materializao da f em forma de auxlios diversos em distintos momentos e fatos de
suas vidas. Constatamos que na histria de Ccero e na histria de Ibiapina h sinais de Uma
Nova Teologia, uma antecipao de valores, prticas que demonstram daquilo que
posteriormente se veria na Teologia da Libertao, divulgada pelo Conclio Vaticano II.
Muitas caractersticas desses lderes religiosos, vividas ou apreendidas, so lembradas e
trazidas para o contexto atual, como se o tempo no significasse obstculo para fazer dessas
lideranas almas vivas no presente.
H uma associao entre essas almas Santas e os curadores, que verificamos nas
prticas cotidianas dos devotos. O curador falecido tambm se faz presente, de forma similar,
embora em vida no tenha sido um religioso consagrado ao ministrio sacerdotal. Dialogamos
entre vidas e entre sculos. No entanto, traos identidrios so reveladores de valores
religiosos - como dedicao orao, f, fidelidade aos ancestrais, saberes especficos,
mediunidades dentre outros, tornam comuns e marcam suas vidas, quando agem unificando
almas, funes e formas de atuao - falas, parbolas, pregaes e posturas positivas diante da
vida e da morte trazem os lderes religiosos para a contemporaneidade. No caminho,
vinculam-se os sinalizadores da glria aos obstculos da perseguio e dos sofrimentos. So
vidas individuais, realizando-se em volta do coletivo. Um coletivo que no se fecha
sociedade dos humanos, mas que se estende natureza; que anuncia possibilidades de uma
ecologia religiosa, modelando paisagens em que o homem surge como extenso da
natureza, sem sobre posicionamento. Os lderes religiosos fazem do local de vida um local
sagrado e realizam a sacralizao do ambiente em sua totalidade. As trajetrias individuais
so tambm trajetrias coletivas (BOURDIEU 1984). A isso queremos acrescentar um
sentido de coletivo ampliado em que as crenas so mantidas em comum, para alguns pelo
carisma, para outros por sua insero em meio populao religiosa. Ccero, Ibiapina e Frei
Damio, bem como Jos Avelino, mantm-se referncias no contexto atual da cura
religiosa.107
Outras histrias tambm tm demonstrado relevncia para a anlise. Algumas sero
citadas na descrio do processo de cura e das graas alcanadas. As interrelaes quebram
107

Em Bourdieu (1986) o fato de que a vida se constitui um todo, um conjunto coerente e orientado, que pode e
deve ser apreendido como expresso unitria de uma inteno subjetiva e objetiva, de um projeto. Um projeto
que reflete um explcito daquilo que implcito nas formas como as pessoas se apresentam em seus contextos. O
desde ento, desde pequeno, desde sempre, fatores que segundo Bourdieu (1986) se fazem presentes nas
diferentes biografias. A ordem cronologia tambm uma ordem lgica, desde um comeo, uma origem, num
duplo sentido de ponto de partida, de incio, mas tambm de princpio, de razo de ser, de causa primeira.

153
um paradoxo e propem uma unio de diferentes que confirma algo mais amplo no plano da
religio, tal qual tratou Durkheim (1989: 79), quando afirmou que uma religio um sistema
solidrio de crenas seguintes e de prticas relativas a coisas sagradas, ou seja, separadas,
proibidas; crenas e prticas que unem na mesma comunidade moral, chamada Igreja, todos
os que a ela aderem.
4.7.3 Frei Damio: um pregador itinerante da palavra de Deus
Oh! Frei Damio, de Deus grande graa; o povo te abraa em ti v Jesus;
feliz te agradecem por nos visitar a Cristo adorares na terra da Luz.
(Frases do Canto criado na Diocese de Guarabira por ocasio da visita de
Frei Damio)

Frei Damio representa uma poca e contexto diferenciados. Esse missionrio


capuchinho Frei Damio foi colocado ao lado de Ibiapina e juntos so responsveis por
muitas graas alcanadas nesta regio. Nascido em 05 de novembro de 1898, na Itlia, esse
missionrio entrou na histria como um grande missionrio. Mas, por sua prtica de propagar
a f de forma tradicional, ele foi considerado um grande conservador! Para a literatura,
ele foi um frade apegado s estruturas favorveis desigualdade social. Essa ambigidade
permeia no s a prtica de Frei Damio, mas algo que se torna importante quando se
discute a funo social da religio. O assunto recorrente nos diferentes autores que
descrevem sobre Frei Damio.
Para Abdalaziz Moura (1976), a devoo e a admirao dos fiis de Frei Damio so
uma conseqncia do carisma desse lder que representa a defesa das tradies religiosas
herdadas desde a infncia. O capuchinho fez da tradio sua expresso maior. Pregando a
castidade, a obedincia e a dedicao aos bens sagrados, no Brasil, Frei Damio
representou a tradio missionria da ordem dos Capuchinhos que marcou presena no
Nordeste. Durante seis dcadas frei Damio percorreu o Nordeste e sua presena em qualquer
comunidade atraia os da redondeza. A histria e as localidades por onde esse frade passou
ficaram marcadas por suas inmeras misses.
Recm chegado ao Brasil e mesmo sem o total domnio do idioma, este missionrio se
esforou para entender a mentalidade, as expresses religiosas e a linguagem simples das
pessoas dos interiores pobres. Marangon (2006:25) considera essa convivncia a base para a
produo do livro de frei Damio Em Defesa da F, que serviu tambm como base terica
para suas misses e pregaes. O livro foi publicado em 1953, pela Editora Vozes e, em 1955,

154

pela Editora Paulinas. O livro buscava fornecer instrues catequticas para que os fiis se
afastassem da ignorncia religiosa, das prticas supersticiosas e das manifestaes de
fanatismo no culto. Dessa forma, o Frei pretendeu restaurar o catolicismo universalista de
Roma. (MARANGON, 2006).
A tnica do Catolicismo romanizado do Nordeste deslocava-se do leigo para o bispo,
da religio na famlia para a religio do templo, das rezas para as missas, do tero para os
sacramentos. Esse deslocamento tendia mais privilegiar o poder sacerdotal e esvaziar as
funes e o lugar do leigo na vida religiosa.108
Conforme descreve Marangon (2006), o livro Em Defesa da F expressa a
experincia do Frei conforme com a Teologia Vaticana: a doutrina como nica expresso de
verdade, expressando uma viso clerical do mundo norteada por um teor hierrquico como a
defesa da inefabilidade papal e uma concepo de Deus tal qual fora da Igreja no haveria a
salvao.
Frei Damio vem para o Brasil, mas segue em princpio, as orientaes tradicionais do
Conclio de Trento e do Conclio Vaticano I.109 Frei Damio tinha as regras da F como meio
lgico pelo qual podemos conhecer as verdades reveladas por Deus. Ele enfatizou a
racionalidade e a sistematizao da Doutrina Crist, presumindo que todas as religies
deveriam ter esse quadro conceitual, negando qualquer sabedoria a uma tradio de F
diferente como o sacramento religioso brasileiro. (MARANGON 2006:29). Frei Damio foi
sempre convicto e no apresentou dvida sobre a f; ameaou, com a condenao eterna, os
que no abraassem a doutrina revelada pela Igreja Catlica.
As opinies de Frei Damio no se aliavam facilmente s posies de uma Igreja
progressista, razo pela qual no se fez um simpatizante do Conclio Vaticano II. Mesmo
assim, Frei Damio tornou-se um religioso venerado por diferentes segmentos da populao
Catlica do Nordeste.
Num vdeo sobre a vida e a morte de Frei Damio, o bispo Dom Marcelo Pinto
Carvalheira, um dos defensores do Conclio Vaticano II, afirma que a mensagem de Frei
Damio aos fiis era sempre muito dentro da tradio catlica e nem sempre ele se
preocupava com uma adaptao aos tempos modernos. Mas, o curioso que mesmo sem essa

108

Essa anlise desenvolvida por Beozzo (1977), citado por Marangon (2006:26).
O Conclio de Trento props-se a trabalhar na definio de dogmas catlicos e na reforma da Igreja. O
Concilio Vaticano I tratou unicamente do primado e da infalibilidade do Papa, culminando com prticas
pastorais do Brasil e a romantizao da Igreja (PIERRARD, 2002). Frei Damio era um elo dessa corrente,
segundo as anlises aqui citadas.
109

155

adaptao, ele conseguia atrair pelo fascnio pessoal, pelo seu ardor apostlico. E o Bispo
enfatizou: por sua ateno aos problemas do povo pobre.
Estar junto aos pobres em misso uma regra bsica de Frei Damio. Foi por valorizar
a misso de apstolo de Jesus que se posicionou contrrio aos protestantes. Para o frei,
Jesus construiu um magistrio vivo para dar o conhecer do mundo sua doutrina. Ele
escolheu certo nmero de homens aos quais confirmou o manus e o ofcio de pregar a sua
doutrina - o que ele denominou de magistrio infalvel (MARANGON, 2006). Segundo
Frei Damio, os protestantes no compartilham do pensamento e tomam como regra da F a
Bblia, tal como compreendida por cada indivduo, seja ignorante ou sbio. A imagem de
Nossa Senhora outro aspecto profundamente preservada por Frei Damio, em meio ao
pecado original, e constitui um ponto polmico entre os protestantes. Assim ele se expressava:

Ns catlicos alm de dirigirmos s nossas oraes a Jesus Cristo


recorremos tambm intercesso da Virgem Maria e dos Santos. Podemos
faz-lo? Os protestantes negam. A Igreja pelo contrrio nos responde que
podemos faz-lo com muito proveito, eis as provas:
Criando Deus os nossos primeiros pais, alm dos dons da natureza,
concedeu-lhes outros Dons gratuitos e principalmente lhes infundiu a graa
santificante pela qual se tornavam filhos adotivos e herdeiros do cu. Esta
graa deveria ser transmitida aos seus herdeiros, com a mesma condio de
que se mantivessem fiis e lhe obedecessem. Instigados por Satans
desobedeceram e por isto perderam esta graa.
(Frei Damio apud MARANGON 2006:50)

A narrativa das origens que traz a disputa entre Deus e o Diabo explica a relao entre
foras superiores. Deus exige obedincia enquanto Satans instiga o homem ao pecado. Dessa
forma, Frei Damio sugere que o homem precisa lutar contra o pecado que neste caso, a luta
contra o demnio. Maria surge com um poder superior Eva. Eva pecou, mas Maria se
preservou do pecado original. Maria, dessa forma, coopera com o plano de Jesus. Talvez
resida tambm nessa compreenso a orientao que frei Damio divulgava quando insistia na
reza do tero. Como devoo maior Frei Damio orientou aos curadores (Jos Avelino e
Jacinto) a reza diria do tero de Nossa Senhora.
Os Santos e Maria devem vencer na luta contra o demnio, contra a carne, as naes, o
mundo. E se essas foras superiores governam o mundo claro que conhecem os
acontecimentos do mundo. Os Santos conhecem at mesmo os nossos pensamentos, desejos e
afetos, dizia Frei Damio (MARANGON 2006:51).
Se Frei Damio foi para uns uma representao de uma liderana conservadora e
apegada s estruturas desfavorveis transformao social, para outros esse homem

156

proporcionou inmeras demonstraes de ser um religioso sensvel aos problemas latentes e


aparentes de uma populao pobre, mesmo que sua forma de pregao no agradasse
queles que se consideram crticos do papel da religio. A religio de Frei Damio
sobrevive graas a essa ateno a os mais pobres, dedicando sua vida s misses. Desse
modo, Frei Damio sacrificou-se a si mesmo para atender queles que tinham sede da
palavra divina. Hoje escutamos que Frei Damio foi um Santo.
Embora Frei Damio seja considerado pela maioria dos catlicos um grande padrinho,
um santo admirado quase que unanimemente por seu papel enquanto missionrio, ele no
desfruta tal de unanimidade perante a hierarquia catlica. Houve uma poca em que a Diocese
de Guarabira reagiu realizao das Santas Misses na cidade, porque temia que, com seus
sermes, Frei Damio desconstrusse os processos implantados pela Teologia da Libertao.
Ao dar prioridade s CEBs, a Diocese seguia as orientaes da Regional Nordeste II da
CNBB. O Bispo procurou negociar com Frei Damio e seus auxiliares: tratava-se de garantir a
misso esperada por parcela considervel das almas do povo e, ao mesmo tempo,
convert-la para que fosse condizente com a linha da Diocese. (NOVAES 1992:250).
Nessa poca, o Bispo Dom Marcelo enfatizou os problemas sociais da regio e procurou
convencer Frei Damio da maior gravidade dos pecados da violncia, explorao, opresso,
dentre outros, em comparao com os pecados individuais (luxria, prostituio, afastamento
da Igreja, por exemplo). Entretanto, a misso em Guarabira se fez como j era conhecido de
Frei Damio: promessas de fogo do inferno s prostitutas, amancebados, hereges etc. H
registro que Frei Damio fez uma crtica pblica a Dom Marcelo, divulgada pelos jornais da
Capital (NOVAES, 1992).
Frei Damio volta Guarabira em 1995, aos 97 anos de idade e 25 anos depois de sua
ltima visita. Abatido e quase sem voz Frei Damio passa a Frei Fernando a tarefa de abrir as
misses; ambos so recebidos em clima de festas e celebra a multido. Mas, aps as misses
Frei Damio ainda profere a tradicional Beno Final: marcada pela conhecida orao
pronunciada em cada misso: Nossa Proteo est em nome do Senhor que fez o Cu e a
Terra. Nessa poca, representando o Bispo, o Padre Nicodemos, na funo de Vigrio Geral,
abre a celebrao que acolhe Frei Damio com a seguinte frase: Nosso sonho tornou-se
realidade. Aqui esto diante de todos os olhos, diante de todo povo querido de Deus dois
visitantes queridos nossos: Frei Damio e Frei Fernando.110 Nesta misso, Frei Damio foi
levado visita aos presdios da cidade. Fez orao em circulo e destacou que, se algum ali
110

Nessa poca Dom Marcelo estava em Roma, mas enviou mensagem de agradecimento e felicitaes aos
Frades Damio e Fernando por ocasio de sua visita Diocese.

157

estivesse preso injustamente, no procurasse vingana. Ao sair, ele deixou um recado aos
presos de que na hora da aflio, eles no se esquecessem de rezar a orao do Pai Nosso. E
enfatizou: O Pai Nosso a orao que Jesus nos ensinou. Ele falou sobre o mandamento
que ensina amar a Deus e ao prximo, e destacou que o Pai-Nosso ensina isto, Jesus conforta
aquele que reza. Reze a Ave-Maria, Maria a Me de Jesus e a nossa Me, destacou o
missionrio. No final, os presos fizeram fila para beijar a mo do Frade.
Na linguagem dos seus fiis, Frei Damio um santo. So muitas as histrias que
consideram suas mos, sua cabea e suas vestes como smbolos sagrados. No contato direto
com a populao, Frei Damio fez-se um eterno andarilho. Quando algum a ele se referia
para falar da paixo, da venerao da populao pelo Frade, ele apenas ria e dizia bondade
do povo. A prova viva de sua misso se constata no culto que hoje se realiza no Santurio,
local onde os romeiros veneram e agradecem as inmeras graas que atribuem intercesso
divina de Frei Damio.

158

CAPTULO V
A AQUISIO DO DOM DA CURA: O DOM VEM DE DEUS

O Dom se realiza em um vnculo estreito entre o simbolismo e a obrigao


de dar, receber e retribuir (MAUSS, 1950).

Mauss (1924) estudou a troca em sociedades, naquela poca, consideradas


primitivas ou arcaicas, onde trocas e contratos fazem-se sob a forma de presentes,
teoricamente voluntrios, mas, na realidade obrigatoriamente dados e retribudos. Tudo se
mistura nesses rituais arcaicos; segundo o autor, tudo se constitui em vida social das
sociedades que precederam as nossas. Suas aes convergem para a direo de fenmenos
sociais totais, exprimindo-se assim, formas religiosas, jurdicas, morais, polticas e familiares
ao mesmo tempo; estas supem formas particulares de produo e de consumo bem como de
outros fenmenos presentes nestas instituies (MAUSS 1950:52).
Nestas comunidades arcaicas, tudo se sintetizaria em forma de presentes, a
expresso de carter voluntrio, aparentemente livre e gratuito, porm forado e interessado
por essas prestaes. No grande ritual Potlatch111, a prestao total no implica s a
obrigao de retribuir o presente recebido; ela supe duas outras igualmente importantes: a
obrigao de d-los; por um lado, e a obrigao de receb-los, por outro.
A teoria da ddiva surge na circulao de bens. Para entend-la necessrio
compreender a dinmica das relaes sociais, atravs da trplice ao do dar, receber e
retribuir.112 Mauss analisa a lgica dos sistemas de prestao e contraprestaes que so
voluntrias, mas ao mesmo tempo, obrigatrias a tal ponto, que a desateno das partes
implica em retaliaes e, possivelmente, guerra.113 Esse sistema de prestao e
111

Termo da lngua ndgena Nootka que significa dar e designa o Dom ofertado por motivos de rivalidade ou
de provocao. Inicialmente, o termo se referia a uma instituio prpria dos indios da costa do noroeste dos
Estados Unidos; posteriormente, com o seu reconhecimento em outras partes do mundo, o termo potlatch cada
vez mais utilizado pelos etnlogos como termo genrico para certo tipo de comportamento em relao riqueza.
A instituio do potlatch transformou-se quando as condies econmicas e demogrficas que acompanhavam o
seu funcionamento se modificaram. Finalmente o potlatch deixou de funcionar como sistema de distribuio dos
papis sociais, para sobreviver como festa de destruio das riquezas. (BARNETT, 1938; BOAS, 1897;
CODERE, 1950; VAYDA, 1961 apud PANOFF & PERRIN, 1973).
112
Assunto que ganhou destaque entre autores filiados direta ou indiretamente herana maussiana e entre os
demais estudiosos da teoria em Mauss. Tm produzido reflexes interessantes no mbito da teoria da ddiva, que
ganha forte expresso na ateno dos membros integrantes do movimento iniciado nos anos 80: M.A.U.S.S. Mouvement Anti-Utilitariste dans les Sciences Sociales, que atualiza a contribuio de Mauss para a crtica do
mercantilismo nos tempos atuais.
113
O dom aproxima os protagonistas porque partilha, mas os afasta socialmente porque transforma um deles
em devedor do outro (GODELIER, 2001:23). Este fenmeno reconhecido enquanto a ambigidade que
reside na essncia do Dom. Aspecto que Martins (2006) define como ambivalncia inerente ao Dom da Ddiva
Permite ultrapassar a anttese entre o eu e o outro, entre a obrigao e a liberdade, entre o mgico e o tcnico. H

159

contraprestaes envolve a pessoa fsica, moral, jurdica - e constitui um vnculo de almas


tambm (MAUSS 1950:72), dando sentido ao aspecto da totalidade.
Totalidade, tambm, no sentido de que a natureza desses bens produzidos pelos
membros das comunidades no apenas material a troca se constitui em ao, sobretudo
simblica. Em Mauss, tudo relevante no surgimento de uma obrigao moral ou coletiva
envolvendo o conjunto dos membros da sociedade. Essa obrigao pode pressupor aspectos
to diversos como a troca de mercadorias, de um lado, ou um mero sorriso, de outro,
conforme a complexidade das motivaes e modalidades de interaes que envolvem por
diversos caminhos os indivduos e os grupos, como assinala Martins (2006:90).
Investigar o dom associado ao universo da cura religiosa impe a preocupao e
ateno para com as formas de compreenso e difuso que este tem incorporado nos
diferentes contextos scio-histricos em que se tornou referncia na anlise das prticas
religiosas. Nesse sentido, Martins (2005; 2007) entende que associar a palavra Dom com a
religiosidade popular e com a influncia do catolicismo tradicional sobre o imaginrio da
doao representa uma dificuldade para a difuso dos estudos de ddivas no Brasil. Para ele,
essa associao constitui um elemento inibidor da compreenso cientfica do dom. O autor
afirma que, de fato, no imaginrio brasileiro, a palavra dom est fortemente associada s
idias de caridade, de virtude divina, de angelismo, isto , de identificao da idia da palavra
dom com uma interpretao fortemente espiritualista do ser humano, embora esta seja apenas
uma leitura do termo, conforme reconhece (MARTINS, 2007).
necessrio dar ateno para a forma como conceitos como caridade, graa e
divindade se corporificam entre as sociedades humanas. Na esfera do catolicismo associado
cura, o dom surge relacionado a aes de reciprocidade, conforme tentamos demonstrar nos
casos de graas alcanadas e nas obrigaes que se estabelecem entre curadores e
indivduos e a comunidade destes com as divindades, santos e almas santas. Visto da
perspectiva do enfrentamento dos problemas cotidianos, a interferncia do dom no
necessariamente atribuda em um sentido unicamente espiritualista. Mesmo quando
prevalece o sentido de dom associado a qualidades ou aspectos sobrenaturais este poder ter
consequncias sociais importantes, dependendo de sua utilizao. Poderamos nos perguntar
por que os curadores associam seus dons114 ao sofrimento vivido, conforme constatamos
nesta pesquisa. Para os curadores, a capacidade para curar (entendida como dons)

obrigao e interesse. Mas tambm espontaneidade e liberdade conforme para Mauss (1950) o fenmeno
social total.
114
O dom de cura, e o dom na ddiva.

160

potencializada pelos sofrimentos que foram levados a enfrentar, levando-os a acreditar que
possuem um dom sagrado ou uma ddiva divina. Conscientes desta condio, eles
passam a estabelecer reciprocidades simblicas com seus pacientes, com a comunidade e com
os Santos e Deus, de forma que, o servio atravs do dom torna-se uma prioridade superior
s suas vontades. Os curadores esto dispostos a atender a qualquer hora e a qualquer
pessoa.115 Como afirma Mauss (1950: 75), as ddivas aos homens e aos deuses tem tambm
por finalidade comprar a paz uns aos outros.
De forma genrica, o ato de Dar parece instituir simultaneamente uma relao dupla
entre aquele que d e aquele que recebe. Uma relao de solidariedade, pois quem partilha o
que tem, mostra uma relao de superioridade, pois aquele que recebe o dom e o aceita fica
em dvida com o doador. Atravs dessa dvida, quem recebe sente-se obrigado a retribuir e,
portanto, encontra-se, at certo ponto, sob sua dependncia, ao menos at o momento em que
conseguir restituir o que lhe foi dado. Na perspectiva dos curadores, prevalece um sentimento
comum: a aquisio do Dom se deu por intermdio da ao divina, portanto, ele deve ser
colocado disposio de quem o solicita; como regra o curador no deve cobrar por seus
servios.
Podemos aqui fazer uma analogia ao que Benveniste apud Godbout (1992) identifica
na existncia de dons gratuitos, na gratuidade enquanto forma do vaivm da prestao e do
pagamento que pode ser voluntariamente interrompido: um servio sem retribuio, uma
oferenda de favor, uma pura graa, abrindo uma nova reciprocidade. Acima do circuito
normal das trocas, do que se d para obter algo, h um segundo circuito, o da beneficncia e
do reconhecimento daquilo que oferecido para agradecer. Esta compreenso mais
diretamente associada ao mundo religioso. Embora neste caso no se fuja de certa
ambigidade: as prticas de beneficncia tambm exprimem um esperar de recompensa
divina.116

115

Observem como acontecem as relaes entre curadores em suas trajetrias de vida e as aplicaes dos seus
papis, conforme descrevo no captulo acerca do processo de cura. Redes de solidariedade se estabelecem e
contradizem a esfera de individualismo que a religio possa reforar com suas prticas consideradas
tradicionais.
116
A generosidade considerada um elemento importante no dom. Benveniste apud Godbout (1992) identifica
uma ambivalncia que se faz presente j na origem da palavra gratuidade que vem do latim gratia e aplica-se
a duas partes em presena: aquela que acolhe com fervor e aquele que acolhido com fervor, que
agradvel; ele se refere ao valor recproco de graa, do que recebido graciosamente e d lugar ao
reconhecimento; depois engloba o fato de dar prazer, que conduz noo atual de gratuidade, a qual reenvia para
diversos sentidos. (GODBOUT 1992:248). Um deles que gratuidade significa tambm aquilo que se faz por
nada, o que no tem um valor na troca, sem utilidade evidente.

161

Godbout (1992) entende que Benveniste se refere ao valor recproco, a um sentido que
evolui para o sentido religioso da graa, do que recebido graciosamente e d lugar ao seu
reconhecimento (BENVENISTE 1964:202 apud GODBOUT 1992:247).

nesta tica que se deve compreender o circuito do dom nas prticas de cura. Na
relao entre a graa alcanada e o processo da mediao do curador ou do santo - a
reciprocidade que se instala ao mesmo tempo ao voluntria e obrigatria, pois a
pessoa que se diz curada deve, de alguma forma, retribuir a graa s entidades divinas embora
isto no lhe seja explicitamente exigido. Essa regra vale para ambos os segmentos: curados e
curadores.

5.1

O sofrimento como passaporte para alcance e plenitude do Dom


Se os curadores explicam que o dom deve ser entendido como ddiva divina e

adquirido pelo merecimento, por que associ-lo ao sofrimento?


Para os curadores, o sofrimento corresponde ao aprimoramento da prtica. Todos os
curadores entrevistados confirmam ter passado por perodos prolongados de sofrimento. Essa
afirmao abre outro questionamento em torno da gratuidade do Dom. Se todos passam por
sofrimento no processo de aquisio do Dom, logo esse Dom no deve ser entendido como
um bem gratuito.
Entendemos que o sofrimento revelado como elemento de dupla face: por um lado,
o sofrimento fsico como condio no desejada, mas que todos experimentaram de alguma
forma e, por outro, o seu desdobramento enquanto a passagem para uma nova etapa - o
ps-sofrimento. O ps-sofrimento corresponde ao momento de iluminao em que se
convive com esclarecimentos e constri as bases de segurana para execuo de seus papis.
Essa passagem ocorre quase sempre associada ajuda de um mediador que age no sentido de
iniciar a pessoa na sua funo. O mediador se diferencia de acordo com cada situao e
cada prtica religiosa envolvente.
O perodo de sofrimento resulta em efeitos comportamentais que sero, mais tarde,
referenciais para os prprios curadores. Por exemplo, a pessoa pode se tornar reservada.
Jos Avelino, que posteriormente se tornaria curador, viveu recluso e praticamente
isolado por anos em seu quarto, por apresentar um quadro depressivo nervoso. Inconformados
com esta situao, os familiares de Jos transitavam da esfera mdica esfera dos curadores
em busca de assistncia. Entre uma busca e outra, Jos recebeu oferta de ajuda de um rezador
do Estado vizinho, Rio Grande do Norte. Porm, a ajuda no foi aceita pelo doente, que

162

chegou a pagar a passagem para retirar o rezador de suas proximidades. O mtodo utilizado
por este rezador constava em sua recluso e contato com a natureza, onde realizava suas
devoes de modo isolado. Mas, essa forma de proceder no agradou ao doente, que rejeitou
o auxlio. O rezador tentou resistir, mas no demorou sair. Porm, quando chegou a assistir as
primeiras aes de Jos, demonstrou-se surpreso com sua maneira de proceder.
Uma curadora residente na cidade de Pirpirituba, h aproximadamente 10 km do sitio,
foi quem deu o primeiro passo para sua recuperao. Provocou nele o desejo de se alimentar
a falta de desejo de alimentar era o problema mais grave enfrentado por Jos naquele
momento. A interveno dessa curadora contribuiu para descobrir que a cura de Jos chegaria
com o passo para o trabalho de curador. Conforme a expresso da curadora: Jos voc tem
que trabalhar. Voc vai cumprir sua misso. Fazer seus trabalhos, rezar e curar. Sentindose fortalecido, Jos comeou a rezar.
Porm, de acordo com os relatos, o sofrimento de Jos chegou ao extremo. Os
familiares e os vizinhos no tinham mais esperana na sua recuperao. At que num certo
dia, na hora do almoo, Jos chamou o filho mais velho - na poca uma criana entre 12 ou 14
anos - e pediu-lhe de ir at frei Damio que estava em misso na cidade de Caiara. O garoto
conseguiu falar com frei Damio que escreveu recomendaes ao seu pai, juntamente com um
recado do frade de que ele ficaria bom. Relata-se que a partir do dia seguinte Jos Avelino
apresentou melhoras que, para a famlia, representavam sinais de cura. Jos foi pessoalmente
ao encontro com frei Damio.
A partir dos contatos com frei Damio, Jos Avelino se alterou e iniciou os
ensinamentos de remdios aos doentes. Num primeiro momento, ele tinha uma grande
clientela de crianas. Ele instalou um ritmo de devoes que inclua a orao diria do tero
com a proclamao do ofcio de Nossa Senhora, em dias estabelecidos na semana.
Recuperado, Jos prosseguiu at os ltimos dias de sua vida com as mesmas devoes e
prtica. Portanto, a origem de sua prtica de cura est vinculada a Frei Damio.
As recomendaes de Frei Damio traduziam-se numa espcie de ordem para a paz,
na vida de Jos. Ele tornou-se tambm um devoto e prestava obedincia, disciplinadamente
seguindo as lies de frei Damio. Para os romeiros, Jos superou todo sofrimento com a f e
a confiana que demonstrava no apoio desse frade e amigo. No convvio dirio, ele no
gostava que as pessoas discutissem entre si para defend-lo, caso fosse acusado. Aps a
orientao de frei Damio, para Jos Avelino a questo j estava esclarecida.
Com o seu sucessor e neto, o atual curador Jacinto Avelino, o sofrimento ganha uma
dimenso semelhante e se expressa tambm nas consequncias de acontecimentos na vida,

163

caracterizados como sofrimento e entendido, por ele, como uma fase de aprendizagem e de
esclarecimentos em relao sua misso. Para este curador, o sofrimento se impe como
meio necessrio glria - o sofrimento um processo que conscientiza a pessoa do seu
papel terrestre. No processo de sofrimento, a pessoa tem a oportunidade de aprender a
identificar os acontecimentos e suas respectivas explicaes que o informam de suas
prprias capacidades e limites enquanto curador. Com isso, entendemos, revelam a dimenso
prtica dos supostos dons.
Ainda criana, Jacinto foi submetido a freqentes visitas mdicas. Ele apresentava
desmaios que os mdicos no conseguiam diagnosticar. Um quadro de doenas o cercou
desde os 08 anos de idade e ele chegou a tomar medicamentos controlados.117 As doenas
tambm atingiram sua famlia. Sua me foi vtima de um AVC, o que repercutia
profundamente na vida familiar. Diante do problema com sua me, o ento futuro curador
ainda no possua habilidades para a reza e a cura, mas relembra que sentia profundamente o
sofrimento de sua me, e que isto se traduzia numa espcie de martrio pessoal.
Com nfase, Jacinto reconhece e reafirma que foi atravs do sofrimento, do martrio,
que recebeu o conhecimento de certas coisas.118 Em conseqncia, sua vida mudou e ele se
viu na obrigao de adotar outro comportamento: largou os estudos, acabou seguindo o
mesmo ofcio do av, ou seja, especializou-se no trabalho artesanal com pele de boi, uma
tarefa que ainda hoje desenvolve na sua residncia. atribuda a Frei Damio, tanto a cura
pessoal de Jacinto como sua subseqente dedicao prtica de curador. Um argumento
citado para conscientizao do seu papel foi o de dar continuidade ao trabalho do seu av,
segundo ele fato bastante conhecido e entendido pelo Frei Damio.
O sofrimento no desaparece com a descoberta ou iniciao da misso de curador.
Sim, desaparecem os condicionantes daquele sofrimento que afetam negativamente as
capacidades fsicas, mas o sofrimento continuar latente podendo chegar como sinal de
alerta no dia a dia dos curadores. Segundo Jacinto, esse alerta acionado por aes que por
ventura sejam incoerentes com sua misso, por exemplo, comportamentos fora do ritmo
devido. Os curadores podem ser tocados pelo sofrimento, como se fosse um chamado ao
cuidado.
Perguntamo-nos se, para os curadores, o carter positivo do sofrimento encontraria
explicao nas palavras de Frei Damio. Sabemos que, originariamente, o sofrimento possui
117

A expresso remdio controlado utilizada popularmente para designar um medicamento especial, fora do
normal, um remdio que se utiliza em condies extremas; remdio para nervos.
118
Nesta conversa ficou explcito que ele no teria a permisso para relatar detalhes de sua prtica para mim que
faz com que explicaes referentes ao seu comportamento, sejam apenas introduzidas e no descritas.

