Sei sulla pagina 1di 21

{

i('

^,

no, igualmente vlido para todas las pocas y todos los lugares.
Tampoco contiene en forma cifrada y enigmtica la historia desde Juan hasta el fin del mundo; no es ni un noticiario del futuro, y
tampoco ciencia ficcin. Rechazamos toda interpretacin fundamentalista, dispensacionalista o neo-conservadora del Apocalipsis. Buscamos interpretarlo positivamente en su sentido literal e
histrico, pero asimismo intentamos interpretar el tiempo actual a
la luz del Apocalipsis, que es lo que llamamos el sentido espiritual de las Escrituras.

CAPITULO 1

Introduccin general al Apocalipsis

1. Claves histricas y teolgicas


para entender el Apocalipsis
De la proftica a la apocaliptica
(despus de la destruccin de Jerusaln el ao 586 a. C.)
Hay una evolucin en la historia del Pueblo de Israel desde la literatura proftica hacia la apocalptica. Es una evolucin lenta, donde
lo proftico se mezcla todava con lo apocalptico durante un tiempo.
Lo importante no es buscar fechas para este cambio, sino discernir
el cambio cualitativo entre lo proftico y lo apocalptico, tanto en el
gnero literario como en el tipo de teologa. La proftica se desarrolla
normalmente en un mundo organizado, dentro del cual el profeta
proclama la Palabra de Dios. La apocalptica, por el contrario, nace
cuando ese mundo organizado ha sido destruido o cuando el creyente es excluido del mundo organizado y arrojado al caos de la marginalidad; lo apocalptico busca reconstruir la conciencia, para hacer
posible la reconstruccin de un mundo diferente. En la historia de Israel el movimiento proftico clsico se da principalmente antes de la
destruccin de Jerusaln el ao 586. Antes de esta fecha el pueblo
posee la tierra, tiene una monarqua y una clase dirigente (sacerdo12

13

tes, escribas, funcionarios...), existe la capital, Jerusaln, y otras ciudades, hay templo y culto- En el 586 todo este mundo se viene abajo
1
y el "pueblo de la tierra" queda sin ninguna referencia econmica,
poltica, cultural o religiosa. En ese momento nace la apocalptica,
que busca reconstruir la conciencia creando smbolos y mitos nuevos que hagan posible la reconstruccin del pueblo 2.
El profeta acta dentro del mundo existente. El apocalptico condena el orden existente y anuncia la construccin de otro mundo. El
profeta es el hombre de Dios en el mundo poltico y religioso de su
poca; busca realizar el plan de Dios en ese mundo. El apocalptico
surge cuando ese mundo o est ya destruido o est tan profundamente corrompido, que Dios lo va a destruir. El apocalptico reconstruye el plan de Dios en la conciencia (con visiones, smbolos, mitos), para as construir un nuevo mundo. En el profeta y en el apocalptico el mundo es igualmente histrico, lo que cambia es solamente
la perspectiva. El profeta busca reconstruir el mundo que est en la
tierra; el apocalptico busca reconstruir la conciencia y la esperanza,
para construir un mundo diferente dentro de la misma historia.
Para entender mejor lo anterior podramos tornar un ejemplo de
nuestra historia de Amrica Latina y el Caribe. Lo que fue el ao 586
a. C. en la historia de Israel, es el ao 1492 en la historia de nuestro
continente. Tambin en este ao se da la destruccin total, esta vez
de los pueblos indgenas; es una destruccin econmica, poltica,
cultural y religiosa- En este contexto, y por el influjo positivo de una
cierta evangelizacin liberadora, surge una nueva conciencia en el
pueblo indgena de Mxico que se va a expresar en la Leyenda del
Tepeyac. Este relato es apocalptico y busca justamente reconstruir
la conciencia indgena. Es un mito sincrtico, construido a partir de
las tradiciones indgenas (diosa Tonantzin) y cristianas (la Virgen de
Guadalupe), que permiti al pueblo indgena primero, y luego al mexicano (y latinoamericano), construir su identidad propia como parte
de un proceso de reconstruccin total del pueblo amerindio 3 . Junto a
este relato indgena apocalptico, tenemos la respuesta proftica de
1 CI. Pixley, 1991
2 Paul O. Hanson, 1983; especialmente el apndice ala segunda edicion An Overview
pp- 427-444
3 Cf. Shcer- 1981.

14

Fray Bartolom de las Casas. Este profeta, por el hecho de ser espaol y obispo, puede actuar dentro del sistema. Aparece as una respuesta apocalptica que nace desde el caos en el que estaban sumergidos los indgenas, y una respuesta proftica dentro del sistema.
orgenes de la apocalptica (despus del exilio)

El ao 538 la lite israelita exilada en Babilonia retorna a Palestina. Nace un primer movimiento apocalptico o mejor, un movimiento
de reforma con una escatologa y un mundo simblico apocalptico,
que tendr dos tendencias contrapuestas : una dominante hierocrtica (sacerdotal), inspirada en la escatologa apocalptica de Ezequiel, conducida por el grupo sacerdotal zadoquita. Su programa es
la reconstruccin del pueblo a partir de la reconstruccin del Templo
y del culto. Se inspira en Ex. 40-48. Con los profetas Ageo y el Primer Zacaras (Zac. 1-8), el movimiento crea un universo simblico
propio contrapuesto al mundo imperial persa. Pronto este movimiento pierde su dimensin escatolgica apocalptica y se transforma en
un movimiento de control de la comunidad (Estiras, Nehemas y Crnicas). La otra tendencia tiene un carcter proftico-popular, inspirada en la escatologa apocalptica del Dutero-Isaas. Busca la reconstruccin de Israel, no fundamentalmente a partir de las estructuras, sino de la reconstruccin del pueblo mismo. Su programa es Is.
60-62. Este movimiento popular, con una escatologa apocalptica,
producir escritos como Is. 34-35 y 24-27 y-todo el Tercer Isaas (Is.
56-66); posteriormente el Dutero Zacaras (Zac. 9-14), el Dutero
Joel (JI. 3-4), y quizs Malaquas. Este movimiento durar alrededor
de un siglo.
Es interesante comparar estos dos movimientos reformadores: uno
sacerdotal-institucional y otro popular-proftico. Los dos buscan reconstruir el Pueblo de Dios- El primero a partir de la restauracin de
las estructuras. El segundo a partir de la restauracin del pueblo 5 . El
movimiento apocalptico posterior conservar el lenguaje y la simbo4- Cf. Paul D. Hanson, 1983. especialmente el apndice ya mencionado
5 Es impresionante hacer una comparacin c-ntre F; 40 48 (proyecto sacerdotal) e is. 50-62
(proyecto popular)
15

loga del primero, pero histricamente ser una prolongacin del segundo. El primer movimiento recibi un fuerte influjo de la lite que
retornaba del exilio. Siempre los 'retornados" buscan re-construir las
instituciones del pasado. El segundo movimiento crece fundamentalmente en el pueblo de la tierra, que no fue al exilio y que ve en las
instituciones del pasado ms bien la causa de todos los desastres
sucedidos al pueblo; este movimiento popular busca entonces una
reconstruccin utpica del pueblo por medio de la creacin de una
nueva conciencia (nuevos smbolos y mitos), y criticando las instituciones dominantes. Quizs los dos movimientos fueron histricamente necesarios, no obstante, realmente fue el segundo, el proftico popular, el ms creativo y el que ms influy en el movimiento de Jess
y en los orgenes del cristianismo. Es bastante evidente que la Teologa de la Liberacin sigue hoy el modelo proftico popular (inspirado
primordialmente en ls. 56-66). Tambin hoy debe enfrentarse al movimiento restaurador sacerdotal, que busca reconstruir el pueblo de
Dios a partir de la restauracin de las instituciones y de la ley. Igual
que en los tiempos bblicos, los dos movimientos son legtimos, a
condicin de que lo institucional no mate lo proftico-apocalptico.

De Daniel al Apocalipsis
(tres siglos de apocalptica)
Los libros de Daniel y del Apocalipsis son los nicos libros apocalpticos que entraron en el Canon de las Sagradas Escrituras. Daniel,
compuesto entre el 167 y eI164 a. C., y Apocalipsis, entre el 90 y el
96 d. C., son los extremos visibles de un horizonte histrico de tres
siglos, donde se dio un movimiento apocalptico popular casi ininterrumpido que se expres en una abundante literatura apocalptica
histrica apcri-fa G . Muchas veces el Apocalipsis de Juan aparece
como un libro raro y aislado en el Canon, pero cuando reconstruimos
toda la historia y la literatura apocalptica entre Daniel y el Apocalipsis, entonces tenemos un contexto significativo de tres siglos en el
que el Apocalipsis re-encuentra su verdadero lugar y significado histricos. Ese contexto se hace an ms significativo si en su interior
situamos el movimiento de Jess y de la Iglesia apostlica.
6 Pablo Richard, 1991 pp 43-46 Gf en 3e riera sobre este perodo: Nickelaburg- 1981: J. J.
Collins, 1987.

16

Tenemos el siguiente esquema:


Daniel (167-164 a. C.)

Apocalipsis (90-96 d. C-)

Movimiento de Jess - Iglesia apostlica

Literatura apocalptica apcrifa


Movimientos apocalpticos populares
La comprensin histrica del Apocalipsis de Juan debera comenzar con la insurreccin campesina lidereada por los rnacabeos en el
167 a. C., y la historia de todos los movimientos populares judos
desde esa poca hasta el 135 d. C. 7 . Igualmente, deberamos estudiar la literatura apocalptica que da testimonio de esos movimientos,
especialmente 1 Enoc, 2 Baruc y 4 Esdras. Dentro de ese contexto
amplio debemos situar el movimiento apocalptico judeo-cristiano.
La exgesis ha dado un salto cualitativo al situar el movimiento de
Jess en el trasfondo histrico de los movimientos populares de su
poca, principalmente en el contexto del movimiento apocalptico 8
Finalmente ha sido superada la cuestin de si Jess era o no un zelota o amigos de zelotes, ya que se ha probado que los zelotes, como grupo organizado, apenas aparece para la guerra contra Roma
en el 66 d. C. Antes hay slo fanticos o celosos de la ley, pero es
una actitud ms religiosa que poltica. El trasjondo histrico de Jess
es la apocalptica, como mundo de ideas, smbolos y mitos que animaba los movimientos campesinos de su poca, de manera especial en la Galilea. Es la apocalptica, y no el zelotismo, lo que explica
la resistencia juda de los pobres en contra del Imperio Romano en
tiempos de Jess. Esto, ciertamente, implica tener otra concepcin
de lo que es un movimiento apocalptico y de la apocalptica (de esto
nos acuparemos luego). La exgesis liberal mal interpret la apocalptica, y por eso entendi la predicacin del Reino de Dios en trminos de una escatologa totalmente extra-mundana, csmica, fuera de
la historia, al margen de los cambios sociales y polticos. El contexto
7 Remitimos aqu la abra excepcional de Hor!ey/Hanson, 1985 Igualmente Pixley, 1991
8 HorsleyfHansan, 1985.

