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Civilt precolombiane - Wikipedia

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Civilt precolombiane
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Sono dette civilt precolombiane le civilt del continente americano che sorsero prima della scoperta
dell'America da parte di Cristoforo Colombo nel 1492.
Queste civilt avevano delle caratteristiche in comune: erano sedentarie, organizzate in citt, praticavano
l'agricoltura ed avevano un'organizzazione sociale gerarchica.
Molte di queste civilt erano ormai decadute al momento dell'arrivo degli europei e sono conosciute solo
attraverso i resti archeologici. Altre, invece, erano ancora vitali e sono conosciute grazie ai resoconti di
conquistadores e missionari cristiani. Poche di esse, i Maya ad esempio, avevano dei resoconti scritti della
propria storia.

Indice
1 Le civilt
2 Economia
3 Arte
4 Letteratura
5 Medicina
6 Periodi archeologici
6.1 Fase Litica
6.2 Fase Arcaica
6.3 Fase Formativa
6.4 Fase Classica
6.5 Fase Post-classica
7 Elenco delle civilt precolombiane
7.1 America del Nord
7.1.1 Paleoindiani
7.1.2 Culture arcaiche
7.2 Mesoamerica
7.3 America Meridionale
8 Note
9 Bibliografia
10 Voci correlate
11 Altri progetti
12 Collegamenti esterni

Le civilt
Le civilt precolombiane sorsero in Mesoamerica ed in Sud America. tuttora in corso un acceso dibattito sulla
data in cui le Americhe vennero popolate dall'Uomo, data che era un tempo considerata non antecedente a circa
il 12000 a.C. e che va invece sempre pi spostandosi indietro nel tempo. In ogni caso, l'agricoltura stanziale

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nella valle del Messico centrale sembra iniziare attorno al 5000 a.C. e le
prime terracotte sono databili a circa il 2000 a.C. La pi antica civilt
mesoamericana, considerata tuttora la "cultura madre" per le capacit
architettoniche e urbanistiche, fu la civilt Olmeca che ebbe inizio
intorno al 1500 a.C. e si svilupp fino al 200 a.C. circa.[1]
Successivamente le principali furono: gli Aztechi, i Toltechi, i Maya, i
Muisca, i Vics e gli Inca. Nell'America del Nord, invece, gli
insediamenti umani non raggiunsero un livello culturale cos elevato
come le civilt appena nominate, in parte a causa della minore densit di
popolazione ma, soprattutto, per le loro attivit di seminomadismo.
Alcune civilt dell'America del Nord hanno tuttavia lasciato importanti
tracce archeologiche di costruzioni e urbanizzazione molto simile alle
culture messicane - andine. Gli Anasazi, antenati degli odierni Hopi e
Zui, vissuti intorno al 1500 a.C. nella zona che oggi corrisponde agli
stati dell'Utah, Colorado, Arizona e Nuovo Messico, erano agricoltori e
costruttori di templi per uso astronomico - rituale come le piramidi di
Sand Canyon.[1] Era rilevante la presenza degli Indiani (nella moderna
classificazione sia etnologica che storico - sociologica, la parola "indiani"
riferita alle popolazioni dell'America del Nord, totalmente superata,
trattandosi di un concetto che riporta l'errore noto di Cristoforo Colombo
che credeva di essere arrivato alle Indie, nel suo viaggio del 1492,[1] il
termine oggi usato "nativi americani" o "primi americani") che
vivevano in pianure vicino laghi e fiumi.

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Figura di guerriero con bastone.


Messico occidentale, Nayarit
meridionale, III secolo a.C.-IV secolo
d.C. Stile San Sebastian rosso. Museo
internazionale delle ceramiche in
Faenza

Le civilt precolombiane non utilizzarono mai la ruota per fini pratici.


Avevano per il concetto di arco e di volta nell'architettura: per questo
tutti i ponti erano sospesi, come si pu ben vedere nelle profonde valli andine, in cui furono costruiti ponti,
realizzati con materiali vegetali, che erano delle vere e proprie meraviglie architettoniche.