164

sentido significados muito particulares dentro do catolicismo.119 Frei Damio, como um fiel
pregador e representante do catolicismo tradicional, entendeu o sofrimento como um passo
para a transformao:

Que no faltem cruzes [sofrimentos] e que depois de uma encontre outra,


graa de Nosso Senhor. Quer assim para que no se apegue a este mundo e
se lembre sempre do Cu. ..quando se sente assim em angstias e tudo
parece que vai para traz [ao contrrio] ento que Deus est mais perto.
(Trechos transcritos de cartas de Frei Damio Itlia, citados em
MARANGON 2006:53)

Maria uma senhora rezadeira de 69 anos, agricultora, casada e me de 21 filhos.


Destes, seis no vingaram - trs foram abortos e trs morreram antes dos trs anos de vida. Ela
criou 15 filhos, mas perdeu mais uma filha quando esta tinha 09 anos. Maria residente em
uma rea de assentamento rural onde trabalha com sua famlia.
Maria sofreu 14 anos seguidos at encontrar a cura e em seguida introduzir-se no
universo dos curadores. Essa histria de sofrimento e de cura tem elementos em comum com
as histrias dos curadores anteriormente descritos, mas diferente quanto ao tratamento
encontrado.
Catlica atuante, Maria encontrou sua cura e sua conseqente iniciao auxiliada por
um Centro Esprita. Essa iniciao fez com que sua atuao enquanto curadora se fortalecesse
associada a um hibridismo do catolicismo com certo espiritismo, mais especificamente
relacionado herana indgena, adentrando no reino dos espritos encantados.
Maria inicia sua luta com o sofrimento, a partir de um aborto espontneo. Quinze dias
depois desse aborto, ela se sentiu incomodada. Conforme seu relato, o problema comeou em
um dos dedos do p; desde esse aparente simples ocorrido foi sentindo agonias no peito
com dificuldade de se manter em p. Abatida pelo incmodo, ela foi socorrida pelos
familiares e levada ao hospital, onde permaneceu trs dias internada em observao. Recebia
alta, voltava para sua casa. Mas, a mesma histria se repetia com freqncia. O sinal de
agonias era apenas o incio de uma seqncia peridica de doena. Cada vez que procurava
um atendimento mdico ela recebia a mesma receita: medicamento para os nervos. Maria
relembra que no corpo ela no sentia dor de espcie alguma, muito menos problemas com os
nervos. O que a afetava eram os desmaios e agonias. Chorava muito e no tinha disposio
para suas obrigaes dirias.

119

Ver a discusso que desenvolvemos ao analisar a situao das mulheres e suas relaes com a cura, e com os
curadores, no captulo III desta tese.

165

S sei que eu sofri muito na minha vida. Eu no tinha mais o que gastar.
Tinha dia que eu ia a Guarabira trs vezes no dia e quando eu chegava l:
injeo pra nervos; injeo pra nervos.
E os tempos se passando, e os tempos se passando... Tinha tempo assim que
eu passava duas trs semanas melhor. Agora minha doena era assim: eu
tava boa, boa. Agora quando eu pegava na concha pra botar comer pra meus
filhos, a aquilo chagava. A me dava quela agonia a pronto. Ali eu no
fazia mais nada. E, s sei que nessa vida eu passei quatorze anos e a depois
desses quatorze anos, numa vspera de festa eu quase que morro.
(Maria, 69 anos)

Numa de suas idas ao mdico, Maria encontrou uma rezadeira que lhe aconselhou de
parar de chorar e procurar outro tratamento porque o caso era para se desenvolver e curar.
Assustada, Maria reagiu e disse que no gostaria de entrar neste universo. Mas, logo foi
repreendida pela rezadeira, que disse que desse modo ela jamais ficaria curada. Maria seria
uma mdium de nascena.
Mesmo assim, por no pretender ser uma curadora, Maria continuou procurando a cura
para seus problemas pela via hospitalar enquanto seu sofrimento permanecia. Ela relata como
chegou a ter reflexos no corpo em que seus membros se deslocavam de um lado para outro
sem apresentar dor. Ela teve deslocamento do p, posicionado ao contrrio, rigidez dos lbios
e o quadro geral era depressivo. Para os mdicos, a receita continuava a mesma: injees
para os nervos.
Inconformada e em busca de soluo, Maria recorria a todos os mtodos e recursos
que foram sugeridos como tratamento: alimentou-se de crebro de porco sem sal e doces de
mocot, dentre outros. Da parte aloptica, encheu-se tambm de medicamento controlado e
um nmero exuberante de injees de vitaminas na veia. Segundo suas afirmaes, quanto
mais medicamento tomava mais doente ela ficava.
Num certo momento, ela passou a sentir interferncias espirituais. Sentiu-se
envolvida e foi movimentada por uma fora diferente, ela afirma: Algo me subiu assim:
(para cima, pegando pelos braos ligados ao corpo). A, naquela elevao eu me arrepiei
todinha, e eu disse assim: valha-me minha Nossa Senhora do Perptuo Socorro! Na minha
mente, n? A aquilo me soltou com fora no cho: P!
Para Maria, esse era mais um dos acontecimentos que a deixava em estado de choque.
A cada ataque que sofria eram seus filhos - ainda criana - que a socorriam. As crianas
corriam para chamar uma rezadeira velhinha que morava perto da sua casa, para rez-la; e o
filho mais velho a levava ao hospital quando ela no suportava ficar em casa. Segundo Maria,
a rezadeira vizinha e amiga a rezava aliviava o incmodo, mas no resolvia a situao. A

166

outra rezadeira que era sua conhecida lhe dizia o seguinte: Maria, minha filha! Eu afasto os
seus espritos, mas eu no os tiro, porque eu no posso tirar os seus espritos porque voc
mdium de nascena. Eu tinha que desenvolver, mas eu s dizia que no e no!
Maria relembra que ainda teve trs filhos aps aquele aborto. Nesse perodo ela teve
uma melhora e at pensou que estivesse curada, mas o problema voltou.

Mas, depois que meu filho nasceu... Eles bateram de novo, Ba! Olhe, eu s
me levantava de cima da cama de tarde, na hora que eles queriam. Na hora
que eles queriam que eu me levantasse eu me levantava, mas na hora que
eles no queriam eu no me levantava.
(Maria)

Maria pressentia que seu problema no correspondia a uma doena do fsico, apenas,
mas no sabia como proceder. Eram seus filhos, ainda pequenos, que estavam aprendendo
como ajud-la. Uma filha menor de sete anos, que observava como a velhinha rezadeira a
auxiliava nas horas de aflio, fazia o mesmo: pegava galhos de plantas e usava-os para
benzer sua me. Maria diz que se sentia aliviada. Entretanto, a batalha para convencer sua
famlia que seu problema no deveria ser tratado em hospitais foi grande.
As manifestaes que Maria enfrentou so popularmente conhecidas e descritas, no
contexto dos significados religiosos, como manifestaes medinicas. A pessoa vista como
mdium e tem que desenvolver sua mediunidade. O processo de desenvolvimento exige a
ajuda de um xam ou de um mdium j experiente no ofcio. As manifestaes so
interpretadas como sinais de uma entidade, que est impondo pessoa que faa o percurso
dos rituais de iniciao. Se no o fizer este fenmeno tende a se intensificar e as
manifestaes se tornam mais freqentes. A ocorrncia desses fatos comum tanto no meio
urbano como na zona rural; no campo, onde o catolicismo predomina as pessoas acometidas
por este fenmeno sentem certos escrpulos e, s vezes, desenvolvem sentimentos de culpa,
dentro do contexto cultural religioso catlico (BARTOLOMEU, 1980). Essa situao reflete
tambm a prpria presso da parte da Igreja Catlica que inibe essas expresses.
Em busca de uma soluo, Maria tambm circulou entre diferentes curadores. Em
alguns encontrou um conforto, orientao, mas no ainda a cura. No processo de
desenvolvimento ela precisaria de algum que a ajudasse a entender como se relacionar com
suas entidades. Ela relembra as frases de uma rezadeira que lhe disse o seguinte: Olhe
comadre agora a senhora tem os seus bons do lado de mesa branca e tem outros errados.
Agora a senhora tem que procurar uma pessoa, mais entendido do que eu para deixar eles
tudo direitinho. Para a senhora dominar eles, mas no eles dominarem a senhora.

167

Quando se sentiu parcialmente tratada Maria conseguiu finalmente sentir, se


locomover e dar ateno sua famlia. Mas no estava ainda livre completamente dos
incmodos. A partir de ento ela se encontrava em outro campo de luta: entender os
problemas conseqentes de sua mediunidade, e as dificuldades com o esposo e parte dos
filhos que, segundo ela, no acreditavam nessa inveno. Os filhos reagiam e no gostariam
que a me seguisse tal rumo.
Vivendo basicamente isolada em seu stio, suas dificuldades aumentavam. Ela no
entendia tudo que vivenciava como acontece com a maioria das pessoas que enfrentam
problemas dessa natureza. Nestas experincias, a pessoa acometida vive um desconhecimento
e estranhamento sobre o que se passa consigo mesmo, o que facilita a explicao pelo recurso
ao sobrenatural. Contudo, compe-se um quadro cultural propcio para o florescimento de
explicaes mgico-religiosas atribudas aos sofrimentos. (BARTOLOMEU, 1980).
Foi numa viagem para a cidade vizinha que, atravs de um compadre, Maria conheceu
o Centro Esprita onde foi tratada e orientada para exercer seu papel de curadora.

Foi atravs de um padrinho de um menino meu que me levou l. Era um


curador muito bom. Que eu devo primeiramente a Deus e a Nossa Senhora
minha vida e devo a ele cuidou de mim. A pronto. Retirou os maus e ficou
os meus bons. Os meus de luz que eu trabalho com mesa branca e hoje eu
me sinto uma pessoa muito feliz. Graas a Deus!
No trabalho pra fazer o mal pra ningum. Trabalho pra minha sade e quem
chegar na minha casa precisando, se eu no puder dar jeito mas eu entendo o
que aquela pessoa tem, que eu entendo que aquela pessoa t com uma coisa
mal. Eu digo olhe: os meus no tenho fora pra isso a; mas se voc quiser...
Ento eu encaminho.
A pessoa j conhece o rapaz l; j atravs de mim. Se voc quiser ir pra casa
do rapaz ele cuidar de voc, voc vai. Porque isso a a pessoa quem sabe. E
por tudo isso eu tenho agradecido muito a Deus porque se eu no tivesse
procurado tambm? (Maria)

A conscincia da importncia da cura resultou para Maria numa fidelidade que ela
demonstra com o local onde foi curada. H quinze anos Maria se desloca uma vez por
semana, a p, do seu stio e caminha por mais de uma hora para participar da reunio do grupo
de mdiuns no Centro Esprita de referncia. Ela no se cansa de expressar sua gratido a
Deus. E faz de sua misso a regra bsica de fazer o bem sem olhar a quem. Frase
principal do seu Mestre, do seu Guia de frente. Foi criada uma cadeia de reciprocidade que
envolve a rezadeira, o centro e a comunidade de referncia na qual Maria atua.

168

No contexto atual, Maria se diz ser extremamente feliz pelo trabalho que realiza. Se no
passado enfrentou dificuldades com a famlia, hoje ela apoiada por toda a famlia.120 Ao se
expressar em relao aos seus dons, ela demonstra muita convico que o dom para a
cura provm da fora divina. Porque isso aqui eu no comprei; eu no achei. Que Deus me
deu esse Dom! Minha gente? Mas eu acho, que sem o consentimento de Deus, no chegaria
uma coisa dessas em ningum!
No exerccio de suas atividades de curadora ela demonstra uma relao com os
espritos como se fossem eles corpos humanos. Mais do que amigos, eles so trazidos como
uma parte dela. Ela no oscila quando se refere a eles tratando-os de meus espritos. Maria
s recebe os espritos bons, que ajudam. Segundo ela, abaixo de Deus, eles protegem. Os
espritos vivem no plano invisvel, so encantados, mas so materializados simbolicamente na
hora da necessidade.121 Cada esprito tem o seu lugar reservado no universo, como eles
demonstram quando incorporam e quando vo se despedir, deixando o corpo do seu parceiro:
vou pra meu canto, pra minha Jurema sagrada o meu canto. Aonde eu fui doutrinado pra
chegar, para me incorporar, pra trabalhar incorporado nessa matria (trecho falado pela
voz incorporada de um esprito mestre, no momento da cura). Todavia, os espritos chegam a
qualquer lugar e na hora que forem chamados por sua matria.
Semelhantes aos curadores aqui descritos, Maria seguiu um longo trajeto na busca de
cura, passou por diferentes experimentos, visitou curadores diferenciados, melhorava em parte
e s vezes piorava. Pela particularidade dos seus espritos que s trabalham com a mesa
branca, ela no poderia ser introduzida a qualquer curador. Ela relembra uma situao da
qual saiu pior do que entrou. Nesse dia os filhos tiveram que providenciar um transporte para
retir-la, porque ela no conseguia se locomover. Assim como acontece com a maioria dos
curadores, Maria no escapou das acusaes de seus pares.

Eu sofri muito dona Lola eu sofri tanto, tanto? Quando eu comecei logo
assim nessa vida eu levei muito nome de catimbozeira. Foi! Eu sofri muito!
Mas depois o povo foi se acostumando. E esse povo que me humilharam
precisaram j de mim pra curar meninos, pra curara uma dor de dente, pra
curar isso, e eu recebo de todo corao.

120

Alm do seu problema espiritual, Dona Maria vivenciou um caso difcil com um problema cardaco de um
jovem filho; problema descoberto e orientado por seu curador. Este a aconselhou a lev-lo ao mdico indicando
o problema que o cometia. Ela conta com orgulho sobre o prazer de ter sido curada, bem como relata a cura do
seu filho. Para ela, esse rapaz curador possui um guia de frente que um esprito muito sbio e forte. Hoje ela
relembra com admirao o sofrimento que enfrentou e se arrepende de no ter procurado o tratamento correto
mais cedo em sua vida.
121
Prandi (2004) tratando da Encantaria Brasileira, no Livro dos Mestres, Caboclos e Encantados.

169

assim na vida. Eu sofri muito na minha vida. Porque em todo canto eu fui.
Olhe eu fui num curador em Guarabira me levaram. Era at um sargento j
bem velhinho ele com a cabecinha branca a quando ele pegou na minha mo
disse assim: Tadinha mdia de nascena. Tem que se cuidar minha filha
se no voc vai morrer.
A um dia eu tava quase morta em casa. Meu filho foi chamar dona Das
Dores (uma rezadeira) ela me levou pra casa de outro curador em Belm que
vinha de Guarabira a quando cheguei l ele disse: Olhe, os seus guias vo
chegar, a senhora pode estar almoando, pode estar jantando, pode estar
dormindo, quando for tempo deles chegar eles chegam.

Atualmente Maria recebe apoio no s da famlia, mas de toda populao vizinha.


Predomina o sentimento e consentimento do coletivo que o sofrimento de Maria e o seu
tratamento trouxeram algo positivo comunidade. O sofrimento que ela vivenciou traduzido
na ajuda que hoje ela presta comunidade, bem como aos que vm de fora. Poder contar com
o apoio dos vizinhos no contexto atual muito significante para essa curadora, principalmente
pelo que ela viveu no inicio da sua atuao. Pessoas apareceram para lhe por a prova;
fingiram doenas para test-la, e alguns, at mesmo, expressaram menosprezo.
Maria relatou a histria com um proprietrio vizinho ao seu stio. Ele fingiu ter um
problema para ser curado por ela. Mas ela logo reconheceu que ele estava mentindo, e por
princpio de sua misso, no podia recusar de atend-lo. Preparou-se e dirigiu-se at ele.122 O
senhor se dizia preparado para test-la, mas ela o dominou encostando-o contra a parede
para ele se acalmar. Maria afirma que tinha total convico de que ele estava experimentando
os espritos dela. Mas, enquanto homem bravo ele no tardou reconhecer sua fragilidade e
afirmou: nunca fui aberturado por um homem pra ser por uma velha. Segundo Maria, ele
quis bater nela, mas como foi dominado, a partir daquela data, nunca mais expressou
nenhum comentrio negativo ou positivo a seu respeito.
Para Maria o dom para a cura no lhe pertence. Ela convencida que empresta seu
corpo aos espritos; eles atuam e ela reserva total confiana, respeito e considerao por eles.
Sua atividade de rezadeira os torna concretos e atuantes quando forem chamados. Maria faz
questo de enfatizar que, todo poder emana, em primeiro lugar, de Nosso Senhor Jesus
Cristo e em segundo dos espritos. A convico de que o dom no lhe pertence fortalece a
idia que predomina no universo da cura religiosa: o Dom adquirido como ddiva divina.
A relao estabelecida entre a rezadeira Maria e seus espritos pode ser mais bem
compreendida se situada no universo das religies indgenas. Em alguns estudos de
122

Preparou-se no sentido de por uma bata branca, um vidrinho de perfume no bolso e se dirigiu casa do
doente. Ela me confessou que neste dia solicitou a companhia de uma Mestra com quem ela tambm
trabalha porque pressentiu que iria para uma tarefa difcil.

170

sociedades indgenas, os espritos so conhecidos como Mestres, Caboclos, ndios, e


constituem entidades espirituais identificadas como pertencentes ao universo da jurema.123 O
caboclo que nada mais que o esprito de um ndio ancestral brasileiro, que foi originalmente
o centro dos cultos dos mais tarde chamados candombls de caboclo, de origem banta. Foi
adotado depois pela umbanda, quando ento sofreu transformaes, mantendo-se, contudo, a
mitologia da origem indgena e o uso do tabaco e de artefatos indgenas (PRANDI, 2005). O
culto a estas entidades predomina no Nordeste do Brasil e em cada regio adquiriu uma
nomenclatura especfica.
Os cultos s entidades caboclas se constituram no apenas na Bahia, mas onde quer
que se formassem grupos religiosos em torno de divindades africanas; podiam tambm ser
agrupamentos locais que buscavam refgio na adorao de espritos de humanos (PRANDI,
2005:126). Dessa forma, surgiram cultos a espritos de ndios, de negros e de brancos em cada
lugar no Brasil. Uma tendncia que segundo Prandi (2005) foi reforada pela chegada ao
Brasil, no finalzinho do sculo XIX, de uma religio europia de transe de imediata e larga
aceitao no Brasil: o espiritismo Kardecista. Nesta pesquisa, o Kardecismo constitui,
indiretamente, uma forte presena no s pelos casos de mediunidade constatados entre
curadores e curados - uma vez que a mediunidade se faz presente no conjunto das religies mas por ser o espiritismo o espao onde se discutem questes da mediunidade sem inibio.
Entre essas denominaes religiosas caboclas, a concepo de espritos cultuados
tambm variou bastante. Na Bahia, por exemplo, o caboclo um ndio que viveu num tempo
mtico anterior chegada do homem branco, mas um ndio que conheceu a religio catlica e
se afeioou a Jesus e a Maria e a outros Santos. Um ndio que viveu e morreu neste pas, um
personagem principal do candombl de caboclo que com o tempo se agregou a outros tipos
sociais, sobretudo aos mestios boiadeiros do serto (PRANDI, 2005).
Especificamente na Paraba e em Pernambuco, os espritos, que se chamaram Mestres,
podiam ser espritos de ndios, de brasileiros mestios ou brancos. Entre eles se destacavam
lderes j falecidos da prpria religio: os mestres, uma referncia que acabou prevalecendo
para designar todo e qualquer esprito desencarnado nas cerimnias religiosas. Essas
123

A palavra Jurema refere-se ao nome da planta cujas razes e cascas produzem a bebida tradicionalmente
consumida durante as sesses, conhecida como jurema, o smbolo maior do culto. ela a cidade do Mestre,
sua cincia, simbolizando ao mesmo tempo morte e renascimento. O culto jurema no nordeste brasileiro,
embora tenha origens indgenas, no decorrer do tempo tem apresentado alteraes na constituio advindas de
diversas influncias do universo afro-brasileiro. O culto reelaborado mistura elementos oriundos do
candombl, do espiritismo kardecista, do catolicismo popular e, principalmente da umbanda que, reelaborados,
do origem a um processo de uma nova jurema, constituindo nova prtica. Sobre o assunto: Bastide (1989);
Assuno (2004); Rios e Brando (2004); Salles (2010).

171

manifestaes religiosas tambm herdaram das religies indgenas o uso do tabaco, usado nos
ritos curativos, por exemplo. Em outras regies do Brasil como Maranho e Par, os espritos
cultuados so personagens lendrios que um dia teriam vivido na terra, mas que por alguma
razo no conheceram a morte, tendo passado da vida terrena ao plano espiritual por meio de
algum encantamento: os encantados (PRANDI, 2005; 2004).124
Ainda na reflexo acerca da aquisio do dom entre os curadores, trazemos para
anlise outros exemplos de rezadores cujas experincias na aquisio do dom e iniciao no
universo da cura so relevantes para a compreenso. Em geral, esses curadores atuam na
esfera dos primeiros socorros da cura; so especialistas no saber popular. Embora se refiram
intuio, a maioria se introduziu na arte de curar atravs de um parente, ou de uma pessoa
do seu convvio. Eles associam oraes, preces sagradas e a utilizao de ervas, razes,
plantas, em forma de chs, banhos, infuses, cataplasmas, e ainda podem incluir os produtos
defumadores, incensos, dentre outros. O tipo de doena determinante para a escolha do
mtodo, e nisso eles transitam entre a medicina mgica, a medicina emprica e a
medicina fitoterpica, conforme classifica Arajo (2004).
O sofrimento, embora os atinja de alguma forma, no tem relao com a
maturidade no dom. O meio principal para a arte de curar reside na experincia e na
intuio. Entretanto, assim como ocorreu nos casos descritos, recorrente a presena e
interferncia medinica na atuao do curador. Eles se referem a orientaes espirituais,
escutas, avisos, de certa forma dando corpo aos recursos constitutivos da intuio.
Tambm entre esses curadores fica subentendido que h algo mais que no pode ser dito ou
revelado, dando lugar a uma urea de mistrios e segredos. possvel que haja influncia
de rituais de origem africana e amerndia, mas o que predomina na benzedura o apelo aos
santos catlicos, aos quais a tradio popular atribui poderes de cura, conforme analisa
tambm Gaspar (1998: 127). Entre os curadores a intuio age com destaque, junto ao
profundo conhecimento em torno das oraes e dos usos de plantas.
As irms curadoras entraram no ofcio da cura por outro caminho. Apesar de terem
traos comuns a outros curadores, elas se diferenciam por terem buscado a especializao
na cura religiosa. Neste sentido, a motivao pessoal interagiu junto ao que denominam como
necessidades ou carncias da populao. Motivadas por essas necessidades elas investiram
na socializao de conhecimento, no caso o saber da cura, adquirido mediante experincias
124

Prandi (2005) demonstra como essa tradio de encantaria est presente na cultura ocidental, nas histrias das
fadas, prncipes e princesas encantados, bem como na mitologia indgena. Os encantados pertencem a origens
diversas: indgenas, africanos, mestios, portugueses, turcos, ciganos, etc. e se fazem presentes em lendas e
demais criaes culturais em diferentes contextos.

172

e um tratamento de sade a que duas irms se submeteram.125 Essa transmisso de saber no


correspondeu diretamente a formar agentes de cura, mas sim pela via do servio por elas
prestado. O espao de tratamento para o paciente tornou-se ao meso tempo um espao para
aprimoramento das suas capacidades. Uma vez curadas, dedicaram-se cura de outros. Fazem
da f e da orao o princpio bsico, entretanto recorrem s vrias esferas da cura a
alimentao, a fitoterapia e at a magia, por exemplo, junto intuio e s interferncias de
foras religiosas tambm caracterizam seu amadurecimento para a arte de curar.

5.2

O Dom em trs faculdades: a vidncia, a escuta e a linguagem

De acordo com a Doutrina esprita, todo aquele que sente, em qualquer intensidade, a
influncia dos Espritos , por esse fato, mdium. A mediunidade uma faculdade inerente
pessoa humana e no constitui privilgio exclusivo. Entretanto, s se qualificam aqueles em
que a faculdade medinica se mostra bem caracterizada e se traduz por efeitos patentes, de
certa intensidade. uma faculdade no se revela da mesma maneira em todos. Em geral, os
mdiuns tm uma aptido especial para fenmenos desta ou daquela ordem, revelando
manifestaes variadas. (KARDEC, 1861. Ed. Especial 2004).126
Em relao aos aspectos constitutivos do Dom, trago mais uma vez Jos Avelino. Sua
histria demonstra seu acesso a mltiplos dons relacionados a trs saberes de cura: ver,
escutar, e falar, potencializados por uma intensa capacidade medinica, exemplificada
tambm pela sua capacidade de comunicar tanto com o mundo dos vivos como com o mundo

125

Socializar saberes constitui referncia importante para as pessoas que, nos ambientes religiosos, conservam
valores especiais como investir nos processos de melhorias dos mais necessitados e, em seu significado amplo
ocupa lugar nas linhas gerais do catolicismo, por evocar outros valores como solidariedade partilha, dentre
outros. De forma mais ampla significa seguir os ensinamentos bsicos do cristianismo conforme propagados por
Jesus.
126
Kardec (1861 e 2004) refere-se s espcies de mediunidade em suas variedades principais: a dos mdiuns de
efeitos fsicos, a dos mdiuns sensitivos ou impressionveis, a dos audientes, a dos videntes, a dos sonmbulos, a
dos curadores, a dos pneumatgrafos e a dos escreventes ou psicgrafos.
Tratar destas questes no interior do catolicismo significa transitar em um campo delicado e at escorregadio.
Se, por um lado, a Igreja Catlica oficialmente no tem se pronunciado nem sobre a verdade histrica, nem sobre
a natureza ou causa dos fenmenos medinicos, por isso no rejeitou ou condenou nem reforou a interpretao
que v nos fenmenos medinicos uma interveno do demnio (KLOPPENBURG, 1997:162). A Igreja
Catlica no oferece espao em seu interior para pessoas que demonstram aptides medinicas. Estas acabam
enveredando para outras religies e tentam permanecer entre uma e outra, mas em silncio mediante as
autoridades eclesisticas. Na maioria das vezes, sentem-se isoladas. A Igreja Catlica explicitamente reprime e
explicitamente contrria evocao dos mortos ou outros espritos quaisquer. Para a Igreja essa proibio vem
dos mandamentos divinos, de Deus. Ou seja, no se concede autoridade nem competncia para modificar ou
revogar uma lei que determinao divina, ou proibio divina.

173

dos mortos. Jos morreu aos 63 anos, mas deixou rastros de quem realizou uma misso
intensa com prioridade para os mais necessitados.
A constatao da presena medinica nesta pesquisa se estende aos curados.
Entretanto, alguns dizem que no foram suficientemente capazes de abrir mo das coisas
terrestres para se dedicar s coisas divinas; outros insinuam certa represso do ambiente
catlico na famlia e na comunidade e inibiram a ateno ao fato. Todas, de alguma forma,
enfrentam as consequncias. Inibindo a mediunidade, optaram por permanecer no sofrimento,
conforme relatam. Os idosos que dizem ter passado da fase apta para o desenvolvimento da
capacidade de cura, procuram amenizar o efeito das consequncias nos locais que atuam na
cura religiosa. A Capela do Stio Olho dgua uma referncia.
Recorrer Capela ter acesso a um conforto, como afirmou o romeiro Severino:
quando me sinto apertado venho aqui buscar conforto, e um sinal de paz. Nestes casos, o
conforto consiste na orientao que o curador fornece. E, embora no resolva o problema,
amenizam o sofrimento.
Muitas vezes, a mediunidade se manifesta na juventude, mas segundo a opinio dos
curadores, os mais novos, os jovens, no do espao para a mediunidade se manifestar e se
desenvolver.

As preocupaes desse mundo, as ofertas, as vaidades, dentre outros. Ento,


esse quadro no afasta a mediunidade das pessoas, mas a inibe.
como um repelente que voc usa para o mosquito. A pessoa que t em
graa quer ver voc dentro daquela graa para poder ter contato com voc, se
no... Ela no vai ter... Sofre aquela pessoa que luta para receber aquilo e
sofre voc que o receptor daquela coisa. (Jacinto, curador)

No caso de Jos Avelino bem como do seu neto-sucessor, as caractersticas


apresentadas em relao s manifestaes medinicas so bastante especficas se comparadas
ao que tido como normal nesse universo dos curadores medinicos. Para ele, no se tratou
apenas de ter um curador para inici-lo. Jos Avelino foi levado ao encontro de outros
curadores, entretanto, encontrou o conforto a partir da interveno de frei Damio.
Paradoxalmente, essa informao tornou-se mais relevante ainda porque tem sugerido
caractersticas de mediunidade em Frei Damio. Para os curadores Jos e Jacinto, frei Damio
foi mais que um tutor. Ele se manteve presente nas trajetrias de ambos e interveio tanto
nas orientaes prticas como na aceitao da misso de curar.

