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Juan Eslava Galn

El Fraude De La Sbana Santa Y


Las Reliquias De Cristo
Juan Eslava Galn, 1997
Diseo cubierta: Joan Batall
Ilustracin cubierta: detalle de la imagen de la Sbana
Santa, y relicario del siglo XIV, catedral de San Vito,
Praga (foto Erich Lessing)
Procedencia de las ilustraciones: archivo del autor.
Ayuntamiento de Alicante, Grabar, Karma-7, Loring,
Picknett y Prince, Sala, Sol y Telecontinente Semanal
Primera edicin: enero de 1997

Depsito Legal: B. 45.828-1996


ISBN 84-08-01952-X

La verdad os har libres.


JESUCRISTO
(Jn. 8, 32) La verdad existe y slo se inventa la
mentira.
GEORGES BRAOUE
Intentar convencer a los que creen en las
seudociencias es como escribir en el agua. Por eso he
adoptado la postura del sabio H. L. Menkel: una
carcajada vale ms que mil silogismos.
MARTN GARDNER

1 UN MILLN DE RELIQUIAS
Sucedi en Venecia, como a las once de la maana del
domingo 8 de octubre de 1981. El que esto escribe se
encontraba saboreando un cappuccino en la terraza de la
cafetera Florian, en la Arcada Nueva, cuando la quietud del
apacible lugar se vio turbada por un aullar de sirenas y un
chirriar de neumticos procedente de la calle contigua.
Era la polica, que nunca est donde se la necesita.
Dos individuos haban irrumpido en la iglesia de San
Jeremas y secuestrado, a punta de pistola, el cuerpo
momificado de santa Luca despus de forzar la urna de
cristal que lo protege. Se sospechaba de una organizacin
poderosa, algunos apuntaban a la mafia siciliana. La santa,
adems del martirio que soport en vida, cuando fue mal
degollada por orden del tirano de Siracusa, haba sufrido, ya
muerta, dos secuestros: en 1039 la robaron los bizantinos;
en 1204, los venecianos. A ello hay que sumar las
mutilaciones para obtener reliquias. Los sicilianos, aunque
reclamaban a santa Luca como suya, slo posean uno de
sus dedos, un meique que arranc, de un mordisco, un
resuelto peregrino siracusano en un besamanos de la santa.
El secuestro de la momia de santa Luca (por cierto,
recuperada a los pocos das, despus de satisfecho el
rescate correspondiente) nos llev a interesarnos por el

complejo mundo de las reliquias.


En sus comienzos judaicos, el cristianismo fue muy
enemigo de las reliquias. La religin juda abominaba de
cuanto hubiera estado en contacto con un cadver;
recordemos la Biblia: Quien toque a un cadver ser
impuro durante siete das (Nm. 19, 11).
Como se sabe, o se va sabiendo, los cristianos no
dejaron de ser judos hasta, por lo menos, un siglo despus
de la muerte de Jess, y aun as, durante mucho tiempo,
continuaron observando las doctrinas higinicas judaicas en
lo que se refiere a la impureza de los difuntos. Ello
determin que no comenzaran a venerar reliquias hasta el
siglo ni, cuando tomaron su propio camino, ms prximo a
las religiones de los gentiles, especialmente de los griegos
y romanos, entre los cuales s era costumbre adorar
reliquias y objetos sagrados. Se supona que las ilustres
carroas y sus pertenencias estaban impregnadas de gracia
divina e irradiaban energa benfica sobre las personas que
se acercaban a ellas, el poder sobrenatural que los griegos
llaman chrs.
Las primeras autoridades del cristianismo, los santos
padres, aprobaron y estimularon el culto a los sagrados
despojos como medio de afianzar la religin.
Naturalmente, como insistan en proclamarse herederos de
la Biblia, escudriaron el libro santo hasta dar con una
justificacin para su cambio de actitud, aunque fuera trada

