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DEFINICION DE LA CULTURA.

LA DIMENSIN CULTURAL DE LA VIDA SOCIAL

La segunda posicin crtica exagera tambin una defensa de la "forma natural"


del mundo de la vida, pero, al contra- rio de la primera posicin, reivindica la
impenetrabilidad
o la "naturalidad" de esa forma, la permanencia en ella de
una actividad inerte u objetiva que no slo resiste y escapa a las nuevas
formas con las que la actividad libre del sujeto pretende modificarla, sino que
se impone sobre sta e incluso la adopta como propia, como una derivacin
de s misma.
La exageracin propia de la primera posicin es perfecta- mente comprensible;
se vuelve contra el rasgo dominante de la historia del sujeto social en la poca
moderna. La modernidad capitalista ha intentado sistemticamente,
con
embates cada vez ms consistentes y extendidos, cerrarle el paso a la
comunidad humana para obligarla a abdicar del ejercicio directo de la
funcin polrica. En el lugar de la tradicional' mediacin religiosa, que
mantena secuestrada a la funcin poltica, ha puesto otra mediacin: la de
una voluntad "csica" que se genera espontneamente en la circulacin
capitalista de la riqueza mercantil. Es una historia que ha intentado hacer de
la comunidad humana un mero objeto, es decir, reducirla al modo de
existencia que es propio de la mano de obra de los trabajadores, de una
cosa que se compra y se
vende en el mercado capitalista.
En la medida en que la vida social se estructura en torno a la sociedad de
propietarios privados -de capital los unos, de fuerza de trabajo los otros-,
sociedad en la que, aparte del capital encarnado como "espritu de
empresa", los se- res humanos no son ms que cosas mercantiles; en la medida
en que avanza el predominio real de este tipo de existencia humana, en esa
misma medida se haimpuesto tambin la tendencia ideolgica del discurso
moderno a eliminar el tema de la sujetidad o la libertad como hecho
constitutivo
de la

LA DIMENSIN CULTURAL DE LA VIDA SOCIAL


Condicin humana, reducindolo
objetividad.

a lo que en ella hay de mera necesidad

Igualmente comprensible es la exageracin en el otro sentido. El proceso de


trabajo que sustenta y determina la existencia de la sociedad moderna no se
desenvuelve slo como una actividad dirigida a vencer la escasez y
proporcionar
a la sociedad la abundancia de bienes necesarios, sino como
una actividad ilimitadamente
creadora, capaz de provocar

y satisfacer cualquier tipo de necesidades. Este creacionismo absoluto que


subyace en el proceso de trabajo moderno se basa en un traslado
completamente injustificado de un hecho que es efectivo en el plano de la
creacin de! valor econmico en abstracto de las mercancas -el hecho de ser
independiente de! valor de los medios de produccinal plano del
valor de uso de las mismas, de su forma natural-en
e ! que ellas dependen
de dichos medios, pues slo son una alteracin de los mismos. Contra
este traslado absurdo est dirigido el nfasis exagerado que el estructuralisrno
pone en la permanencia
de la libertad cristalizada en las identidades
Estructurales.
La agudizacin actual del enfrentamiento
entre las dos posiciones que
critican e! "espiritualismo" espontneo en la definicin moderna de la
dimensin cultural parece estar conectada con algo que bien puede llamarse
el estrechamiento de un impasse ya relativamente viejo en el que se encuentra
Suspendida la crisis de las identidades comunitarias arcaicas que prevalecen
en el fundamento o la "civilizacin material" del mundo moderno.
Cabe insistir en que al hablar de cultura

pretendemos

tener en cuenta una realidad que rebasa la consideracin


como un conjunto de funciones entre las que
Estara la funcin especficamente
LA DIMENSIN

cultural.

de la vida social

Nos referimos a

CULTURAL DE LA Vida SOCIAL

una dimensin del conjunto de todas ellas, a una dimensin de la existencia


social, con rodas sus aspectos y funciones, que aparece cuando se observa a
la sociedad tal como es cuando se empea en llevar a cabo su vida persiguiendo
un conjunto de metas colectivas que la identifican o individualizan.
Los tiempos contemporneos no viven simplemente la destruccin de "culturas
tradicionales", el sometimiento
de "culturas populares", la imposicin de la
identidad de las naciones imperialistas sobre la de los pases sometidos. Se
trata,
en efecto, de un largo y profundo proceso de "revolucin cultural" al que
intentaremos aproximarnos en la leccin final del presente curso y que aqu
slo podemos mencionar.
Se trata de una situacin

crtica que muestra

dos aspectos

Aparentemente
incompatibles entre s. Por un lado, aquellas "formas
culturales" del remoto pasado a las que hace referencia Margaret Mead, que
se haban transmitido de generacin en generacin mediante sistemas
simblicos, han perdido hoy su justificacin, se han quedado sin el piso sobre

el que se levantaban; por otro lado, el mundo moderno, que aprovech el


nuevo fundamento tcnico y civilizatorio de la vida social, lo ha hecho de una
manera tal que lo ha obligado a aferrarse a aquellas mismas formas arcaicas
obstruyendo la Dinmica propia de las mismas y negndoles la oportunidad
histrica que necesitan para transmutarse, mezclarse y re- generarse sobre
esas nuevas bases tcnicas y civilizatorias.
LA PRODUCCIN

COMO REALIZACIN

la reproduccin del sujeto, en un objeto que posee un valor de uso directo


para la misma. En el momento del consumo disfrutativo o improductivo de!
sujeto social, la naturaleza, convertida normalmente en motivo de satisfaccin,
re-acta sobre l, introduce un cambio en l, lo transforma, y lo hace siempre a
travs de un "medio de consumo" o factor objetivo del disfrute (oc), mismo
que incluye sus propios instrumentos de consumo (ic) -los que, sin embargo
(como sera el caso de una calle de la ciudad, por ejemplo), comparten a
menudo la materia de los medios de-produccin
y pueden confundirse con
ellos.
El proceso de reproduccin social es, pues, siempre y en todo caso, la unidad
de una accin del sujeto sobre la naturaleza y una reaccin de sta sobre l
mediadas siempre, las dos, por arras elementos, los instrumentos y los
objetos, los medios de la produccin y del consumo. En ambas fases,
tanto en la accin del sujeto como en la reaccin de la naturaleza, el encuentro
del sujeto con la naturaleza tiene lugar en dos niveles, que parecen
corresponder a dos momentos de ese encuentro que en un cierto sentido
seran sucesivos pero en otro simultneos; primero, en el nivel propio de un
momento "anterior" pero siempre presente y continuado en que el sujeto
conforma o convierte a la naturaleza tanto en instrumento como en materia
prima, y segundo, en el nivel propio del momento actual y pasajero en que la
usa, conformada o convertida ya en instrumento y materia prima, y la
transforma efectivamente. El sujeto se conecta as "dos veces" con lo Otro (la
"naturaleza") en el "presente" en que se sirve de los medios de produccin y
consumo: "primero", en un hecho de larga duracin, cuando acta sobre
los instrumentos de trabajo y los de disfrute, y "despus", coyunturalmente,
cuando lo hace sobre el objeto de trabajo y el de disfrute.