174

Ambos tambm foram curados por frei Damio e, ao mesmo tempo, receberam dele as
orientaes que necessitavam. Com o primeiro curador, Jos, as orientaes se deram tambm
atravs da escrita. Com o segundo, Jacinto, foram as conversas, as confisses, mesmo que
espordicas, que aconteciam por ocasio das misses. Transcrevo, a seguir, trechos de uma
das cartas escritas por Frei Damio ao primeiro curador:127

Prezado Jos Avelino,


Sinto que me presto a lhe escrever algumas precaues como regra de sua
vida.
Somente vou lhe dar um conselho:
Lembre-se sempre da presena de Deus em toda a parte. Este pensamento
bem Meditado faz cortar com esmero o pecado que o obstculo radical
perfeio, estimula nosso ardor na prtica do bem e uma fonte de
consolao e de felicidade
Para viver sempre na presena de Deus faa do bem quanto um ato de f,
missa diria, presena de... (parte ilegvel)
a) estimulao
b) faa todas as suas aes para a glria de Deus;
c) reflita profundamente durante o dia oraes penitencirias.
Deus o abenoe todos os dias de sua vida e reze tambm por mim.
Frei Damio
Logradouro, 10 de 1955. (Arquivo 156)

Registra-se que a comunicao por cartas era uma prtica de Frei Damio
(MARANGON, 2006). Essa iniciativa se comprova tambm na comunicao com sua famlia
e com amigos de infncia. Devemos entender tambm que em 1931, ano em que Frei Damio
partiu para misso no Brasil, no havia outros meios, alm da correspondncia manuscrita,
para uma comunicao eficiente. Essa prtica tambm se tornava comum entre os amigos no
interior do Brasil.
Jacinto, o atual curador, diz que as palavras de Frei Damio do conforto. Um curador
vive uma vida muito solitria; raro que um religioso que se destacou em estudos teolgicos
consiga compreender o universo dos curadores. Para Jacinto, os curadores no costumam ter
acesso a algum sbio dialogar e esclarecer seus sofrimentos; cabe a ele, a solido e a
dedicao. No entanto, atravs da meditao que um curador poder entender seu prprio
comportamento; obter a clareza do seu papel e das suas atribuies na relao com os outros.
Para Jacinto, o conforto para seus momentos solitrios fica a cargo de Deus.

127

Os leitores podem confirmar em anexo trechos com a grafia de Frei Damio que escrevia regularmente ao
Senhor Jos. Das cartas escritas tive acesso apenas a uma delas. Fui informada que, na ltima Misso de Frei
Damio na Paraba, o frei Fernando, seu companheiro de misso, pediu as cartas para arquivo. A famlia no
sabe informar para onde elas foram levadas.

175

A gratido a frei Damio grande e subentende-se que ela vai alm de uma simples
orientao. A venerao era recproca.128 Frei Damio tambm demonstrava grande ateno
por Jos, bem como por seu sucessor. Nas palavras dos romeiros: Ele era uma pessoa que
frei Damio adorava.

Ele tinha uma f nele (em Frei Damio) e no Padre Ccero. Ave Maria! Ele
disse que tinha hora que parece que via ele assim na frente, perto dele... Ele
era muito devoto, rapaz!
Ele era muito devoto, desde criana. Ele disse que quando era criana todo
dia rezava um Pai-Nosso para o padre Ccero?
Quando ele conheceu Frei Damio ele dizia: Olhe minha gente se vocs
soubessem quem era aquele padre, vocs adoravam a ele como Deus no cu!
Porque eu nunca na minha vida eu posso dizer, porque eu no tenho ordem
de dizer. Eu sei quem ele, mas no tenho ordem de dizer! (Romeira Josefa
90 anos)

Conhecido por estar sempre dedicado aos necessitados,o Sr. Jos lembrado pelos
romeiros pioneiros e por outras pessoas que conviveram com ele, entre risos e lgrimas. A
esse respeito, destacamos o encontro com seu ex-motorista que, emocionado, relembrou o
trabalho quer exercia para ele.

Ah! Eu... O que eu digo que uma pessoa de bem. At a gente se


emociona quando fala nele no ? [choro] Ele era tudo na vida.
Ele era uma pessoal especial. (...) Tudo na vida o que era de bom ele era!
No fazia mal a ningum s fazia o bem. Era tudo!
Ele quando curava uma pessoa ele no comentava com ningum. Nem que o
cara perguntasse ele apenas dizia: No! assim mesmo!
Ele era uma pessoa cheia de Deus, no ?
Nos caminhos para o trabalho a gente falava, conversava, mas a
argumentao dele... Ele era sempre muito calado. Mas no caminho sempre
ele era calado ele no conversava nada no. De vez em quando uma pessoa
pedia para ele fazer uma cura com ele e qualquer coisa ele no comentava
aquilo com ningum.
(Jorge Tota)
Homem sbio, de boa aparncia, corado, magro e barbudo. Ele deixava a
barba crescer. Ele sempre se mostrou disposto a atender a quem o procurasse,
a qualquer hora, ele esteve completamente dedicado aos mais sofridos.
Uma pessoa normal. Freqentava a feira semanalmente onde negociava com
couro de boi. O local do comrcio era muitas vezes... Tornava-se ponto de
atendimento quando algum o procurava. Normalmente ele conversava e s
vezes indicava um ch ou aconselhava que o procurasse na Capela.
(Maria Flor).
128

Jos foi um romeiro devoto ao frei Damio e frequentava suas misses na Paraba, em Pernambuco e em
Rio Grande do Norte. Os romeiros dizem que quando Jos chegava nos locais das misses, Frei Damio logo o
identificava em meio a multido. Acenava com a mo e o chamava at ele. Os romeiros dizem que Jos tinha
muita f em Frei Damio.

176

As capacidades de comunicao de Jos levam a acreditar na sua mediunidade. Os


romeiros relatam que ele pressentia o sofrimento das pessoas que precisavam dele. E, na
prtica, atuava como se realmente sentisse o que o outro sofria. Os informantes fazem
referncia a uma orientao atravs de sonhos. Jos Avelino costumava direcionar suas
pregaes nos dias de orao, a partir da situao particular daqueles que ali estavam como
devotos. Sua interveno era mais insistente quando pressentia que algum portava arma no
ambiente de orao; ele pedia que a retirasse. Ele tambm identificava, entre o pblico
presente, aqueles que tinham o hbito de fazer uso da religio para a prtica do mal e que
transitavam entre estes locais e a capela ao mesmo tempo. Ele se posicionava contrrio a essa
forma de ser do romeiro.
Para as pessoas que conviveram com Jos Avelino, essas demonstraes de
conhecimento so descritas como um mistrio. O termo mediunidade do curador no foi
pronunciado. Eles usam os termos conhecimento, sintonia, sentimento, para descrever a
comunicao distncia entre ambas as partes. Em geral atribuem essa comunicao
presena de Deus. Disse Francisco: Sabe o que que eu acho? Que era de Deus, no era dele.
Era Deus que dava aquela entonao, porque ele foi uma pessoa muito sofrida, muito mesmo
e muito nervosa. Quem o curou e o deixou assim, foi Frei Damio.

5.3

Penitncia e renncia na esfera do Dom


Penitncia um tema indissocivel do Catolicismo Popular. A penitncia age como

fortalecimento para a prtica de curador. Penitncia sinnimo de sacrifcio e no de


sacramento. Na religiosidade popular, a penitncia revela um extenso poder simblico e
uma prtica pouco aceita sob a tica de uma religio de carter mais racionalizado. A
penitncia ganha espao entre pessoas que fundamentam suas crenas em valores adquiridos e
consagrados como portais para a realizao ou alcance de uma ddiva. A penitncia atua no
universo das trocas simblicas entre Deus e os homens.
Para Maria Isaura Queiroz (1973), a penitncia est inserida em um Catolicismo
rstico. Para os curados, a penitncia age no mbito do merecimento da graa e ela se
expressa simbolicamente nos acontecimentos da vida prtica, podendo ser fsica e espiritual.
Na prtica de curador de Jos seguia uma seqncia de regras. Seis meses por ano Jos
dormia num quarto, separado da esposa. Recuava-se num quarto particular, onde havia uma
cama pequena e um altar com um santo onde ele mantinha uma vela acesa durante todo o dia.

177

Tambm praticava o jejum, dois dias por semana, como regra bsica. Segundo informaes da
famlia, esse jejum era rigoroso. E, apesar de ter muitos amigos, Jos no costumava
participar da vida social; sua preferncia foi sempre pela recluso e constante orao. No
dispomos de informaes seguras se na famlia de Jos tinha outros casos de cura religiosa;
entretanto, h indicaes de uma irm muito devota e um irmo que rezava mal olhado.
Desde criana Jos demonstra disciplina no comportamento religioso. Ele costumava rezar
antes de dormir, particularmente ao padre Ccero, de quem se tornou um fiel devoto, seguido
da devoo a Frei Damio. A devoo e orao marcaram assim a vida desse curador. Era
prtica comum tambm o ritual de preparao para os momentos coletivos na Igreja, quando
ele realizava oraes em particular, na Capela menor. Alguns romeiros falam que se
apressavam para acompanh-lo, mas dificilmente conseguiam alcan-lo. Ainda como prtica
privada Jos costumava retirar-se para meditar no campo, normalmente embaixo de uma
rvore, sob uma pedra, duas vezes por dia, em hora estabelecida. Estimado pela vizinhana,
todos sabiam que ele vivia em devoo. Para os romeiros, houve sempre a certeza de que
sua sabedoria teria sido constituda a partir do sofrimento. H testemunhos que s vezes ele
passava dias, sentado numa pedra, sozinho, em orao, fosse sob chuva ou sol.
Frei Damio encaminhou ambos os curadores para encontrar na orao sua forma
para a misso, tomando como regra mxima a proclamao do tero Nossa Senhora e a
freqncia regular missa.

No vou dizer que no tive as experincias com Deus, tive! No vou dizer
que sou alheio a uma pessoa como Frei Damio que eu no o conhea bem,
conheo, que eu no conhea a capacidade que Frei Damio tinha, conheo.
A minha maior experincia foi com o prprio frei Damio mesmo. Frei
Damio se comunicava comigo distncia. Eu saber que o frei tava tendo
uma comunicao comigo, distncia. Esse tipo, essa experincia eu tive
com frei Damio.
(Jacinto, curador)

Pude ouvir desse curador outro relato de um contato especial que ocorreu distncia
entre ele e frei Damio, uma sintonia espiritual, como ele descreve. Ele comentou que a
sintonia uma qualidade que se faz presente na sua prtica e misso de curador. H outros
exemplos de sintonia em dimenses variadas entre ambos os curadores e frei Damio, assim
como h entre curadores e pacientes e/ou com os familiares destes. Essa forma de
comunicao acontece mais na relao com os romeiros mais assduos da Capela.

178

Importante tambm entre os curadores a Renncia, uma categoria que perpassa


trechos bblicos nos testemunhos da misso de Jesus. Nosso reino ainda no nem pode
ser, deste mundo... Se algum quiser vir aps mim, renuncie a si mesmo, tome sua cruz e os
meus passos (Mateus 16:24).
Renunciar uma regra importante para o bom desempenho das habilidades de cura,
segundo afirmaes dos curadores. Renunciar aos prazeres da vida, nesta, a vida afetiva e
sexual, mas tambm festas, uma vida social, presume limites e reservas e o tema tem-se
mostrado de difcil acesso. Assim como sofrimento, a renncia reflete um aprendizado
pessoal e age como fortalecimento para no se deixar levar pelas provocaes do dia a dia.
Agindo dessa maneira, acreditam que o pensamento estar mais centralizado na conexo com
divino. Entretanto, essa suposta rigidez para com o comportamento no comum ao conjunto
dos curadores. A renncia adquire conotaes diferenciadas em diferentes contextos.
Para atuar como curadora, Maria deve cumprir algumas obrigaes. Estas
obrigaes devem ser praticadas na relao com coletivo de referncia, o Centro esprita - no
necessariamente na sua conduta pessoal. Em casa, ela mantm um altar onde cultua os Santos
e os espritos e para acolh-los ela deve colocar velas e flores. Com o Centro ela deve fazer
periodicamente uma oferenda, mas nem sempre ela consegue fazer por no dispor de recursos
financeiros suficientes. No papel de curadora prevalece a identidade catlica, mas na prtica,
ela concretiza um hibridismo entre valores catlicos e espritas.

Sou, eu sou catlica. Sou sim senhora! Agora eu digo s Deus quem sabe o
que que eu sou. Mas eu no deixo de rezar meus teros na minha casa, no
senhora, porque foi uma coisa que eu procurei a fim de eu no morrer antes
do tempo. Porque no adianta.
Em casa eu tenho a minha devoo, eu tenho uma esttua mesmo dele do
esprito; eu tenho Iemanj que eu trabalho com Iemanj tambm. A senhora
sabe que ela uma... Iemanj, muito respeitada, uma deusa das guas.
Pois : E eu em casa eu tenho minha devoo. Ascendo s velas pra eles que
eu tenho l a banquinha deles. Eu ascendo velas, a quando tem preciso que
chega uma pessoa assim: Dona Tuta, cure minha cabea, Dona Tuta cure
meu dente. A que eu vou e chamo eles, porque eles. Porque eles... A rezo,
porque no eu quem rezo quem reza eles. Eles chegam em mim.
(Maria, curadora)

Participar do culto com um grupo de mdiuns, mesa branca, a cada quinze dias, no
Centro esprita onde foi tratada, tem se tornado uma regra bsica. Ela deve tambm colaborar
com as festas para os espritos e as entidades tanto do Centro como as pessoais. Porque a
gente tem obrigao de ajudar porque a gente se tratou l, ele um rapaz, ele no tem

179

salrio, ele no tem aposento ele s tem Deus primeiramente por ele; e esses trabalhos dele.
Embora Maria no colabore como gostaria, ela se esfora para dar de si o possvel. Agindo
dessa forma ela est inserida na rede de ddivas na cura.

5.4

Devoo e Pregao expressando capacidades no Dom

Cresci nessa devoo, nessa devoo me criei, rezando. Dois anos eu sa


daqui pra rezar o ms de maio l. (...) eu saa daqui toda noite. Naquela
casinha de orao. Ele me chamava, pra fazer os gostos dele eu ia.
Olhe eu fiz promessa com nossa Senhora da Conceio, porque l ele rezava.
Com nossa Senhora da Conceio que se eu aprendesse o ofcio de cor
todo sbado eu rezava!
Todo sbado eu pra l. Enquanto ele foi vivo eu rezei l mais ele. E l
mesmo eu aprendi o ofcio todinho de cor. Tenho essa devoo. Todo
sbado eu tenho que rezar sozinha, no pezinho dessa mesa, fazer minha
promessa no ? Tenho que pagar do jeito que fiz.
(Josefa, 90 anos)

Denomina-se devoo o ato de dedicar-se ou consagrar-se a algum ou entidade.


Faz referncia a um sentimento religioso, um culto, uma prtica religiosa, uma dedicao
ntima, afeio, afeto ou objeto especial de venerao. (AURLIO, dicionrio). O catlico
devoto o praticante assduo de algum ato religioso, por exemplo, a venerao a um santo, ou
seja, a devoo trata de hbitos de cultos dirios ou freqentes.
Ser devoto um trao marcante na identidade dos curadores. O curador Jos se
assemelha aos cones curadores (Frei Damio, Ibiapina e Padre Ccero) por desempenhar com
sucesso o papel de e pregador e conselheiro. Ele retirava as pessoas do mau caminho, dizem
os romeiros. Ele evitava atender pessoas no mau caminho, mas se o procurassem ele devia
atend-los, por fidelidade sua misso e por entender que o assunto merecia sua ateno.

Ele era que nem um pregador, quando ele achava uma pessoa errada ele
baixava a boca pra cima! (...) pregava assim,que nem os padres pregam, no
sabe? A letra dele era pouquinha. Ele estudava era de cabea aquilo que ele
se soltava!
Acho que era Jesus que conversava na cabea daquele homem! Ele dizia
tanta coisa, importante pra gente ir pro bom caminho.
Eu ia l muitas vezes. Muitas vezes. Muitas noites mesmo! Hoje me acho
nessa situao, me acho cega, me acho sem muita sade, mas eu nunca
esqueo.
Sou no vou l quase todo dia, ver esse da [o novo curador] que tomou
conta da devoo dele... Ele ta a na frente, ta com fora, mas no como
ele. Porque ele j era um homem velho, de idade. Mas tem esse a que leva a
devoo dele, e eu mesmo tenho muita f. S no vou l assistir a devoo

180

dele porque no posso. Eu sou uma pessoa paraltica esperando s a minha


hora!
Ave Maria ele dava conselhos demais. E tinha uma coisa ele tinha uma
estrela abenoada por que todo mundo que ele dava conselho o povo tomava.
Eu me lembro porque toda vida ele aconselhava os errados. Dizendo que no
fizesse aquilo, aquilo no era bom. Como era que fazia como era que no.
Assim.
(Josefa 90 anos)

Mesmo que cada histria seja especfica, a histria desse curador se insere num
panorama mais amplo que envolve alguns aspectos tambm presentes nos Beatos e Profetas na
histria do Catolicismo Popular, entre estes os grandes beatos Ibiapina, Ccero e Damio.
Esse Catolicismo Popular se concretizou entre as camadas pobres de forma bastante especial,
distante, mas no imune influncia da Igreja enquanto instituio e da hierarquia catlica.
O papel do pregador no mundo rural associa-se ao surgimento dos grandes movimentos
ou guerras populares que foram sustentadas pelas figuras mticas dotadas de grande
capacidade de liderana e de mobilizao, nas ltimas dcadas do sculo XIX e as quatro
primeiras dcadas do sculo XX; caracterizadas por uma srie de movimentos como Canudos,
Contestado, e Caldeiro (FERES, 1990:212).
Um trao considerado em comum o fato de lavradores, (pequenos proprietrios e
trabalhadores rurais) reunirem-se em torno de um pregador: um leigo inspirado que percorre o
interior organizando rezas e propagando a converso dos pecadores e a preparao para novos
tempos. O prestgio destes pregadores - que no Norte eram chamados de beatos e no sul de
monges - em geral grande e sua fama os precede nos lugares onde passam. O povo acorre
para ouvir seus ensinamentos e para aconselhar-se ou receber as suas bnos. Em alguns
casos, o pregador tambm um rezador, rezeiro, ou curador: benze pessoas ou animais
doentes, conhece oraes fortes para abenoar plantaes, receitas chs, e beberagens naturais
contra doenas. Na medida do seu sucesso torna-se um milagreiro.
Em alguns casos, os monges proporcionavam um ajuntamento informal: o grupo se
constitua por ocasio de onde o pregador acampava e durava pelo tempo do acampamento,
conforme se deu com os monges do Joo Maria e Jos Maria ligados ao Contestado no Sul.
Algo semelhante ocorreu entre os mais carismticos do clero que tambm realizavam
peregrinaes pelo interior, conforme o caso do padre Mestre Ibiapina, o famoso sacerdote
Cearense que realizou vrias tentativas para congregaes religiosas nacionais no Serto
nordestino, organizando comunidades permanentes de mulheres que faziam votos de
castidade e prestavam servio aos pobres. Em ambos os casos, tantos os leigos incultos,
quanto os sacerdotes eram encarados com extrema desconfiana pela hierarquia. Essas

181

manifestaes religiosas so classificadas como Catolicismo Rstico e foram abordadas sob


o prisma do messianismo (FERES 1990:214, citando TEIXEIRA e QUEIROZ).
As Santas Misses (especialmente as do padre Ibiapina e frei Damio) eram
relativamente raras no passado, mas marcavam profundamente a vida das populaes
interioranas. Foi atravs das misses que a maioria dos catlicos, naquela poca, pde ter
contato com a Igreja oficial.
Atuando como beatos, os curadores chegaram a ter uma estima especial diante da
populao; s vezes eram mais respeitados que o clero. Se o beato falava a linguagem do
povo, o rezador acompanha o povo em seus momentos cruciais, entende seus anseios e
sentimentos e fornece orientaes e remdios. Frei Damio, apesar de representar um lado
conservador da Igreja Catlica, se situa entre estes dois mundos, da Instituio e do povo.
Mesmo com sua linguagem conservadora ele se aproxima do contingente popular e ganha
popularidade. Sua mensagem recebida no como paradoxo, mas como algo que transforma o
sofrimento em graa.

5.5

Transferncia ou continuidade do dom?

O dom no espera nada em retribuio; quem diz dom diz gratuidade. Ora h
retribuio no sistema do dom. E essa verificao o grande motivo do
espanto de Mauss e, desde ento objeto central dos estudos sobre o dom.
Ento, ou bem existe o dom no gratuito, ou bem que o dom no existe.
(GODBOUT, 1992:249)

Temos demonstrado que no universo religioso o Dom entendido como ddiva


divina e adquire um carter diferenciado daquele descrito por Mauss nas sociedades
primitivas, por surgir relacionado ao aspecto da graa.129 No contexto da cura religiosa a
ddiva no aparece como obrigao explcita, mas a necessidade de retribuio faz parte de
uma regra moral implcita nas relaes cotidianas das pessoas envolvidas. Aquele que recebe
o Dom deve retribu-lo de forma tal que no demonstre superioridade ou orgulho pela
funo: o Dom no lhe pertence. A retribuio deve ser simples e ao mesmo tempo regrada
pela disposio para ajudar a quem recorrer. Fazer o bem, sem olhar a quem, uma frase
129

Conforme temos introduzido no decorrer desse trabalho, Marcel Mauss (1950) que tratou do estudo da ddiva
nas sociedades arcaicas definiu o dom enquanto ddiva que implica no ato de dar, receber e retribuir. Mauss se
preocupou tambm em demonstrar que a coisa que circula adquire algo particular que ele determinou Hau
o esprito da coisa que circula. O hau da coisa em movimento ir definir o valor do lao estabelecido entre os
diferentes segmentos da relao. Cria-se uma espcie de lao, o valor do lao que se chama tambm troca
simblica (GODBOUT, 1992). Neste caso, o valor do lao o valor simblico que se prende com o dom, que
est ligado quilo sob a forma de Dom.

182

comum entre os curadores. J a pessoa curada pode retribuir sua ddiva da cura de
diferentes maneiras atravs de objetos para o altar; trazer velas, flores, perfumes, alimentos,
cuidar do ambiente dos encontros, dentre outros.
Refletir sobre a aquisio do Dom no interior do catolicismo e por meio da
transmisso de uma pessoa outra, traz o desafio de entender os fatores que envolvem a
relao social de transmisso. Esses fatores dizem respeito a um carter especial de mediao:
a da conexo entre a matria e o esprito que, em si, sinaliza a realizao de um contato entre
mortos e vivos, apontando para um elo entre o catolicismo e o espiritismo. Posso at falar de
um espiritismo atpico, pois difere da forma como se propaga a relao dos mortos com os
vivos na doutrina esprita. Defendemos que aqui se trata de um hibridismo religioso particular
em torno dos processos de aquisio do dom enquanto graa divina. Prevalece a idia de que
o Dom vem de Deus; porm, no caso sob anlise a transmisso entra em cena como ao
divina com as almas santas. Juntos estas compem a nota principal do elemento herana
no processo constitutivo do Dom.
Entre os devotos da Capela, Jacinto teve acesso a muitas capacidades do seu av na
continuidade de sua misso. Eles no se conheceram - Jacinto veio ao mundo seis anos aps a
morte do seu av, mas herdou muitas qualidades do av que esto presentes na sua trajetria
de curador.130 H relatos sobre as particularidades no Dom, mas tambm sobre heranas de
sofrimento: dos hbitos alimentares, das expresses de comunicao, com grandes
semelhanas na forma como ele procede nas celebraes e conduz a pregao. Os fiis dizem
tambm que identificam sinais fsicos em Jacinto que o antigo curador possua.131 Se a
presena dessas semelhanas era um consolo para os devotos, para a famlia era motivo
para temer as consequncias. O pai de Jacinto, Miguel Avelino, que acompanhou cada passo
do seu pai, reagiu para evitar que o filho procedesse com a misso.
Entretanto, Jacinto faz a sua escolha e procede. E fora da proximidade genealgica
entre doador x receptor, o que se faz importante no provm apenas do pertencimento
familiar, mas da amplitude que esse lao promove em relao aos perodos histricos,
contextos, prticas e crenas. Sob as mos de Jacinto surge a possibilidade de estabelecer
130

Os romeiros relataram alguns acontecimentos que envolvem Jacinto desde o seu nascimento com seu av.
Dizem que a me de Jacinto sofria para dar a luz enquanto o pai foi procurar ajuda. Ficaram poucas pessoas em
casa aguardando chegar a ajuda. Enquanto estavam na sala, sentiram um barulhinho da porta que se abria; e
ouviram um arrastar de sandlias semelhantes ao passos do antigo curador. Observaram mas no viram nada e
ficaram esperando que fosse o pai que tinha voltado. Pouco tempo aps este sinal, escutaram o choro de uma
criana e era Jacinto que havia nascido. Um nascimento tranquilo e sem dificuldades diante do sofrimento que
sua me estava passando.
131
Notando-se que esses sinais no so fixos em Jacinto, e foram visto logo no inicio de sua misso apenas por
aqueles mais prximos do antigo curador.

183

elos religiosos e sociais entre trs geraes distintas: a do primeiro curador do perodo de 40 a
60, a da gerao de Jacinto que surge na segunda metade da dcada de 60, bem como com o
contexto atual e suas possveis adaptaes e ressignificaes.

Conhecidos foram l e disseram: Miguel Avelino tem um menino que


mesmo que est vendo o av. Ele reza e transmite assim as espcies do av:
a voz, a palavra tudo!
Quando foi um dia eu disse: vou l visitar a capela e limpar a capela. E eu
nem me lembrava que Jacinto, que essa pessoa, tinha dito isso a mim. Que
quando a gente chegou l e varreu a capela limpou todinha! A eu fui casa
de seu Miguel, e o quando cheguei l encontrei Jacinto. A eu falei com ele.
Quando eu falei com ele. O Jacinto tinha um sinal que ele tinha na minha
mente o sinal que ele (o antigo curador) tinha. Jacinto tava com ele.
Ai eu cheguei... ele perguntou Tu que s Tel ? Eu disse sou eu mesma.
A ele comeou a conversar comigo e eu fui pedir pra ele rezar meu menino:
faa uma cura nele... Que esse menino to medonho... D tanto trabalho!
Ai ele rezou e disse: traga ele aqui outra vez! Ao quando foi outra vez eu
fui com ele l. Quando eu cheguei l Jacinto j estava nas conversas, no
assunto do finado Jos, ai eu conheci tudinho, o assunto que ele estava era o
assunto do finado Jos.
(Maria das Neves, tambm chamada Tel)

A histria de revelao entre av e neto surge quando Jacinto, aos 12 anos, tem uma
viso com seu av. Jacinto conta que havia se realizado uma missa no local e um dia depois o
av se apresentou para ele. Jacinto descreve detalhes desta revelao: Eu estava em meu
quarto, sentado numa rede e observava uma imagem de Jesus ressuscitado que estava minha
frente. Essa imagem foi tomando forma de algo vivo; e, foi nesse momento que vi a pessoa do
meu av.132 Houve o encontro e houve conversa. Ele se apresentou e disse o nome.
Jacinto afirma que no se espantou nem teve qualquer reao de estranhamento, mas
teve muitos questionamentos. Buscava apoio nas conversas com sua me, que interpretava os
fatos e lhe falava a respeito. Ele reagia com as possibilidades que os fatos sugeriam e s vezes
discutia, no acreditava, no queria aceitar. Porm, os encontros com seu av se repetiam.
Ele j sabia o horrio e o lugar. Curiosamente, as visitas do seu av aconteciam nos perodos
marcados por intervalos de sofrimento, seja dele, seja de sua me. Foi num desses contatos
que ele ficou sabendo que iria realizar uma cura num doente que residia na sua casa.
132

Neste sentido, Jacinto Avelino vivenciou uma experincia muito singular que o colocou em um plano de
contato entre o plano terrestre e o mundo espiritual de uma forma muito especial e at certo ponto desafiante
para anlise sociolgica. Espiritualmente Jacinto vivenciou uma seqncia de etapas marcadas por visitas
espirituais. Segundo ele relata, O esprito do av que, tomando forma humana o visitou. Mais que um contato,
ergueu-se um segredo, constituiu-se uma misso cujo trabalho se iniciava para ele que ainda criana, no
entendia muito bem o que se passava. Entretanto, no foi difcil perceber que deveria dar continuidade a um
trabalho interrompido com sua passagem para outro mundo. Para o atual curador essas visitas no eram
freqentes. Havia intervalo, de meses, entre uma visita e outra. No entanto, esse intervalo foi caracterizado por
sinais pouco desejados e por algum tempo bastante incompreendidos na famlia: doenas sem soluo mdica.