Inoltre, si pu constatare lo scarso uso dei metalli per le guerre nonostante in altri ambiti il livello culturale fosse
particolarmente elevato, come nell'osservazione degli astri, nella notazione del tempo (ad es. il calendario
maya), nell'oreficeria e nell'artigianato.
Un altro elemento delle culture precolombiane, che raggiunse un alto grado di sviluppo, fu l'edificazione di
templi e siti religiosi monumentali, come dimostrano le zone archeologiche di Cuzco, Machu Picchu e Nazca nel
territorio dell'Impero inca, sulle Ande; e Teotihuacan, Templo Mayor a Citt del Messico, El Tajn, Palenque,
Tulum, Tikal, Chichn Itz, Monte Albn in Mesoamerica.

Economia
L'economia delle civilt pi sviluppate era basata sull'agricoltura e l'alimentazione di base proveniva dalle
coltivazioni di mais, fagioli o zucca, soprattutto in Mesoamerica, mentre i tuberi come la patata o la patata dolce
(o patata americana), cos come le radici della manioca, pianta originaria dell'America Meridionale,
costituivano le coltivazioni pi importanti per questa parte del continente.
Le attivit di caccia e di pesca apportavano i necessari complementi proteici e di grassi alla dieta. Tra le piante
autoctone possiamo ricordare il pomodoro, l'avocado, il merey, le arachidi, il cacao, l'ananas, ecc.
Gli animali domestici pi importanti non erano presenti in America. Furono, infatti, introdotti dagli spagnoli. Ad
eccezione dei cani e dei porcellini d'India per gli Inca e dei tacchini nell'America del Nord e nel Messico, gli
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un'altra specie animale addomesticata per trasportare carichi, visto che erano molto resistenti e potevano
sopportare fino a 40 kg sui sentieri delle Ande (dove la necessit di trasportare carichi era molto sentita), mentre
l'alpaca veniva addomesticato per ottenere la sua lana, da sempre molto apprezzata. Invece, la vigogna e il
guanaco, specie somiglianti ai lama ma pi piccole, non furono mai addomesticate e venivano cacciate per
ottenere carne, lana e pelli.

Arte
L'arte precolombiana aveva raggiunto un notevole successo sia a causa del vasto territorio sia per le differenti
condizioni economiche, culturali e sociali. Se nelle societ pi progredite si svilupparono sia le arti figurative sia
le costruzioni di opere monumentali religiose e pubbliche, nel resto del continente la produzione non and oltre
il livello tribale.[2]
Nell'America Settentrionale gli Eschimesi ornarono con scene realistiche
le teste di arponi, pipe e di altri oggetti di uso quotidiano, oltre a decorare
le rocce dell'Alaska con pitture figurative e realizzare statuine in legno o
in avorio.
Nelle regioni nordovest le prime forme di scultura furono eseguite sulla
pietra, seguite nel corso del tempo da quelle sul legno, che raggiunsero
buoni livelli di armonia, come nel caso dei pali totemici. Lo stile si
mantenne nel tempo figurativo, e le immagini rappresentate furono
quelle umane e animali. La scultura in legno era affidata agli uomini,
mentre le donne si occupavano di fabbricare pregevoli coperte con temi
simili alle sculture.
Nelle grandi pianure del nord l'arte pi diffusa fu la pittura naturalistica,
dapprima a motivi geometrici e poi raffigurante scene di caccia e di
guerra.
Nell'area comprendente l'Arizona e il Nuovo Messico, prima del 1000
d.C. fior la produzione di ceramiche, di, mosaici raffiguranti divinit e
animali in stile realistico, di decorazioni con affreschi a carattere
mitologico.

Maschera azteca

Nell'America Centrale, la produzione artistica pi antica fu quella


olmeca, contraddistinta da enormi statue e maschere in giada a cui segu
l'arte tolteca (450-1000 d.C.), caratterizzata da un'architettura
monumentale e dalla lavorazione della creta.
Se gli Zapotechi si distinsero per la lavorazione dei metalli, gli Aztechi, a
partire dal 1300 circa, fecero grande uso di sculture e architetture a fini
religiosi e politici, tra le quali strutture piramidali ornate con imponenti
bassorilievi. Inoltre raggiunse alti livelli di qualit la produzione di
mosaici, la ceramica e i lavori in piuma.