17

apocalptico, bien entendido, nos da una visin totalmente diferente


dei movimiento de Jess: de su visin del Reino, de su lucha contra
los demonios, de su identificacin con el Hijo del Hombre, del sentido
de sus parbolas, y sobre todo del sentido histrico que dio a su Resurreccin y presencia victoriosa en medio de la historia y de la Iglesia. La perspectiva apocalptica nos permite rescatar la dimensin
histrica, econmica, poltica y social del movimiento de Jess; su
carcter campesino y popular, y simultneamente su dimensin trascendente dentro de la historia- Todo esto nos lleva a un acercamiento mucho mayor entre el movimiento de Jess, la tradicin sinptica,
y el Apocalipsis de San Juan.
Una clave de interpretacin del Apocalipsis es tambin su relacin
con la profeca cristiana primitiva y con el movimiento apostlico, especialmente el paulino. Igualmente, el enraizamiento de esta profeca y teologa en la apocalptica juda y judeo-cristiana. Ha sido un
error el oponer demasiado radicalmente profeca y apocalptica en el
Nuevo Testamento (N. T.) En el Antiguo Testamento (A. T.) distinguimos histricamente entre la proftica y la apocalptica, pues se dio
un cambio profundo en el gnero literario y en la teologa, sin embargo, en los orgenes del cristianismo el movimiento proftico y el apocalptico son convergentes. Hoy descubrimos, por ejemplo, la cercana entre Pablo de Tarso y el libro del Apocalipsis 9 . Si bien hay diferencias teolgicas y literarias profundas, hay asimismo continuidad.
En Jess y en las primeras comunidades se descubre una sntesis
entre la profeca y la apocalptica, tanto en las comunidades judeocristianas como en las helensticas. En los escritos paulinos existe
una fuerte dimensin apocalptica 10 , a la vez que en el Apocalipsis
de Juan existe un reclamo muy serio de ser profeca cristiana.

El Apocalipsis en el perodo sub-apostlico (70-120 d.


C.)
Distinguimos el perodo apostlico (30-70 d. C.) del perodo subapostlico (70-120 d. C.). En el perodo apostlico vive la primera g9 Florenza, 1985. el capitulo 5: Apokalipsis and Propheteia
10 Ct. J. Christiaan Beker, 1982.
18

neracin cristiana (hombres y mujeres), los apstoles, tos testigos de


Jess, encargados de la misin, tanto en el mundo judo como en el
helenista. El testigo directo fundamental de este tiempo es Pablo.
Aqu nos interesa centrarnos en el perodo sub-apostlico, el de la
segunda generacin cristiana, los discpulos de los apstoles y de
los testigos de Jess. Jerusaln ha sido arrasada en la guerra de los
judos contra Roma (66-74 d. C.), ha desaparecido la Iglesia madre
de Jerusaln, los apstoles ya todos han muerto, crece la contradiccin entre el movimiento cristiano y la sinagoga. Se hace ahora necesario poner por escrito la tradicin apostlica y otras tradiciones
cristianas (nace as el Nuevo Testamento); es el tiempo tambin
cuando se institucionaliza la Iglesia. Es en este periodo que se escribe el Apocalipsis. Como clave de su interpretacin es necesario ubicarlo en relacin a todas las otras corrientes de este perodo.
J. Dunn 11 distingue cuatro corrientes en el cristianismo del primer
siglo: el cristianismo judo; el cristianismo helnico; el catolicismo
temprano, que nosotros preferimos llamar Cristiandad temprana 12 ; y,
finalmente, el cristianismo apocalptico. El autor insiste en que no
son corrientes excluyen les y que se superponen en parte (la mayora
de los cristianos provienen del judasmo y casi todos los judos estaban bastante helenizados). Sin embargo no cabe duda de que estas
cuatro corrientes, sobre todo hacia finales de siglo, representan cuatro tipos diferentes de cristianismo. El mismo autor ve igualmente
que hacia finales del siglo segundo las diferentes herejas se corresponden con estas tendencias: las sectas ebionitas vienen del judeocristianismo, las sectas gnsticas del cstianismo helnico, y los
montanistas del cristianismo apocalptico. La Cristiandad temprana
se impondr como tendencia ortodoxa dominante, especialmente a
partir de Constantino en el siglo IV (no podramos hablar tambin
de una hereja autoritaria y patriarcal en los primeros siglos del cristi anismo?). Lo interesante en este anlisis histrico es que, desde
sus inicios, el cristianismo fue profundamente pluralista dentro de la
unidad de la Iglesia. Normalmente tenemos la idea contraria: el cristianismo habra nacido monoltico, como un solo tronco, para diversificarse posteriormente en las sectas herticas. La verdad histrica es
el carcter plural del cristianismo, principalmente en el perodo sub11 James fl. G. Dunn, 1992.
12 0f Patj o Richard, 1984

19

el cristianismo apocalptico con las otras tres tendencias. En primer


lugar, la distincin entre el cristianismo judo y el cristianismo apocalpti co. Si bien tienen en comn su enraizamiento en la tradicin del
pueblo de Israel y su identidad como "secta mesinica" dentro del

tenemos diferentes modelos de institucionalizacin. Uno representado por las Cartas Pastorales (I y II Tim.1 Tito), otro por la tradicin
sub-paulina de Colosenses/Efesios, q por la otra tradicin sub-paulina de Lucas/Hechos; otro modelo de institucionalizacin es el de Mateo, que al hacer la sntesis entre las tradiciones de Pablo y de Santiago, ser el modelo fundante de la gran Iglesia; asimismo tenemos
el modelo de la tradicin petrina en la primera carta de Pedro y, por
ltimo, el modelo de crtica institucional desarrollado en la tradicin
del Discpulo Amado (Evangelio de Juan y Epstolas de Juan), que tinalmente reconocer el modelo apostlico de la gran Iglesia (es lo
que se expresa en Jn. captulo 21) 13.

pueblo judo, las diferencias, no obstante, son igualmente importantes. El judeo-cristianismo seguir plenamente adherido a la Ley, y algunos harn una oposicin radical a la misin y teologa de Pablo
( Gl. 2; 2 Cor. 10-13; Act. 21). Despus de la destruccin del Templo
de Jerusaln, la Academia de Jamnia, dominada por la tendencia de
los fariseos, crear un judasmo rabinico muy contrario a las ideas
mesinicas y apocalpticas. Los cristianos judos ms radicales, que
pronto en el siglo segundo se apartarn de la gran Iglesia para formar sectas ebionitas, tambin sern anti- apocalpticos. El cristianismo apocalptico, ms cercano a la tradicin proftico-apocalptica de
Jess, Pablo y las primeras comunidades, se apartar cada vez ms
del cristianismo judo ortodoxo. Obras como el Evangelio de Mateo y
la Carta de Santiago, que provienen del judeo-cristianismo moderado, harn posible que el cristianismo de la gran Iglesia posterior no
rampa con toda la riqueza de la tradicin juda.

En todo este proceso de institucionalizacin de la Iglesia en el perodo sub-apostlico, hay una tendencia clara, que ms tarde se har
hegemnica con Constantino y Eusebio de Cesarea, que llamamos
Cristiandad temprana. Se da en esta tendencia simultneamente una
helenizacin y una des-escalo logizacin del cristianismo (la fe se
convierte en doctrina, incluso la escatologa es ya slo doctrina en la
segunda carta de Pedro, o slo se refiere a la salvacin del alma individual, como en el Pastor de Hermas). Esta tendencia provocar
igualmente una mayor acomodacin de la Iglesia al sistema poltico
dominante (el Imperio Romano) y tambin, una progresiva exclusin
de la mujer del ministerio eclesial (exclusin que no se daba en la
tradicin apostlica primitiva). No cabe duda de que esta tendencia,
ll amada Cristiandad temprana, est especialmente presente en las
Cartas Pastorales y en 1 Clemente.

Entre el cristianismo helnico y el cristianismo apocalptico hay


mucho en comn: su oposicin radical a la tendencia que en el siglo
segundo se desarrollar como gnosticismo. Estos futuros gnsticos
son los oponentes en 1 Corintios, Filipenses, Colosenses, las Cartas
Pastorales, Judas y el Apocalipsis. Contra ellos, Pablo, Marcos y la
tradicin del Discpulo Amado opondrn la Teologa de la Cruz, y en
forma semejante, el Apocalipsis opondr su Teologa del Martirio. El
Apocalipsis se diferencia del cristianismo helnico en su capacidad de
confrontar los aspectos negativos de la helenizacin del cristianismo.

Finalmente tenemos el cristianismo apocalptico, dentro del cual


se sita al Apocalipsis de Juan. Ya dijimos que este cristianismo hunde races muy profundas en la tradicin del pueblo judo, y muy en
especial en la apocalptica juda. El cristianismo apocalptico tiene
races asimismo en el movimiento de Jess, en el movimiento proftico de las primeras comunidades, y en la misma teologa paulina.
Por lo tanto, el cristianismo apocalptico no es un fenmeno aislado y
raro de finales del siglo primero. Es, por el contrario, una tradicin
fundante v determinante en el nacimiento del cristianismo y de la

En el perodo sub-apostlico se dar la institucionalizacin de la


Iglesia. Este proceso no seguir un modelo nico. Todo lo contrario:

13 Para esta descripcin de los modelos de Iglesia del perodo sub-apostlico, vase Ea interesante obra de R. E. Brown. 1986. Para la tradicin del aiscipulo Amado, vase la obra
del mismo autor: La comunidad dei Discpulo Arnado. Estudio de la eclesiologia junica.

20

21

apostlico. Esta pluralidad y diversidad son profundas: configuran diversas corrientes teolgicas y diversos modelos de Iglesia, que perdurarn a lo largo de varios siglos. De igual manera es verdad la unidad de la Iglesia en el siglo primero que, salvo peque 'las excepciones en las comunidades juaninas, nunca se rompi.
Es importante, como clave para entender el Apocalipsis, comparar

Iglesia a lo largo de todo el siglo primero. Dice Dunn:


...el cristianismo comenz como una secta escatolgica dentro del judaismo, una secta que en su apocalipticismo estaba en substancial
4.
continuidad con los mensajes de Juan Bautista y Jess 1

El Evangelio de Marcos y la llamada fuente 0, en su totalidad


s
conservan su raz e inspiracin apocalpticas ' . Principalmente Mc.
13 representa esta tradicin apocalptica, que Marcos ha querido
guardar con particular fidelidad. No obstante, como ya dijimos, toda
la concepcin de Jess del Reino de Dios, de la lucha con los demonios, de la tradicin del Hijo dei Hombre, y sobre todo de su Resurreccin, es de inspiracin apocalptica, al menos en su dimensin
escatolgica. Igualmente, esta tradicin sobrevive en los evangelios
16
de Mateo y de Lucas, especialmente en Mt. 24-25 y Lc. 21 . Ya hemos mencionado el trasfondo apocalptico en Pablo, particularmente
la Primera Carta a los Tesalonicenses; la carta en su totalidad, pero
en especial 1 Tes. 4, 13-5, 11. Tambin I Cor. 15; Gl. 1; Rom. 1-8. La
Segunda Carta a los Tesalonicenses, casi de seguro no es de Pablo,
sin embargo ciertamente proviene de la tradicin paulina y es posi17
blemente contempornea del, Apocalipsis de Juan . al Tes. 2, 1-12
tiene una importancia grande para la interpretacin del Apocalipsis.
El captulo 6, 10-20 de la Carta a los Efesios tambin refleja un cristianismo apocalptico muy vivo. Aparte de la tradicin paulina y subpaulina podemos mencionar la Carta de Judas, texto apocalptico en
lucha contra el gnosticismo 18

Funcin riel Apocalipsis


en el nacimiento del cristianismo
Hasta el momento hemos mostrado las races de la apocalptica
cristiana, su carcter fundante en el movimiento apostlico y su identidad, especificidad, legitimidad e importancia en el perodo subapostlico. Todo esto muchas veces ha sido negado, subvalorizado o

marginalizado en la tradicin cristiana, lo que ha tenido consecuencias trgicas para el cristianismo y la iglesia. Por eso es muy importante, como una clave para interpretar el Apocalipsis de Juan, ver
brevemente la funcin de la apocalptica cristiana y del Apocalipsis
en la historia del cristianismo.

