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El petrleo o.

aceite de roca) es una mezcla homognea de compuestos


orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es
conocido como petrleo crudo o simplemente crudo.
Composicin
El petrleo est formado principalmente por hidrocarburos, que son
compuestos de hidrgeno y carbono, en su mayora parafinas, naftenos y
aromticos. Junto con cantidades variables de derivados saturados homlogos
del metano (CH4). Su frmula general es CnH2n+2.
Origen del petrleo
Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de
zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos
anxicos de mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron
posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. Se originaron a
partir de restos de plantas y microorganismos enterrados durante millones de
aos y sujetos a distintos procesos fsicos y qumicos. La transformacin
qumica (craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la diagnesis
produce, en sucesivas etapas, desde betn a hidrocarburos cada vez ms
ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie,
por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias.
Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso
(trampas petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales,
mrgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos
petrolferos.
Clasificaciones del petrleo
La industria petrolera clasifica el petrleo crudo segn su lugar de origen (p.e.
"West Texas Intermediate" o "Brent") y tambin con base a su densidad o
gravedad API (ligero, medio, pesado, extra pesado); los refinadores tambin lo
clasifican como "crudo dulce", que significa que contiene relativamente poco
azufre, o "cido", que contiene mayores cantidades de azufre y, por lo tanto, se
necesitarn ms operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones
actuales de los productos refinados.
Tipos de petrleo
El petrleo se clasifica de diferentes maneras segn su densidad, composicin
qumica y lugar de origen.
Tipos de petrleo por la densidad
Extrapesado
Pesado

Medio
Ligero
Extraligero
Tipos de petrleo por la composicin qumica:
Parafnico:
Naftnico:
Mixtos:
Tipos de petrleo por la cantidad de azufre
Petrleo Dulce:
Petrleo Agrio:
Destilacin del petrleo
El petrleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se
separa en mezclas ms simples de hidrocarburos que tienen usos especficos.
A ese proceso se le conoce como destilacin fraccionada. El petrleo natural
hirviente (a unos 400 grados Celsius) se introduce a la parte baja de la torre de
destilacin o fraccionamiento; las sustancias ms voltiles que se evaporan a
esa temperatura pasan como vapores a la cmara superior, donde se enfran y
se condensan, mientras que las fracciones ms pesadas quedan en las zonas
inferiores.
Un yacimiento, depsito o reservorio petrolfero, es una acumulacin natural
de hidrocarburos en el subsuelo, contenidos en rocas porosas o fracturadas
(roca almacn). Los hidrocarburos naturales, como el petrleo crudo y el gas
natural, son retenidos por formaciones de rocas suprayacentes con baja
permeabilidad..
Las cuencas petrolferas venezolanas se encuentran ubicadas en tierra y
en el mar. En tierra firme encontramos:
1. La Cuenca Zulia - Falcn.
2. La Cuenca Oriental de Venezuela.
3. La Cuenca Barinas - Apure.
En el mar, prximas a la costa se encuentran las cuencas del Golfo de
Venezuela, la de la Ensenada, la de la Vela, Golfo Triste, la del Tuy-Cariaco, la
de Margarita, la del Golfo de Paria y la de la Plataforma del Delta del Orinoco.