184

Posteriormente ficou claro que esta pessoa era sua me, e que esta seria a primeira cura que
ele ia realizar.
O modo como esse curador relata sua revelao com o av, revela alguns aspectos
importantes e at sua viso cosmolgica. Primeiro, traz a presena de Jesus que faz o elo com
o av morto, legitimando o contato entre av falecido e neto. um contato normalmente
inaceitvel na doutrina catlica, mas institui uma situao significante da construo do mito
originrio dos poderes de Jacinto no mbito da cura. O fato de ter sido sua me a primeira
pessoa curada por ele outro elemento importante na relao em que, a primeira cura se
realiza no interior da famlia e depois se estende ao espao sagrado.
Na medida em que Jacinto inicia e constri sua misso, o contato com o av continua,
mas modifica-se para uma presena enquanto orientao. Inicialmente Jacinto foi testado
tambm por pessoas que procuravam o local. Ele entendia que umas queriam lhe por prova e
ele se sentia perturbado; outras que ele descreve como pessoas negativas no faziam bem ao
ambiente. Diante desse quadro ele sentia que seu av, por se tratar de um ser de luz, no
permanecia no local. Mas destaca que o acompanhamento do av continuava presente atravs
da intuio. Para ele, esse acompanhamento era um cuidado; sem este cuidado haveria
desfalque na sua preparao de curador e poderia acarretar muito sofrimento para ele. O
sofrimento viria como imediata recompensa, ele afirma.
Novamente, temos a referncia ao sofrimento como passaporte para a maturidade do
Dom, revelando tambm a ambigidade com que este sofrimento tratado. Para Jacinto o
sofrimento pode ser minimizado, mas vivido como forma de purificao interior ou
sinalizao aps um deslize ou algo que o curador deixou passar despercebido. Nesse
sentido, o sofrimento no um castigo divino, e deve ser aceito como instruo.
Existem dois caminhos: o bem e o que sobrar o mal; um mal.... A gente
chora, nada, porque tem que chorar do mal mesmo; mas, esse mal que
chama para o caminho certo. Existe cobrana por causa de suas falhas.
Existe sofrimento que sempre vai existir; existe perturbao que sempre vai
existir; mas moderada; voc vai suportar. Existe aquele sofrimento; mas s
que o sofrimento benfico. como se fosse o po e o castigo. Ele vai te
ensinar o caminho benfico. Voc ir se tocar de suas coisas.
Atravs do sofrimento vem o entendimento.
Quanto mais bem a gente est mais prevenindo deve ficar. Ficar prevenindo!
Sintonia; preparao. Tomar muito cuidado com o que vai falar com as
pessoas que vai atender; no d para falar com tanta segurana. Do jeito
que existe luz em trevas existem trevas em luz.
(Jacinto)

185

Trevas na luz, nas palavras do curador quer dizer conhecer o pecado e no sair dele.
Receber a graa de Deus, mas continuar escravizado por aquele pecado. Isso na luz trevas.
E acrescentou: Voc pode salvar o mundo e consumir-se a si prprio; Cuidar muito dos
outros, mas no de si prprio.
Se a presena espiritual do seu av representasse assistncia, para Jacinto a
traduo dessa presena o sofrimento era real. Vivendo um momento crucial em sua vida,
diante de pessoas com problemas que ele no queria ou podia atender, decidiu procurar Frei
Damio. Frei Damio lhe possibilitou uma poca de paz e foi atravs dele que Jacinto obteve
a primeira comunho. Posteriormente Frei Damio se tornou seu orientador espiritual.
Com a idade de 14 anos, aproximadamente entre 1984 e 1986, Jacinto realizou a cura
na sua me. Ele no sabe muito bem como explicar esta primeira cura.

Eu rezei ela aqui em casa e da por diante eu peguei a ir pra Capela, comecei
a ir. E ela comeou mesmo doente comeou me acompanhando, no sabe?
Acompanhava-me pra Capela e ela foi se recuperando a. Assistia o tero, foi
se recuperando, ela adquiriu os movimentos novamente. Retornou os
movimentos dela quase tudo completo, tudo perfeito. E, quando eu rezei ela
ali um dia, eu disse a ela que ela s iria viver oito anos. Ela tinha oito anos
de vida com sade. E realmente ela teve sete anos de sade depois do AVC e
um ano foi s decadncia mesmo. Foi s adoecendo, adoecendo,
adoecendo... E quando completou o ciclo dos oitos anos ela faleceu.
(Jacinto)

A cura de sua me traz outros elementos sugestivos das capacidades de Jacinto: por
um lado, o acesso cura, por outro os mtodos utilizados. Ele nem tinha conscincia da ao,
apenas a rezou e ambos rezaram o tero; e por outro lado, o primeiro sinal indicador de suas
supostas capacidades de vidncia. Ele reconheceu que ela viveria apenas oito anos e este foi
exatamente o tempo que ela permaneceu viva.133
Definindo a si prprio Jacinto compara-se a um instrumento, que necessitaria estar
preparado e afinado para poder ser utilizado. Essa condio requer uma disposio pessoal
e um Dom que o sujeito esteja preparado, quer sofra, quer no sofra a pessoa precisa vivencila. No existe como fugir. No se est sozinho tambm. H muita orientao oculta.
Isto pode representar um Dom muito especial, muito delicado e por outro lado muito frgil.
Perguntei ento o porqu da fragilidade? Ele respondeu que para ser um curador, nos
princpios que ele segue, preciso uma preparao constante. O curador pode estar forte e
133

Quando se trata da vidncia em relao ao tempo de vida de alguns doentes o curador nem sempre tem a
permisso de informar. Em conversas pessoais ele me disse que esse um assunto que ele escolhe bem a quem
comunicar.

186

fragilizar o corpo, se ele no estiver preparado. Orao e jejum so argumentos importantes


da preparao, mas h tambm outra condio: na misso da cura o curador no dispe de
autonomia. Jacinto enfatizou: A gente no determina nada! No tem dia e no tem hora!,
demonstrando que o dom da cura no pertence ao curador.
Preparao para os curadores sinnimo de orao, de jejum, somados a
abstinncias, no apenas do alimento, mas a abstinncia do corpo - da carne. O jejum deve ser
efetuado pelo menos uma ou duas vezes por semana. Para os curadores dessa descrio h
uma espcie de mortificao do corpo. Tudo que for exagero carnal deve ser moderado,
disse-me o curador.
Jacinto segue o conselho de Frei Damio, assim como seu av, de rezar com
freqncia o Tero a Nossa Senhora: Tero com muita f. Frei Damio tambm os
aconselhou a no dar ouvidos aos comentrios negativos, a no se importar com os fatos
contrrios, a seguir a misso sem olhar pra trs e de no escutar o que lhe fosse dito sob
forma de acusao.
Jacinto reafirma que o caminho no foi to simples como deve aparentar. Quando os
obstculos suprimiam suas foras ele recorria a frei Damio. Das falas de Frei Damio Jacinto
tirava orientaes:

Olhe v pra casa; reze seu tero com muita f, reze o tero pra Nossa
Senhora que l no t acontecendo nada demais, o que t acontecendo l a
religio de Avelino. V pra casa reze com muita f.
Desse tempo pra c a famlia silenciou, acabou. Ningum mais disse mais
nada, ningum mais falou; ningum mais fez uma crtica... Embora ainda
tenha pessoas que ainda no depositam muita crena. (Jacinto cita trechos
das conversas com o frade)

Como acontece ao conjunto dos curadores, Jacinto entende que o Dom no lhe
pertence e que ele no a alcanou por escolha prpria. Ele demonstra total convico de sua
funo de intermediador da cura, quando afirma que a cura vem de Deus.
Atua enquanto regra fundamental e comum a todos os curadores escutados nesta
pesquisa, que o Dom deve opor-se a recompensas materiais. Ele deve ser posto a servio
de quem quer que o procure, uma postura que reflete tambm a ddiva pela via da
generosidade (GODBOUT, 1992).
O dom no espera nada em retribuio; para Godbout quem diz dom diz
gratuidade. O grande espanto e verificao de Mauss segundo Godbout (1992:249) que h
retribuio no sistema de dom. Ento, ou bem que o dom no gratuito, ou bem que o dom

187

no existe. A pergunta desse autor de onde provm a gratuidade do dom? A idia de


gratuidade inerente ao dom faz com que a retribuio seja inesperada e estranha.
No mbito da cura, para compreender as ddivas divinas na construo dos dons
preciso interpretar como se constituem os atos o dar, receber e retribuir enquanto elementos
caracterizadores do paradigma da ddiva (MAUSS, 1950). As ddivas vo alm de sua
representao fsica; elas se inserem num plano de significao ampla denominado por
Martins (2006) de ao sobresimblica.
Elementos como sofrimento e renncia adquirem conotaes particulares na
perspectiva da descoberta e aprimoramento do Dom na esfera religiosa, e exigem uma
postura de relativizao para sua compreenso. Se na esfera religiosa o Dom surge
inicialmente como portador de qualidade sobrenatural, essa suposta caracterstica no inibe
que na prtica ele denote consequncias importantes em torno do social.
Como regra, todo curador passa por um processo de iniciao. Diferem a
nomenclatura e a forma de interveno que vo denominar o perfil do curador. No
catolicismo fala-se de sintonia ou contato e na esfera do espiritismo, de incorporao. No
mbito da cura religiosa, a mediunidade importante e aparece em dupla face: naqueles que a
desenvolvem e utilizam no processo de cura; e naqueles que no a desenvolvem e que vem
nos espaos de cura um lugar de conforto para os problemas que dela decorrem.
Dessa forma, mesmo diferenciados, curadores transitam numa esteira de semelhanas
e poucas diferenas. O hibridismo na esfera da formao religiosa se estende esfera das
prticas de cura. Todos compartilham certos sinais de vidncia, de audincia e de linguagem.
Uns se destacam mais em um ponto que em outro; alguns poucos demonstram habilidades
exemplares diante dos trs nveis. O Dom na esfera da cura religiosa constitui um universo
marcado por mistrios, reservas, limites e fronteiras, por vezes acessveis, outras vezes,
submersas em um campo de significao prprio.

188

CAPTULO VI
O PROCESSO DE CURA: DAS GRAAS ALCANADAS E DO MERECIMENTO

Quem cura a gente Nosso Senhor Jesus Cristo e a F. Tudo que a senhora
fizer tenha f que vai. Pedindo a Deus. Maior que Deus ningum!
(Maria Flor, 90 anos)

A afirmao quem cura Nosso Senhor Jesus Cristo se tornou comum nos relatos de
cura que registramos. Inicialmente pronuncia-se a frase primeiramente Deus e em seguida
se faz a referncia devida a um ou mais dos referenciados como mediadores no processo de
cura. Alcanar uma graa o mesmo que sentir-se curado. ter sido tratado, sentir-se
livre de algum mal acometido, pois a pessoa foi escutada por Deus, mas tambm aceitar a
vontade de Deus e mudar a maneira de enxergar as situaes quando os males no tm cura.
Os termos f e merecimento formam categorias importantes no processo de cura. A f
a base para se alcanar uma graa enquanto o merecimento se define pela soluo de um
problema. As pessoas que pedem e no so atendidas se consolam e se curvam a viver a
provao do querer de Deus. Depreendemos das falas que Deus no quer que coisas ms
aconteam; da mesma forma se Deus no quiser as coisas virtuosas no acontecero.
Portanto, cada um deve contribuir com sua parte com a f. Para a f ser concretizada tem que
haver lugar para ela no interior da famlia, pelo menos um membro deve ter f.
As pessoas que tm alcanado graas so de origens diversas, tanto pela postura
diante da cura, como pelo nvel social, profissional, e econmico. Entre as religiosas, h
pessoas muito devotas que seguem ritmos de disciplina religiosa, realizam oraes dirias e
seguem regras de jejum, dentre outros.134 Essas prticas so relativamente comuns ao pblico
catlico, mas adquirem algo especial quando consideramos as formas particulares de ser
catlica.
Nesta pesquisa estive com pessoas que, conforme elas mesmas se descrevem, tm uma
vida simples, e que so devotos do modo que acabo de descrever. Definem-se como
catlicos e alguns entrevistados demonstram orgulho quando reafirmaram tal identidade.

134

O termo devoto (devota) usado para designar aquele/a que tem devoo, que segue ritmos de prticas
religiosas dirias. Esse termo visto por estudiosos do catolicismo como expresso de uma categoria religiosa
que atravs de prticas devocionais capaz de atrair poderes para si e para o grupo social e podem at alterar a
ordem natural das coisas, lugares, objetos, pessoas, smbolos, e ritos considerados sagrados.

189

P: O Senhor sempre foi catlico?


E: Sempre catlico graas a Deus! Graas a Deus!...Minha religio no se
troca como troca-se cavalo em beco. Graas a Deus! Olhe, eu confio muito
em Deus. N? Todos os dias - l em casa - se reza o ofcio. Todos os dias!
(...) Ento l em casa se reza o tero de Nossa Senhora, todos os dias e o
ofcio todos os dias. Eu tenho um radinho de mo, mas prprio para ouvir a
missa. Ela s liga na hora da missa. Na hora da missa.
(Manoel Tavares 62 anos)

Alcanar uma graa no um privilgio de devotos. Como diverso o pblico, so


distintas as modalidades seguidas nos processos de cura e casos de graa alcanados. O que
diferencia que o devoto quando acometido de um problema, conforme se v em Manoel
Tavares, demonstra sentir conforto e se sente fortalecido pelas certezas que constri no
exerccio de suas devoes. Nas palavras do Bispo Dom Lucena:

A devoo est no sangue. Na alma das pessoas. Isso vem do passado. a


expresso. como se diz a segurana que as pessoas tm. Eu tenho essa
enfermidade, eu tenho essa situao e eu peo aquele santo, aquele amigo!
o amigo dele que interceda por mim, me ajude! Mateus.
E isso se distingue claramente. A muitas vezes eles no podem ir l, (no
altar, no local) mas olhe, o padre Ibiapina tem uma ligao com ele. A voc
v por qu? a intermediao. As pessoas tm muito claro aquilo que
naquele momento, eu sei, eu posso contar com essa intermediao. Ele faz,
por si s. No precisa ningum dizer ele faz. Agora a pega elementos que j
est desde o incio do catolicismo e vive, revive no ? Aqueles elementos
todos. Um exemplo esse do ofcio de Nossa Senhora.
(Dom Lucena, Bispo Diocesano)

Acompanhamos vrias modalidades de cura. Algumas j conhecidas na tradio


catlica que, ressignificadas no contexto atual, tm relevncia fundamental para este trabalho.
Essas modalidades correspondem a nveis diferenciados da mediao, dos cones religiosos
(padre Ibiapina e frei Damio) s prticas pessoais de devoo aos Santos e Santas
intermediadores na proteo, chegando mediao dos curadores. Expresses religiosas
como oraes, pedidos e promessas caracterizam a relao entre indivduos e intermediadores.
A devoo ao Tero de Nossa Senhora constitui um elemento de destaque. Como procuramos
deixar claro neste trabalho, essas modalidades no so excludentes e podem ser acionadas
simultaneamente por uma mesma pessoa. interessante observar a forma como as pessoas
interagem para que com suas prticas recebam graas para si e para membros da famlia. Essa
uma situao que acontece ao conjunto dos pacientes, mas constatamos que h uma
tendncia maior relacionada s mes. Atravs delas a cura chega aos seus familiares, mesmo
distncia.

190

O migrante uma categoria importante para entender a modalidade da cura


distncia. Em geral, o migrante estabelece vnculo com a comunidade de origem. Mesmo que
seja levado a freqentar cultos de outros credos religiosos, o(a) migrante cria novas formas de
vivncia para com sua religio original. Entretanto, para os que conservam valores de sua
religio original, a tendncia manter os laos estabelecidos com sua comunidade de origem.
Esses laos so fortalecidos periodicamente com suas visitas e regressos. A visita pode se
d tambm por necessidades diante das quais esto indefesos e no por uma suposta
fidelidade religiosa; embora a procura j demarque sinal importante de sua f.
Ao migrar, a pessoa leva consigo suas devoes. Migram os homens e os seus Santos
os acompanham na aventura (BENEDITTI, 1991). Ter seus santos como companhia demarca
no s a assistncia de Deus nos momentos de maior vulnerabilidade, mas explica o vnculo
que esses migrantes conservam com suas comunidades. O universo religioso do migrante
continua nutrido de uma referncia religiosa anterior qual ele recorre, quando necessita. A
ocasio do seu retorno significa tambm o momento da reafirmao da continuidade desses
laos, em tempo que se garante ou se fortalece a certeza da proteo.135
A tradio religiosa conservada no interior das famlias muito importante para a
sustentao da sociedade rural. Vemos que a continuidade da Capela como local de
devoo desde os anos 1950, no apenas rene uma gerao de curadores, mas toda uma
gerao de devotos que se mantm ligados por meio dos laos a um antepassado prximo.
Essa relao fortalece o vnculo que se inicia com os pais, depois os filhos e posteriormente
filhos e netos, num movimento que poder ser mantido por geraes subseqentes. Tive
acesso a casos de quatro geraes, numa vinculao familiar que corresponde a dcadas de
pertencimento ao local. Registrei a histria de um grupo familiar cujo passo inicial foi dado
atravs de uma me. A me iniciou a filha, que levou o filho e o neto. A mesma me levou o
seu irmo adulto, que se tornou um membro assduo do local, e que levou sua esposa e os seus
filhos. Hoje, a matriarca e o patriarca sobrevivem na presena da esposa, dos filhos, netos e
bisnetos que passaram a compor a freguesia.
Mas, o simples vnculo familiar no define a certeza da continuidade da fidelidade
aos valores propagados pelos genitores. No ncleo familiar devem residir sinais de
conservao de valores que fortalecem sua religiosidade. Atualmente h opes religiosas
135

As pessoas que tm estudado a religio dos migrantes, embora reconheam que deva se falar em religies dos
migrantes, no plural, analisaram tambm situaes recorrentes entre os catlicos migrantes e identificaram o
apego que eles demonstram s suas devoes e a identificao com a Igreja Grande de suas cidades ou stios
pequenos; os migrantes reconstroem, no imaginrio social, suas razes. As representaes religiosas so
necessrias para que o migrante possa articular, ou de algum modo unificar, os fragmentos de sua conscincia
em uma teoria explicativa e organizadora do real. (BENEDITTI e ALMEIDA, 1991).

191

diferenciadas entre as famlias rurais. A homogeneidade religiosa no uma condio, mas


preciso atentar para as bases das crenas numa famlia ou com o grupo de vizinhana, e como
isto se mantm por dcadas de ritualizao. Nesse sentido, relevante o papel das mes no
processo de educao religiosa no ncleo familiar, mesmo no se tratando de algo exclusivo
s mulheres; a religiosidade dos homens rurais tambm forte.

Tratando da formao religiosa, existe consenso na literatura de que a mes tem


mais influncia que os pais sobre os membros de geraes jovens. Isso ocorre
porque o modelo hegemnico das famlias nas sociedades latinas cabe, justamente
s mulheres, que demonstram mais afinidade com a esfera religiosa, a
responsabilidade de educar as crianas e de estimular a espiritualidade nos
familiares. (Machado: 2006, p.98)

No terceiro captulo introduzimos a dimenso das relaes estabelecidas entre as


mulheres e os curadores, motivadas por identificarem na religio o nico apoio possvel nas
situaes difceis que enfrentam na esfera domstica. Os papis desempenhados pelos
curadores vo alm da cura fsica. A religio, segundo a prtica dos curadores, para essas
mulheres o canal de escuta psicolgica que as conforta e as mantm atuantes. Este
acompanhamento introduz a referncia das mulheres como educadoras de uma religiosidade
da famlia comunidade, a partir de necessidades e experincias que elas enfrentam em seus
universos e cotidianos.
Tratar dos processos de cura, nesta pesquisa, tentar compreender como a cura se
realiza em seus diferentes aspectos. O primeiro passo consiste em observar como a cura se
situa na localidade, identificando os atores e locais de referncia.136 O segundo passo
corresponde s formas como essa cura se realiza, dos indivduos e coletivos aos
instrumentos de sua realizao. Podemos ainda nos referir a um terceiro passo que envolve
sua eficcia em termos da pessoa ao social. Parafraseando Marcel Mauss (1950), a cura
um fenmeno social total, mesmo quando ela aparenta ser apenas um fenmeno
individual.
Desse modo, entendemos que o processo de cura promove um quadro amplo no
contexto das reciprocidades mltiplas entre divindades, devotos e curadores com a
comunidade local. De forma geral, os pacientes, a comunidade e os agentes promovem a
articulao dos locais de cura formando uma esfera circular por onde a cura se realiza. O
imaginrio religioso dos romeiros passa tambm pela re-articulao entre passado e
136

Atores aqui relacionados s pessoas envolvidas no mbito da cura. Tanto curadores como pacientes so
atores no mbito da cura.

192

presente, produzindo para a pesquisa a substncia para a formulao de um modelo


delineador da cura na regio.137 Para retratar essa questo tenho selecionado alguns casos.
Apresentamos situaes ocorridas entre a Capela e Frei Damio; a Capela e o
Juazeiro ou padre Ccero; a Capela e o Centro Bom Samaritano. Entre os Santurios h uma
relao que associamos s caractersticas histricas da vida dos cones religiosos e s
consequncias de suas aes. Atravs dos romeiros se renem, no mbito da cura, o Padre
Ibiapina a Juazeiro, chegando at Frei Damio; essa relao tambm se estende entre Padre
Ibiapina, a Capela e Juazeiro. So laos histricos que demonstram continuidade em
reciprocidades contemporneas. A unio entre Ibiapina e Canind, rea pertencente a
Juazeiro, trazida e ressignificada nos depoimentos na forma como se concebe atualmente a
atuao entre o padre Ibiapina e o tratamento na Capela e no Centro Bom Samaritano e ainda
encontrei romeiros profissionais que recorrem e viajam ao santurio de Nossa Senhora
Aparecida. A relao entre frei Damio e a Capela foi enfatizada freqentemente nos
depoimentos; ela possui algo profundo por sua presena na formao dos curadores,
conforme se visualiza em suas trajetrias.

6.1

Promessas devoes e a interveno dos cones religiosos: Padre Ibiapina, Padre


Ccero, Frei Damio e os Santos de Proteo

No Catolicismo, a f atua como elemento espiritual da cura e a promessa


como elemento material (MINAYO 1994:68).
Oh! Meu frei Damio, agora em minha aflio com quem eu vou
conversar?Peo ao Senhor que interceda a Cristo Nosso Senhor. Tira de mim
essa dor, se eu for merecedor, minha angstia passar. No posso lhe pagar,
mas posso mandar rezar uma missa pro Senhor. (Prece a frei Damio).138

A intermediao dos cones religiosos se realiza, na maioria dos casos, mediante


peties e promessas. A intermediao pode ser efetuada pelo doente na sua relao pessoal
com as Almas Santas e/ou Santos; ou mediante visitas feitas periodicamente aos
Santurios religiosos, seja por ocasio dos acontecimentos normativos seja isolado. A pessoa
a ser atendida pode ou no estar presente na ocasio do pedido, mas em geral deve
comparecer com quem fez o pedido para agradecer as graas recebidas. A forma de
agradecimentos envolve objetos, ex-votos, comportamentos, oraes, devoes dentre outros.
137
138

Ver a concluso deste captulo.


Msica de com autoria desconhecida. Santurio Frei Damio, Diocese de Guarabira PB.

193

Cria-se assim uma relao de trocas simblicas entre a pessoa e seu cone de devoo ou as
divindades. Dar em funo do recebido e no para receber, conforme usualmente se diz:
paga-se uma promessa. Aps pagar a promessa pode-se estabelecer uma terceira relao
da pessoa atendida com a obrigao de se tornar um devoto daquele local, quando ainda no
seja um. Trago aqui exemplos de cura relacionados a frei Damio:

Exemplo um: cura de um cisto


Eu vim agradecer a Frei Damio porque minha filha tinha um cisto na
cabea a o mdico disse que ela tinha que ser operada. Mas graas a Deus
eu fiz uma promessa para Frei Damio de trazer ela vestida com as vestes do
Frei Damio e a graa foi alcanada, no sabe? No precisou operar e o
caroo sumiu! O caroo dela sumiu! (Simone, 21 anos)

Exemplo dois: cirurgias no crebro, pensamento e viso da presena de frei Damio.


Eu fiz uma cirurgia na cabea a quando eu sa da cirurgia foi a nica pessoa
que veio na minha mente primeiramente Jesus e ele (Frei Damio) no ?
Ento eu pensei se eu ficasse boa eu rezava um tero e iria ao tmulo dele...
A nisso no foi um sonho. Eu tava acordada ali a eu vi como aquela
imagem branca colocando a mo na minha cabea. (choros) Era ele! Frei
Damio! Frei Damio! (...) Eu senti. No era um sonho eu tava acordada
mesmo eu senti isso.
(E. 12- mulher de 38 anos-Cachoeira)
Exemplo trs: cura associada Capela e a frei Damio: falta de ar(asma).

Quando ela me procurou ela tava doente. Mas era um caso que eu no podia
atender a ela. Eu disse olhe: tal tempo Frei Damio vai aparecer aqui em
Santo Antnio ele vai estar l. Ento voc v fale com ele. A ela respondeu:
mas eu no consigo. Eu disse: Consegue! A ela foi e conseguiu. (texto
fornecido por um curador)
Eu no dormia. Os ps eram inchados e o mdico me desenganou. Que
realmente eram poucos os dias que eu iria viver. Uma falta de ar minha filha,
nem ventilador nem o ar puro de Deus, me servia. As minhas unhas eram
roxas.
Fui visit-lo, estava assim de gente e depois da missa ele foi tomar caf.
Ele tomou caf e devia sair rpido! A senhora vai falar? Eu disse vou!
Frei Damio vinha com aqueles pezinhos inchados!
Eu me ajoelhei beijei os ps dele e ele ficou olhando para mim.
Eu disse que tava muito mal no ia resistir muitos dias e expliquei que vim a
ele mando por uma pessoa divina (o atual agente de cura). Ele perguntou:
A senhora mora aonde? Eu respondi em Caiara! Mas o mdico disse que eu
vou demorar poucos dias. Disse aos meus filhos, no disse a mim! Noite
durmo, noite no durmo nada com uma falta de ar.

194

Ele olhou pra mim... Minha filha pode acreditar, por Deus! Aquele homem
santo, viu? Ele um santo! Ele olhou para mim, no deu uma palavra. Ele
botou a mozinha na minha cabea e eu ajoelhada. Ele Disse: Conhece o
rosrio do padre Ccero, Nossa Senhora das Dores? Ento voc no conhece
o rosrio? No senhor! Eu era vaidosa, cheia de jias, colares, cheia de
coisas. Vaidosa mesmo! Deixei de ser h um tempo. Eu no usava um
rosrio. Ele disse: compre o rosrio de Padre Ccero e nossa Senhora das
Dores e no tire do seu pescoo! Sim, senhor. E eu vou tambm pegar um
retratinho do senhor e vou usar em casa. Ele ficou rindo olhando pra mim...
Ele passou a mo na minha cabea e mandou eu me levantar. Faa de conta
que o senhor esteja vendo! Acabou-se falta de ar! Imediatamente quando eu
me levantei, pode acreditar pelo bem de seu esposo e dos seus filhos. Eu me
levantei, eu sou faladeira eu disse: meu filho, no estou mais com falta de
ar! No estou mais sentindo falta de ar! Estou sentindo um alvio! A meu
filho disse: fique caladinha mame. Oh que graa! (Clotilde).

O primeiro caso se refere cura de uma criana de quatro anos de idade, em 2000. O
pedido foi feito por uma me de vinte e um anos. O fato reafirma que no necessrio ser
um devoto para ser atendido. A me da criana confessou-me que no costuma freqentar a
Igreja, nem possui conhecimento dos Santurios da regio. A Capela localizada a poucos
quilmetros da cidade onde me e filha reside. Porm, a me me assegurou que a partir da
cura de sua filha, todo ano est de volta ao Santurio para agradecimentos ao frei Damio.
Caso dois trata de um acontecimento mais delicado por envolver uma relao
visionria entre a paciente e o frade. Pela segurana com que relatava esta senhora realizou
uma comunicao espiritual com Frei Damio. Relatos semelhantes tm sido freqentes na
relao das pessoas com os cones religiosos - um elemento delicado diante da doutrina
catlica. Por sua recorrncia e por no se tratar de um caso isolado, considero este caso
relevante para o conjunto deste trabalho e o trato como mais uma das intervenes nos
processos de cura.
No terceiro caso h dois elementos importantes: o primeiro diz respeito ao
comportamento da pessoa doente que, ao sentir-se curada, escolhe a mudana de seus hbitos
como meta da devoo. Ela troca suas jias pelo uso e devoo ao rosrio, como demonstra
sob convico de ter resolvido um grande problema na sade. Conforme podemos observar,
esse exemplo ainda retrata outra condio: nem todo momento os curadores esto dispostos ao
trabalho. Naquele momento, segundo me relatou o curador, ele no estava em perfeita sade e
a encaminhou ao frei Damio, que estava em misso, na poca, no municpio vizinho. H
entre curador e frade um suposto conhecimento de causa.

195

Frei Damio foi procurado regularmente pela populao, no s apenas para a cura
fsica, mas para esclarecimentos e aconselhamentos. Os romeiros relembram com certo
orgulho as respostas que obtiveram dele.

Ele chegou em Belm e eu fui perguntar a ele se a gente fazendo uma


promessa com um santo era valido. Ele respondeu-me, naquela Igreja de
nossa Senhora da Conceio: Se a gente tiver o merecimento, aquele Santo
vai pedir a Jesus para poder obrar o milagre. (Maria Flor, 90 anos)

Maria Flor representa o elo entre a gerao antiga de curadores e a atual. Ela no fez
comentrio sobre o merecimento e a f e destaca que a cura reside nas mos de Deus, mas
s para quem tem f. s as oraes e a F da senhora. Eu no vou mentir aqui... S
quem tem f.
Entre os romeiros a f se traduz em qualidade e eficcia da cura, mas volta a questo
do merecimento. Se no houver o merecimento o Santo no pedir a Jesus para operar o
milagre. Neste sentido, o processo de cura entendido sob a tica das devoes revela mais
trs elementos importantes: f, merecimento e a intercesso dos Santos.
Entre os freqentadores dos Santurios h muitos que esto em processo de petio,
ou seja: ainda no tiveram o merecimento. O entusiasmo no difere daqueles que esto
agradecendo por graas alcanadas. H um sentimento de consolo enquanto se aguarda o
momento com ar de encorajamento: Ainda no alcancei, no chegou ainda a minha vez.
H tambm aqueles cujas graas transcendem ao que eles colocam como comunicao,
chamado, fora que recebem das divindades e das almas santas.
Acreditamos como Csordas (2008) que as doenas e os males so bnos meios,
reordenadores do universo pessoal ou social em situao catica. A busca por milagres pode
ser considerada uma tentativa de mudar a vontade divina, o que, alis, ideologicamente, se
expressa de forma ambgua. Pois, por um lado, Deus o dono e tem o poder de governar o
mundo. O indivduo recebe o sofrimento por culpa sua, porque se esqueceu da divindade. O
processo de mudana da vontade divina exige que o indivduo assuma seu mal, sua culpa e
regenere seu comportamento individual.139 Recorrer proteo dos intercessores significa
querer alcanar a ddiva divina.
Em relao a padre Ibiapina as situaes so semelhantes. So contatos atravs de
sonhos, mensagens, gestos, e outras simbologias.140 Os romeiros de Ibiapina relataram casos
139

Cf. Minayo, (1994: 62)


Para Eliade (1957:10) um sonho pode ser decodificado, interpretado e transmitir ento uma mensagem de
uma forma mais explicita. Mas enquanto sonho, considerado somente no mbito do seu prprio universo, faltam140

196

de vises e comunicao com o Padre Ccero e Nossa Senhora das Dores. O caso de Ldia,
uma senhora de 80 anos que se tornou romeira a partir de vises com o Padre Ccero e a
me das Dores, ilustrativo.
Foi assim: Eu no estava nem com vontade de ir ao Juazeiro, eu estava em
casa, na cozinha, a minha me das Dores... Eu senti ela. Eu tava na beira do
fogo. Tinha um cara l que gostava de viajar ao Juazeiro a ele chegou. Eu
senti quando ela (a me das Dores) chegou. Chegou nos ps e subiu. A
bateu no meu corao que era a me das Dores. Quando bateu, eu sa da
beira do fogo fiquei com as mos assim (postas), eu disse: minha me das
Dores e ela veio me chamar! A eu comecei a cantar, sem saber. Cantei,
cantei, cantei.
P: A senhora no sabia dos cantos que cantava?
E: No. Eu no conhecia.
Ento eu disse ao meu marido: Eu vou ao Juazeiro. Me das Dores chegou
agora no meu corao e eu vou ao Juazeiro.
Mas mulher, quando foi na vspera de eu ir, faltava uns trs dias pra eu ir, ai
eu disse: meu padrinho Ccero, se voc gostar do apostolado da orao venha
a mim! A quando eu fechei os olhos estava s cochilando eu encontrei com
ele numa rua. Numa ruazinha bem fraquinha, eu encontrei com ele. Do
mesmo jeito que tem l no Juazeiro. Do mesmo jeito. A quando eu cheguei
(ainda em sonho) ele chegou perto de mim. Eu me encontrei com ele. De
frente pra mim ele colocou o brao no meu ombro (ela demonstrou para
mim) Eu gosto do Apostolado da Orao. Eu abri os olhos e disse: meu
padrinho. Eu vou ao Juazeiro e vou de Apostolado da Orao. Pronto. Eu s
vou de roupa do Apostolado da Orao, para todas as romarias, seja para o
Juazeiro, pra frei Damio, pra aqui, eu s ando assim.
Ento, faa de conta que essa foi a graa que eu alcancei. o que eu conto
da minha romaria. Eu s conto coisas assim, bom. (Ldia, 80 anos).