La apocalptica cristiana y el Apocalipsis


frente al judasmo y el jadeo-cristianismo
En primer lugar, hizo de puente entre la tradicin apocalptica juda y el cristianismo. Una muestra de esto la tenemos en el impacto
del libro de Daniel en el movimiento de Jess, en la tradicin cristiana primitiva y en toda la historia del cristianismo posterior, en particular en los ambientes cristianos populares. La apocalptica cristiana
hizo de puente entre los movimientos apocalpticos judos populares,
con toda su riqueza simblica y teolgica, y los movimientos cristianos liberadores a lo largo de su historia. Los libros apocalpticos judos (como 1 Enoc, IV Esdras, 2 Baruc, etc.) sobrevivieron gracias a
las Iglesias cristianas.
En segundo lugar, la apocalptica cristiana ayud en gran medida
a hacer una sntesis entre la tradicin proftica y la tradicin apocalptica. Esto se dio en la vida misma de Jess y en la comunidad
post-pascual desde sus inicios, y perdur durante todo el primer siglo. El cristianismo fue desde sus inicios un movimiento profticoapocalptico. Esta sntesis hizo relevante !a tradicin proftica del A.
T. para las comunidades apostlicas, y le dio a esta tradicin toda su
fuerza popular y liberadora. Esta sntesis se perdi posteriormente
en la Iglesia, sobre todo cuando sta marginaliz u olvid por completo la tradicin apocalptica, o hizo de ella una doctrina abstracta, o
la redujo a la salvacin del alma individual (proceso que ya comienza
con la Segunda Carta de Pedro y con el Pastor de Hermas).

14 J. D . Duran, 1990: p. 325.


E1 drarna
15 N. PerrinfDuiing, 1982: pp. 11 ss. y 233 SS- donde 11ama al Evangelio de Marcos.
apocalptic'.
16 J Dupant, 1985..
17 H Kdsier, 1988- pp. 765 as La renovacin del gnero apoca1iptico.
18 H Koster. 1 988: pp. 770 as.: El genera apocaplico y el gnosticisrnn. la Eps101a de Judas

La apocalptica cristiana tambin corrigi o atemper algunos aspectos negativos de la apocalptica juda. Ayud a superar su carcter a veces exageradamente nacionalista y violento; asimismo corrigi su entusiasmo fundamentalista, sus expectativas desmesuradas
sobre . la pronta venida del Mesas. A menudo la literatura apocalpti-

22

23

ca juda se perda en especulaciones extra-mundanas y csmicas,


que alejaban de la responsabilidad histrica del creyente en medio
del mundo. Muchas de estas desviaciones apocalpticas resurgen en
las Iglesias cristianas, justamente cuando las Iglesias marginalzan u
olvidan la autntica tradicin de la apocalptica cristiana.
El Apocalipsis jug igualmente un rol importante en el siglo se-'
gundo, de cara al montanismo. Esta hereja ciertamente tiene sus
races en el cristianismo apocalptico y nos revela la fuerza de este
cristianismo, pero simultneamente nos revela tambin sus desviaciones. El montanismo surgi en Pepusa, cerca de Filadelfia, por el
ao 156 19 . Fue un movimiento apocalptico que enfrent duramente
al Imperio Romano, as como a las jerarquas que colaboraban con
el Imperio. Los montanistas fueron vctimas de muchas persecuciones y abundaron en mrtires. Este movimiento representa un cristianismo popular, donde se daba una fuerte participacin de la mujerFue asimismo una explosin de profetismo, donde se siente la presencia de las clases oprimidas. El gran telogo de la Iglesia. Tertuliano, adhiri a este movimiento a comienzos del siglo III. El montanismo termin apartndose de la gran iglesia. Hay un hilo conductor
que va del montanismo, a travs del novacianismo y el donatismo,
hasta los movimientos medioevales de los ctaros, bogomilos, albigenses, los "espirituales" de Joaqun de Fiori y los "fraticelli" de San
Francisco; e incluso hasta movimientos posteriores como los husitas
y anabaptistas, donde sobrevive la inspiracin de la apocalptica cristiana original, mezclada muchas veces con las desviaciones apocali pticistas que hemos mencionado. Si la Iglesia admiti en el Canon
el Apocalipsis, fue en gran parte para legitimar esta dimensin proftico-apocalptica esencial al cristianismo, aunque tambin para discernir lo bueno y lo malo en los movimientos apocalpticos populares, lo mismo que para temperar el cristianismo apocalptico y evitar
los entusiasmos apocalpticos fundamentalistas. El Apocalipsis de
Juan responde perfectamente a esa doble intencin de la Iglesia:
rescata la dimensin proftico-apocalptica de la iglesia, y trena el
entusiasmo apocalipticista enajenante.

19 Para lo que sigue: E Hoornaert, 1986. pp 113ss

24

La apocalptica cristiana y el Apocalipsis


de cara al helenismo y el gnosticismo

Es bien conocida la posicin de E. Ksemann sobre "la apocalptica como el verdadero comienzo de la teologa cristiana primitiva" 20
En otros lugares llama a la apocalptica "la madre de la teologa cristiana". Ms importante es cuando advierte acerca de los riesgos de
abandonar la apocalptica:
Personalmente afirmo que la apocalptica postpascual representa la
forma y !a interpretacin ms antiguas del kerigma. Ya no se puede

entonces seguramente preguntar si esa apocalptica ha resultado


ms til a ms nociva a la necesaria seriedad de la tarea teolgica.
Despus de todo, es ella (la apocalptica) la que ha reconocido esa
tarea y se ha comprometido con la misma. No cabe duda de que
ms tarde la teologa de la Iglesia vio su tarea en la eliminacin de

la apocalptica. Los Padres de la Iglesia son quizs por eso los primeros telogos? Es el helenismo el padrino de la teologa cristiana? Sale permitido al especialista del Nueva Testamento preguntar el precio que pagamos por esta y el peligro que corremos de
convertirnos en cuanto telogos en herederos de/pensamiento griego sistemtico. No es posible abandonar impunemente la apocalptica 21.
Esta valoracin de la apocalptica como madre de la teologa, la
constatacin de cmo posteriormente la Iglesia elimin la apocalptica y el precio que pagamos por la excesiva helenizacin de la teologa, es muy importante para redescubrir la funcin de la apocalptica
en la Iglesia. Esto es aceptable. Lo que se discute es cmo Ksemann reduce la apocalptica a la parusa (venida) inminente de Jess 22 . El centro de la apocalptica no es la parusia, sino la resurreccin de Jess. La resurreccin es comn en el pensamiento apocalptico general; lo nuevo en la apocalptica cristiana es que la resurreccin se dio ya en Jess. Si Jess resucit de entre los muertos,
entonces la resurreccin de los muertos es posible y el tiempo de la
resurreccin ya ha comenzado. Ms adelante veremos cmo la paru20 E. Ksemann, 1978. Los comienzos de la teoiogia cristiana, p. 211
21 Ibid_, pp, 223s. nota 7 [nfasis nuestros): Sobre el lema de la apocalptica cristiana
primitiva.
22 Cf. I, H. Marshall. 1987
25

sa, como segunda venida", no es tan importante en el Apocalipsis


(y en el N. T. en general). Lo importante es la parusa corno presencia victoriosa de Cristo resucitado en la historia". la experiencia de
que Jess est vivo en la comunidad, y la experiencia de su Espritu,
es lo fundamental de la escatologa de la Iglesia primitiva en general,
y sobre todo de la apocalptica cristiana. En cuanto tal, la apocalptica es la madre de la teologa cristiana, y en cuanto tal se opondr at
la gnosis y a la excesiva helenizacin dei cristianismo.
La apocalptica es la madre de la teologa por sus races histricas en la apocalptica juda y judeo-cristiana, por su insercin en los
movimientos apocalpticos populares, por ser el trasfondo del movimiento de Jess y de la Iglesia primitiva. Pero justamente por estos
orgenes, la apocalptica no es la madre de cualquier teologa, sino
de un tipo bien determinado de teologa: una teologa histrica, poltica, popular, escatolgica, opuesta a una teologa greco-latina, excesivamente helenizada. Veamos brevemente los efectos negativos del
helenismo en el cristianismo, cmo ste enfrent al helenismo, y cmo la apocalptica jug un rol importante en la resistencia al helenismo.
Ms adelante hablaremos de la Cristiandad, de la relacin de la
Iglesia con las clases dominantes, en particular a partir del siglo IV.
Veamos ahora una realidad anterior y ms fundamental, que es la
penetracin del helenismo en la Iglesia: en su teologa, magisterio. Ii23
turgia, sus modos de actuar y de referirse al mundo y a Dios . Este
proceso se dar desde el siglo segundo hasta nuestros das, no obstante ya hay tendencias helenizantes en el siglo primero: son los
oponentes de Pablo en 1 Corintios y Filipenses, y despus de Pablo,
en Colosenses y las Cartas Pastorales. Son igualmente los disidentes en las comunidades del Evangelio del Discpulo Amado (4 Evangelio), y que son combatidos en 1 Jn. Contra oponentes del mismo tipo luchar posteriormente el Apocalipsis de Juan (los as llamados
"nicolatas", que ms adelante explicaremos). Asimismo, la Carta de
Judas se opone a una tendencia semejante.
23 Para el problema del helenismo en la Iglesia sigo a J. Comblrn, 1986, el capitulo 111: EJ
Espiritu ante el helenismo. Tambin, Comblin, f98Ga, el capitulo II. A palavra de Reus e o
desafio do helenismo.