Strutture architettoniche Maya

I Maya toccarono i vertici artistici nell'architettura, come evidenziato dai


templi, dai monasteri, dagli osservatori astronomici, costruiti con piante complesse e soffitto a pseudovolta. Le
pitture vivaci apparvero pi che altro decorative e raffiguranti cerimonie e sacrifici, mentre le sculture celarono

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ragioni simboliche.
Articolata e suddivisa in ben sette fasi storiche fu l'arte andina, dal periodo tessile-ceramico a quello
architettonico-scultoreo avente il tema principale del demone-felino.

Letteratura
Risultarono rare le testimonianze di opere letterarie, anche per le distruzioni compiute dai conquistatori.[2]
Nell'America Settentrionale sono pervenuti sino a noi canti di guerra, di caccia, rituali, leggende e miti.
Dell'America Centromeridionale l'opera pi significativa sopravvissuta il Popol Vuh che raccoglie leggende
mitologiche riguardanti la creazione del mondo. Il poema drammatico Ollantay prodotto dalla civilt incaica
apparve importante per la sua purezza linguistica.

Medicina
Periodi archeologici
I periodi archeologici americani sono classificati secondo una convenzione proposta nel 1958 dai due archeologi
americani Gordon Willey e Philip Phillips, che prevede 5 periodi o fasi (Stage nella terminologia originaria degli
autori).[3]
1. Fase Litica (o Periodo Paleo-indiano)
2. Fase Arcaica
3. Fase Formativa
4. Fase Classica
5. Fase Post-classica
Successivamente a questa definizione sono state proposte uleriori classificazioni a carattere regionale che vanno
a dettgliare e integrare la precedente al fine di avere una classificazione che consente di distinguere le varie
culture in base al tempo ed allo spazio.

Fase Litica
La fase Litica, detta anche Periodo Paleo-indiano, quella delle culture post-glaciali di cacciatori-raccoglitori.
caratterizzata da strumenti e armi in pietra scheggiata. La popolazione era scarsa e molto sparpagliata sul
territorio. Nella maggior parte dei luoghi questa fase pu essere datata prima del 8000 a.C.. Alcuni esempi di tale
fase sono la Cultura Clovis e la Cultura Folsom.

Fase Arcaica
La fase Arcaica caratterizzata da una economia di sussistenza basata su un utilizzo pi intensivo delle risorse
naturali. La caccia permame, ma sono interessate maggiori varieta di animali. Inoltre compare una prima fase di
coltivazione di piante domestiche, anche se non si pu parlare di agricoltura. Vengono inoltre sviluppati attrezzi
e utensili in pietra e compaiono le tecniche di macinazione a pietra. Nelle zone umide sono stati ritrovati grandi
accumuli di molluschi che suggeriscono un possibile sfruttamento della coltivazioni di essi. Il periodo pu essere
datato all'incirca dall'8000 a.C. al 1000 a.C.. Esempio di culture arcaiche sono la Cultura delle grandi pianure, le
Culture Paleo-artiche nel nord America e la Cultura Basketmaker del Sud-Ovest.

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Fase Formativa
La fase Formativa una cultura caratterizzata dalla presenza di una agricoltura del granturco e/o di manioca, e
dalla integrazione socio-economica positiva di tale agricoltura in una consolidata vita sedentaria del villaggio. La
maggior parte di queste culture possono essere datate fra il 1000 a.C. ed il 500 d.C.. Esempio di questo tipo di
culture sono: la Cultura di Adena, la Cultura Olmeca, la Cultura Woodland, la Cultura Oneota e la Cultura del
Mississippi.

Fase Classica
La fase Classica una cultura caratterizzata dall'inizio dell'urbanizzazione. Si assiste inoltre ad una maggiore
evoluzione delle arti, sviluppi artigianali specializzati, ed evoluzione delle architetture religiose, con
realizzazione di grandi centri cerimoniali. Vi inoltre l'inizio dello sviluppo della metallurgia. Secondo Willey e
Phillips questo stadio di evoluzione viene raggiunto solo nel Mesoamerica e nel Per nel periodo dal 500 d.C. al
1200 d.C. Esempi di questo tipo di cultura sono i primi Maya e la cultura dei Toltechi nel centroamerica e la fase
finale della Cultura Moche e la Civilt Nazca nel sudamerica.