O exemplo de Ldia fala por si mesmo, profundo e representa aspectos indecifrveis


do imaginrio dos romeiros. Esta romeira assegurou ter sentido tantas dores que no
imaginava ter foras para se levantar e se dirigir s romarias. Ento se pergunta: ser que eu
vou a esta romaria? E rapidamente responde:

Eu vou! Eu sou romeira mesmo, eu vou. Benzo-me, porque eu s ando me


benzendo. E chego sem sentir nada. E digo a minha comadre: Eu no disse
comadre que o Padrinho Ccero vinha me buscar e eu estou feliz aqui.141
Eu sou romeira do meu padrinho Ccero, todo ano eu estou l. Eu saio de
casa morta de doente, mas quando chego l no sinto doena. E Deus sempre
me ajuda e Nossa Senhora. (Ldia, 80 anos)

lhe as dimenses constitutivas do mito: a exemplaridade e a universalidade. No assumido nem como


desvendar das estruturas do real, nem como revelao de um comportamento que, fundado pelos deuses ou pelos
heris civilizadores, se impem como exemplar. Na esfera da cura religiosa, conforme ocorre nessa pesquisa, a
nessa interveno dos sonhos contm contedos especficos sinalizando elementos de capacidades medinicas
conforme tratamos no captulo referente a aquisio do Dom pelos curadores.
141
Aqui, significa o santurio de Ibiapina. Ento ela dirige-se a Ibiapina e vai levada por Ccero.

197

O caso a seguir tem semelhanas ao caso relatado por Ldia.

Eu tenho essa irm que estava no Rio. Eu estava dormindo a chegou uma
voz e disse assim: Ldia est quase morta. Nesta hora eu me pego com Santa
Rosa de Lima. No deu 20 minutos chegou uma pessoa chamando em minha
porta, era meu tio que tinha mandado me chamar. Me disseram-me que era
pra eu ir na cidade. A eu disse: oh gente, uma hora dessas? Dez e pouca da
noite. Foi no telefone que tava l. A eu fui...
Na hora que eu tive o sonho eu disse: Vala-me minha Santa Rosa de Lima,
nesta hora de tanta aflio!
A eu disse: eu no posso ir l (no Rio de Janeiro) de maneira alguma e me
peguei com Santa Rosa de Lima; ela tava no balo, isso foi no domingo
noite. Quando foi na segunda ela j tinha sado do balo. Na tera feira
estava em casa. Graas a Deus ainda hoje est viva.
Todos os anos eu vou assistir a missa de Santa Rosa de Lima, como
devoo. (Manoel Tavares, 62 anos)

tambm interessante ver alguns casos relacionados a padre Ibiapina.

Eu pedi uma graa a ele e ele me deu. Me deu com amor e com todo amor de
Deus. Ele veio no meu sonho, n? Ele disse a mim, ele veio que nem um
doutor. Um doutor sabe? A ele disse a mim que s quem me cura Deus.
At hoje eu vivo no gardenal direto.
Pedi, pedi pra eu ficar boa. Mas eu vi o padre Ibiapina no meu sonho. Eu vi
um matinho verde e vi ele dizendo: voc, voc s Deus quem lhe cura!
Ento at hoje eu vivo com problemas.
Agora eu pedi uma graa para o meu filho. Meu filho vivia sofrido, n?
Vivia no doutor e diziam que era corao - sem ser corao - e a os nervos
dele ficaram relaxados.
Ai o doutor disse no tem nada meu filho com voc, no tem nada! Doutor
particular.
Cheguei aqui e pedi a graa a ele e, quando dei f, veio as notcias n?
Dizendo que ele no teve nada. De corao nem nada. Deu tudo normal. Um
milagre!
Foi um milagre de Pe. Ibiapina que eu pedi aqui que as lagrimas cairam!
Um milagre que eu alcancei. Eu vim pedir a ele aqui de corao e quando
dei f chegou a notcia que ele no tinha nada! Meu filho estava bom. No
tinha nada de corao, nem nada. Tinha tudo normal. S os nervos que
eram relaxados. (Damiana, 40 anos)
A mesma informante trata da gua dos milagres:

Ele disse a mim, no meu sonho. Eu vi ele dizendo que gua dos milagres ia
faltar e faltou!
Quando dei f veio notcia que tinha faltado a gua dos milagres.
P: Onde ficava gua dos milagres?
E: Era um buraquinho numa rocha. L em cima ali numa pedra.
Sim essa gua dos milagres, todo mundo dizia que era. Uma mulher tomou e
melhorou. Mas a mulher disse coisa com ele que no devia ter dito e a gua
acabou. (Damiana, 40 anos)

198

A relao entre a gua e a cura um elemento recorrente nas prticas de cura no


catolicismo. Para o padre Ibiapina algo que data de sua passagem pelo Cear em 1868:
Veras (2009) referem ao milagre relacionado gua das Fontes de Caldas em 1868.142
Com isto vemos que as capacidades milagreiras do padre Ibiapina so constatadas ainda
durante sua vida.

O terceiro caso retrata a histria de um migrante, devoto do Padre Ibiapina.

. Eu acho que eu fui mira de um tiro. E eu fui. Esse tiro no me acertou e


eu tenho certeza que foi a proteo do Padre Ibiapina.
Eu estava em outro Estado, no Estado de Minas, em Uberlndia. Eu estava
hospedado num hotel de frente pra outro hotel; o quarto que eu estava tinha
uma janela de frente para o outro hotel. E aquele tiro, na hora que aquele tiro
saiu, l do outro prdio, eu senti: Eu tava em p, assim, (se posicionou para
mim) encostado numa banquinha e eu senti a presena do padre Ibiapina.
E aquele tiro no me acertou. Acertou num pombo que vinha por cima de um
telhado, l de outras casas bem longe, aquele pombo caiu.
P: Como que o senhor sabe que foi a presena dele?
R: Porque eu senti! Senti a presena dele assim (faz gestos). A na minha
mente veio ele puro! Na minha mente! Na hora que eu tive apuros, num
Estado bem distante daqui e naquela hora saiu aquele tiro e eu senti a
presena dele.
Era um tiro de alvo mesmo. Quem, eu no sei. Eu no posso saber. Eu estava
dentro de uma perseguio l na poca n? E a, esse tiro veio. Eu tava
hospedado num hotel. (Raimundo, 45 anos).

Quis entender o carter da perseguio, mas essa informao no me foi


disponibilizada. Focalizar o depoimento na graa j foi de importncia para entender a
relao dos migrantes com as Almas Santas. Sempre que regressa ao local de origem, ele
no se esquece da romaria, demonstra plena confiana na proteo do Padre e tem convico
que o tiro efetuado por arma de fogo, no Estado de Minas Gerais, foi redirecionado por
interveno do padre Ibiapina.
Trago outra histria, que envolve a presena de pssaros e a interveno do padre
Ibiapina. O exemplo compe o acervo preparado para o processo de canonizao do religioso
e me foi cedido pelo Padre Jos Floren, que atesta a origem do depoimento. o quarto
caso:
Um ms depois de sua morte, uma pobre velhinha a quem ele (o padre) dava
esmolas veio pedir em Santa F para visitar o tmulo do Padre Ibiapina. L
142

Ao qual me refiro no quarto captulo, tratando da trajetria do Padre Ibiapina.

199

chegando sozinha, comeou a lamentar-se pedindo socorro ao Padre Mestre


para no morrer de fome, pois nada tinha para comer. Comeou de joelhos a
rezar o rosrio e pedir socorro ao padre.
Quando findou o primeiro mistrio, veio voando dos campos uma rolinha,
bateu na parede do tmulo e caiu morta. A velhinha alegrou-se e agradeceu
dizendo: Hoje no morro mais de fome! Continuou a rezar o segundo
mistrio no fim do qual veio outra rolinha e caiu da mesma forma, e assim
no fim de cada mistrio. Quando terminou o rosrio, caiu a ltima rolinha,
completando quinze. A velhinha foi mostr-las na Casa de Caridade
contando o sucedido. A superiora, enternecida, deu-lhe farinha e sal. Dali em
diante, ficou a velhinha at morrer sustentada pela Casa da Caridade. (Padre
Ibiapina Textos inditos do acervo Padre Jos Floren).

Caso cinco: um caso de bipolaridade, senhora de 40 anos.143

Eu sou bipolar a o mdico disse que no tem cura, mas pra Deus tudo
possvel, principalmente para o Padre. A minha me fez uma promessa e
hoje eu vim pagar a promessa sabendo que cura, cura no tem. Mas estou
boa minha filha! Consigo viver bem melhor que antes. (Paula, 42 anos)

Segundo a me de Paula ela alcanou a graa atravs de seu pedido. O pedido foi feito
ao padre Ibiapina para a filha assistir um missa de ps descalos e rezar ao padre todo dia 19
de fevereiro (a comemorao da morte do padre). No contexto, Paula teve uma grande
melhora; naquele momento me e filha estavam ali, no Santurio, para agradecer a cura.
Seguindo a me, sua filha no comia normalmente e no dormia, e ainda vagava pelas ruas.
Essa me me relatou que temia a filha atentar contra a vida. Essa me atesta a melhora da
filha como graa e relata outro milagre (caso seis):

Eu peo muito a todos os Santos. E eu j alcancei outro milagre


porque eu tinha vontade de sair para morar numa casa, eu morava
numa casa e tinha a maior vontade de sair desse canto, a me peguei
com ele (com o padre Ibiapina) que ele fosse servido de eu sair dessa
casa que eu morava pra vim pra essa outra casa, no outro canto que eu
queria, que eu fazia uma casa e trazia pra c. Hoje estou na minha
casa, no que eu quis no maior sossego da vida! (me de Paula)
A participao do Padre Ibiapina nos casos de cura est presente em vrias dimenses,
no apenas na cura fsica. A igreja, enquanto instituio promove as comemoraes no
santurio que ela mesma ergueu, mas no se refere aos milagres do Padre sob argumento de

143

Transtorno bipolar ou distrbio bipolar uma forma de transtorno de humor caracterizado pela variao
extrema de humor entre uma fase manaca ou hipomonaca, hiperatividade e grande imaginao, idias, e
ansiedades ou tristeza. www.wikipdia.org./wki/transtorno_bipolar. Acesso julho de 2010.

200

no querer promover algo em funo dos supostos milagres. Mas, segue a opinio do
Padre Floren, responsvel pelo Santurio Santa F:

Os milagres eu no vou negar que no acontecem no, tem sinais fortes


assim, mas mais para confirmar como na vida de Jesus, e para confirmar
que ele um enviado de Deus assim, e que as graas assim passam tambm
por ele. Mas o que eu acho importante quando se fala em Padre Ibiapina,
para no acentuar esse lado, dizer olha ele um modelo tambm para ns
hoje, para a Igreja, para o clero. Como missionrio, como algum que est
voltado tambm para os problemas do povo. Os problemas do povo no
passado, ento eram as doenas, os flagelos da seca, ento ele a estava
lutando ao lado do povo e conseguiu, conseguiu eu acho at milagres.
Motivar o povo para conseguir uma casa de caridade no era com ajuda de
Adveniat, da Alemanha, no sei o que mas era com o povo mesmo.
Conseguiu motivar, multiplicar os dois peixes e os cinco pes.144 (Padre
Floren)

O compromisso missionrio foi um trao indescritvel na vida do padre Ibiapina.


Para o Padre Floren, Ibiapina tinha uma prtica voltada para a realidade. Na seca: Ento
vamos nos juntar. Vamos fazer um aude. Nas doenas: vamos pensar na higiene. Vamos
fazer um cemitrio para isolar a doena. Quando se l o que aquelas beatas e um missionrio
que o acompanharam deixaram escrito, surge a pergunta de como era possvel conseguir fazer
essas coisas? Os relatos deixados por estas e outras pessoas prximas ao padre demonstram
admirao e em geral as pessoas que esto retomando esse trabalho - como o padre Jos
Floren - se surpreendem com o alcance da misso de Ibiapina.
Padre Floren reconhece que a devoo ao Padre Ibiapina tem crescido aps a
divulgao do processo de entrada para beatificao. Embora para os religiosos que
acompanham o Santurio essa questo seja secundria, o interesse por Ibiapina tem
aumentado tambm entre os padres. Pelo que foi registrado, o Padre Ibiapina j tinha fama de
ser um Santo quando faleceu. Entretanto, durante sua vida o Padre Ibiapina foi tratado com
reserva ou mesmo represso e os milagres foram abafados.
Posteriormente o reconhecimento de Ibiapina tambm sofreu com a perseguio ao
Padre Ccero que envolvia acusaes de fanatismo religioso, dentre outros. Para contornar a
propagao dos milagres atravs da interveno de padre Ibiapina, os padres que escreveram a
144

H registros que Padre Ibiapina se destacou por sua ao missionria nas provncias de Rio Grande do Norte,
Paraba, Pernambuco, Cear e Piau, durante o sculo XIX. Nesta poca, por onde ele passou deixou um
considervel trabalho desenvolvido. Ibiapina tambm ficou conhecido pelas casas que construiu em prol das
mulheres e da educao feminina. Era um trabalho adverso diante da situao machismo da poca e de
educao elitista. Meninas pobres eram vtimas de brutalidades, de abuso sexual e prostituio, especialmente as
rfs, conforme relatam os bigrafos que escrevem sobre Ibiapina e retratam as epidemias da poca com a clera
(CARVALHO, 2008).

201

histria de Ibiapina omitiram os fatos milagrosos. Num primeiro momento, segundo padre
Jos Floren, na literatura mais antiga, nas crnicas escritas ainda durante a vida dele, num
Jornal at fundado pelo padre Ibiapina, a Voz da religio no Cariri, so relatados os
milagres. Depois, quando os padres comearam a fazer a coleo da documentao
relacionada a Padre Ibiapina com fins de publicao, como descreve Padre Floren, os eventos
milagrosos foram omitidos. O padre Ibiapina caiu no esquecimento depois da dcada de 30,
tendo ficado lembrado apenas em alguns lugares. Hoje em dia est sendo recuperado seu
legado. Nas romarias de 19 de fevereiro de 2009 e 2010 a memria a Ibiapina se mostrou
muito viva nos atos e agradecimentos expressos pelos romeiros.
O termo milagre usado no sentido de expressar a ao maravilhosa feita por Deus.
Entre os fiis, milagre manifesta o poder de Jesus Cristo e a f que nele se deve ter. As curas
milagrosas devem ser compreendidas a partir de atos ritualizados que expressam a relao dos
homens com o mundo por eles sobrenaturalizado ou com os poderes que atribuem s
divindades, mesmo diante das angstias e das deficincias fsicas que o ser humano tem que
enfrentar como situao natural (PESSANHA, 1984). No milagre quase sempre conta-se com
a ao de um mediador. Mas o doente pode estabelecer por si o contato com Jesus e
participar de uma cura milagrosa. O milagre opera sinalizando a onipotncia de Deus. A
crena nos poderes sobrenaturais se materializa sob diferentes ticas e pode at entrar na
esfera dos mitos e lendas. Para a compreenso destes fenmenos, preciso considerar os
contextos especficos onde se realizam os acontecimentos classificados como milagres na
linguagem local (PESSANHA, 1984).
Os relatos que os romeiros definem como prticas milagrosas no se apresentam
apenas como acontecimentos maravilhosos e espetaculares, mas como uma prova de devoo
entre o crente e a entidade acionada. O milagre aparece de forma simples e indica a existncia
de uma fidelidade mtua entre as divindades e os fiis. Geralmente, o milagre acontece
mediante a interferncia de uma entidade mediadora, porm ele poder ocorrer na relao do
indivduo e por sua crena, conforme destacamos.
Entretanto, a referncia categoria milagre introduz outro aspecto: significa a soluo
de um caso considerado impossvel de se resolver. Muitas vezes as pessoas se referem
categoria como significando apenas a beno ou a cura, mas o termo tambm aponta para um
lado mais trabalhoso do processo de cura. O milagre acontece em situaes extremas e um
termo aparentemente comum entre os diferentes segmentos sociais quando em aflio. J o
termo graa ou alcancei uma graa, uma terminologia mais indicada e utilizada para
explicar a cura em suas mltiplas significaes. O termo beno utilizado a qualquer

202

momento, mesmo sem este ser um momento crucial de dor ou aflio. A beno tem a funo
de atuar como preveno s foras do mal e corresponde a algo de acesso mais fcil. Porm,
para alguns romeiros, a cura e o milagre tambm so denominados de bnos.
Estudiosos do assunto ordenam hierarquicamente milagre, curas e bno e colocam o
milagre em destaque.145 Entretanto, identificada uma ambigidade no tocante a esta
classificao. Na linguagem corrente entre os devotos, milagres so chamados de graas e
bno, assim como graas so classificadas como milagres. Esse fenmeno observado
tambm nas salas de milagres repletas de ex-votos que comprovam graas e bnos.146
Porm, quando se trata da cura de uma doena comum ouvir o termo tratamento. Eles
dizem comumente: Eu me tratei aqui; Eu me trato aqui! Logo, ter sido tratado a
mesma coisa que ter sido curado de um mal.

6.2

Os curadores e suas formas de atendimento

O curador costuma acumular trs habilidades: raizeiro, pois sabe preparar remdios
com ervas medicinais, rezador, pois sabe as oraes e simpatias para prevenir e resolver
vrios problemas e benzedor, pois sabe benzer fazendo sinais da cruz com ramos e ervas
sobre o corpo da pessoa, enquanto faz uma orao (GASPAR, 1998).147
Na esfera da cura os curadores em geral demonstram semelhanas, mas o alcance de
suas praticas diferenciado. Alguns curadores se dedicam a intervenes mais profundas,
enquanto outros desempenham os primeiros socorros da cura. Estes benzedores recorrem
tambm a experimentos e simpatias guiados pela intuio e experincia. Um benzedor pode
facilmente ensinar suas rezas, j um curador no revela facilmente seus dons e no ensina
suas rezas.
Tivemos contato com curadores e benzedores agindo como atendentes,
conselheiros; guerreiros, pacifistas, ouvintes de problemas; mdiuns, terapeutas,
psiclogos, mdicos em sabedoria popular. Mesmo considerando algumas mais
destacadas como Gaspar (1998), eles se diferenciam e um mesmo curador pode reunir vrias
capacidades. Eles atuam na presena ou distncia, so devotos ou menos devotos, todos
145

Minayo (1994); Pessanha (1984)


Cada santurio possui um local reservado para exposio dos ex-votos deixados pelos romeiros. Este local
comumente denominado de sala dos milagres.
147
No Brasil, a categoria dos rezadores tem se destacado desde a primeira metade do sculo XX. Cmara
Cascudo (1971) tem se destacado entre os estudiosos folcloristas, Alceu Maynard (1950-2004), j mencionado
neste trabalho com seus estudos de medicina rstica; bem como e um tema que esteve presente na literatura do
antroplogo Roger Bastide (1971).
146

203

cumprem obrigaes e esto sempre dispostos a atender a qualquer hora que aparea a
necessidade. Aparentemente vivem com o mnimo em suas vidas e no cobram pelo trabalho
que fazem. Assim como os pacientes, eles acreditam que a cura reside nas mos de Deus e
depende da f e do merecimento; tambm fazem promessas relacionadas s suas necessidades.
Alguns tm forte convico de que emprestam seus corpos a Deus ou a seus enviados para
que a cura se realize. No se preocupam com a dimenso de seus papis, mas se dispem para
a arte de fazer o bem.
Na prtica um curador pode associar vrios mtodos e combinar procedimentos. Ele
pode recorrer ao uso dos elementos - gua, fogo, vento, terra - e por isto, se aproximar de uma
cura mgica, como definiria Araujo (2004). Tudo parece acontecer de forma unificada para
recorrer s foras divinas. Entretanto, para cada tipo de doena existem tratamentos
especficos. Para Arajo (2004) isto explica as vrias maneiras de se obter a cura: ela pode ser
obtida pela medicina rstica, pela medicina mgica, medicina religiosa e medicina emprica,
numa diviso que Arajo (2004) estabelece para fins de anlise didtica.148 A cura pode exigir
a realizao de um ritual ou no, mesmo que nesse ritual haja uma associao de
procedimentos. A causa da doena que vai determinar a abordagem tcnica.
H uma interferncia importante no processo de cura que se refere a uma qualidade do
dom na cura. O curador atua pelo pensamento no sentido de pressentir que algum precisa
de orao, ou que vai lhe chegar algo para tratar. Uma possibilidade caracterizadora da
eficcia e ao medinica no processo. Os curadores que possuem essa qualidade dizem
que no se governam. Eles podem ser chamados espiritualmente a qualquer ocasio para
dar assistncia a algum que precise de sua ajuda. Eles se referem ao termo rastreamento e
afirmam ser rastreados. Um dos curadores decifrou o significado do termo rastreamento.149
Um curador pode ser rastreado por seus mentores espirituais quando algum necessita do
seu atendimento e ele encontra-se em outro local. Ele chamado ao servio. Essa
caracterstica no comum ao conjunto dos curadores citados neste trabalho. Ela se restringe
queles que possuem o dom em trs caractersticas, que eles mesmos descrevem: a vidncia;
a audio e a linguagem, descritas no captulo quinto deste trabalho.

148

A medicina emprica se utiliza de ervas; comidas especiais, massagens, banhos, dentre outros. A fitoterapia
aproxima os procedimentos da cultura indgena, entretanto, segundo Srgio Buarque de Holanda, apud Araujo
(2004:135) nossa medicina rstica foi filiada a tradies europias, bem como conhecida a influncia negra
com plantas, leos, conforme o azeite de dend; a prtica de defumao, que era tambm comum entre as
populaes brancas, dentre outros.
149
O curador tanto pode se rastreado quando se encontra fora do seu local de orao, como ele pode receber por
antecipao o problema de algum que se dirige ao local de cura. Ele pr-sente o problema e obtm uma
antecipao do caso.

204

Para os romeiros, uma cura de difcil soluo sempre uma graa que se alcana,
mas reflete certo mistrio quanto a sua realizao.150 Eles no conseguem explicar
determinadas intervenes. Os prprios romeiros tambm deixam mistrios em suas falas. Ao
referir atuao do curador antigo, essa informante se expressou da seguinte forma: me
lembro de muitas coisas, coisas que eu no posso falar (Severina 70 anos). Essa mesma
informante relata um problema ps-parto. O antigo curador, pressentido sua aflio, pediu que
ela viesse at a Capela. Esse e outros fatos atestam o poder de comunicao que ambos os
curadores, vinculados Capela, estabelecem com os pacientes.

Sim. Ele j sabia. A mandou me chamar! Sabia que eu tava doente, mas no
sabia o jeito que eu tava. Naquele dia ele marcou pra (me) me levar na tera
feira. A me imaginando como levar eu... Mas assim mesmo levou. E eu ia
cheirando fumo.
Quando eu botava pra morrer, no sabe, pra tornar, a me botava pra eu
cheirar o fumo. Foi assim que eu agentei porque eu desmaiei umas quatro
vezes pra eu chegar l! Sofri muito. Muito! (situao por uma mulher num
problema ps-parto) (Severina, 70 anos)

H situaes tambm em que as pessoas no podiam se deslocar e mandavam um


recado. Mas quando o mensageiro chegava l, o curador j sabia de que se tratava. Dinda,
romeira pioneira da Capela, se lembrou da situao, emocionada: Tinha hora que a gente
no agentava nem a vida, bastava ir l. A gente no precisava nem eu ir com ele. Bastava
mandar o menino. (Dinda, 70 anos)
Ocorrem situaes em que as pessoas se dirigem at a Capela, mas ao chegarem ao
local, por algum motivo o curador no est presente. No entanto, eles afirmam ser atendidos,
conforme relato a seguir:

Eu fui l naquela Igreja ele (o atual curador) no tava. A eu disse


minha nossa senhora, como que eu vou l? Com tanta preciso de ir.
Vamos pra capela.
Era um problema que ela (a filha) tava com ele na boca. Eu no sei
nem que problema era. A eu fui pra Capela graas a Deus. A quando
foi no outro dia que eu mandei ela abrir a boca, aquele problema no
estava mais l!
No graa no? (Severina, 70 anos)

150

Essa suposta identificao de mistrios na religio, de alguma forma se faz presente quando
Durkheim(1989:54) tratou do fenmeno religioso e da religio, Durkheim entendeu o sobrenatural como o
mundo do mistrio, do incognoscvel, do incompreensvel. A religio seria, assim, uma espcie de especulao
sobre tudo aquilo que escapa a cincia. Destacando que o pensamento de mistrio no o deixou de
desempenhar papel importante em determinadas religies, sobretudo no cristianismo.

205

A mesma informante se submeteu a um tratamento hospitalar em que usou aparelhos


por 24 horas no corpo. Durante o atendimento ela afirma que se manteve sintonizada com a
Capela e o curador me confirmou que da Capela ele pressentiu e pediu oraes por ela. Veja o
dilogo que eu assisti:

Paciente: Eu usei uns aparelhos que fiquei por 24 horas. Mas graas a Deus o
resultado foi bom.
Curador: Tu imaginasse muito no Olho dgua (local da Capela) nesses dias,
no foi?
Paciente: Demais!
Curador: eu percebi de l!
Paciente: Eu pedi at orao.
Curador: Foi feita a orao.
(Severina, 70 anos)

Perguntei: ento a senhora ainda uma pessoa que acredita na cura na Capela? Ela
respondeu com nfase: Demais! Porque eu recebi graas e ainda recebo hoje em dia. No
posso perder a f. No posso! Continua a mesma minha f! A afirmao no posso perder a
f porque eu recebi muita graas l atesta a existncia de uma sensao de reciprocidade que
se faz permanente na relao entre paciente e local de cura.
O atendimento dos curadores pode acontecer em qualquer local. Jos Avelino, o
curador antigo, s vezes atendia no prprio local de trabalho. Desse modo, a crena e o
sentimento de confiana para com o curador - vivo ou morto - estabelecem laos; gera-se o
sentimento de pertencimento ao local sagrado criando a sensao de no estar sozinho,
embora isto seja difcil de descrever.151
Descrevo a seguir um caso em que o atendimento ocorreu atravs de um sonho.

Muitas graas recebi al! Ele dizia quando era vivo que quando ele se
separasse desse mundo, quem tivesse f continuava a mesma coisa.
Uma irm minha, ela ficou boa com um remdio que ele ensinou a ela por
sonho. Ele era vivo ainda.
Ela sonhou com ele. Ele perguntando se ela tava melhor. No sonho ela falou:
no seu Z Avelino eu no tenho melhora no! Mande seu marido comprar
uma garrafa de gua inglesa e tome que voc fica boazinha.
Quando amanheceu o dia, ela acordou desesperada. O marido veio aqui para
a cidade comprou uma garrafa dgua. Ora, quando ela tomou a metade ela
tava boazinha. E ela dizia a todo mundo.
A doena dela era um aborto. Mas ela quase que morre. Hemorragia direta.
Ela sonhou esse sonho com ele e ele ensinou esse remdio e ela tomou e
151

Fatores psicolgicos e meios sobrenaturais no processo da cura interferem na sua apreenso por parte do
pesquisador, tornando a explicao mais trabalhosa. Semelhante ao que Csordas (2008; 34) assinala quando
afirma: Dentre os tipos de cura, a cura fsica essencialmente uma categoria descritiva, enquanto que as outras
so menos acessveis interpretao.

206

ficou boa, tomou a garrafa todinha. E ela contava isso pra todo mundo. Um
dia me contando pra ele e ele comeou a rir! Ele disse: comadre, diga a ela
que no conte pra ningum no.
E ela ficou boa. Muita gente eu ouvi isso dizendo que sonhava com ele, ele
vivo ensinava por sonho. Ele ria! O pessoal tomava e ficava bom. Era muito
remdio que ele ensinava. (Terezinha, 68 anos)

Problema com um brao e a cura mediante uma vela acesa:

Me deu uma dor no brao, eu tava no roado trabalhando, essa dor que deu
no meu brao, encolheu o meu brao, ai eu fiquei com brao que no podia
puxar, no podia ningum tocar, eu no bulia no brao, o brao duro... E eu
sem poder fazer nada. E me disse: vamos Neve, comigo na casa do homem,
eu disse s queria que ele me curasse e eu ficasse vendo, porque eu vendo
pai sair sozinho no roado, com pouco mais eu to uma pessoa inutilizada de
ver pai saindo sozinho pro roado e eu em casa sem poder ir.
Quando eu cheguei l ele ascendeu uma vela na mesinha e disse: Menina
olhe bem pra essa vela, faa l uma vez que voc est num altar, numa igreja
e olhe muito pra essa vela - eu comecei olhando pra velinha e fazendo como
se e eu estivesse no altar da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio, e eu bem
certa que estava l e foguinho da vela comeou a correr, correndo, correndo,
ai quando o foguinho da vela parou a ele virou-se pra minha me e disse:
Olhe Dona Nina, no tinha mdico que curasse o brao dessa sua menina, ele
podia deixar ela sem o brao. E daqui a pouco disse: oh menina ascenda essa
vela! eu estirei o brao e ascendi a vela, acabou-se toda a dor do meu
brao.Usei o brao imediatamente! E mais e mais graa, eu recebi, minha
me recebeu, meu pai recebeu, minha famlia. (Maria das Neves, 73 anos).