26

En continuidad con estos entusiastas helenizantes (futuros gnstila teologa greco-latina posterior har una relectura e
interpretacin errada de los orgenes del cristianismo. Se har una
lectura helenizante de Pablo y Juan, se dejar de lado a los sinpticos, como lectura edificante, y se excluir la apocalptica y el Apocalipsis de Juan. El helenismo constituir una clase intelectual, opuesta
al pueblo, continuadora de la clase de los filsofos en la sociedad
helenista. Nace as una teologa helenista de corte intelectualista, individualista, elitista, ajena a la vida cristiana del pueblo. Estas lites
cristianas nunca discernieron o evangelizaron el helenismo, sino que
lo asumieron directamente. Platn y Aristteles sustituyeron la memoria histrica de Jess y la tradicin apostlica. Fue el helenismo el
que transform al cristianismo, y no el cristianismo el que evangeliz
al helenismo. La Iglesia no pudo evangelizar la cultura dominante,
porque sta ya haba transformado al sector dominante en la Iglesia.
La lites intelectuales del cristianismo se asociaron a las lites polticas del Imperio. La sntesis helenismo-cristianismo se hizo al servicio
de la dominacin.
cos) del N. T.,

Uno de los elementos negativos del helenismo en la teologa 24,


es que se impone como imagen de Dios aquella de los filsofos griegos: un Dios csmico, no un Dios de la Historia. Es un Dios ordenador, no liberador. El orden del universo se toma como la imagen de
Dios. El helenismo impregna a toda la teologa de idealismo. Este
cristianismo fue el que populariz el idealismo helnico, con dos
efectos: el desprecio de la materia (del cuerpo, del sexo...) y el aislamiento del Espritu (ajeno a la corporeidad y a la historia). El resultado fue un cristianismo helenizado que inlroyect en el pueblo una espiritualidad anti-material, anti-social, intelectualista, individualista y
patriarcal. La helenizacin del cristianismo llev tambin al olvido del
Espritu Santo. La cultura helenista no ofreca ningn lugar a ste, y
por lo tanto ningn lugar a la transformacin espiritual de la historia,
de la materia, del cuerpo (olvido de la Resurreccin!). El movimiento
del Espritu que sobrevivir en el Pueblo de Dios se ver as forzosamente enfrentado a la intelectualidad helenizante de ta institucin
eclesistica.

24 Comblin, 1986: pp. 195 ss.


27

La resistencia al helenismo y la helenizacin comienza ya con la

apocalptica juda, principalmente a partir de la primera mitad del siglo segundo a. C., en la guerra de los macabeos (vanse los dos libros de los Macabeos y Daniel). S bien la Palestina estaba al comienzo dei siglo primero d. C. bastante helenizada, la predicacin de
Jess, inspirada profundamente en la apocalptica, se opone radicalmente a los sabios e inteligentes que dominaban al pueblo:
Yo te bendigo Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has oculta25
a pedo estas cosas a sabios e inteligentes, y se las has revelado
queos (Mt. 11, 25 -22; Lc.1 , 21-22: textos de la fuente 0, que es
fuertemente apocalptica).
Ni Jess, ni la tradicin sinptica (O-Marcos-Mateo-Lucas), manifiestan influjo del helenismo. La predicacin del Reino de Dios, trascendente, pero que se realiza en la tierra; la lucha contra los demonios; la enseanza en parbolas; la cruz y la resurreccin corporal
de Jess, son elementos inspirados en la apocalptica, contrarios a
la cultura del helenismo ya presente en la Palestina riel tiempo de
Jess. Pablo tambin har en Atenas una psima experiencia con
las escuelas filosficas del helenismo (Act. 17, 16-34), lo que determina su actitud negativa frente a los sabios de este mundo: 1 Cor. 14. Pablo luchar contra los entusiastas helenizantes en 1 Corintios y
Filipenses, y sus seguidores lo harn en las cartas a los Colosenses
y las Pastorales. Pablo les opone su "teologa de la cruz". Contra
oponentes del mismo tipo lucha el Apocalipsis de Juan (nicolatas), a
quienes opone una teologa muy semejante, su "teologa dei martirio". La Carta de Judas lucha igualmente, desde una perspectiva
apocalptica, contra la teologa helenizante.
Resumiendo, podemos decir que la apocalptica, desde el siglo
segundo a. C. hasta mediados del siglo segundo d. C., jug un rol
determinante en la lucha contra la filosofa helenizante radical y la
helenizacin, tanto dei judasmo como del cristianismo. La apocalptica fue un muro de resistencia contra la excesiva helenizacin del
cristianismo. El triunfo de la helenizacin de la teologa cristiana fue
el fracaso de la apocalptica cristiana. Como dice Ksemann (cita al
25 Se usa el verbo apekatypsas, forma verbal del sustantivo apokalypsrs = revelacin.

28

inicio de este apartado), la Iglesia elimin la apocalptica y eso tuvo


un precio alto: la teologa se convirti en la heredera del pensamiento griego. Podramos agregar: la teologa se hizo elitista, intelectualista, idealista, al servicio de los opresores. iNo es posible abandonar
impunemente la apocalptica!
Si bien la helenizacin del cristianismo a partir del siglo segundo
fue muy fuerte, no fue sin embargo universal. En Oriente, especialmente, se desarroll un cristianismo popular que resisti a la cultura
helenizada. El combate contra las herejas gnsticas fue asimismo
popular. El gnosticismo representa una inculturacin perversa del
cristianismo en la filosofa de dominacin del Imperio Romano 26 . El
gnosticismo cristiano es un intento fracasado de sntesis entre helenismo y cristianismo (Comblin). El pueblo pobre de Dios ha mantenido de alguna manera a lo largo de toda la historia la memoria de la
tradicin de Jess y de las comunidades cristianas primitivas, que es
una tradicin de pobres y para pobres, apocalptica y no-helenista 27,
El helenismo domin a las clases opresoras, no obstante nunca lleg
a dominar la memoria y la conciencia cristiana popular del cristianismo. Si el helenismo triunf en las lites dominantes, la tradicin apocalptica sobrevivi en la conciencia de la fe del Pueblo de Dios.
Para finalizar este apartado, debemos tambin hacer justicia a
ciertos aspectos positivos de la cultura greco-latina en el cristianismo 28 . Esta cultura dio a la religin cristiana un cierto sentido de lo
humano, as como una concepcin racional de la religin que nos liber de ciertas exageraciones religiosas irracionales, ligadas a demnios, magia, hechicera, supersticin, miedo y otras locuras colectivas. El helenismo dio al cristianismo un sentido universal y una visin optimista de la religin. El helenismo ayud igualmente a la teorizacin teolgica de la fe, dejando de lado los aspectos negativos ya
anotados. El humanismo griego liber tambin al cristianismo dei
sensasionalismo o entusiasmo religioso, y lo abri a lo profano, a a
cultura, al sentido de la libertad (rechazo del totalitarismo).
26 Algunos autores distinguen entre el gnosticismo -filosfico dominante, articulado a las cta
sea dominantes, y un cierto 'gnosticismo popular : la incorporacion de algunas ideas gnsticas en movimientos de protesta popular, particularmente Teministas.
27 C}. E. Hoomaert, 1986 r
28 J_ Comblin, 1986 pp. 1 3V ;s
29

Estos elementos positivos de la cultura greco-latina se desvirtuaron por la excesiva helenizacin del cristianismo. La helenizacin excluyente y dominante del cristianismo desequilibr la tradicin cristiana y la vida de la Iglesia, con los efectos negativos que ya anotamos.
Por eso hoy resulta urgente rescatar la apocalptica en general, y el
Apocalipsis de Juan en particular, para contrarrestar esta helenizacin negativa. No se trata de caer en el error contrario de construir
una Iglesia y una teologa exclusivamente apocalpticas. Se trata de
re-encontrar el equilibrio que perdimos por la excesiva,belenizacin y
el olvido de la apocalptica, y de re-construir una sntesis donde los
elementos positivos de la cultura y. la tradicin helenistas puedan
aportar modesta y positivamente en la tradicin cristiana original, de
manera que la apocalptica y el Apocalipsis tengan el lugar histrico
que originalmente merecieron.
La apocalptica cristiana y el Apocalipsis
de cara a la Cristiandad temprana
En el siglo IV, con la conversin del emperador Constantino, se
inicia lo que se ha llamado el rgimen de Cristiandad. Termina para
la Iglesia el tiempo de las grandes persecuciones y empieza el tiempo de alianza de la Iglesia jerrquica con el poder poltico del Imperio
Roma-no 29. La Iglesia sufrir tambin transformaciones internas profundas: se oficializa la helenizacin del cristianismo comenzada ya
en el siglo segundo y llega a ser dominante en la Iglesia el poder de
las lites intelectuales contra la tradicin apostlica, viva en la conciencia y la memoria del pueblo cristiano y las comunidades. Se sacraliza el poder: ahora el Emperador romano es comparado con Moiss y con David. Los enemigos de la Iglesia ya no son las estructuras del Imperio, los ricos, los opresores, sino los herejes, los judos,
los paganos. El sujeto de la historia ya no lo son el Pueblo de Dios,
sus comunidades, los pobres, sino los organizadores de la Iglesia
(obispos, presbteros y diconos).
Pero peor que la constantinizacin de las estructuras de la Iglesia, es
su constantinizacin teolgica. Aqu el responsable principal es Eu-

sebio de Cesarea (263-339), obispo de Cesarea en Palestina y gran


telogo e historiador de la Iglesia, consejero principal del emperador
Constantino. Eusebio escribe una Historia de la iglesia en 10 volmenes, que en realidad es una obra de gran utilidad para la historia
de la Iglesia. Sin embargo la teologa de fondo de esta Historia de la
Iglesia va a operar una ruptura profunda en la historia del cristianismo. Eusebio re-construye la historia de la Iglesia desde la perspectiva del Imperio Romano, desde la Cristiandad, desde la helenizacin
del cristianismo. Nace as la "historia oficial" del cristianismo para
justificar y legitimar la Cristiandad, la alianza Iglesia-Imperio. Esta
historia oficial de la Iglesia no es la historia real, sino la historia imaginada, tal como tendra que ser para que la Cristiandad imperial fuese aceptada como legtima. Ciertamente la obra tiene muchos aspectos positivos y muchos datos materiales de gran utilidad para la
historia del cristianismo, no obstante la orientacin teolgica e "ideolgica" de fondo de la obra desfigura y falsea profundamente la historia de los tres primeros siglos del cristianismo. Este, que naci como
un movimiento proftico-apocalptico desde los pobres y marginados,
con un mensaje profundamente liberador de la ley, del pecado y de
la muerte, se transforma ahra en su contrario: en una institucin de
la ley y del poder.
Por eso no nos extraa que Eusebio sea el fundador principal del
anti-semitismo, lo que lleva a una ruptura con los orgenes judos dei
cristianismo (sus orgenes exdicos, profticas y apocalpticos), y
que ponga en duda la pertenencia del Apocalipsis de Juan al Canon
de las Escrituras. Por lo tanto, para reeonstr ir la historia real del
cristianismo desde sus orgenes, debemos invertir la visin de Eusebio de Cesarea. Debemos re-construir la historia de esos orgenes a
partir de sus races; interpretar la historia de los libros del N. T. con el
espritu con que fueron escritos, y no con el espritu helenista-constantiniano-imperial de Eusebio. Como veremos despus, el rescate
del Apocalipsis de Juan y de la apocalptica en general, ser fundaMental para esta reconstruccin de la historia real de los orgenes
del cristianismo.
Ya hemos mencionado la as llamada Cristiandad temprana como
una de las corrientes importantes del perodo sub-apostlico, con
sus caractersticas de helenizacin y des-escatotogizacin del cristia-