Fase Post-classica
La fase Post-classica caratterizzata da una spinta urbanizzazione. Le citt vengono realizzate attorno a nuclei
politico-religiosi costituiti da templi, piramidi e palazzi governativi. Le zone urbane ospitavano quindi non solo i
governanti, il clero ed i loro entourage, ma anche artigiani e gestori di servizi. Le societ sono inoltre fortemente
militarizzate e mostrano una tendenza alla secolarizzazione. Queste civilta possiedono una metallurgia
sviluppata. Anche questa fase limitata geograficamente all'area del sud Messico e adiacente centroamerica e
all'area peruviana-boliviana. Il periodo temporale quello che va dal 1200 d.C. in avanti fino alla conquista
spagnola del Messico e Per. Esempi di culture considerate Post-classiche includono gli Aztechi, e la cultura
tarda Maya nell'america centrale, gli Inca e le pre culture regionali del Peru quali i Chim e la Cultura Chancay.

Elenco delle civilt precolombiane


America del Nord
Paleoindiani
Cultura Clovis
Cultura Folsom
Cultura Dalton
Culture arcaiche
Cultura delle grandi pianure
Culture Paleo-artiche
Culture arcaico-marittime
Popolo dipinto di rosso
Anasazi
Cultura di Fremont
Cultura del Mississippi
Cultura Oneota

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Mesoamerica
Aztechi
Taino
Ciboney
Huaxtechi
Mixtechi
Maya
Olmechi
Pipil
Taraschi
Teotihuacan
Tepanechi
Toltechi
Totonachi
Zapotechi

America Meridionale
Chavin
Chim
Chachapoyas (civilt)
Huari
Inca
Guane
Moche
Muisca
Nazca
Sicn
Sin
Tairona
Tiahuanaco

Note
1. ^ a b c Giulio Magli
2. ^ a b Universo, De Agostini, pp. 264-266.
3. ^ Gordon R. Willey, Philip Phillips, Method and theory in American archaeology, University of Chicago Press,
1958, ISBN 0-226-89888-1.

Bibliografia
Universo, vol. 1, Novara, De Agostini, 1962.
Roberto Aguerre, Gli Incas. Uomini delle altezze, Milano, Fratelli Fabbri Editori, 1976.
Pere Bosch-Gimpera, Nuova storia universale dei popoli e delle civilt, vol. 7, Torino, UTET, 1970.
Hans D. Disselhoff, Le civilt precolombiane, Milano, Bompiani, 1983, ISBN 88-452-0919-9.
D. Fiorentino, L'America indigena: popoli e societ prima dell'invasione europea, Firenze, Giunti, 1992.
R. Romano, America indiana: storia cultura situazione degli Indios, Torino, Einaudi, 1976,
ISBN 88-06-44545-6.

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L. Sjourn, Storia universale Feltrinelli, vol. 21, Milano, Feltrinelli, 1971.


Mario Polia, Il Per prima degli Incas, Milano, Xenia, 1998, ISBN 88-7273-284-0.
Giulio Magli, Misteri e scoperte dell'archeoastronomia, Roma, Newton & Compton, 2006,
ISBN 88-541-0363-2.
Andrs Ciudad Ruiz, L'America di Colombo. Le civilt precolombiane, Cinisello Balsamo, Edizioni San
Paolo, 1992, ISBN 88-215-2393-4.
Henri Stierlin e Anna Provenzali, Nel cuore dell'America precolombiana. La collezione di Grard
Geiger, Milano, 5 Continents Editions, 2003, ISBN 88-7439-066-1.
Y Garca Pimentel Ignacio Bernal e Mireille Simoni-Abbat, L'America Precolombiana. Il Messico. Dalle
origini agli Aztechi, Milano, BUR, 1992, ISBN 88-17-29529-9.
Pedro Armillas. Explumaciones recientes en Teotihuacn. Cuadernos Americanos, nmero 4: 121-36. Mexteo

Voci correlate
Cronologie mesoamericane
Morerebi

Altri progetti
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file su Civilt precolombiane (https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:PreColumbian_cultures?uselang=it)

Collegamenti esterni
Civilt precolombiane in Tesauro del Nuovo soggettario, BNCF, marzo 2013.
Estratto da "http://it.wikipedia.org/w/index.php?title=Civilt_precolombiane&oldid=72383277"
Categorie: Civilt precolombiane Storia degli Stati Uniti d'America | [altre]
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