Um caso de cura com uso da gua:

Ele tinha um caroo na barriga que era do tamanho de um pires. Era bem
perto do umbigo e ele me disse que esse caroo me perturbou, eu fui ao
mdico, era pra operar. Fui l at de noite (na casa do curador) ele estava
deitado. Bati na porta dele e disse: oh, de casa? Ele disse: oh de fora! Ele
levantou e disse: o que deseja em nome de Deus? Seu Z eu estou aqui com
esse incmodo, com esse caroo, j fui ao mdico. Ele disse que ele olhou
assim pra ele assim, pegou a se rir! Ele sorrindo a ele disse: que j estava
ficando encabulado com ele. Ele olhando e rindo. A disse: Oh Maria, me
traz um copo com gua grande e bastante cheio. A disse: Voc v tomando
esse copo com gua enquanto eu vou lhe rezando, mas v tomando bem
devagarzinho.
Ele comeou a tomar a gua, fazendo o que ele mandou. E ele tomando e ele
rezando, rezando, rezando... Quando ele acabou disse: Agora v pra casa e
com oito dias voc venha aqui! Quando o homem voltou, no tinha mais o
caroo. (Maria das Neves, 73 anos).

207

Fui informada de que neste caso o curador no tocava no paciente. O que guarda em
memria que esse tipo de cura acontecia em conversas espontneas. Havia outras situaes
que poderia acontecer o toque fsico apenas diante de pessoas rebeldes.
O encontro de um objeto perdido em um matagal:

Eu me encontrava dentro de um matagal, fazendo um mandado do meu pai e


naquele momento eu perdi um objeto meu e quando eu cheguei na fazenda
com distancia de uns dois km, mais ou menos, eu senti falta do objeto. Na
hora que eu senti falta procurei no meu pensamento assim, um recurso, e no
me achava e no tinha sada pra quilo ali, porque por onde eu andei no tinha
condies de eu encontrar no. como se jogasse uma coisa dentro a gua
do mar. Ento eu pedi em segredo a ele, (ao antigo curador) porque eu estava
com uma f muito forte, pedi aquilo em segredo a ele, ele que vivia nessa
penitncia de fazer o bem e tal... Eu pedi isso a ele.
Quando eu cheguei na divisa onde os tratores passavam para pegar gado,
tinha o lugar dos tratores passar, tinha chovido e a areia.. A senhora sabe
quando chove... e termina chuva, por onde passa a chuva fica aquela areinha
to engomadinha, no ? To bem feitinha, no ? Parece que a natureza
que fez aquilo. A em cima daquela ilhazinha de areia eu vi de longe meu
objeto que eu queria. Vi de longe. Logo de longe eu avistei! Em cima da
areia no tinha um cisco sequer no objeto. Por onde eu andei... J tinha uma
meia hora. Eu tinha corrido por tudo quanto era canto dentro do agave.
Aquilo ali pra mim foi um milagre. Eu tenho certeza pura como aquilo ali foi
ele que me mostrou. (Jos, 55 anos)

Outro caso do mesmo informante:

Eu estava com uma dor de dente muito forte que no tinha remdio que
passasse. Minha esposa tava comigo ainda, porque eu fiquei sem ela faz
cinco anos. Ela disse, mas Z o que eu vou fazer da vida. Eu ia num canto e
noutro. Eu pedi a ele que curasse. A naquilo eu adormeci um pouquinho.
No dormi, mas fiquei assim aquela coisa. Ele chegou, em sonho, e mandou
que eu colocasse a mo em cima, o dedo dele em cima do meu dente. Eu
coloquei no sonho. Eu sonhando. Na minha f eu tava sonhando. Eu
coloquei o dedo dele em cima do meu dente a assim eu amanheci o dia j
era de manh, j tinha passado a noite todinha. Eu no me lembro de que
maneira esse dente desapareceu da minha boca eu sei que acho que caiu.
Desapareceu totalmente! Isso a o que eu tenho a contar dele (ao neto do
antigo curador).

Algumas pessoas doentes permaneciam na Capela enquanto esperavam ser curadas.


Entendemos que esta uma atitude pouco comum diante dos poderes divinos, pois contradiz a
espontaneidade do prprio merecimento a que se referem e fora a eficcia da f quando ainda
desafia as capacidades dos curadores. Trata-se de reciprocidade forada perante a cura. Esse
fenmeno ocorreu com ambos os curadores do Stio Olho dgua (o antigo e seu sucessor);

208

ambos o trataram com naturalidade, talvez porque entenderam o caos que o sofrimento
provoca na vida de uma pessoa e os prprios limites inerentes aos seus papis.
Destacamos alguns pontos que parecem comuns. De forma geral, os pacientes
demonstram uma condio de entrega total aos poderes desses curadores. Deles esperam,
confiam e criam o sentimento de gratido. Como regra geral, prevalece a crena de que o
curador auxiliado por meios divinos e sobrenaturais, ele tem o merecimento e ele
intercede junto a Deus para que os problemas sejam solucionados ou amenizados. Nos
procedimentos de cura, o uso dos smbolos como vela acesa, a gua, dentre outros, se
destacam. Por outro lado, ser assistido pelo falecido curador e curar-se de uma dor de dente
por sonho e o dente desaparecer chama-nos a ateno para a fronteira entre poderes divinos
e experincia prtica dos curadores e dos curados e ao mesmo tempo para questes mais
profundas, psicolgicas, que sugerem a conexo do consciente com o mundo
inconsciente.152
Registrei outra situao de uma criana que ajudava a sua me - com uma pedra,
machucavam mandioca para alimentar as galinhas. A pedra que a criana segurava caiu e
atingiu os seus testculos. A criana foi carregada a cavalo at a casa do curador. Ao chegar
l, a criana foi atendida onde o curador estava.

E o Finado Z Avelino disse: Bote ele ai nessa cadeira. E ele comeou a


rezar. Comeou a rezar! O menino na cadeira, a me dele chorando num lado,
o pai chorando no outro. Minha me (a av) de um lado eu (a tia) do outro.
Ele rezou o menino, que quando ele findou de rezar o menino ele perguntou:
Ta doendo, meu filho, t?
Ele ficou calado Ta doendo? E ele calado.
Pouco mais o menino se remexeu todinho e disse: Me me d comer; eu to
com fome! Porque no tinha comido com tanta dor que estava sofrendo! O
curador disse: Um comezinho pro menino! Mas o que trouxeram... Ele
peitou-se e no recebeu. Ele queria era mamadeira (risos)! Quando a gente foi
sair, o pai o pegou direitinho, ele nem chorou mais. Chegou em casa ele no
chorou mais. E, graas a Deus, recuperou sua vida, hoje um homo de
idade, os filhos j tudo casado, no teve mais nada nas coisinhas dele. Mas
ficaram desse tamanho! (Maria das Neves, 73 anos).

152

Para Eliade (2002:10), mesmo em pocas modernas o homem reencontra a linguagem e s vezes a
experincia de um paraso perdido. Os sonhos, as imagens de suas vidas, de seus desejos, de seus entusiasmos,
e podemos dizer, tambm de suas crenas, tantas foras que projetam o ser humano historicamente condicionado
em um mundo espiritual infinitivamente mais rico que o mundo fechado em seu momento histrico. O
inconsciente sempre mais filsofo mais mtico que a vida consciente. O inconsciente tambm a
morada dos Deuses e Deusas, dos heris, das fadas e no apenas um espao para elevaes monstruosas. A
experincia religiosa implica o homem na sua totalidade e, por conseguinte, tambm as zonas profundas do ser.
Isto no quer dizer que reduzimos a religio aos seus componentes irracionais, mas que reconhecemos a
experincia religiosa tal como ela : experincia da existncia total, que revela ao homem a sua modalidade de
ser no mundo (ELIADE 1957:11)

209

Em outras situaes os romeiros referem-se a um ar de riso.


Havia situaes que, o que ele fazia era sorrir pra gente! Se ele olhasse pra
gente e fizesse um ar ele riso, a cura j tava feita. Ele era muito sabido. Ele
no me ensinou remdio nenhum. Fazia uma orao na capela.
Eu ca muitas vezes naquela capela, dentro da Capela eu cai muitas vezes, ia
at pra cama. O Curador no explicava nem falava sobre a cura. Se algum o
perguntasse sorria pras pessoas e no falava. Muitas vezes o ato do sorrir j
confirmava cura. A cura foi sempre um mistrio. (Maria Flor, 90 anos)

H uma linguagem subjacente nas prticas dos curadores entre as informaes que se
passam e as coisas que no devem ser antecipadas aos pacientes. H posturas que
representam a pedagogia do curador. A cura vem tambm como forma de lio. Olhar para
o doente e sorrir tambm uma forma de acalm-lo de sua aflio. passar um recado para
a tranquilidade. Maria Flor trouxe um caso com um irmo: Antnio daqui de casa arrumou
um casamento... Eu fui l pra pedir a ele. Pra ver se o casamento se acabava. Ele disse que
no dava certo no. Porque a natureza no era igual. Mas que eu deixasse. A afirmao que
eu deixasse parece explicar que h situaes que as pessoas precisam vivenciar.
Maria Flor representa, para a Capela, no apenas uma simples devota, mas algum
importante na dinmica desse local. Atravs de sua insero observamos que algumas pessoas
no tm conscincia do que representam os ambientes religiosos que frequentam. Maria Flor
foi curada na Capela e junto com outros ela forma um grupo de referncia na esfera do
sagrado daquele local. Ela relata que quando chegava ao local, podia ter a sala cheia de
gente que Jos Avelino a convidava para chegar at ele e ela sentava mesa com ele.
Um curador nunca atua sozinho afirmou Taussig (1993). H sempre um grupo de
referncia e apoio ao seu redor. Os prprios curadores se descrevem como intermediadores,
eles emprestam seus corpos para que Deus atue. Ao paciente pertencem tambm as
possibilidades de insero e envolvimento da comunidade. O paciente pode se tornar um
importante colaborador espiritual da sustentao da f em um local de cura e, por isso, ser to
importante para o local como o prprio curador.

210

6.3

Dos curadores aos mdicos: caminhos de duplas mos


Quando a soluo para o problema no est nas mos dos curadores so eles que

promovem a procura por atendimento mdico convencional.


Estive diante de uma situao em que uma jovem mulher carregava no ventre uma
criana morta h trs dias e ela no entendia a causa do seu sofrimento. Procurou o curador
que pediu que ela fosse imediatamente levada a um hospital. A tia acompanhou o problema:
Eu trouxe ela, mas ela no sabia que estava gestante. S foi descoberto
quando ns chegamos aqui, na Capela, que (o curador) disse. Ele mandou
ela voltar imediatamente para o mdico. Ela estava com trs meses. Quando
deu a curetagem ela estava com trs meses. E a menina fazia trs dias que
estava morto. E, era mais uma menina! (Helena, 48 anos)

O importante na questo o reconhecimento entre curador e mdico do tipo de


assistncia que apropriada. A interveno religiosa ocorre em carter particular. O simples
fato de que o paciente sabe que est sendo atendido distncia interfere no seu
comportamento e na eficcia do seu tratamento. Relatei depoimentos bastante decisivos a
esse respeito. As pessoas tornam-se eternamente gratas porque o curador descobriu e
orientou o seu problema. Numa interveno um tipo de tratamento (mdico x curador) no
exclui outro. uma cadeia que tambm se faz relevante no contexto das ddivas.153
Com ou sem acesso assistncia mdica convencional, as pessoas recorrem aos
curadores. Os romeiros foram incisivos nas respostas:

Mesmo se tivesse mdico o pessoal ia! Mdico tinha! S que o pessoal


achava melhor ir pra l do que ir pro mdico. Achavam muito melhor. Vinha
gente de Campo Redondo, gente de longe, de Natal. Ele tambm no gostava
quando as pessoas vinham pra l e iam para outros locais depois. ( Para
outros curadores, por exemplo). No, no gostava no. E nem tambm
quando eles j vinham de outras casas, casas diferentes! (Umbanda?) Ele
sabia. E se tivesse um problema l no Olho dgua com qualquer criatura,
no precisava ningum dizer a ele no. No precisava ningum dizer a ele.
Onde ele estivesse ele sabia! Al o seguinte: coisas que aconteciam ali
dentro do Olho dgua eram por descuido do povo e o cuidado era dele. O
pessoal todo a toa sem saber o que estava fazendo da vida e ele ... Ali era o
seguinte: todo mundo s confiava nele. A voz ali era a dele. Mas era assim
mesmo porque todo mundo ali s esperava a voz dele! (Francisco Ferreira,
86 anos)

153

Assunto referente ao estudo realizado por Alexandre (2006) que tratou da ddiva entre rezadeiras e agentes
comunitrios de Sade na cidade do Recife-PE.

211

A eficcia do acompanhamento em torno da cura religiosa pode assumir dimenses


diferenciadas. Um aspecto comum a forma como os doentes enfrentam a cura mdica. Eles
tendem a enfrentar certas situaes difceis, dependentes do olhar mdico, com maior
tranquilidade emocional. De um lado, porque h casos em que foi atravs do curador que
essas pessoas chegaram ao mdico; de outro, porque o fato de estar apoiado pelas oraes
dos curadores provoca no doente um sentimento de segurana frente assistncia mdica.
Essas situaes ainda tm um efeito positivo para o carisma e o reconhecimento do curador,
cuja ao se traduz em respeito e refora a confiana em seu conhecimento. O sentimento da
certeza, o estar protegido por foras divinas algo indescritvel. E se o caso se refere a
um problema sem soluo percebe-se a preparao e a melhor capacidade de aceitao do
fato, mesmo em casos extremos que envolvem risco de vida.
Os problemas espirituais no pertencem esfera mdica convencional; em geral
ocorrem com aqueles que no desenvolveram a mediunidade. Embora nem todos tenham
essa clareza, eles enfrentam problemas espirituais como a possesso que podem permanecer
at a velhice. Portadores destas caractersticas afirmam que os mdicos no tm ajudado nos
incmodos relativos a estes casos. Procuro o mdico, mas no serve. De primeiro at servia,
quando eu era mais jovem, mas agora no serve! Essa semana me ataquei. (Ceclia, 81
anos). Ceclia e outros amenizam suas crises recorrendo Capela.
Jacinto, o curador sucessor, falou de outras doenas do esprito que no so relativas
mediunidade. Mesmo assim a pessoa pode se hospitalizar, mas o problema no ser
resolvido. Os casos espirituais tendem a ser tratados pelos mdicos como casos do fsico.
Nessas situaes os mdicos investem na medicao e podero causar srios danos aos
doentes, at a morte. O inverso tambm acontece: problemas mdicos de ordem fsica aos
quais as pessoas reagem resistindo ao internamento, podendo com isso sofrer as
consequncias. Tive acesso ao histrico de um rapaz de 20 anos com um problema grave de
apendicite. Ele foi at o ltimo limite de seu estado de sade por temer a interveno mdica
no seu corpo e sofreu um processo inflamatrio agudo. Aps utilizar vrios meios para
convenc-lo da urgncia da ida ao mdico, sua me teve que for-lo a dirigir-se ao hospital.
E, ao chegar ao hospital, como me e responsvel, ela teve que ouvir uma srie de repreenses
do mdico por no ter procurado tratamento anteriormente. O que essa me guarda a
dimenso do sofrimento associado vergonha passada na sala do hospital no embate entre a
doena do filho e a cobrana medica pelo agravamento do caso. A me agricultora e
professora que se ocupa com a educao no ensino bsico. Ela aproveitou para refletir junto

212

ao mdico e questionar sua maneira de atendimento e a forma de tratamento num caso dessa
natureza:

Quando o senhor receber um paciente o senhor receba com delicadeza com


moral, no agir com uma desmoralizao dessas; que uma me quando vem
com um filho pro hospital, sofrendo, ela j vem atingida; magoada; ela vem
doente mais do que ele. Como que o senhor me responde dessa maneira?
Finalmente foi feito o registro de entrada e se deu incio ao tratamento. E
com muita pressa foi providenciado transporte para lev-lo ao atendimento.
Era um atendimento de risco. (Maria das Neves, 73 anos)

Maria das Neves relembrou a insistncia com que o mdico repetia que no queria que o
paciente dele morresse, mas ela tinha que ver que se ele chegasse a bito a culpa no era dele.
E ela acrescentou:

Fiquei sofrendo as maiores amarguras, porque uma me que fica com um


filho esperando s a morte, no ta bem no!
Acontece que quando foi no outro dia ele disse assim: Olhe: Eu trato tudo,
ele fica bom, mas se a senhora puder comprar um medicamento pra ele..
Naquele tempo que ele foi tratado era muito dinheiro. Eu no podia vir em
casa. Nesse tempo no tinha ligao, pra se ligar pra nada, no era? Nem
celular e nem nada! Mas o dinheiro foi adquirido com duas amigas no
hospital mesmo, em forma de emprstimo.
Jacinto (o curador) sabia. Ele tava bem ligado no tratamento do menino, e
graas a Deus ele recuperou a vida; veio pra casa com dois meses e dez dias,
sem est ainda curado. (Maria das Neves, 73 anos)

Para essa me seu filho foi atendido pelos mdicos, mas, ele s reagiu ao tratamento
por fora da participao do curador. Enquanto o filho era assistido no hospital, na Capela o
curador fazia suas oraes. Por outro lado, a me, senhora devota do local por tradio
familiar, realizava as peties e confessa que fez promessas para a cura do filho. Ela destaca a
mudana aps esse problema.

Eu no sei se aquilo veio pra atingir meu corao e eu aumentar a minha f,


eu sei que fiz muito pedido a Jesus neste momento pra que ele recuperasse
aquela vida e no ficasse um homem inutilizado, que quando eu pudesse usar,
eu no passar a quaresma de outra roupa, eu s vestir branco.
Se Jesus, pelos seus sofrimentos, pelas suas dores, pela suas amarguras, pelas
suas lgrimas... curasse ele, ele tivesse de ser uma boa pessoa, de eu nuca
vestir uma roupa de cor durante a quaresma. E ele chorando, eu ajeitando ele,
acarinhando e ele chorando: cura me, cura me, cura! um homem de 20
anos.
Quando foi no outro dia, eu fiz esse pedido a Nosso Senhor, a Jesus, e
alcancei a graa. Graas a Deus passei a noite eu no dormi. De instante a

213

instante eu ia onde estava aquele menino com o maior cuidado e com medo
para ele no entrar em desespero.
Quando amanheceu o dia, ele amanheceu melhor, quando eu fui trocar a
cinta por outra, fazer outro curativo ele disse: Me parece que eu estou
melhor me, graas a Deus, eu estou melhor!
Tinha um ano de sofrimento... Estava encolhendo, ele disse: Me eu vou
ficar bom? Eu disse vai, se Deus quiser, vai renovar sua vida, e aquilo foi
melhorando.
Tudo que eu fazia aqui Jacinto l sabia, Ele l sabia! E ele quando chegava
aqui dizia:tu fizesse isso, foi? Voc fez isso. Eu dizia, foi. , por que l eu
estou vendo. Pois com a f que eu tive..
Ele no tem um defeito da operao dele, todo mundo pensava que fosse
ficar aquele n assim, a cicatriz dele ficou fininha, direitinha. Foi um
milagre, milagre maior do Mundo! E ele foi pagar l uma promessa que ele
mesmo fez. (Maria das Neves, 73 anos)

Vale observar como as relaes entre mdico, curador e famlia do paciente se


desenvolvem. H encontros e desencontros. H confronto de poderes e o quadro propcio
para exemplificar o nvel de desamparo e as dificuldades que as pessoas podem enfrentar na
relao com a sade pblica. Vendo de outra tica, a situao resulta numa srie de
aprendizagens tanto para o rapaz que por medo no quis ir ao hospital, para a famlia
sobre a prpria conduo do fato e para o mdico que teve a oportunidade de repensar sua
prtica. Fui informada que o paciente tambm fez promessas com a Capela para obter a
cura.
Geralmente o tratamento hospitalar desenvolvido alheio ao conhecimento do
paciente e as intervenes assustam; desanimam os pacientes que nem sempre so informados
do que acontece com seus corpos. A gratido dispensada aos intermediadores religiosos
grande quando oferecem apoio e acompanhamento distncia no momento em que estas
pessoas necessitam passar por interveno mdica. A cura religiosa transmite uma
compreenso da doena para o doente, capaz de reorganiz-lo como ator social. Possibilitando
sua insero em uma nova rede de relacionamentos, como inclusive, interferncia em sua
viso de mundo (logo, atua no seu ser e estar) (VASCONCELOS 2006:92).
A interao entre mdico e paciente assimtrica, caracterizada pela oferta de
informaes descontextualizadas e a posio submissa, por isso mesmo angustiante,
enfrentada pelo usurio desse servio (BALINT, 1960; BOLTANSKI, 1968, 1969;
BOURGUINHON, 1971, dentre outros apud PESSANHA, 1984). A autoridade que o mdico
representa to maior quanto mais distante a posio de classe do doente, separado do
ambiente e cotidiano mdico.

214

Nas diversas formas de atendimento hospitalar, as pessoas so alheias


ao que ocorre com seus corpos por no receberem informaes
devidas a respeito de suas doenas; mas no caso da intermediao do
curador, as pessoas alm da possibilidade de conhecerem suas
situaes especficas, podem contar com a total confiana e a
assistncia do agente de cura de forma fsica e espiritual. Esse
modelo de relacionamento entre curadores e pacientes
fundamental para marcar os limites da relao medico paciente, cujo
atendimento delimita-se por uma relao despersonalizada, enquanto
que o tratamento religioso age sobre o indivduo como um todo, lhe
reinserido como sujeito, em um novo contexto de relacionamentos
(TAUSSIG, 1980).
clara a relevncia tanto do papel dos curadores, como do carter de totalidade
implcito nas prticas de cura. O sistema de cura religiosa possui um contedo holstico no
sentido de buscar integrar todos os aspectos da pessoa, num compsito tripartite de corpo,
mente e esprito (CSORDAS 2008:33).

6.4

A eficcia simblica da cura

O problema da eficcia parece repetidamente no centro do debate sobre as prticas de


cura religiosa. Para avanar a esse respeito Csordas (2008) sugere que se tenha clareza em
relao a alguns passos importantes nesse processo. Para o autor, o primeiro passo observar
qual dos trs aspectos implcitos na maioria das discusses da prtica de cura o foco da
anlise.
O primeiro aspecto (CSORDAS 2008:31) se refere ao procedimento: ou seja, quem
faz o que a quem em relao aos medicamentos administrados, oraes recitadas, objetos
manipulados, estados alterados da conscincia e referenciais evocados. O segundo aspecto
trata da prtica de cura, daquilo que podemos chamar de processo, referindo natureza da
experincia de participantes em relao aos encontros com o sagrado, episdios, de insight ou
mudanas de pensamento, emoo, atitude, significado e comportamento. O terceiro aspecto
diz respeito concluso, ou seja, disposio final dos participantes tanto em relao ao seu
nvel declarado de satisfao com a cura quanto mudana (positiva ou negativa) de sintomas
patolgicos ou funcionais.
Guiados pela contribuio de Csordas (2008), chamamos a ateno para a noo de
processo que defendo nesta anlise, pois envolve tambm a juno com o procedimento. No

215

terceiro aspecto, nossa compreenso da eficcia envolve a perspectiva para alm do indivduo
e focaliza os efeitos da cura individual numa suposta relao ao seu coletivo.154
Desse modo, a eficcia simblica das expresses de cura analisados se compe de
procedimentos que em determinados momentos podem atuar conjuntamente, mas em outros
isolados. A orao constitui diferena no processo. A orao est presente em todas as
modalidades de cura. Ela segue uma trajetria com poder prprio e especfico para cada fim.
A orao pode ser praticada por um indivduo ou em grupo como ocorre com o tero, ponto
mximo da cura em algumas locais. Uma mesma orao pode ser adaptada de acordo com a
situao. Mesmo o tero suscetvel a adaptaes. Em geral, as oraes tm espao para
incluir o nome ou a splica do momento.
Com a publicao A Prece (1909) Marcel Mauss analisou o poder da orao nas
sociedades consideradas arcaicas naquela poca. O texto em si continua importante no
contexto atual. Para Mauss, A prece o ponto de convergncia de um grande nmero de
fenmenos religiosos. Mais do que qualquer outro sistema de fatos, ela participa ao mesmo
tempo, da natureza do rito e da natureza da crena. A prece sempre, em algum grau, um
credo. Na prece o crente age e pensa, afirma Mauss (1909:103).
Mauss reconhece que a prece possui um valor evocativo e coloca a coisa que
solenizam sob a proteo de um ser que adoram e tornam presente. Vemos em Mauss que a
virtude prpria das preces, sua marca particular que imprime aos atos, sobressai melhor que
em nenhuma outra instituio. Pois a prece s atua atravs da palavra e a palavra o que h
de mais formal no mundo.
No h para Mauss (1909:122) uma esfera da vida social onde a prece no tenha tido
algum papel. Ela atinge a organizao da famlia por ocasio da iniciao, do casamento etc.
A prece consolida alianas as adoes. Para Mauss, as preces, com efeito, so freqentemente
verdadeiros valores de ampla repercusso.
Aqueles/as que recorrem s preces em suas vidas dirias atestam as afirmaes
assinaladas por Marcel Mauss. Cada um estabelece o lugar que a orao ocupa em sua vida.
Na orao, o uso do rosrio e do tero so instrumentos de cura.155
O rosrio e o tero so instrumentos sagrados, que emanam poder e pertencem a
uma vasta tradio no seio do catolicismo. Os registros do catolicismo datam que o rosrio foi
introduzido nas oraes em 1009. Para alguns fiis ele tornou-se Meio de salvao dos mais
154

Sobre a eficcia simblica, ver Levi-Strauss (1985) e Mauss (1950).


O Rosrio se diferencia do tero por sua composio. O primeiro composto de 15 pais-nossos para cada dez
ave-marias; enquanto que o tero composto por cinco pais-nossos e para cada pai-nosso reza-se dez avemarias.
155

216

poderosos e eficazes que oferecido pela Divina Providncia contra Satans e seus sequazes,
que procuram perder as almas. O Rosrio soluciona inmeros problemas, assegura a
salvao eterna e antecipa a implantao no mundo do Reino do imaculado Corao de
Maria. 156

Para os romeiros, a cura realizada pelo antigo curador e pelo atual tem como ponto
alto do ritual a referencia ao tero e ao rosrio. Ele benzia, com o tercinho dele. Ele benzia e
dizia tenha f em Deus: v pra casa! Podia esperar pelo resultado que vinha! Isso a eu conto sim,
senhora! Porque se passou na minha famlia. Minha famlia toda visitou aqui muito! (Francisco
Ferreira).
Outros romeiros guardam oraes como fruto de aprendizados nas viagens para o Juazeiro:

Anjo da guarda semelhana do senhor, para mim guardado para ser meu
defensor.
Dentro da vossa coroa tem um cruzeiro sagrado melhor sinal que tem meu
Jesus crucificado.
Meu anjo da guarda bem aventurado com ele at hoje que me tenho
apegado.
Como eu fosse amado daquele senhor livrai-me meu anjo de algum pavor.
Se o pavor me levar muito eu hei de sentir ajudai-me meu anjo o cu subir.
Eu subo com Jesus limpo(a) sem pecado se algum levar serei perdoado.
Meu anjo da guarda Deus to querido.
Meu anjo da guarda Deus to amado!
Meu anjo da guarda meu Jesus tambm me liberte do inferno para sempre
amem! (Josefa Barbosa, 90 anos)

O curador Jacinto falou de sua devoo ao tero e explicou que esta comeou a partir
da sua cura com Frei Damio. uma devoo que ele cumpre diariamente e que tem um lugar
importante no delineamento de sua misso. Ele segue tambm a orientao para a prtica do
antigo curador, que tinha seu trabalho instrumentalizado com o rosrio. Ele rezava o Rosrio,
rezava aquelas preces e a pessoa ficava boa. Ne? Tudo com aquelas preces que ele rezava. (Francisco
Ferreira, 86 anos).

Conforme perpassa para todos os agentes e pacientes que, nas devoes ou nas
aflies, recorrem orao em suas vidas, no se trata de apenas recit-las. H na recitao
156

Segundo uma tradio a Igreja catlica recebeu o Rosrio em sua forma atual em 1206 quando a Virgem teria
aparecido a Santo Domingo e o entregou como uma arma poderosa para a converso dos pecadores daquele
tempo. Desde ento sua devoo se propagou rapidamente em todo o mundo com incrveis e milagrosos
resultados. A palavra Rosrio significa 'Coroa de Rosas'. uma antiga devoo catlica que a Virgem Maria
revelou: vez que se reza uma Ave Maria lhe entregue uma rosa e por cada Rosrio completo lhe entregue
uma coroa de rosas. A rosa a rainha das flores, sendo assim o Rosrio de todas as devoes , portanto, tido
como sendo a mais importante. As informaes constam nos sites: www.portal.net/religioso_catolicismo.htm e
www.religiocatolica.com.br/rosrio.asp.