29 Para io que sigue, seguimos a Eduardo Hoormaert, 1986.

eL

31

nismo primitivo. Esta tendencia se concret en el proceso de institucionalizacin de la Iglesia y de la fe, presente sobre todo en las Cartas Pastorales. Nadie puede negar la necesidad en este periodo subapostlico de una cierta institucionalizacin de la Iglesia. Si este proceso no se hubiera dado, quizs hoy nada sabramos de la primera
generacin cristiana y de los orgenes del cristianismo. El problema;
n
no es la institucionalizaci de la Iglesia primitiva, sino una cierta institucionalizacin que se hace en contra de la tradicin apostlica-carismtica y de la tradicin proftica-apocalptica de la primera generacin cristiana y sus comunidades. La tradicin de Marcos y del Discipulo Amado (evangelio y cartas de Juan) representa una fuerte
protesta, ya en el perodo sub-apostlico, contra una institucionalizacin autoritaria y patriarcal de la Iglesia primitiva. Ms radical todava
se da esta protesta en la apocalptica cristiana y en el Apocalipsis de
Juan. En el siglo primero el Espritu logr un cierto equilibrio entre el
cristianismo apocalptico-proftico y el cristianismo institucionalizador
(que hemos llamado Cristiandad temprana), y ese equilibrio se reflej en el siglo segundo en la construccin del Canon. Tanto las Cartas
Pastorales como el Apocalipsis, de hecha quedaron en el Canon. El
Espritu y la iglesia reconocieron ese pluralismo del perodo subapostlico del cual ya hemos hablado. Pero ese equilibrio y pluralismo desaparecen en la re-lectura que hacen Eusebio y la Cristiandad
de los orgenes del cristianismo. Como ya dijimos, Eusebio margina
impunemente del Canon al Apocalipsis, y con su anti-semitismo crea
una ruptura entre el cristianismo y la tradicin juda. De ah la importancia de rescatar la tradicin apocaliptica y el Apocalipsis y re-construir la funcin que esta literatura cumpli en todo el siglo primero. Y
esto no slo para re-construir la historia autntica de los orgenes dei
cristianismo, sino tambin para re-construir el sentido de ste en
nuestra historia presente.
En esta confrontacin legtima y aceptada por la Iglesia entre tradicin proftico-apocalptica e institucionalizacin de la Iglesia, debemos
precisar todava varios puntos 30 . Algunos admiten que el Apocalipsis
pertenece al movimiento apocalptico-proftico de la Iglesia primitiva,
pero piensan que es un grupo marginal en la Iglesia de Asia Menor. Un
grupo que quizs viene de Jerusaln o de la Siria-

Palestina, que fund sus propias comunidades. Con esto se busca aislar o marginar la realidad de Iglesia que est detrs del Apocalipsis. Se
dice que ste nace de grupos marginales, desesperados. fanticos, que
no tienen mucho que ver con la vida de la gran Iglesia y de todas sus
comunidades ms reconocidas. Es cierto que si se compara el Apocalipsis con Hechos de los Apstoles, Colosenses, Efesios, 1 Pedro, las
Pastorales, Ignacio de Antioqua y la Carta de Policarpo, vemos una estructura eclesial muy distinta. En el Apocalipsis tenemos una Iglesia dirigida por profetas. En os otros escritos la Iglesia aparece dirigida por
obispos, presbteros y diconos. Esto es cierto, sin embargo no olvidemos que Ignacio de Antioqua es un obispo profeta. Es lo proftico lo
que da fuerza a los ministerios. La Didach representa el paso de una
iglesia que depende de profetas a una Iglesia que depende de obispos
que cumplen el rol de profetas. El problema que se plantea no es la
oposicin entre profetas y obispos o entre una Iglesia proftica y otra jerrquica. No es ese el problema. Lo que el Apocalipsis plantea es la
oposicin entre verdaderas y falsos profetas. El problema no es el paso
de una Iglesia proftica a otra jerrquica, sino la prdida del espritu
proftico. Hay una evolucin de obispos profetas a obispos autoritarios,
que dejan de ser profetas. El Apocalipsis busca renovar ese espritu
proftico en toda la Iglesia y en todas las Iglesias. En este sentido las
Iglesias del Apocalipsis son las mismas Iglesias que constituyen la gran
Iglesia en el Asia Menor y otras regiones. No existen tales Iglesias marginales, sino una corriente apocalptica que es vivida y aceptada en la
gran Iglesia, que es todava una comunidad donde conviven todas las
tradiciones del perodo apostlico y del sub-apostlico.

2. Claves sociolgicas y teolgicas


para entender el Apocalipsis
Despus del anlisis histrico-teolgico, pasamos ahora a un anlisis socio-teolgico. En lo que sigue distinguiremos "apocalipsis" como gnero literario, de "apocalptica" como universo simblico en el
cual un movimiento apocalptico codifica su identidad e interpretacin
de la realidad 31 . Tanto para la apocalptica como para el apocalipsis
investigaremos su contexto histrico u origen social, como tambin la
31 Paui D. Hanson. 1983, e! apndice.

30 Fiorenza, 1985, el capitu10 5. Apac:3lrpsis y profeca Cristiana primit1va

32

33

funcin que cumplen la apocalptica y el apocalipsis en la sociedad.


Se llama movimiento apocalptico el movimiento social que sustenta
a la apocalptica y a la literatura apocalptica.

Contexto econmico, poltico,


cultural y religioso de la apocalptica
Hoy da la exgesis pone especial atencin al anlisis sociolgico
de los movimientos apocalpticos y de la apocalptica. Es este anlisis socio-histrico el que nos explica el origen y el carcter de los
movimientos apocalpticos. Hay consenso de que la literatura apoca32 que expresa la
l ptica es "una literatura de hombres oprimidos" ,
cosmovisin de los sectores ms pobres, oprimidos, humillados,
rnarginalizados de la sociedad; o de aquellos sectores que no se
sienten interpretados por sus propias autoridades; sectores que tienen una visin histrica q teolgica alternativa, que no es la de los
grupos dominantes. No se trata de sectas marginales, como tanto se
ha dicho para relativizar o desvalorizar la apocalptica; el sujeto social de la apocalptica es el oprimido, pero su pensamiento puede
asimismo ser universal, fundante, creativo, constitutivo y totalizante,
con una identidad y legimidad propias.
A partir del consenso mencionado, debemos investigar situaciones propias y diferenciadas de cada movimiento apocalptico. Hay
movimientos apocalpticos que nacen en situaciones de desintegracin despus de grandes catstrofes, donde se desintegran todas
las estructuras socio-religiosas que reproducan la vida y los mitos
del pueblo; en esas situaciones la apocalptica busca crear nuevos
mitos, construir una nueva conciencia, para que la vida no caiga en
el caos. Ejemplos: la apocalptica que nace despus de la destruccin de todas las estructuras de Israel el 586 a. C. q el 70 d. C. Otra
situacin especfica es la persecucin de las autoridades locales o
de una potencia extranjera con la complicidad de los grupos locales
dominantes, como se dio bajo Antoco IV Epitanes. Fue una persecucin que puso en peligro no slo la fe del Pueblo de Dios, sino tambin todas las estructuras econmicas, polticas y culturales del pue32 A. Lacoc:que, 192. p 7

34

blo. En esa coyuntura naci el libro de Daniel (167-164 a. C.). Una


tercera posibilidad es cuando el pueblo se encuentra en una situacin de permanente opresin. Un ejemplo es la situacin del pueblo
judo en Palestina, oprimido simultneamente por el Templo y los
grupos judos dominantes (saduceos, herodianos, escribas), como
por el Imperio Romano. En resumen, son tres situaciones diferentes:
desintegracin, persecucin y opresin. En cada situacin pueden
nacer tipos de apocalptica diferentes. Detrs del Apocalipsis de
Juan el problema principal no es tanto de persecucin, que las hubo
ciertamente, sino de opresin y exclusin: comunidades cristianas
que por su conciencia y su fe no pueden "comprar ni vender", no
pueden participar en la sociedad y estn culturalmente marginados.
Es una opresin permanente y una exclusin total: econmica-poltica-cultural-religiosa, pero tambin cotidiana y familiar. La "tribulacin"
que aparece en Ap. 1, 9 y 7, 14, no es fundamentalmente una persecucin, sino una situacin de permanente opresin y exclusin.
La realidad de la exclusin es una situacin peor que la explotacin y la opresin, pues el excluido queda totalmente fuera y no
cuenta; su muerte no afecta al sistema. Como dice Pablo en 1 Cor. 1,
28: "Dios ha escogido lo plebeyo y despreciable del mundo; lo que
no es, para reducir a la nada lo que es". En cierto sentido el explotado es un privilegiado, por cuanto todava es parte del sistema. Hay
una degradacin creciente cuando el pobre ya no es slo pobre, sino
tambin oprimido, y cuando ya no es slo oprimido, sino excluido. El
excluido no solamente sufre la violencia dominante, sino adems la
violencia entre los mismos excluidos; la exclusin destruye las relaciones sociales entre pobre y pobre, entre hombre y mujer, entre
adulto y nio. En tal situacin de exclusin la reconstruccin de la
comunidad y de la persona se hacen urgentes y liberadoras. Este es
el contexto social fundamental donde nace el Apocalipsis, sin negar
situaciones de opresin permanente y de persecuciones puntuales,
que igualmente se dieron. Tambin hoy en el Tercer Mundo la situacin de exclusin se torna ms universal y determinante que la realidad de pobreza, opresin y persecucin.
Una hiptesis posible de trabajo es explicar el surgimiento de la
apocalptica en la historia de Israel por la transicin de un modo de
produccin tributario a un modo de produccin esclavista imperial.
35

En el tributario, la protesta puede realizarse dentro del sistema, en


especial dentro de la religin propia del sistema; en el esclavista, la
protesta sita al sujeto fuera del sistema y fuera de la religin del sistema. La proftica sera propia del modo de produccin tributario,
mientras que la apocalptica nace en el transito hacia un modo de
produccin esclavista imperial. El Apocalipsis de Juan buscara una
afirmacin de la identidad cristiana en contra del sistema esclavista y
en la construccin de una comunidad alternativa. Algo semejante sucede hoy en el Tercer Mundo frente a un sistema de mercado total,
que nos impone un sistema nico de valores y una religin del mercado, antagnica a la fe cristiana. La protesta proftica hoy dentro
del sistema se hace cada da ms difcil; la protesta apocaliptica fuera del sistema es la protesta masiva ms significativa y eficaz.
Las respuestas apocalpticas no son unvocas, sino diferentes. Lo
comn a todas es la creacin de un universo simblico, del cual depende la vida de la comunidad, alternativo al sistema anterior que se
ha desintegrado, o alternativo al sistema dominante que persigue,
oprime o excluye a la comunidad. Este universo simblico alternativo
puede ser radicalmente ultra-mundano, si la comunidad se retira para establecer una sociedad aparte; q puede ser un sub-universo
clandestino y subterrneo, si la comunidad se sumerge y desaparece
para resistir en forma silenciosa e invisible en el mundo poltico visible; por ltimo, puede ser un universo alternativo que responde activamente en contra del mundo dominante: que protesta, que denuncia, que resiste, que lucha, que busca crear una comunidad y una
sociedad alternativas visibles, contrarias al mundo dominante y opresor. Ese mundo opresor puede ser extranjero o interno a la sociedad
35
q comunidad donde se vive . Todas estas respuestas se hallan en
el Apocalipsis de Juan, no obstante la respuesta dominante es la de
una resistencia activa y construccin positiva de una comunidad visible alternativa al sistema opresor dominante. Este es el sentido del
Testimonio, sobre el cual hablaremos luego.
No basta el anlisis puramente sociolgico, aunque sea imprescindible. Es necesario asimismo hacer un anlisis socio-teolgico. La
contradiccin rico-pobre, opresor-oprimido, perseguidor-perseguido,
33 Paul O. Hanson. 1983.