Principales Reservas de petrleo


Las reservas son las posibilidades de hallazgos, descubrimientos, y la
continuidad de la produccin comercial de los pozos de hidrocarburo. stas se
clasifican de acuerdo al grado de certeza de los datos que avalan su existencia
o posibilidades. Las reservas se clasifican en probadas, probables y posibles.
A mediados de enero de 2011 y de acuerdo con un comunicado oficial emitido
por Rafael Ramrez Carreo, Ministro de Energa de Venezuela, se inform que
las reservas certificadas de petrleo en ese pas ascienden a 297.000 millones
de barriles,2 lo cual colocara a Venezuela como el pas con las mayores
reservas de petrleo a nivel mundial -incluso por encima de Arabia Sauditaaunque el 75% de ellas correspondera a crudo extrapesado. Previamente, en
octubre de 2007, el Ministerio de Energa y Petrleo venezolano comunic que
sus reservas probadas de petrleo se haban elevado a 100.000 millones de
barriles (1610^9 m), tras la certificacin de 12.400 millones de barriles
(210^9 m) adicionales de reservas probadas.3 Luego, en febrero de 2008,
dicha cantidad se haba elevado a 172.000 millones de barriles (2710^9 m).4
Cuencas petrolferas de Venezuela
Las cuencas petrolferas son zonas que han sido geolgicamente favorables
para la formacin y acumulacin de hidrocarburos. En ellas se encuentran
grandes yacimientos de petrleo.
Durante millones de aos los restos de animales marinos junto con grandes
masas de sedimentos se depositan en los fondos marinos y dan origen a las
formaciones de petrleo. En la actualidad las cuencas petrolferas son zonas
planas que una vez estuvieron cubiertas por mares.
Los restos de los organismos que habitan los lagos o mares se combinan con
el carbono y el hidrgeno, posteriormente se desliza o flota en el agua, cuando
ste queda atrapado en los poros de las rocas sedimentarias se acumula
continuamente permitiendo la formacin del petrleo. Es por esto que su
localizacin se da en cuencas sedimentarias.
Principales cuencas petrolferas:
1. Cuenca del Lago de Maracaibo
2. Cuenca de Falcn
3. Cuenca Barinas-Apure
4. Cuenca Oriental y Faja del Orinoco
5. Cuenca de Margarita
6. Cuenca Tuy-Cariaco

Derivados del petroleo


Disel
Gasolinas lquidas
Lubricantes (aceites para maquinarias,
Ceras (parafinas), utilizadas en el envase de alimentos congelados, entre otros.
Pueden ser enviados de forma masiva a sitios acondicionados en paquetes o
lotes.
Parafinas: Es la materia prima para la elaboracin de velas y similares, ceras
para pisos, fsforos, papel parafinado, vaselinas, frmacos, etc.
Cloruro de polivinilo (PVC):
muebles, alambres y cables elctricos. Tambin se utiliza para la fabricacin de
riego, juntas, techado y botellas.
Plsticos, pinturas, barnices, disolventes, fertilizantes e insecticidas,
detergentes, cauchos artificiales, negro de humo, polister, sintticos y muchos
ms.
Polietileno: materia prima para la fabricacin de plsticos.
Negro de humo: fabricacin de neumticos.
Detergentes: para lava
Resea mstica de petrleo
Los pueblos originarios de Venezuela, al igual que muchas sociedades
antiguas, ya utilizaban petrleo crudo y asfalto, que rezuman naturalmente a
travs del suelo hacia la superficie, en los aos anteriores a la colonizacin
espaola. El lquido negro y espeso, conocido por los lugareos como mene,
se utilizaba principalmente para fines medicinales, como fuente de iluminacin,
y para el calafateado de canoas.5
A su llegada a finales del siglo XV, los conquistadores espaoles aprendieron
de los pueblos indgenas el uso del asfalto presente de manera natural para
calafatear los barcos, y para el tratamiento de sus armas. El primer envo de
petrleo documentado en la historia de Venezuela ocurri en 1539, cuando un
solo barril fue enviado a Espaa para aliviar la gota del emperador Carlos V.5
Importancia del petroleo en venezuela
Podemos hablar de la importancia del petrleo en relacin a todos los
elementos y fenmenos que se generan a partir suyo, muchos de los cuales
dan esencia a la vida moderna que solemos llevar. En este sentido, el petrleo

no es slo utilizado como combustible para todos los tipos de medios de


locomocin (salvo los mecnicos o manuales) si no que tambin es utilizado
para la fabricacin de elementos y productos de todo tipo: desde plstico,
telgopor, polietileno, etc. Todos ellos son derivados de la sustancia conocida
como petrleo. Es por eso que se considera muchas veces al petrleo como
uno de los elementos ms relevantes de nuestra vida, lo cual tambin implica
que ante el posible agotamiento de esta sustancia el ser humano debera
enfrentar todo un nuevo estilo de vida.