217

algo que exige ateno. Algumas oraes possuem oferecimento especial, como o caso da
orao do rosrio na cura. Josefa Barbosa explicou como tem ocorrido em sua devoo:
Oferecimento do rosrio de nosso senhor do Bom Fim.
Eu ofereo esse rosrio ao meu Senhor do Bom Fim. Sangue justo chegue-se
a mim. Inimigo da alma e do corpo no se aproveite de mim. Daqui at
sexta-feira tendo o meu Jesus por mim nada ser contra mim.
O oferecimento dele e esse (Josefa Barbosa, 90 anos)

Arajo (2004) demonstra como parteiras faziam uso do rosrio. Ao rezar sobre o
ventre da parturiente, iam fazendo cruzes. O tipo de rosrio mais comum aquele que se
adquire no Juazeiro do Padre Ccero.
Para Jacinto, foi atravs da reza do tero que adquiriu maturidade para entender sua

misso. Ele se refere capacidade de escuta e de percepo de situaes prprias do seu


ofcio; conscincia da eficcia de seus pressentimentos sobre um possvel sofrimento que
lhe vai chegar; a antecipao de outras situaes para a cura.
Nesse sentido, seu compromisso para manter a reza do tero enquanto regra diria age
como meio pedaggico em sua prtica de curador. Para que isso ocorra necessrio que o
paciente seja uma pessoa de muita f e confiana para com o local, algum portador de uma
qualidade especial tambm na participao local. Embora Jacinto demonstre suas capacidades
de cura, como os demais curadores ele afirma que no so os curadores quem comandam a
cura; curadores no possuem poder de deciso nesse processo.
A gente no cura ningum. O pessoal vem pra Capela, assiste aquela
devoo, no final daquela devoo, o pessoal me procura para algum
assunto. Mas no que a pessoa chega aos meus ps e diz: Me benza aqui e
eu vou l e fao uma reza, no. s vezes chega gente aqui que quer falar
comigo. Fala seu assunto seu problema e eu mando ir pra Igreja eu no vou,
eu mando. Eu digo v l! O curador t l! aquele santo que t l na Igreja
de braos abertos, voc v l reze seu pai-nosso v pra casa e confie em
Deus. Mas eu no me intitulo curador, rezador... Se eu fosse dar um ttulo a
mim mesmo seria um religioso. Como qualquer outra pessoa. Uma pessoa
comum que vai sua Igreja rezar seu tero seu pai-nosso. (Jacinto, 40 anos,
curador )

Segundo o curador Lourival:

Qualquer pessoa quando est com uma dor pode rezar o Pai Nosso e o Creio
em Deus Pai e oferecer as Cinco Chagas de Nosso Senhor do Bom Fim que,
abaixo de Deus primeiramente, o camarada ser valido. A orao
pertence sade e todos ns quando reza Deus est ouvindo toda hora. Bem
Ele est aqui na presena nossa.

218

Agora que a gente no deve ter maldade com ningum. Egosmo com
ningum! Na hora que o intrigado vier a ns, ns abraamos ele de corao e
s assim alguma parte que ele tiver de dor, de alvio, Deus faz com que ele
fique bom! (Lourival, 68 anos, benzedor.)
um consenso que a cura vem de Deus, mas em todas as falas apresentam-se condies

para que a cura acontea. Lourival refere-se capacidade de perdo. Referncias s parbolas
e frases bblicas se entrecruzam. Rezar ao Jesus crucificado tem um sentido implcito: para
esses curadores trata-se por um lado de um reconhecimento do sofrimento de Jesus, mas ao
mesmo tempo implora-se a proteo, pois Jesus j sofreu por ns.
Em sua arte de curar Lourival tem sua especialidade na cura de queimaduras;
engasgo e mal olhado. Seu procedimento tem a base nas oraes; para ele a orao tem
poder profundo e livra qualquer um que cr de situaes difceis. Ele relembra situaes que
viveu e se diz ter sido protegido.

J botaram Piquet em mim. H vinte e oito anos que eu sou vigia e nunca
encontrei ladro, porque o ladro se afugenta de mim. E eu nunca deixei de
ser segurana no canto mais perigoso. Nunca deixei no.
a palavra de Deus. Quem se pega com a palavra de Deus no trado no.
Agora se o pessoal deixa a palavra de Deus pra se envolver nas coisas da
terra, nas coisas dos patres, proprietrios, esse negcio de riqueza, esse
negcio de luxo, a Deus no t a no;
Deus est no corao de quem ama de quem tem caridade, de quem perdoa;
de quem faz coisa boa. Coisa boa! Eu curo trs ou quatro coisas. Engasgo,
queimadura, mal olhado... Eu vou dizer agora pra senhora gravar:
So Paulo disse que foi palavra que Deus disse que engasgo de Maria ou
Jos o intercessor subisse. Em nome do pai em nome do filho em nome do
divino Esprito Santo. (Lourival, benzedor, 68 anos)

Para aliviar queimadura:

Santa Sofia tinha trs filhas em chama de fogo se ardia santa Sofia caando
remdio pra sua filha encontrou Nossa Senhora perguntou: Pra onde tu vais
Sofia?
Ando caando remdio pra minha filha que em chama de fogo se ardia.
Volta pra trs Sofia cospe trs vezes em cima que Sararia. Em nome do pai
em nome do filho em nome do Divino Esprito Santo. (Lourival, curador, 68
anos.)

219

Rezadeira Zeta:

Jesus pelo mundo andou, Jesus pelo mundo curou, curai Maria... que a
Virgem Santssima mandou. Deus quer, Deus pode, Deus acaba com tudo
que puder.
Vai-te olhado para as ondas do mar sagrado, amm. Se botaram na comida,
se botaram na bebida se botaram na dormida, vai-te para as ondas do Mar.
Amm.
A a gente reza trs pai-nossos; trs ave-marias e oferece na inteno
daquela pessoa que encontra-se doente.

Entre os rezadores, oraes de poder so utilizadas para Fechar o corpo. Estas no


podem ser transmitidas a qualquer um ou de qualquer modo. Por exemplo, Fenelon se referiu
a uma modalidade de rezar o Pai-Nosso pequenino, que corresponde ao Pai Nosso
tradicional rezado ao contrrio. Segundo ele, esta orao livra qualquer indivduo de um
perigo.

Pode vir um com faca na mo, revolver na mo, que voc passa na frente.
Quando Jesus passou com os setenta homens, eles no viram. Quando
olharam pra trs l estava Jesus. Olha o Deus onde est com os apstolos?

Fenelon um conhecedor das plantas medicinais para a cura; sua especialidade situase no uso dos chs. Ele associa rezas, chs e simpatias nas suas prticas de curador. Mostrou
ser um conhecedor de simpatias contra picada de animais peonhentos e insetos dentre outros,
bem como alegava conhecer medicamentos para inibir a AIDS e outras doenas sexualmente
transmissveis.157 Porm, insinuou que no poderia me contar porque seria uma conversa
reservada para homens. Essa cura, ele no poderia socializar com uma mulher. Fenelon
tambm afirma que nenhum dos seus conhecimentos ter efeito se o doente no demonstrar a
sua fora na f.

157

Nesse sentido Fenelon confirmou que recorre a meios exclusivos como, por exemplo, o veneno do gato.
Para ele, no h cura mais eficiente do que o veneno que o gato. Nesse caso, se algum for picado por uma
aranha deve passar rapidamente o rosto do gato sobre a picada e no deve procurar outro remdio. Esse curador
acrescentou outros exemplos a base de produtos exticos como a urina da vaca, dentre outros. Ele
demonstrou tcnicas de simpatia para curar feridas, hepatite e cncer. Arajo (2004:140) denomina essa
tcnica que lana mo de excretos para promover a cura de excretoterapia, que envolve o uso de urina para
curar machucaduras internas e de leite materno para doena de vista; so questes que tambm se fazem
presentes no folclore brasileiro. Mesmo sendo prticas esquisitas, se fazem presentes no pas.

220

Olhe: preciso ter f!


Olhe quando eu cheguei aqui foi dois homens que pegaram no meu brao
pra me tirar do nibus pra eu descer. Quando eu cheguei l em baixo, no p
da ladeira. Olhe eu subi e no senti mais nada.
Preste ateno: no h remdio como a f. Quem tem a f no precisa
empurrar uma pedra, basta acreditar. F todo mundo tem, mas aquela f?

Eu pedi que ele explicasse melhor sobre aquela f, mas ele reagiu, como se a f no
pudesse ser explicada com palavras. Ele se refere a sua chegada no santurio de frei Damio
em que desceu do nibus apoiado por amigos e conseguiu subir a ladeira com seus ps, com
motivao proveniente do Santo Frei Damio. Como ele diz: Ah! Meu Deus, mas o santo
Frei Damio, primeiramente Jesus, mas que eu fique curado. Quando eu cheguei aqui em
cima... Olhei e disse: Mas meu Frei Damio, eu no estou bom?
Algumas formas de benzimento introduzem elementos que, segundo Arajo (2004)
pertencem medicina mgica. Na medicina mgica o benzimento em geral realizado
por um especialista, tal como Lourival e Fenelon. Araujo (2004) entende que a simpatia uma
forma de secularizao do benzimento. Para ele, a execuo de uma simpatia no depende de
um oficial especializado, embora se ateste que curadores assumem triplas funes nas suas
artes de cura. Benzimentos e simpatias so empregadas por formas de rezas e gestos. Neste
procedimento, o curador pode transferir um mal de uma pessoa para um animal, ou direcionlo para ondas do mar sagrado. uma lgica de cura que se apia na magia (cf. Araujo
2004:62-61). Esses procedimentos so tambm utilizados na perspectiva da preveno de
males, tanto atravs de rezas, como atravs de objetos que as pessoas carregam consigo.
A modalidade de cura que apresentamos envolve espritos na cura religiosa. Os
curadores deste segmento realizam a cura auxiliada por espritos.
Maria catlica, mas na cura associa sua catolicidade com espritos. Para resolver um
problema ela se concentra com seu guia de frente. Seu mtodo consiste, em primeiro lugar,
na evocao dos poderes de Deus e, em segundo, das foras dos seus guias.
Na cura, Maria mantm-se consciente, pois, segundo ela, o contato com os guias se
d por via mental. Trata-se de uma modalidade de escuta em que ela segue o que seus guias
dizem, pois os seus espritos so de luzes. Essa caracterstica permite que ela possa evoclos em qualquer lugar, seguindo um ritual ou no. Quando segue, o ritual exige apenas velas
acesas, perfume e roupa branca, principalmente quando se realiza trabalhos de limpeza
Transcrevo a seguir o Ponto que a rezadeira Canta para chamar seu guia de frente.

221

Bendito seja meu Deus, bendito seja ou ser.


Bendito seja meu Deus Antnio Silvino baixar!
Meu cavalo branco e preto no se cansa de correr;
Quem monta no meu cavalo no monta pra no descer.
(o esprito chega e diz assim):
Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo.
Quem pode mais de que Deus, quem pode mais de que Deus?
S Deus e mais ningum.
Deus na frente e paz na guia; acompanhe todos esses irmos
Em nome da Virgem Maria.

Aps seu ritual de chagada e antes de iniciar a reza, o esprito cumprimenta a pessoa
que est presente. Segue um trecho de um cumprimento vivenciado:

Chegada do esprito:

Eita, bom dia!


Como que t passando senhora?
Tudo bem, graas a Deus n?
Pronto: eu cheguei porque eu tenho que chegar. Que a tempo que a senhora
disse que vinha ter essa conversa com a minha matria, n? Que eu chego
nela, e eu preciso chegar tambm pra agradecer a senhora porque a senhora
cr que existem os espritos de luz.

Trechos da despedida:

A pois eu vou subindo na paz de Deus, deixando paz, luz e tranqilidade e


tudo de bom pra voc. Deixando paz e amor tranqilidade dentro dessa casa.
Maior de que Deus ningum, n?
Pois pronto. Eu vou pra Luna, vou pra meu canto, pra minha Jurema sagrada
o meu canto. Aonde eu fui doutrinado pra chegar, para me incorporar, pra
trabalhar incorporado nessa matria.

Conforme tratamos no captulo acerca da aquisio do Dom, a modalidade de cura


realizada por Maria sugere um elo com as religies indgenas. Da forma com o a cura procede
em Maria, a relao com os espritos introduz um elemento importante para dar lugar a uma
suposta herana indgena.
Entre os indgenas os espritos so conhecidos como Mestres (PRANDI, 2005). No
relato de Maria, o esprito mestre se associa Jurema. A Jurema uma rvore cuja casca e

222

folhagem ou suas razes servem de ingredientes para uma bebida alucingena sagrada que
alimenta e d fora aos encantados do outro mundo.158
Nimuendaju (1986) destacou que A jurema mostra o mundo inteiro a quem bebe: vse o cu aberto, cujo fundo inteiramente vermelho; v-se a morada luminosa de Deus; v-se
o campo de flores que habitam as almas dos ndios mortos, separadas das almas dos outros.
Quando no procedimento de Maria, o mestre Antnio Silvino se despede e sinaliza a
expresso de morada sagrada ao afirmar: eu vou pra Luna, para minha Jurema sagrada,
fica plausvel o elo das prticas catlicas de Maria com heranas de uma ancestralidade
indgena ressignificada no catolicismo atual.
Maria v no seu trabalho uma possibilidade para seu fortalecimento. Quanto mais
trabalha mais forte se sente. Solucionar um problema tambm participar de uma cadeia de
dvidas (MAUSS, 1924) entre Deus, os espritos e a repercusso de sua ao. Para Maria, a
cura se realiza atravs do trip: Deus, Maria e os espritos. s vezes eu veno porque Deus
tem poder e eles tm fora. Porque quanto mais a gente faz por eles mais os espritos fazem
por a gente.

O que eu peo a eles de bom pra eu pra meus filhos, pra todos, eu vejo. Eu
peo a eles: Meu guia, eu digo olhe: se voc for um guia meu voc faa isso
pelo meu filho ajude meu filho; ajude meu filho vencer isso e eles ajudam.
Quando com uns dias eu vejo o resultado. Por isso que eu amo meus
espritos. Quero e gosto muito deles. So os espritos bons; que ajudam, que
abaixo de Deus, protegem.

As reciprocidades que se estabelecem entre a cura que Maria realiza com auxlio dos
espritos e a fora que ela afirma ser retribuda, no acontecem na relao com os
pacientes. Uma vez curados, no comum que os pacientes voltam sua casa. O pblico de
referncia maior que sua comunidade e voltar se houver novas necessidades. Na
comunidade as reciprocidades obedecem tambm a outras exigncias, por se tratar de uma
rea de assentamento rural.159 Maria informou que no mbito da cura, s as pessoas mais

158

Sobre jurema: Bastide (1989); Motta (1977); Rios e Brando (2004); Assuno (2004); Salles (2010). Rios e
Brando (2004) analisam a relao dos mestres com as plantas. Para eles, na Jurema, cada mestre est associado
a uma cidade espiritual e a uma determinada planta de cincia: angico, vajuc, junca, quebra-pedra palmeira,
arruda, lrio, anglica, imburana de cheiro, e a prpria Jurema, dentre outros.
159
A dinmica de uma rea de assentamento em si provoca a realizao de trocas recprocas que se realizam a
partir das necessidades do ambiente e da produo. Muito vai depender de como acontece a organizao em
torno de questes bsicas de um assentamento. Mas comum que a reciprocidade se expressa sob formas de
solidariedade para a produo e na aquisio da gua. Certamente atinge a reciprocidade no plano simblico que
a prpria religio promove nos momentos celebrativos e festivos que envolvem a comunidade. (SABOURIN
2009:52-53)

223

religiosas, como uma comadre que tambm reza, colaboram trazendo velas e algo para os
santos.
Assim como os demais curadores, com Maria a regra curar a quem necessite. A
gratido por ter sido curada se traduz em disposio para estar sempre apta a servir aos outros,
independente de quem chega, desde que seja um caso para os espritos de luzes. Maria faz
questo de enfatizar que seu trabalho s para o bem.

Os meus espritos, eles s curam. A primeira vez eu estava sentada assim ele
disse feche os olhos que o seu guia de frente vai chegar! Ele chegou e disse
assim: Cheguei para curar! Fazer o bem e no quero saber a quem.

Orao contra mal olhado:

Olhado se botou pela frente eu te tiro com os poder de So Vicente.


Se botaram por trs eu te tiro com os poderes de So Braz.
Se botaram pelas tuas direitas e pelas esquerdas eu vou tirar com o poder de
Deus pai, com os poderes de Deus filho, com os poderes da virgem Maria.
Com o poder de So Pedro de So Paulo de So Manoel de So Rafael.
Curai e retirais todos olhados qualquer.
Do corpo da carne, dos ossos, dos nervos, do tutano, do lagarto da gordura,
do magrm, da boniteza; da esperteza, da sabedoria, do bem querer. Da
comida da bebida, do olhar do espiar.
Olhados e quebrantos vai-te pra canto que ningum nunca passou e que
ningum nunca h de passar.
Com os poderes de Deus e as minhas foras, as foras do mestre Antnio
Silvino e trs Pais Nosso e uma Salve Rainha que eu agora vou rezar.

A eficcia das prticas de cura repercute na crena: a crena no ser curador, (santo,
feiticeiro, mago, curador...), a crena na eficcia de suas tcnicas, a crena do doente que est
sendo curado e, finalmente, a confiana de que existe uma opinio coletiva. Estes formam a
cada instante um campo de gravitao no seio do qual se definem e se situam as relaes dos
sujeitos envolvidos (LVI-STRAUSS: 1985).
Uma clara descrio se torna mais difcil quando os casos de cura se assemelham a
procedimentos mgicos. A magia parece revelar um mundo de possibilidades misteriosas e
inesperadas. A magia parece agitar em todos ns algumas foras mentais escondidas, algumas
esperanas duradouras no milagroso, algumas crenas adormecidas nas misteriosas
possibilidades do homem. As palavras adquirem um poder especfico e um valor secreto.
(MALINOWSKI, 1984).

224

A cura holstica desenvolvida pelas Irms se destina a proporcionar assistncia


total pessoa.
Um dos casos citados do trabalho das Irms trata de um rapaz que se dizia
catimbozeiro e, aps anos de atuao, sentiu-se frustrado com essa profisso marcada por
aes premeditadas desempenhadas com sua comunidade de vizinhana. Ele utilizava fios de
cabelo, pedaos de tecidos, entre outros e fazia misturas que colocava nas residncias das
pessoas. Em seguida, ele visitava as famlias e, vendo que por algum motivo no estavam
muito bem, se colocava para descobrir sinais de atraso dentro da residncia das pessoas
pobres. A partir da cobrava dinheiro para ajud-los a sair do suposto atraso desfazendo
o feitio. Num certo momento, sentindo-se angustiado e arrependido com esta pratica
enganosa, o ento catimbozeiro decidiu procurar as Irms. O atendimento se realizou a
partir de uma confisso. As irms afirmam que o rapaz se curou e posteriormente as visitou
para compartilhar de um almoo ou conversas espontneas, como forma de retribuir o
tratamento recebido.
Diante dos problemas que as Irms acompanham, o remorso , para elas, um fator
que provoca doena. Para elas, promover no povo a vontade de ser perdoado, j muita
coisa. Na perspectiva da escuta, elas se referem infidelidade matrimonial. As histrias
que escutam apresentam um ndice maior de infidelidade entre os homens. Essas experincias
no chegam como doenas; os casos so encaminhados, mas em sentido de confisso.
As religiosas se referem necessidade de estabelecer um dilogo com a natureza com
base na igualdade entre a funo humana e os papis da natureza. Conforme elas divulgam:
o homem no o centro da natureza e nunca o foi. Todos ns somos irmos, no tem um
que mais que o outro. E, falando pelos homens, como educador e cristo consciente eu me
assumo como um profeta, um sacerdote.
As Irms relataram o caso de uma jovem com um tumor maligno no crebro. Aps
passar dias internada num hospital em Natal/RN, desenganada pelos mdicos, sua decidiu
tir-la do hospital e investir na aplicao de argila sob a cabea da filha, aliada s
recomendaes alimentares e teraputicas fornecidas pelas Irms.160 O resulto foi positivo, foi
confirmada sua cura na volta ao hospital.
As Irms curadoras fazem o acompanhamento dos pacientes com srios problemas
fsicos mediante notas guardadas em um fichrio, uma vez que elas prescrevem orientaes

160

Esse um procedimento bastante recorrente nas prticas dessas irms. Usa-se argila para dores, vermes na
cabea, tumores, por exemplo.

225

alimentares e terapias que necessitam ser verificadas.161 As Irms afirmam ter como base a
orao e a f, mas ficam atentas quando recebem pessoas vinculadas a outros credos
religiosos, pois esse lugar recebe de catlicos e protestantes a espritas kardecistas e
umbandistas.
A orao percorre todas as vertentes de cura e tambm muito frequente nas prticas
das Irms. Elas orientam que uma receita fitoterpica, alimentar ou outra, seja associada a
uma orao:

Jesus me ajude;
Jesus me cure;
Jesus muito obrigado.
Jesus eu te amo;
Jesus fica comigo.162

H outras recitaes utilizadas no mbito da promoo da auto-estima, como elas afirmam:


Sou perfeito, alegre e forte,
Tenho amor e muita sorte.
Vivo positivamente.
Tenho Paz, sou um sucesso!
Tenho tudo o que peo.
Acredito firmemente
No poder de minha mente,
Porque Deus no subconsciente.163

Assim como na Capela, a reza do tero recomendada como meio de auxiliar o


tratamento. Nas entrelinhas do tero inclui-se uma petio a Nossa Senhora:

Tero a Nossa Senhora em momentos de grandes aflies


1 Mistrio
Maria concebida sem pecado, rogai por ns que recorremos a vs.
(Reza-se dez vezes a jaculatria)
Glria ao Pai ao Filho e ao Esprito Santo.
2 Mistrio

161

Conforme ocorre quando elas se deparam com algum que se diz estar sem sucesso com a cura mdica. Elas
pedem que estes, ao optar por seus cuidados, dem continuidade aos exames peridicos exigidos pelos mdicos,
(desse modo, no descartam a interferncia e as orientaes mdicas) e que tragam informaes para que elas
possam avaliar o resultado dos seus procedimentos. Em anexo, partes ilustrativas do trabalho realizado pelas
Irms.
162
Essa orao, segundo as irms, foi divulgada por um padre Japons, que ficou na UTI em So Paulo e teve
uma viso com Nossa Senhora. Nossa Senhora lhe mandou rezar esta orao. H no trabalho das irms outras
oraes invocando a nossa Senhora cura.
163
Fui informada que esta orao foi extrada do livro de Lauro Trevisan. No tive acesso referncia.

226

Por vossa Conceio Imaculada, Maria, purificai o meu corpo e


santificai a minha alma.
(Reza-se dez vezes a jaculatria)
Glria ao Pai ao Filho e ao Esprito Santo.
3 Mistrio
Vinde em meu socorro, minha Me poderosa.
(Reza-se dez vezes a jaculatria)
Glria ao Pai ao Filho e ao Esprito Santo.
4 Mistrio
Nossa Senhora do Desterro desterrai e no demoreis.
(Reza-se dez vezes a jaculatria)
Glria ao Pai ao Filho e ao Esprito Santo.
5 Mistrio
Aos vossos ps Senhora minha, peo socorro, Salve Rainha.
(Reza-se dez vezes a jaculatria)
Glria ao Pai ao Filho e ao Esprito Santo
A irm conclui o texto do tero da seguinte forma:
com grande alegria que coloco em suas mos e em seu corao estas
riquezas. Nossa Rainha nos ama. Ela a ME DE DEUS e nossa
ME.
(Ir. Socorro de Jesus - Filha do Amor Divino)

A composio desses tero revela a entrega da pessoa que sofre nas mos de Maria.
Implora-se sua presena, vinde em meu socorro, pede-se para desterrar o mal, que implica
em dez vezes repetidas para cada mistrio. evidente a importncia da prece na vida das
pessoas; na viso maussiana a prece atua em todas as esferas da vida social (MAUSS
1909:122).
grande a importncia da f nos processos curativos; devemos ficar atentos para a
forma como esses processos se caracterizam e se associam na cura. H elementos em comum
tanto quanto fatores particulares na relao dos curadores com suas divindades e desses com o
pblico paciente. O merecimento uma categoria que se fez importante nas falas dos
romeiros e no um privilgio dos devotos. Qualquer um pode ter a graa de ser curado.
Precisamos compreender o hibridismo que se faz presente no delineamento de alguns
processos de cura. Fatores psicolgicos interferem na eficcia dos processos curativos no
mbito religioso.164 As pessoas se submetem s suas crenas e assim consagram seus poderes
de gerao a gerao. As reciprocidades entre curadores e seus mentores espirituais ou guias
marcam tambm a conduta em que essas pessoas apostam e que tentam preservar. De acordo
com os procedimentos relatados a cura na regio da pesquisa se expressa no seguinte modelo:

164

Entendidos no plano tanto das sugestes coletivas como nas crenas individualizadas. Por exemplo, Mauss
tratou do efeito fsico da idia de morte sugerida pela coletividade, em estudo na Austrlia e Nova Zelndia
(1950: 349).

227

A cura religiosa: diagrama das relaes de reciprocidade e obrigao

O diagrama mostra as relaes simblicas estabelecidas no mbito da cura religiosa na


regio pesquisada. O modelo permite refletir sobre as trocas simblicas, reciprocidades e
obrigaes firmadas nesse campo de atores.
Jesus Cristo (Deus) representa o poder divino e supremo: a cura acontece pela vontade
divina. Jesus representa o querer de Deus. Santos, Almas Santas e Maria Santssima so
intercessores. Maria atua em suas nomenclaturas diferenciadas e de acordo com a devoo,
tanto para curadores como para curados.
A cura religiosa age no plano da significao: nela, articulam-se o macrocosmo
religioso e o micro-universo social e cotidiano, produzindo sentido e viso de mundo para a
populao local. Na cura, uma conexo estabelecida entre a esfera social e a esfera religiosa;
o mbito onde o divino se revela e mostra seu interesse e sua proximidade para o homem
comum.
Neste arranjo, o(a) curador(a) ocupa uma posio central no espao liminar entre as
esferas sagrada e social. Sua suposta mediunidade e acesso a poderes sobrenaturais legitimam
e instrumentalizam suas intermediaes perante a comunidade e possibilitam a comunicao
entre o divino e os anseios humanos. A presena do curador e o emprego de suas capacidades
dinamizam as relaes entre os atores no campo religioso-social: estreita as vias de

228

comunicao com o divino e o mundo das almas, interpreta a vontade do divino para com a
comunidade local e maneja as obrigaes e reciprocidades condicionantes da cura.

229

CONCLUSO

Com este estudo avanamos na compreenso do significado social e religioso das


iniciativas de cura pela f, no meio rural da Paraba. A pesquisa possibilitou o acesso a um
amplo quadro de informaes que, em si, so referenciais e sugerem desdobramentos para
aprofundamentos posteriores.
Algumas constataes, ou os achados da pesquisa merecem destaque especial. Um
deles a forma como a cura se apresenta. H modalidades diferenciadas de cura. Constatamos
a cura atravs de interferncia das devoes pessoais; estas aparecem vinculadas a uma relao
da pessoa com sua devoo. Nessa modalidade, destaca-se a mediao dos cones religiosos e
das almas santas. Ganham visibilidade na regio o Padre Ibiapina, Frei Damio e tambm o
Padre Ccero.
Numa outra modalidade, destaca-se a contribuio dos intermediadores de cura, os
curadores e/ou benzedores. A funo desses profissionais importante, no s nas prticas de
cura, mas tambm nas relaes mais amplas promovidas a partir de um ato de cura. A cura
apenas uma porta para que muitas outras aes se ergam e se restabeleam a partir dela. O tipo
de ao fica a depender das pessoas e dos contextos em que esto inseridos. Assim, atos dos
mais simples aos mais difceis, na esfera da cura, podem promover uma cadeia de relaes
recprocas com efeitos na dinmica scio-cultural da localidade. O benzedor que com suas
oraes alivia um engasgo, num ser humano ou em um animal, torna-se to importante
quanto o curador que por sua mediao com as foras divinas, impede que um jovem perca
seu brao num tratamento cirrgico, por exemplo.
A cura holstico-religiosa das irms curadoras constitui outra modalidade de cura.
Embora se apresente mais diretamente associada pratica das irms, ela se estende s outras
modalidades. Na cura, todas as prticas pensam o doente em princpio de totalidade. Ou seja,
uma forma holstica da cura que busca integrar os aspectos distintos da vida de uma pessoa,
envolvendo corpo, mente e esprito Csordas (2008). neste sentido que entendemos a
presena do princpio holstico nas demais modalidades aqui analisadas, como temos
demonstrado no decorrer dos captulos elaborados.
Constatamos que a cura religiosa enfatiza um componente especial que faz com que a
pessoa se sinta assistida; diferenciando da interveno mdica-hospitalar. Por outro lado,
mesmo quando algum precisa de assistncia mdica e se encontra distante do local de cura
ou do curador, no necessariamente estar desassistido dos benefcios que a cura proporciona.
Intenes, oraes, podem ser efetuadas em sua direo. Esse procedimento aponta para a

230

importncia da capacidade de comunicao entre curadores e curados, o atendimento


distncia. O curador pode sentir, onde estiver, o sofrimento de um fiel devoto e dependendo
da situao ele pode interferir no caso. Como dizem os curadores dessa modalidade, eles so
rastreados para atender uma pessoa necessitada. Portanto, a dedicao faz parte da ndole
dos curadores, demonstra a predisposio para o ofcio e ilustra a ddiva que curadores
cumprem para com os poderes divinos. O curador precisa estar disponvel para atender a
qualquer um e a qualquer momento, salientando que no pode cobrar por servios.
Os locais ou focos onde a cura realizada fazem parte do espao simblico
constitudo. Mesmo quando o local da cura no mbito rural, a atividade em si extrapola essa
dimenso, pois a cura deve ser acessvel a quem dela necessite, no importa o nvel social do
doente, a religio ou qualquer outra caracterstica socioeconmica ou cultural. Nesse sentido, a
cura pode se realizar num ambiente rural, mas a prtica prope uma relao do espao rural
com o urbano. Os locais de cura so considerados pelos devotos como um lugar sagrado. As
pessoas sentem-se bem apenas por estar l. H uma sacralizao do terreno fsico onde a cura
se realiza. como se a experincia religiosa se tornasse algo concreto. Quer dizer mais
intimamente misturada vida (ELIADE 2001: 106). Eliade entende que para aqueles que
tm uma experincia religiosa, toda natureza suscetvel de revelar-se como sacralidade
csmica (ELIADE 2001: 18). Eliade demonstra como essa questo do sagrado prope
relaes especficas que possuem razes histricas e crists: No te aproximes daqui disse o
Senhor a Moiss; tire as sandlias dos teus ps, porque o lugar onde te encontras uma Terra
Santa. (xodo: 3, 5 citado por Eliade: 2001,25).
importante que haja disposio por parte de quem necessite de tratamento ou mesmo
de quem o busque para outros. Receber a cura atravs da petio de um parente foi uma
situao bastante recorrente nesta pesquisa. A freqncia das mulheres (as mes) notvel;
elas entram nessa relao como condutoras da modalidade, mesmo quando elas no se autodefinem como devotas.
Constatei situaes complexas de doena em que a cura foi efetuada graas f das
mes. Com a anlise dos dados cheguei concluso de que a f, realmente, uma prcondio para que a cura se realize. No entanto, a f no precisa ser necessariamente presente
na pessoa doente. A pessoa que pede e tem f pode ser tambm um veculo em que graas
so alcanadas em favor dos outros.
Predisposio, Merecimento e F foram termos constantes nas narrativas. Seus
desdobramentos interferem na eficcia em todas as modalidades que foram estudadas. So
meios que conduzem o processo de cura, mesmo quando todos afirmam que a cura uma