puede ser interpretada teolgicamente en trminos "impo-justo",


"teocrtico-visionario"; o en categoras coseno-teolgicas como "tierra-cielo", "habitantes de la tierra-habitantes del cielo"; o en categoras temporal-teolgicas como "este mundo- mundo que viene". La
apocalptica abunda en tales contraposiciones socio-teolgicas: la
oposicin Imperio-Pueblo es interpretada con los smbolos Bestia-Figura Humana (Daniel 7); Bestia-Cordero; marca de la Bestia-marca
del Cordero (Ap. 13-14). El Apocalipsis de Juan crea un mundo imaginario y un cdigo socio-literario que le son propios, que le permiten
tomar distancia y oponerse al imaginario o al cdigo literario dominante, tanto en la sociedad como en ciertos modelos eclesiales establecidos o autoritarios.
El contexto sociolgico nos ayuda asimismo a discernir dimensiones teolgicas en la apocalptica, particularmente importantes cuando
se trata de grupos perseguidos dentro de una comunidad religiosa. Por
ejemplo, la concepcin apocalptica de Reino de Dios en la predicacin de Jess, contraria a la concepcin nacionalista de Reino de Israel que tienen tos grupos religiosos dominantes en Palestina. igualmente, el kerygma de la Resurreccin en las comunidades cristianas
primitivas, contrapuesto a la teologa helenstica entusiasta de algunos
grupos cristianos ricos (futuros gnsticos). El mismo concepto de revelacin, que recibe el vidente o profeta directamente de Dios, y que supera o contradice el saber teolgico controlado por las autoridades religiosas q polticas. Por ejemplo, Dn. 2; Mt. 11, 25; Gl. 1 y 4; Esd. 14,
1-48, donde el vidente, como un nuevo Moiss, escribi 70 libros ms
que los 24 del Canon hebreo; es decir, es una-revelacin divina que tripiica la de la Tor, que no pasa por ella y que no es controlable por los
grupos de poder 34 . Todas estas visiones teolgicas alternativas permiten a los grupos perseguidos u oprimidos tener una identidad propia y
luchar contra las estructuras polticas o religiosas dominantes.

Cosmovisin de los movimientos apocalpticos


Hemos definido la apocalptica como el universo simblico en el
cual un movimiento apocalptico codifica su identidad e interpretacin
34 J. S Croatto. 1880. pp. 11 ss

36 37

de la realidad. Despus de haber visto el origen social de la apocalptica, veamos ahora sus elementos simblicos constitutivos.
Cielo-tierra

Con esta expresin se designa normalmente en la Biblia toda la


creacin, el cosmos, el universo, pero principalmente en la literatura
apocalptica, esta expresin adquiere un carcter simblico o mtico.
La tierra designa el mundo tal cual aparece, el mundo emprico, el
mundo donde dominan los poderes humanos, los injustos, los impos. El cielo, por el contrario, es la dimensin profunda dei mundo,
que est ms all del dominio poltico de los impos; el cielo es el
mundo trascendente donde actan los poderes sobrenaturales, tanto
Dios corno el demonio; es el mundo de los santos, de los creyentes.
El Apocalipsis de Juan utiliza sistemticamente la expresin "habitantes de la tierra" (bol katoikounfes epi les ges) para designar a los
impos; y la expresin "habitantes del cielo" para los santos y los justos. Por eso tambin la tierra aparece como el lugar de los poderosos, de los opresores; el cielo, en cambio, es el lugar de los pobres,
de los perseguidos y los excluidos.
La expresin tierra-cielo es una expresin mtica-simblica; no
puede ser por lo tanto interpretada literalmente (como hacen los fundamentalistas), sino teolgicamente. Todo mito es un espacio-temporal, de ah la tendencia espontnea a ubicar sus elementos directamente en el espacio y en el tiempo (decimos que la tierra esta "abajo" y el cielo "arriba"); lo correcto es discernir el contenido teolgico
del mito y ste, por supuesto, interpretarlo en la historia. (Sobre el
mito volveremos ms adelante). Cielo-tierra son dos dimensiones de
la misma historia; hay una sola historia, y cielo-tierra designa las dos
dimensiones de esa nica y misma historia. El cielo es la dimensin
profunda y trascendente de la historia; la tierra es su dimensin aparente y emprica.
Apocalipsis como des-ocultamiento
El sentido fundamental de "apocalipsis" en la literatura apocalptica es "des-ocultar". Apocalipsis, que literalmente significa revelar, tie-

ne el sentido de hacer visible, tangible, audible, entendible, algo que


estaba oculto, invisible, ininteligible. Adems, lo que se des-oculta es
algo que interesa sobre todo a los santos, a los justos, a los. pobres.
El apocalipsis, como des-ocultamiento, tiene como finalidad hacer visible la realidad de los santos y legitimar su causa, su resistencia y
lucha. En trminos modernos podramos decir que apocalipsis es lo
contrario a ideologa. Ideologa, en su sentido negativo, es lo que
oculta la realidad y legitima la dominacin. La funcin de la ideologa
es la de ocultar la opresin y legitimar la dominacin. El apocalipsis
des-oculta la realidad de los pobres y legitima su liberacin. Por eso
el apocalipsis es liberador, es una buena noticia para los pobres. Si
tomamos el concepto mtico-teolgico "cielo-tierra", podemos decir
que el apocalipsis revela el cielo: hace visible la dimensin oculta,
transcendente y profunda de la historia.
La revelacin apocalptica es diferente a la tradicional. En la apocalptica hay un "plus" respecto de la revelacin transmitida (Tor,
profetas, escritos), considerada insuficiente para comprender nuevas
situaciones de crisis 3s, La desintegracin del mundo anterior, la persecucin o la opresin, plantean al apocalptico y al pueblo preguntas nuevas. Ya no basta recordar o interpretar las escrituras recibidas; esto es til y necesario hacerlo, sin embargo, para desocultar la
realidad actual, para encontrar en la nueva situacin histrica dnde
est Dios y cul es su voluntad o plan de salvacin, se necesita algo
nuevo. Por eso el apocalptico no razona sus argumentos en una reflexin teolgica fundada en textos anteriores, sino que presenta su
mensaje como una revelacin directa y nueva de Dios. Dice as PabloenGl. 1,11-12:
...les hago saber hermanos que e! Evangelio anunciado por mi, no es
de orden humano, pues yo no !o recib ni aprend de hombre alguno,
sino por revelacin de Jesucristo (di' apoka)ypseos lesou Christou).
Pablo no habla como un visionario exaltado y orgulloso, sino simplemente como apocalptico. Ciertamente esta concepcin de la revelacin puede llevar a abusos (como se dio posteriormente entre
los montanistas, que abusaron con sus "nuevas" revelaciones de
35 1. s. Croatto, 1990a- pp. 13O S.
39

38

Dios). Por ello el apocalipsis nicamente puede darse si est fundacontido en una fuerte experiencia espiritual de la comunidad y en
nuidad con toda la revelacin anterior, que es asumida corno criterio
historia. El sentido del
de discernimiento de la revelacin actual en la
apocalipsis puede compararse con lo que en la hermenutica llamasentido espiritual
rnos sentido alegrico o espiritual 36 . Tambin este
(apocalptico) es legtimo cuando es "controlado" por el sentido literal
e histrico, as como por la comunidad (magisterio) y por la ciencia
bblica. Como dice San Agustn:
La Biblia, el segundo libro de Dios, fue escrita para ayudarnos a descifrar el mundo, para devolvernos la mirada de fe y de la contemplauna gran revelacin de
ci n, y para transformar toda la realidad en

tualismo, el idealismo y el individualismo (por lo tanto, un pensamiento a-histrico, a-temporal, anti-corpreo, anti-social, anti-comunitario y
anti-feminista). La teologa apocalptica es la teologa que se articula
a lo econmico, a lo poltico, a lo social y cultura y, por eso mismo, es
una teologa de pobres y oprimidos que buscan la liberacin, "Uno de
los rasgos de la teologa del siglo XX es la escisin entre escatologa
y poltica" 40 . En la apocalptica la escatologa no es solamente una
doctrina o una escatologa individual (salvacin del alma), sino que es
vivida como escatologa histrica y poltica. Aparentemente la apocalptica no es histrica, por su lenguaje mtico y csmico, por sus visiones fantsticas, por hablar del cielo, de ngeles y demonios, por no
tener aparentemente-- un concepto de praxis; no obstante este juicio se queda en la apariencia y no entiende la manera propia de expresarse de la apocalptica (sobre esto, volveremos despus) 41.

Dios 37.

Justamente esta ''gran revelacin de Dios" es el apocalipsis. La


Biblia no slo nos revela la Palabra de Dios, sino que tambin nos
revela dnde y cmo Dios se revela hoy. La Biblia nos capacita para
ser apocalpticos en cada nueva coyuntura, nueva crisis a mundo
nuevo que nos toca vivir.

Visin de la historia y de la escatologa


Los autores diferencian los apocalipsis histricos de los apocalip38
sis extra-terrestres (construidos en viajes ultra-mundanos) . En los
apocalipsis histricos (los nicos que consideramos aqu) la revelacin siempre se articula con la resistencia y la sub-versin, y su lugar
social es el oprimido 39 . Lo propio de esta apocalptica es tener una
teologa histrica y una escatologa poltica. Se opone as a la teologa dominante: a la teologa helnica y gnstica, as como a la teologa liberal moderna, cuya tendencia fundamental es hacia el espiri36 P. Richard, 1988a: pp. 32-40
37 Citado por C- Mesters, 1984: p.28 (ntasis nuestro).
38 J. J- Collins, 1987, el capitulo f.
Jewish y
Iy
39. En este tipo de Apocalipsis E. P. Sanders: (iThe Gene p1
r
s
aoc
A
Caa e
, sita. Daniel, 1 >=noc, Jubileos, 4 Esdras. 2 Baruch, Apocalipsis, de
se S )
el testamento de Levi Lo comn a todas estas obras. segun el autor, es "la combinacin
de revelacin cori promesa de restauracin y sub-versifl". p- 456- Ct. una lista ms amplia
en P. Richard, "Editorial'. en: R18L A 7(1191).

40

La historia en la apocalptica tiene un presente, un pasado y un


futuro (en ese orden). Lo fundamental es el presente, donde se encuentran el autor y los oyentes del libro. El presente es un tiempo de
crisis (un tiempo posterior a una catstrofe o un tiempo de persecucin u opresin extremas), pero el presente es asimismo kairos (un
tiempo nico y limitado de conversin y de gracia). El autor escribe
para animar a sus oyentes en su resistencia, su esperanza, su lucha
y la construccin del Reino. Los anima con el anuncio de un fin, que
va a poner trmino a los sufrimientos del tiempo presente y que dar
inicio a un mundo nuevo. Para convencer a sus oyentes de la credibilidad de ese fin, el autor hace entrar el pasado. Para presentar ese
pasado, l se identifica ficticiamente con algn personaje del pasado
(Adh, Enoc, Moiss, Elas, Daniel, Baruc, Esdras, Juan) que vivi
en una situacin semejante a la que viven sus oyentes en el presente, y que es un personaje significativo para sus oyentes. Ese pasado
es presentado como una revelacin a ese personaje ficticio, donde
se anuncia lo que va a suceder en el futuro. Ese futuro ya ha sucedido tal cual ha sido revelado, pues el autor real, no-ficticio, est en el
presente. Esa realizacin de lo revelado es lo que da credibilidad al
autor para anunciar la certeza del fin: si lo pasado se cumpli, tambin el fin prximo ciertamente va a llegar. Este fenmeno, tpico de
40 Ch. Aowland, 1988; p,429.
41 R.A. Horsiley, 1987. pp. 121-145, capitulo 5.Orientacin apocaliptica y accin historrca.
41

la apocalptica, llamado prophetia ex eventu, pseudonimia q antedatacin, tiene una funcin retrica y querigmtica para exhortar y convencer 42 . Sin embargo es ms que una funcin retrica: muestra el
inters del autor por la historia. El autor, inspirado por el Espritu, estudia y discierne el pasado para sacar consecuencias y enseanzas
para el presente.
Hemos hablado de cmo el autor entiende el presente y el pasa do, cmo entiende el futuro? La escatologa no es un discurso abstracto sobre el fin o el futuro, sino un discurso concreto sobre lo que
pone fin al tiempo presente. As como el apocalptico habla del pasado en funcin del presente, tambin habla del futuro en funcin del
presente. Ap.1, 4.8 presenta a Dios como "Aquel que es, que era y
que vendr". Ef futuro no "es", sino que "viene', es decir, irrumpe en
el tiempo presente. El fin no es algo esttico, sino la accin de poner
fin a los sufrimientos del momento presente. Lo escatolgico es lo
que pone fin al sufrimiento y la crisis. Lo que pone fin al tiempo presente es el juicio de Dios. En Dn. 7, por ejemplo, el juicio de Dios es
la destruccin de los imperios y la exaltacin del pueblo de los santos, El juicio de Dios es siempre una buena noticia para los santos y
algo terrible para las bestias y los impos. Qu viene despus del
juicio que pone fin al tiempo presente? Aqu el autor ya habla de lo
desconocido, y las imgenes de este futuro despus del fin son muy
variadas en la apocalptica. Lo ms importante es que no hay slo un
futuro, sino muchos futuros o un futuro que tiene muchas etapas.
Hay una periodizacin del futuro. Una periodizacin de la esperanza
y de la utopa. En el Apocalipsis de Juan, por ejemplo, el futuro tiene
las siguientes etapas: destruccin de las Bestias, encadenamiento
de Satans, reino de los 1000 aos, liberacin y destruccin de Satans, juicio final y creacin de una cielo nuevo y una tierra nueva.
La escatologa dominante reduce todo el futuro al juicio final, entendido normalmente como un juicio individual (espiritualizado y deshistorizado). La escatologa apocalptica, en cambio, es eminentemente
histrica y poltica. La construccin del futuro es lo que da sentido al
momento presente y a toda la historia. Adems ese futuro puede ser
adelantado en la comunidad, que es la primicia de ese futuro (Ap.
14,4). Lo ms importante tambin es que ese futuro escatolgico es
42 J S Croatio. 1990. pp. 130-133

42

parte de la historia, se realiza en la historia. Es un futuro trascendente, en cuanto es realizado por Dios y est ms all del tin, ms all
de la muerte, ms all de este mundo, pero se realiza dentro de la
historia como el xito total y final de esta historia.

Mitos, smbolos y visiones en la apocalptica

Los estudios de la apocalptica han fallado por descuidar el contexto socio-histrico, y por ser muy iiteralistas y doctrinarios. El liberalismo y la modernidad, por otro lado, nos incapacitaron para entender el significado histrico de los smbolos y tos mitos. La cultura popular en Amrica Latina y el Caribe, y sobre todo las culturas indgenas, nos han re-educado para entender los mitos y smbolos, no en
forma literal, sino en clave histrica y liberadora.
E! mito utiliza normalmente elementos csmicos: sol, luna, estrell as, cielo, tierra, caos, terremotos, seales en el cielo, bestias que salen del abismo, guilas que vuelan por el cielo, langostas que arrasan
la tierra, caballeras infernales, ros de agua de vida, rboles de vida,
etc. Tambin construye smbolos con realidades humanas: 24 ancianos, ngeles de todo tipo, una figura humana, una mujer vestida de
sol, Babilonia, la prostituta que cabalga sobre la Bestia, la nueva Jerusaln, los libros celestiales, las marcas y seales sobre el cuerpo, la
siega y la vendimia, etc. Los mitos. con su simbologa csmica o humana, no son smbolos a-histricos, arquetipos o esencias universales, sino que siempre expresan realidades histricas, procesos histricos, y as hay que leerlos. Ya la Biblia misma nos ensea a leer los
mitos: en Is. 65, 17 aparece el mito de "cielos nuevos y tierra nueva", y
en los w. 21-23 se. interpreta el contenido histrico de ese mito: "edificarn casas y las habitarn, plantarn vias y comern su fruto...". El
libro de Daniel est lleno de mitos, sin embargo casi todos o son explicados directamente q se nos da la clave para interpretarlos. Algo semejante sucede en el Apocalipsis. El liberalismo opuso- mito a historia.
Algo poda ser o mtico o histrico; si era mtico, no era histrico, y por
lo tanto era falso, ficticio, mentiroso, inexistente. Hoy afirmamos el carcter histrico de los mitos; incluso los mitos exageradamente csmicos,
expresan realidades histricas- Si se usa lo csmico, es para darI m
s dramatismo y urgencia a los procesos histricos.
42

Ms interesante es analizar la utilidad q funcin de los mitos y los


smbolos. En primer lugar, el mito y el smbolo son polismicos (esto
es, tiene mltiples significados), lo que les permite comunicar diferentes mensajes a la vez. Cuando Roma es simbolizada como Babilonia (Ap. 17), se quiere a la vez decir que es una ciudad opresora e
idoltrica. La mujer vestida de sol (Ap. 12) es un mito para significar
al mismo tiempo la humanidad (nueva Eva) que opta por la vida, el
Pueblo de Dios que engendra al Mesas, la comunidad cristiana, y
Mara la madre del Mesas. El mito queda siempre abierto y disponible a nuevos significados, a condicin que se respete su coherencia
interna y el contexto histrico donde naci e hizo historia. En segundo lugar, el mito busca identificar y movilizar una comunidad o grupo
concreto, especialmente en una situacin de total destruccin de las
estructuras que identificaban anteriormente a la comunidad; o en circunstancias de extrema opresin o persecucin, donde la comunidad
est a punto de desaparecer. En tales circunstancias el apocalptico
busca, con la creacin de mitos, reconstruir la conciencia del pueblo
para que se identifique y se reconstruya como pueblo. En situaciones de opresin o persecucin, el mito tambin permite al pueblo
identificarse y movilizarse en contra del sistema opresor/perseguidor.
El mito rompe la lgica y el discurso del sistema opresor y permite al
oprimido crear un discurso, una lgica y una comunidad alternativa.
El mito es una representacin orgnica de la conciencia de la comunidad oprimida. Cumple asimismo la funcin crtica de desenmascarar la realidad: al Imperio le llama Bestia, y a Roma la trata como
prostituta. El mito no es para nada psivo o alienante, por el contrario, su funcin es movilizadora. La funcin del mito es la estructuracin productiva de la praxis social, y nicamente puede ser entendid3
do y descifrado si el oyente participa de esa praxis social . Hay una
relacin esencial entre mito y praxis. En la actualidad, nuestros pueblos se movilizan identificados con mitos liberadores. Por supuesto
que tambin hay mitos opresores, que la apocalptica busca subvertir. La cultura popular funciona normalmente con base en mitos, en
contra de la cultura elitista dominante que es ms conceptual y abstracta. La re-valorizacin de los mitos es esencial para una nueva
comprensin de la apocalptica. Esta ser una clave esencial para
nuestra relectura del Apocalipsis de Juan.

La visin apocalptica (sueos, xtasis, cuadros) combina muchos


smbolos y mitos en una sola percepcin. La visin no puede ser leida como un texto teolgico conceptual (como se leerla un texto de
Santo Toms, por ejemplo). La visin es sobre lodo para ser contemplada y para ser, por este medio, transformada en accin. La visin
busca transmitir una conviccin fundamental o desarrollar una espiritualidad. Por eso la funcin tan central en el Apocalipsis de Juan de
la liturgia, donde se dan casi siempre las visiones del Apocalipsis.
Esa liturgia nos lleva al corazn de la comunidad, y ah los himnos
que sta canta nos dan las claves para interpretar los textos del Apocalipsis. La visin cumple la misma funcin que la parenesis 44 . El
Apocalipsis ofrece visiones de un mundo alternativo, para dar nimo
a los cristianos y aumentar su poder de resistencia en la persecucin. La visin, como lo potico, busca organizar la experiencia imaginativa del pueblo. la visin tiene una funcin de imaginacin creativa. La apocalptica crea visiones para ayudar al pueblo a imaginar y
crear un mundo alternativo al mundo que acab o al mundo dominante opresor. La apocalptica, en especial mediante sus mitos y visiones, tiene una funcin de memoria. El pueblo recuerda el pasado
y el mensaje dei Apocalipsis porque tiene marcada en su memoria
las visiones apocalpticas. Por la visin el apocalptico nos introduce
en el mundo de Dios, en el mundo trascendente, no para sacarnos
de la historia, sino para hacernos vivir la historia de una manera diferente.

Etica: violencia y discernimiento


Un tema tico muy discutido en la apocalptica es el de la violencia y el odio que muchos textos parecieran transmitir. La funcin de
estos textos no es ni la violencia ni el odio, sino expresar la situacin
de extrema opresin y sufrimiento que viva el Pueblo de Dios. Hoy,
el lenguaje de la gente que vive en fa extrema miseria o en la cruel
persecucin no es muy distinto. No podemos pedir a los pobres que
hablen el lenguaje elegante y diplomtico de los poderosos. El lenguaje del Apocalipsis es un lenguaje de gente en situaciones de extrema opresin y sufrimiento. Si el Apocalipsis usa ese lenguaje en
44 Fiorenza, 1985 capitulo 7: Rer

3 P. 7rigoGutierrez 1982. p. 27.


44

45

prostituyen con Roma, la gran ramera (17, 2-18, 3), y


los reyes de la tierra que traen a la nueva Jerusaln los tesoros de la
naciones (21, 24-26). Por otra parte, el Apocalipsis tiene una visin
universal de la salvacin: todos son llamados a la conversin. En las
plagas de las cuatro primeras trompetas (8, 2-12), el castigo es apenas sobre un tercio de la historia; hay dos tercios de gracia, abiertos
a la salvacin. Entre la sexta y la sptima trompeta (tiempo actual)
est la accin de los profetas, quienes buscan la conversin de todos; y tienen en parte xito (cf. #1, 13). La organizacin del Pueblo
de Dios en 12 tribus de 12 mil ( 7, 5 y 14, 1) es un smbolo de la organizacin alternativa de la comunidad: tendramos una distincin entre
la organizacinlley del pueblo de los santos, y la organizacinlley
que es bestia.
la tierra que se

45
parte es para producir una catarsis en sus oyentes , pero por otro
lado tambin para que stos se sientan identificados y puedan por
medio del mensaje dei Apocalipsis transformar su odio en conciencia.
46
Otro tema tico en la apocalptica es el discernimiento . El Appcalipsis, segn algunos, no distinguira entre leylautoridad que mata y
leylautoridad ilegtima, aunque vigente y necesaria para asegurar la
vida. Para el Apocalipsis toda autoridad en la tierra sera Bestia y Babilonia. Caera en la polaridad maniquea "Bestia-pueblo de los santos". Rm. 13 y 1 Pedro hacen un discernimiento ms realista. Un cristiano tiene que discernir: si hay una ley que mata, debe ser anulada;
si hay una ley que protege la vida, debe ser respetada. Esta falta de
discernimiento explicara el hecho de que el Apocalipsis sea a veces
invertido y usado contra el pueblo. El odio del pueblo contra la Bestia
se transformara en el odio de la Bestia contra el pueblo.