231

ddiva de Deus. Ficou implcito que o paciente precisa saber cuidar de sua parte. Ele deve
fazer com que Deus o escute, condio que envolve a pessoa, o doente, na ao de Deus. As
formas de empoderamento dos curadores para a cura tambm se inserem e vo se tornando
algo que se reparte entre homens e deuses, formando uma cadeia de ddivas provenientes
dessa relao. Parafraseando Mauss (1950) a ddiva entre homens de alguma forma uma
ddiva aos deuses. Ou como afirmou Durkheim (1989, 70): Alis se verdade que o homem
depende dos deuses, a dependncia recproca. Os deuses tambm tm necessidade do
homem; sem suas oferendas e os sacrifcios eles morreriam.
A orao destaca-se pelo seu poder no processo de cura. A prtica de rezar ou benzer
envolve o uso de alguns elementos comuns da gua, do ar, do fogo, da terra, da vegetao, por
exemplo. So elementos que limpam, queimam, fertilizam, refrescam, dominam o mal (CRUZ,
2009). Nas diferentes modalidades de cura esses elementos so utilizados. O que altera o
lugar que a orao ocupa, no processo de cura e sob que nomenclatura se apresenta. Mas, na
cura a orao, ou prece, como tratou Mauss (1009), ocupa um lugar privilegiado.
A cura pode ser fsica, mental, espiritual e social. A cura fsica essencialmente
descritiva (CSORDAS 2008:34). J a cura espiritual-psicolgica de difcil acesso e sua
interpretao mais arriscada. Em geral, as doenas atribudas a causas espirituais no
permitem que a experincia de cura seja adequadamente analisada. A cura interior, de acordo
com Csordas (2008) pode atuar no sentido de remover os efeitos de algum trauma do
indivduo, ou ferimentos emocionais e culpas, que correspondem a situaes difceis de serem
descritas por um observador.
Constituem-se em cura social as aes que individualmente ou coletivamente
repercutem de forma positiva na vida social. Conforme demonstrado no decorrer deste
trabalho, so diversas as situaes que, tratadas, repercutem na comunidade e assim trazem
melhorias sociais. Os problemas familiares, as dificuldades com vcios como o alcoolismo,
entre mulheres e homens, suas implicaes nas relaes conjugais, e numa perspectiva
abrangente os problemas de fome, de moradias, e carncias quando enfrentados no mbito da
religio, constroem as bases do que denominamos cura social em que a relao do indivduo
com a coletividade se torna central.
A maneira como os povos neozelandeses e australianos encaravam as doenas e a morte
levou Mauss a constatar que a idia de morte construda socialmente e depende do modo
como se articulam o fsico, o psicolgico e o moral social. Desse modo, as pessoas morrem
porque crem que vo morrer devido a alguma ruptura com sua base de sustentao. Trata-se
do efeito fsico da idia de morte sugerida pela coletividade (MAUSS 1950:349). Mauss quer

232

mostrar que o estado fsico se relaciona com a mediao psquica evidente; a prpria pessoa
que se destri.
Tanto a cura como a doena tm conotaes culturais importantes. Morris (1998)
descreve a possibilidade de partilha cultural a partir da doena. necessrio compreender
como a doena concebida bem como aquilo que as pessoas definem como doena, na sua
relao com o contexto social.
As opinies da hierarquia catlica divergem na compreenso de cura. Para alguns, a
cura age frente desassistncia ou falta de conscincia poltica social, por parte de quem a
procura. J outras opinies aceitam a cura religiosa como algo normal para quem nela
acredite ou dela necessite e at citam religiosos que recorreram cura na religio. Os
resultados da pesquisa levam-nos a concluir que a cura religiosa mais do que uma resposta a
uma situao de pobreza. Pessoas com acesso assistncia mdica pblica ou privada e de
outros segmentos sociais tambm recorrem cura religiosa quando acometidas por algum mal.
Alguns religiosos dizem que:

A gente v tambm a carncia do povo, a falta de assistncia mdica, tudo


isso no ? O pessoal no tem plano de sade, no tem um bom atendimento
mdico, ento eles usam da sua criatividade, da sua f e certamente Deus
escuta porque eles vm agradecer.
Eu me lembro que antes as pessoas iam pra Joo Pessoa, ou pra Campina e
l enfrentavam uma grande fila, mas eram atendidas nos hospitais.
Hoje nem isso eles conseguem, porque tem que levar um atendimento de um
mdico, uma ordem de encaminhamento, ento tudo isso dificulta. Ento eu
acho que todas essas coisas refletem tambm na questo da cura, na busca. O
povo est abandonado, ento o povo vai buscar essas solues imediatas e
buscando sua cura no lado mais religioso. preciso ter muito cuidado para
no alimentar demais isso para no virar assim uma Igreja de curandeirismo.
Acho que no bem isso. Nem o prprio Jesus que era um curador. Digamos
assim. Ele curava as doenas, mas Jesus anunciava o reino da justia, do
amor. (...) eu no vou desprezar o seu depoimento, dizer que isso
alienao, No. Eu respeito mas eu no vou incentivar. (Padre Paulino).

Outro agente religioso se preocupa com o carter poltico desta ao e identifica


elementos de alienao no universo da cura. Entretanto, ele reconhece que a cura religiosa
pode resultar em algo significativo e importante para o coletivo.
Minha preocupao sempre foi tirar as pessoas de uma religiosidade talvez
ingnua ou at alienada e lev-las, motivadas pela f, a assumir
responsabilidades nos sindicatos e nas pastorais sociais. (Padre Cristiano
Muffler)

233

A cura existe desde o tempo das comunidades primitivas do tempo de So


Paulo, que, dentro do elenco dos ministrios, menciona tambm o dom das
curas. Conheo padres que enviam as pessoas para receber a beno de cura
de pessoas com este dom. Pessoalmente tenho alguma dvida se est se
tratando de uma capacidade mais psicolgica (hipnose) ou de um dom
sobrenatural. Mas, de qualquer maneira, at uma capacidade psicolgica
tambm um dom de Deus, como por ex. o dom da radioestesia. Algum
pode ter o dom de animar as pessoas com pensamentos e motivaes
positivas, interpretar os fatos de maneira positiva - o que gera reaes e
atividades positivas com conseqncias positivas (psicossomticas). (Padre
Cristiano Muffler)
Conheci inmeros casos de cura que os romeiros lhe falavam e testemunhava
em pblico nas missas do Cruzeiro de Roma, parquia de Bananeiras. Quase
sempre eram casos contados por pessoas que no tinham acesso aos mdicos
e hospitais e aos remdios caros e que se valiam da intercesso dos santos.
Minha convico que nosso Deus o Deus dos pobres e abandonados e
por isso que mostra o seu amor para com eles desta maneira, enriquecendo
os pobres e mandando embora os ricos de mos vazias (Lucas, Magnificat
de Maria). (Padre Cristiano Muffler)

Para religiosos envolvidos em alguma modalidade religiosa que envolve as prticas de cura, a
forma de expresso tende a se diferenciar.
No vejo problemas com os rezadores populares. Entendo que na relao
com os mortos devemos ter cuidado. o morto no vem lhe mostrar algo;
ficar aqui comigo, mas ele me leva a Deus. uma relao diferente. Ento
dizer eu invoco Frei Damio, isso uma questo que tem de se distinguir.
A Igreja no pode aceitar esse saber. Porm ele acredita na relao que leva
a pessoa a Deus. (Dom Lucena)

Mas a Igreja precisa ser cautelosa para no fabricar um campo de graa; no entanto
ele reconhece a presena das expresses nos Santurios que, para ele profunda e pode-se se
ver a fora de f na vida das pessoas, mas adverte para questes relativas invocao dos
mortos.

Os gestos dos catlicos que pedem milagres repetem o que acontece na


humanidade desde as origens. A maneira de fazer depende da cultura. Os
ricos e intelectuais, quando esto num caso de doena complicado, fazem a
mesma coisa, mas de modo mais discreto. Com certeza essa senhora far a
mesma coisa se tiver um cncer.
O bispo de Crato tem certeza que se curou de cncer por intercesso de
padre Cicero. Mesmo bispos quando esto assim doentes, fazem oraes e
conseguem a cura quando Deus quer. A diferena est na diferena cultural,
na maneira de se expressar. (Padre Jose Comblin)

234

A opinio dos religiosos vinculados hierarquia importante, mas no interfere na


freqncia ou na qualidade da procura de cura por parte dos catlicos. As pessoas tendem a
transitar livremente entre os campos de referncia. Importa compreender o significado
social da doena, ou mesmo o mal no sentido geral, que inclui a ordem espiritual e/ou
religiosa (Maluf 2009). preciso compreender seus significados sociais, mediante
abordagem que considere uma dimenso da doena. Doenas tambm se transformam em
bnos meios (MINAYO: 1994:62).
As diferentes pessoas concebem doena e cura de modos variados. Para alguns, a
vontade de Deus; so provaes de Deus; o destino de cada um, como se Deus
estivesse atravs do sofrimento chamando a pessoa reconciliao com ele. Nesse sentido,
curar-se de um mal t-lo como elemento que reordena o universo pessoal ou social em
situao catica.
O binmio doena e cura, a doena expressa pelo sofrimento, a via por onde as
pessoas descobrem certas potencialidades espirituais, como a mediunidade. Os curadores e
curados com este perfil afirmam que amadureceram a partir do sofrimento na relao com
seus dons. Logo se revela um enigma do sofrimento. Em princpio ningum quer sofrer, mas
todos os curadores dizem ter aprendido com o sofrimento.
Entre os devotos, os portadores de mediunidade no desenvolvida podem conviver
com problemas que carregam at a velhice. Dizem que se aliviam nos altares de referncia
em momentos de crise. A forma como essas pessoas se relacionam com o divino, com os
problemas que enfrentam e com as pessoas remete comunicao atravs dos sonhos, avisos,
mensagens e, em alguns casos se deixam guiar por essas escutas. H proximidade na relao
com os Santos e com as almas Santas. Uma romeira de 80 anos, que no falta com as romarias
do padre Ccero e do padre Ibiapina, confessou-me ter tido encontros com o padre Ccero e
a me das Dores. Ela se sentiu em leve estado de sono e numa incorporao ao se descobrir
cantando hinos a Nossa Senhora das Dores quando nunca os havia cantado antes. Esses
fatores delineiam as caractersticas das pessoas nas suas relaes com o sagrado. Qualquer
religio mesmo a mais elementar, uma ontologia: revela o ser das coisas sagradas e das
figuras divinas, mostra o que realmente e, ao faz-lo, funda o mundo que j no
evanescente e incompreensvel, como nos pesadelos e como volta a ser cada vez que a
existncia ameaada de mergulhar no caos da relatividade total (ELIADE 1957:11-12).

235

Pela insistncia com que a mediunidade aparece nas narrativas, se faz necessrio
pensar a questo dentro do catolicismo, mesmo quando ela no constitui uma novidade.164
Para aqueles que se dizem portadores de mediunidade ou a demonstram de alguma forma,
resta disfarar para melhor conviver com o pblico catlico ou migrar para outra religio.
Porm, as pessoas que guardam fidelidade ao catolicismo permanecem a ele vinculadas
mesmo que algumas tenham que sofrer por isso. Outras optam por associar as crenas, unindo
catolicismo com espiritismo kardecista, ou catolicismo com espiritismo umbandstico. Dessa
forma driblam as hierarquias catlicas e acabam sendo aceitas nas duas esferas religiosas. Os
pacientes e devotos traam em seus cotidianos os contornos do que se define como
hibridismo religioso cultural (CANCLINI, 1997).165
O universo simblico e scio-cultural da cura composto de vrias prticas e formas
de relao e insero dos curadores e dos curados. Nele se realizam associaes simblicas, se
constroem vnculos com o sagrado que explicam como cada um concebe sua f, suas prticas
e suas crenas. A fidelidade s almas dos mortos que interferem na cura fazem com que o
passado se torne presente e com isto fortalecem as significaes que consagram a prpria
crena. O vnculo com esses modelos do sagrado resulta na sustentao da prpria religio
catlica na regio. Dessa maneira, o culto propagado pelos santurios no constitui algo novo,
mas algo que se renova. As expresses que decorrem do culto - romarias, promessas, dentre
outros, no constituem um retorno da religio. Segundo Oliveira (2008), essas expresses
nunca saram do cenrio religioso brasileiro; trata-se de uma reconstituio do prprio tecido
religioso cristo.
Compreender a cura no catolicismo no significa avaliar onde e em que esse
catolicismo foi mais tradicional ou moderno, mais conservador ou libertador, mas sim,
compreender a constituio do tecido social que ela engendra; observar a contribuio que a
religio providencia atravs da cura, na vida das pessoas que a buscam.

Este estudo configura um enorme campo de aprendizagem. Em retrospectiva,


possvel identificar alguns temas e tpicos que merecem destaque na continuidade da
investigao.

164

Questes semelhantes foram descritas por Brando (1986), na publicao Os Deuses do Povo.
Na pesquisa um religioso se perguntou se a Diocese no deveria criar uma pastoral especifica que acolhesse
essas pessoas e no optar pelo caminho da suposta represso.
165

236

Em primeiro lugar, recomendamos ampliar a perspectiva da paisagem religiosa na


regio. A tese focaliza a cura religiosa e seu significado social no mbito catlico-sincrtico.
Ser interessante aprofundar a presena do legado indgena no universo simblico da cura
religiosa, numa situao em que por um lado, a origem indgena da populao local evidente
mas, por outro, esta origem negada por essa mesma populao. Neste aspecto, deve-se
contemplar a venerao natureza e o elo com o trabalho na terra, a presena e atribuies da
mediunidade, bem como elementos trazidos pela memria popular coletiva.
Tambm seria pertinente interpretar a simbologia vinculada cura religiosa. Embora
apontados na tese, merecem aprofundamento a sacralizao do espao fsico-geogrfico; a
configurao dos mitos originrios do dom de cura e suas referencias bblicas num mbito
ampliado de cura religiosa, incluindo outros(as) curadores(as) da regio; e a constituio de
um sistema de valores sociais baseado em alguns valores e comportamentos liminares, tais
como a orao-devoo e o sofrimento-merecimento.
Por fim, buscar compreender o campo da cura religiosa como um campo de poder.
Significa entender o arranjo hierrquico entre os atores no campo da cura religiosa, e sua
relao com a legitimao e reproduo da hierarquia poltico-social na regio. preciso dar
ateno tambm manipulao de smbolos religiosos pelos curadores e portadores de poder.
Por fim, devemos entender melhor como o campo da cura religiosa pode constituir-se em um
espao de resistncia que questiona os arranjos sociais tradicionais sem, no entanto, enfrentlas.

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ANEXOS

MAPA DA REGIO DE PESQUISA

Capela Stio
Olho dgua

Santurio
Sagrada Famlia
Santurio
Santa F
(Ibiapina)

Centro Bom
Samaritano

Memorial
Frei Damio

II

ENSAIO FOTOGRFICO

Ambientes

A capela no Stio Olho dgua, tambm chamada Capela dos Avelinos, inaugurada em 1950,
benta por Frei Damio. nessa Capela que o curador Jos Avelino, e seu sucessor Jacinto
Avelino (seu neto) atendem populao procura de aconselhamento e cura.

O Cruzeiro do Santurio Sagrada Famlia Cruzeiro de Roma, em Bananeiras.

A Casa dos Milagres do Santurio Santa F em Solnea. nesta casa que vivia o Padre
Ibiapina. Hoje em dia, nela que as pessoas fazem seus pedidos.

Um santurio particular pertencente a romeiros. Nota-se a presena de Frei Damio e os


Santos de Devoo da famlia, entre estes o Sagrado Corao de Jesus, Senhora Aparecida,
So Jos, So Sebastio e Santa Luzia.

Dia de procisso no Stio Olho de gua. Sai uma procisso da Capela principal para a Capela
So Francisco, situada nas proximidades.

Pessoas

O Sr. Machado, esposo da romeira Ceclia Machado, em sua residncia, ao lado do seu
Santurio.

Maria Ceclia Machado, romeira e devota da Capela Olho dgua.

Jacinto Avelino, sucessor do curador Jos Avelino, seu av. Orao em dia de procisso no
Stio Olho dgua.

Romeiro devoto de Padre Ibiapina.

O Sr. Lourival, rezador e devoto do Padre Ccero e Padre Ibiapina.

Dona Maria Marcolino dos Santos, rezadeira.

Maria Marta da Conceio, romeira devota de Padre Ibiapina e Padre Ccero, em dia de
romaria no Santurio Santa F.

O Sr. Manoel Tavares, pagando promessa no Santurio Santa F.

A Irm Erslia, em demonstrao de atendimento com a tcnica de radioestesia, usando o


pndulo.

Simblos

A Irm Socorro de Jesus faz a conexo entre a cura holstica e a F.

Ex-votos deixados por fiis curados no Altar do Santurio da Sagrada Famlia.

Fitas, roupas e mortalhas deixadas no altar de Nossa Senhora Aparecida, no Santurio


Sagrada Famlia.

Nossa Senhora de Conceio em procisso anual no Stio Olho dgua, no dia 8 de


dezembro.

Capela de devoo a So Francisco, no Stio Olho dgua. Nota-se a presena de So


Francisco, Frei Damio, um ex-voto e uma foto do curador Jos Avelino.

Detalhe do altar da Capela Olho dgua.

O crucifixo no altar da Capela Olho dgua. No fundo, Frei Damio.

Idade

Estado Civil

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

Filhos
crianas

Netos

Maria Flor

89

CID

Sitio

Agric.
Comer.

Maria das
Neves
Maria
Santana
Maria
Filha
D. Dinda

73

CID

Stio

04

84

CID

Sitio

Agric.
Profes.
Agric.

11

55

CID

Sitio

Agric.

87

POV Sitio

Agric.

N.I -

Josefa
Barbosa
Antnio
Jos Soares

90

Sitio

Sitio

Agric.

75

CID

Sitio

Agric,
Constr.

N.I -

Maria de
Lourdes
Severina
Roseno

65

CID

Sitio

Agric.

N.I -

70

CID

Sitio

Agric.

N.I -

3
3.1
4
5
6

6.1
7

Observaes

Sexo

PERFIL DOS ENTREVISTADOS

Nome

III

Grupo de orao de Jos


Avelino. Acompanha as duas
geraes de curadores.
Acompanha as duas geraes de
curadores. Devota Juazeiro.
sim Devota e paciente da Capela. O
esposo ainda trabalha no campo.
Devota da Capela.
sim Grupo de orao de Jos
Avelino.
Grupo de orao de Jose
Avelino. Devota do Juazeiro.
N.I Conhecedor da Capela, local
onde sua me foi curada.
Paraltico aps acidente no RJ,
anos 70.
N.I Paciente da Capela, esposa de
Antonio.
N.I Grupo de orao de Jos
Avelino. Acompanha as duas
geraes de curadores.

Estado Civil

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

68

CID

Sitio

Agric.

N.I

Maria
Clotilde

69

CID

Sitio

Profes.

N.I

Manoel
Ferreira
10.1 Francisca
Ferreira
11
Ceclia
Bezerra

67

CID

Sitio

Agric.

N.I -

N.I

65

CID

Sitio

Agric.

N.I

N.I -

N.I

81

CID

Sitio

Agric.

05

N.I

12

80

CID

Sitio

Agric.
Motoris

09

N.I

60

CID

Sitio

N.I

N.I

N.I

10

Jorge
Motorista

12.1 Sra Leone

N.I

N.I

Observaes

Idade

Netos

Sexo

Terezinha

Filhos
crianas

Nome
8

Morou no Stio da Capela.


Grupo de orao de Jos
Avelino. Devota.
Amiga da fam. do atual curador
da Capela. Foi curada pelos dois
e por Frei Damio.
Residiu no Sitio da Capela. Hoje
na cidade. Devoto.
Esposa de Manoel que
participou do relato.
Devota da Capela. Mediunidade
no desenvolvida, sofre e vive
doente. Procura Capela para
Tratar-se. Devota de Frei
Damio.
Ex. motorista de Jos Avelino.
Reside em Natal. Sentiu-se
muito emocionado ao rever essa
histria.
Esta senhora tem alcanado
muitas graas. devota da
Capela. Ainda possui tero que
ganhou do primeiro curador.
Devota de Frei Damio.

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

CID

CID

N.I.

N.I

13

Josineide
Guilherme

38

CID

CID

Aux.de
servi.
Gerais

02

02

14

Paulo
Afonso
Daniela B.

42

Sitio

CID

Ex.Sem S
Telogo
Mission.

03

03

15

Manoel
Soares

58

Sitio

Sitio

Agric.

02

N.I

16

Luiz
Joaquim
Maria
Helena F.

40

N.I

Sitio

Sitio

Agric.

N.I

49

CID

Sitio

Agric.

03

01

N.I

Ana Maria
Ferreira

34

CID

Sitio

Agric.

04

04

17

18

N.I

Observaes

Estado Civil
S

Netos

Idade
38

Filhos
crianas

Sexo
F

Nome
12.2 Filha de
Leone

Foi curada por Frei Damio e


diz t-lo visto em estado
sonmbulo.
Foi curada recentemente.
Sentiu-se muita emoo ao
relatar o problema e a cura.
Devota da Capela.
De origem Mineira. Exerceu a
funo de missionrio no
Santurio Sagrada Fam. Faleceu
em acidente em 2010, nas frias.
Os filhos ainda residem com os
pais em casa. Devoto do
Santurio.
Membro da Pastoral dos
Santurios. Militante petista.
A Capela seu lugar de
tratamento. Possui vrios
exemplos de graas alcanadas
com ela e com a famlia.
Relatos em clima de emoo e
choro. A Capela o seu
refgio e local de tratamento
p/ os filhos. Possui vrios casos
de graas alcanadas.

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

N.I

Sitio

Sitio

Agric.

20

Damiana
dos Santos
Dona Ldia

50

N.I

CID

Stio

N.I

83

Sitio

Sitio

Agric.

Luiz
Alberto S.

79

CID

Sitio

Agrc,

N.I -

N.I

Lourival

68

CID

Stio

Agric.
Vigia
noturno

21

N.I

21

22

22.1

01

Observaes

Estado Civil

70

Netos

Idade

Filhos
crianas

Sexo

Maria
Marta da C.

# Filhos

Nome
19

Esta senhora possui acima de


quatro filhos. Mas no informou
o nmero exato. Romeira do
Santurio Santa F.
Reside nas proximidades do
Santurio Santa F.
Possui vrios filhos mas no
informou. Membro do
Apostolado da orao. Romeira
de Ibiapina e do Juazeiro. Ainda
trabalha na agricultura. Planta e
colhe.
Romeiro do padre Ccero e de
Ibiapina. Conhecedor da Capela.
Possui filhos mas no informou
o nmero.
Rezador. Reza pessoas e
animais. Devoto do Juazeiro, do
Frei Damio e da Capela.Foi
membro das Cebs e do Sindicato
Rural.

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

N.I C

CID

Sitio

N.I

N.I

N.I

24

Paula

42

CID

CID

N.I

N.I

24.1

Me de
F
Paula (n24)

64

CID

N.I

Func.
Pbl.
N.I

N.I

N.I

N.I

25

Raimundo

50

N.I

CID

Sitio

Migran

N.I

N.I

68

CID

CID

47

Sitio

Sitio

Cura e
Freira
Agric.
profes.

26

Maria do
Socorro
26.1 Maria Jos

Observaes

Residncia

Netos

Idade

Nomia

Filhos
crianas

Sexo

Estado Civil

Nome
23

Foi moradora de Fazendo


durante muitos anos. Saiu de
uma para outra. Fez muita
devoo e hoje tem seu lugar na
Cid, por graa alcanada.
Devota do Santurio Santa F
por ter sido curada por Ibiapina.
A me que participou do relato
e foi ela que pediu a cura para a
filha.
A Fam. Reside no Sitio. Ele
migrou para o Sudeste. Pagava
promessa por ter sido livrado de
um tiro pela prot. De Ibiapina.
Pertence ao Grupo das Irms
Curadoras.
Maria prof. Na Zona Rural. No
momento fazia consulta com
as freiras - para ela e sua me
que ficara em casa.

Estado Civil

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

CID

Sitio

Agric.

N.I -

N.I

27.1 Maria de
Ftima

47

CID

Sitio

Agric.

02

02

28

Tereza

65

CID

CID

Freira

29

Severino
Cassimiro

55

N.I

CID

Sitio

Agric.

N.I

30

Manoel
Tavares

70

Sitio

Sitio

Agric.

N.I

Observaes

Idade
79

Netos

Sexo
M

Filhos
crianas

Nome
Manoel
Joaquim

27

Foi Lder sindical. militante


dos Mov. Sociais. Romeiro de
todos os Santurios, inclusive
Aparecida. Conhece a Capela e
sua Histria. Devoto de Nossa
Senhora e diz ter tido viso.
Pagava uma promessa no
momento no Santurio Ibiapina.
Pagava promessa com o pai.
Tem um filho de 16 anos que
busca tratamento para ele
tambm na Capela.
Pertence ao grupo das Irms
curadoras. Trabalha com Cura.
Membro da Igreja Universal. No
momento participava de Festa
em Ibiapina por gostar de estar
onde se fala de coisa de Deus.
Devoto. Romeiro. Participante
do Santurio de Ibiapina. Pagava
promessa vestido em mortalha
preta, por ter alcanado graa
com o Padre Ibiapina.

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

CID

Sitio

Agric.

N.I N.I

N.I

32

Josefa e
Amiga
Franciso
Ferreira

64

CID

Sitio

Agric.

N.I N.I

N.I

87

CID
Sitio

Sitio

Agric.

11

N.I

34

Simone

21

CID

CID

N.I

01

01

35

Manoel
Incio
Antonio
Marculino

69

N.I

Sitio

Sitio

Agric.

N.I

N.I

75 C
-71

Sitio

Sitio

Argic.

N.I

N.I

33

36

Observaes

Estado Civil
V

Netos

Idade
73

Filhos
crianas

Sexo

Severino
M
Paulo dos S.

Nome
31

Devoto da Capela. Acompanha


as duas geraes de curadores.
Os pais eram devotos.
Romeira de Frei Damio.
Pagando Promessa no Santurio.
Membro do Grupo de orao de
Jos Avelino. Acompanha as
duas geraes de curadores.
Devoto e fiel. Cumpre devoes
dadas pelo primeiro curador.
Devoto do Frei Damio.
Romeira de Frei Damio. Teve a
filha curada por milagre do
Frade.
Romeiro e devoto de Frei
Damio.
Pagava promessa portando ExVotos acompanhado da esposa.
Ainda trabalham na agricultura e
so devotos do Frei Damio.

Sexo

Idade

Estado Civil

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

Filhos
crianas

Netos

Fenelon

80

Sitio

Sitio

Agric.

26

01

N.I

38

Gaspar

N.I S

CID

N.I

S
Padre

Padre

39

Francisco
de Assis D.
Lucena
Maria Vera
Lcia
Maria de
Lourdes

N.I S

CID

Sitio

S
Bispo

Bispo

40

CID

Sitio

N.I

N.I

N.I C

CID

Sitio

Agric

N.I

N;I

40
41

N.I

Observaes

Nome
37

Sr. Fenelon Rezador e


conhecedor das plantas
medicinais. Ensina remdios e
simpatias. Devoto de frei
Damio e diz ter sido curado por
ele. Foi vivo e hoje tem uma
esposa abaixo de 50 anos.
Membro da Pastoral dos
Santurios. Responsvel pelo
Santurio Frei Damio.
Bispo da Diocese de Guarabira.

Pagando promessa por ter sido


curada por Ibiapina.
Freqentadora da Capela.
Casada com um tio do atual
curador.

Idade

Estado Civil

Residncia

Origem

Trabalha

M
F

75
64

Sitio

Sitio

43

Pulino

50

Sitio

CID

44

Jos
Avelino
Neto
Maria das
Neves
Jos Floren

55

CID

Stio

N.I

Sitio

N.I

CID

CID

Padre

Maria
Marculino
Manoel
Soares

69

Sitio

Sitio

Agric..

22

65

Sitio

Sitio

Agric.

08

45
46
47
48

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

Filhos
crianas

Netos

Agric.
Couro
bovino

11

N.I

Profes.
Padre

Observaes

Sexo

Jorge
Afonso e
Esposa

Aposentado

Nome
42

Ela fez parte do grupo de orao


de Jos Avelino. Ele cresceu no
Stio do curador e foi atendido
muitas vezes por ele, de quem
aprendeu a profisso. Ela
apresentou relatos de cura e
assistncia por parte dos
curadores.
Pertence a Pastoral dos
Santurios. Responsvel pelo
Santurio Sagrada Famlia.
Neto do Primeiro curador. Teve
dois casos de graas alcanadas
pelo av.
Fazia pedidos para cura no
Santurio Santa F.
Capelo do Santurios Santa F.
Rezadeira. Reside numa rea de
Assentamento.
Sempre que tem um problema
recorre ao Santurio Sagrada
Famlia.

Sexo

Idade

Estado Civil

Residncia

Origem

Trabalha

Aposentado

Trabalho
original

Sempre
Catlico ?

# Filhos

Filhos
crianas

Netos

Erclia

70

CID

CID

Freira

50

Jacinto
Avelino

40

Sitio

Sitio

Artes.
Couro
bovino

03

02

Observaes

Nome
49

Pertence ao Grupo das Irms


curadoras.
Curador, sucessor do av.

OBSERVAES
O total de entrevistados ultrapassa o numero de 50 pessoas. Conforme demonstramos no texto, o acrscimo ocorre porque durante algumas
entrevistas, outras pessoas da famlia presentes naquele momento (um filho/a, o esposo, ou esposa..) entraram nos relatos com informaes
complementares e assim integraram-se ao quadro de informantes.
MULHERES
HOMENS
SOLTEIROS
CASADOS
NO INFORMARAM
ORIGEM: SITIO
ORIGEM: CIDADE
ORIGEM: NO INFORMARAM

37
24
12
33
12
44
10
03

RESIDEM NAS CIDADES E/OU POVOADOS


RESIDEM NA REA RURAL
ORIGEM RURAL
ORIGEM URBANA
NO INFORMARAM
APOSENTADOS
ORIGEM CATLICA

42
15
46
09
02
28
TODOS