Esta objecin no es totalmente vlida. En cierta literatura apocalptica no cannica, algo de esto aparece; pero sobre todo en la apocalptica cristiana, la apocalptica se combina profundamente con el
discernimiento proftico. En el Apocalipsis de Juan lo proftico debe
ser tomado en serio. Adems, no debemos tomar las visiones (por
ejemplo, las referentes a las dos bestias en el captulo 13) como reflejos directos de la realidad o como fotografas dei Imperio Romano.
Esas visiones son mticas, por consiguiente no deben ser interpretadas en forma literal, sino como smbolos que nos permiten justamente discernir cuando una autoridad es bestia y cuando no lo es. Con
esos smbolos los oyentes del Apocalipsis identificaron al Imperio
Romano cmo bestia, pero igualmente podramos identificar como
bestia otras realidades: un padre puede ser bestia con su hijo; un
hombre puede ser bestia con su mujer; un lder puede ser bestia con
su grupo.
Las visiones son mitos abiertos para ser utilizados, no mecnicamente o en forma concordista, sino como instrumentos de discernimiento de la realidad. El Apocalipsis, corno libro apocalptico-proftico, hace tambin otros discernimientos: distingue entre los reyes de
45 Collins, A. Y
46 F. Hinkeiamrnert, 1981

Prctica histrica y testimonio


Se acusa al Apocalipsis de pasividad. El Apocalipsis seria una comunidad cristiana que solamente oye la lectura del Apocalipsis y se
representa en su conciencia todas las visiones y relatos que escucha. Algunos comparan el Apocalipsis con las tragedias griegas: el
Apocalipsis sera un espectculo que tendra como finalidad provocar una catarsis (purificacin y transformacin interna) en un pblico
espectante y pasivo. Muchos dicen que la apocalptica es sueo, visin, mitos, utopas, que llevan a los cristianos a un mundo imaginario fuera de la historia. Otros afirman que en el Apocalipsis toda la
historia la realiza exclusivamente Dios; el ser humano slo reza, ciama, grita, desea, espera. no obstante no se le ofrece la posibilidad
de una accin transformadora de la historia. Por ltimo, muchos proclman el fracaso del Apocalipsis: todo lo que ah se anuncia (cada
de Roma y de las Bestias) nunca se realiz; ms bien el Imperio Romano triunf sobre la Iglesia. cuando una cabeza de la Bestia se hizo "catlica" (Constantino).
Todas estas acusaciones normalmente provienen o de un desconocimiento de la apocalptica, o de una visin racionalista-helenistali beral de la historia que desprecia o desconoce la fuerza de lo mitico-simblico, el poder de la esperanza y de la utopa en la transformacin de la historia, la eficacia de una transformacin de la conA17

46

ciencia colectiva de un pueblo, y finalmente la fuerza, el poder y la


eficacia del Espiritu en la historia, y la fuerza de la espiritualidad de
los pobres y oprimidos. En los apartados anteriores hemos insistido
en que la apocalptica es histrica y busca conducir a la comunidad a
una accin dentro de la historia. El Apocalipsis une escatologa y poltica, mito y praxis histrica. La poltica y la praxis no quizs en un
sentido moderno, pero si como una accin organizada y consciente
del Pueblo de Dios contra el Imperio o sistema opresor:

justificacin literaria y estructural, y finalmente su comprensin teolgica.

Estructura global
Prlogo y saludo (tiempo presente): 1, 1 - 8
Al 1, 9 - 3, 22: visin apocalptica de la Iglesia

El Apocalipsis ha sido la base de la llamada al cambia social y poltico radical a lo largo de la historia de la Iglesia

47.

En el Apocalipsis ciertamente hay una prctica histrica, y en cada capitulo que iremos viendo llamaremos la atencin sobre ella. No
es una prctica como la entendera un positivista o racionalista moderno; es diferente y propia del contexto histrico, social y espiritual
en el cual nace la apocalptica. Un elemento fundamental de esta
prctica en el Apocalipsis es el Testimonio (martyra en griego). El
contenido del Apocalipsis es "la Palabra de Dios y el Testimonio de
Jesucristo" (1, 2), por esto los mrtires son decapitados (6, 9 y 20, 4)
y Juan est desterrado (1, 9). El Testimonio no es una palabra cualquiera, sino una palabra pblica (dicha o actuada), que compromete
al que la dice ante la sociedad y las autoridades. Es como la palabra
que se dice en los tribunales, que permanece y acta en favor o en
contra nuestra. Es, por ltimo, una palabra que se mantiene hasta la
muerte. Testigo en griego se dice mrtir; los mrtires son los que dan
Testimonio, incluso con su sangre. El Testimonio en el Apocalipsis
tiene siempre una fuerza transformadora de la historia, tanto en el
cielo como en la tierra. Sobre todo esto volveremos con detalle en el
comentario de los textos.

3. Claves literarias y estructurales


para entender el Apocalipsis
Aqu presentaremos solamente la estructura global del Apocalip
sis, dejando para los captulos siguientes la estructura de cada una
de sus p a rte s. Primero presentaremos la estructura global, luego. su

8)4,1 - 8, 1: visin proftica de la historia


Cl 8, 2 - 11, 19: las 7 trompetas: (re-lectura del Exodo)
Centro: 12, 1 - 15, 4: la comunidad cristiana entre las Bestias
Cl

15, 5 - 16, 21: las 7 copas (re-lectura del Exodo)

8) 17, 1 - 19, 10: visin proftica de la historia


A] 19, 11 - 22, 5: visin apocalptica del futuro
Epilogo (tiempo presente): 22, 6 - 21

Explicacin de la estructura global


En primer lugar detectamos una ntida correspondencia entre el
Prologo y saludo inicial (1, 1-8) y el Eplogo (22, 6-21); igualmente la
correspondencia entre las 7 trompetas (8, 2-11, 19) y las 7 copas
(15, 5-16, 21). Ambas secciones son una relectura apocalptica del
Exodo, y tienen ambas la misma teologa del xodo: intervencin liberadora de Dios en la historia. La seccin de los siete sellos (4, 1-8,
1) tiene en comn con las 7 trompetas y 7 copas nicamente la estructuracin de 7 elementos, pues el gnero literario y la teologa de
esta seccin son muy diferentes a las trompetas y copas, y se parece ms bien a la seccin 17, 1-19, t g. Por eso, y por otras razones

47 Ch. Row3arij. 1988: p 432

48

49

estructurales internas y teolgicas que veremos despus, proponeos una estructura concntrica A- B-C-centro-C-B-A 48.
El Apocalipsis no contiene una visin cronolgica o por etapas de
la historia, tampoco se presenta ordenadamente como una historia
de la salvacin. Su contenido es ms bien escatolgico, lo que significa tres cosas fundamentales: 1) una interpretacin proftica de la
situacin presente de la comunidad cristiana; 2) e! tiempo actual como kairos, como el corto tiempo antes del final; y 3) la intervencin
de Dios que pone fin a los poderes de la muerte e inaugura la instau4g
racin definitiva del Reino de Dios . La estructura del libro responde a esta concepcin teolgica fundamental. El tiempo presente, el
kairos, el tiempo corto antes del fin estara entre 4, 1 y 19, 10. Esta
seccin comienza con una gran Iiturgia: 4 y 5, y termina como otra
importante liturgia: 19, 1-10. Al centro tenemos la interpretacin proftica de la comunidad cristiana en medio del mundo (la comunidad
como signo de la derrota de los poderes opresores en el mundo). Este centro est literalmente enmarcado por la re-lectura apocalptica
del Exodo:

del Cordero" (6, 1-8, 1) y el "juicio de la clebre ramera" (17, 1 - 18,

24)_ Todo esto constituye el presente del Apocalipsis (4, 1 - 19, 1 o),
Antes de este presente el autor nos da una visin apocalptica de

las Iglesias (1, 9-3, 22), es decir: las comunidades tal cual son ante
la presencia y mensaje proftico de Cristo Resucitado en medio de
ellas. No es exactamente el pasado, pero s la realidad escatolgica
en la cual se sita y desde la cual parte el Apocalipsis. Despus del
presente viene la realidad escatolgica final, lo que viene despus
del fin, la visin apocalptica del futuro (19, 11-22, 5). Esta visin apocalptica de las Iglesias y del fin tiene tambin el carcter de Juicio:
Jess y Dios mismo se hacen presentes en la historia para discernir
lo bueno y lo malo: Jess primero hace el juicio en su propia Iglesia
y, despus, Jess y Dios mismo hacen el juicio en la humanidad y en
el cosmos. Es en este contexto de juicio (en la Iglesia: 1, 9-3, 22) y
en la totalidad de la humanidad y del cosmos (19, 11-22, 5), que se
juega el tiempo presente, el kairos donde la comunidad vive su testimonio proftico contra las bestias y los impos: 4, 1-19, 10. La estructura gira en torno al presente, y no en torno al "fin de los tiempos"
(como ocurre en las lecturas fundamentalistas del Apocalipsis).

Re-lectura del Exodo (las siete trompetas: 8, 2 - 11, 19)


Momento presente

La cornunidad en medio de las Bestias (12, 1 - 15,4)


1,9-3,22

Re-lectura del Exodo (las siete copas 15,5-16,21)


El autor se sita entre la sexta y sptima trompeta (10, 1-11, 13):
es el momento presente, donde se da la accin de los profetas y tes
tigos; igualmente entre la sexta y sptima copa (16, 13-16), momento
tambin presente, donde se da la accin de los espritus demonacos. Vivir la historia como xodo es vivir el momento presente como
el momento de la accin liberadora de Dios en la historia. Dentro de
este presente histrico se da da asimismo el "gran da de la clera

(juicio
de las Iglesias)

4, 1

19, 10

La comunidad en medio del mundo

48 Fiorenza, 1985, aspecia;rnenle los capitules 1 y 5. La autora propone (p. 176) igualmente
una es truc tura co ric nt ica donde el cancro del libro es la interpretacin proftica de la si
tuacidn puiiCc_ v H osar de la comunidad. Para ella. este centro es 10.1.-15,4. Segn m
esquema, en cambio, ul eernio res 12.1- 11 1,1 yen 1 6 . 1 2 r5
49 Ficren7a, 1955. capitsao I Fi.ors y es aEolc:g:^
ti'

19,11 -22,5

(juicio del
mundo)