por los pelos. El pasaje bblico que dice Enterraron los


restos de Jos que los hijos de Israel haban trado de
Egipto les vino como anillo al dedo en la probanza de que
los israelitas llevaron consigo reliquias en su peregrinacin
por el desierto. Adems, no se haban separado las aguas
del Jordn por virtud del manto de Eliseo?, no se obr una
resurreccin por virtud del profeta?, no se cur la
hemorrosa con slo tocar el manto de Jess? (Mt. 9, 20).
Desde el siglo IV, los cristianos dieron en venerar
reliquias de los santos y ms especialmente las de Cristo,
que se iban incorporando rpidamente al vido mercado. El
problema radicaba en que nadie haba conservado reliquias
de Jess ni de ningn apstol o santo anterior al siglo III,
pero ello no impidi fabricarlas o descubrirlas (inventio)
para atender a la creciente demanda. As, una de las
primeras peregrinas a los Santos Lugares, la monja Egeria,
pudo fortalecer su fe con la contemplacin de la piedra
sobre la que Moiss rompi las primeras Tablas de la Ley;
la zarza ardiente donde Dios se manifest, que estaba
todava viva y echaba brotes; el horno donde los impos
israelitas fundieron el becerro de oro; y hasta la columna
del palacio de Caifas donde azotaron a Jess, que, por
cierto, conservaba las marcas de las manos, de la barbilla y
de la nariz del Salvador.
A finales del siglo IV ya se haba producido la
invencin de las principales reliquias de Cristo. A este

ncleo inicial formado por la Verdadera Cruz y, algo


despus, por los clavos y la columna de la flagelacin, se
incorporaron, en el siglo V, la corona de espinas, y en el vi,
la lanza y la vara que le sirvi de cetro.
En el siglo VII, san Juan Damasceno enumeraba las
reliquias de Cristo conocidas en sus das:
El monte Sina y Na.za.rel, el pesebre de Beln y la
cueva, el Golgota Santo, el leo de la cruz, los clavos, la
esponja, la caa, la lanza sagrada portadora de salvacin, el
vestido, la tnica, los lienzos sepulcrales (tos sindonas),
las vendas (ta sprgana), el Santo Sepulcro, fuente de
nuestra resurreccin, la piedra del sepulcro, el monte santo
de Sin y el de los Olivos, la probtica piscina, el dichoso
recinto de Getseman. (Sol, p. 71.) En el siglo VI no
exista iglesia por humilde que fuera que no contara con
sus propias reliquias. Inevitablemente, muchas de stas
eran repetidas y procedan de traficantes que las
suministraban a donde era menester. El mundo estaba lejos
de convertirse en la aldea global que es ahora y no
importaba demasiado que hubiese muelas de santa Apolonia
en doscientos y pico santuarios e iglesias, o que hubiese
dos cabezas de san Juan, treinta clavos de Cristo y dos
docenas de santos prepucios.
No obstante se hizo necesario establecer una jerarqua
de reliquias. Las verdaderamente importantes, cuerpos
enteros, cabezas, eran reliquiae insignes; las ms menudas

reliquiae non insignes, entre las cuales las haba notabiles


(una mano, un pie) y exiguae (un diente, un cabello). Sobre
ello hubo sus ms y sus menos. El santo obispo Victricio
de Ran declar que la virtud no es proporcional al
fragmento de la reliquia: Los santos no sufren merma
alguna porque se dividan sus reliquias. En cada trozo se
oculta la misma fuerza que en el total, lo que alivi a
muchas conciencias estrechas.
Muy pronto, a los restos de cadveres se unieron
objetos que hubieran estado en contacto con el difunto,
ropas o instrumentos de su martirio. En especial
proliferaron reliquias de la Virgen y de Jess hasta abarcar
todo lugar u objeto mencionado en los Evangelios. Al
propio tiempo, la avidez por las reliquias haca que en
cuanto falleca un monje o religioso con fama de santidad
diversas ciudades se disputaran la posesin de su cadver y
a veces se lo robaran unas a otras. Tambin,
inevitablemente, comenzaron a inventarse santos para
otorgar marchamo verdadero a muchas falsas reliquias. El
que comenz esta prctica fue san Ambrosio, verdadero
zahori de reliquias, gracias a un sexto sentido definido
como cierto sentimiento ardiente que lo llevaba a detectar
la presencia de cuerpos santos. l fue el que en 386
descubri los sepulcros de los santos Gervasio y Protasio
en Miln. Finalmente, a la falsificacin de originales se
sum la fabricacin de rplicas. La copia de una reliquia se

impregnaba de la virtud de la original por contacto simple.


Era lo que se llamaba branden o palliola. Por este
procedimiento, los papas multiplicaron algunas
importantes reliquias para corresponder con regalos
baratos pero estimadsimos a los fieles sbditos que
sufragaban sus empresas.
El fetichismo mgico de las reliquias, alentado por la
jerarqua eclesistica, que obtena de l buenos dividendos
tanto espirituales como dinerarios, fue en aumento hasta
transformarse en obsesin. Hasta tal punto que a veces la
codicia de una reliquia justific extorsiones, asesinatos y
hasta guerras.
Las Cruzadas descargaron sobre Occidente un aluvin
de reliquias, la inmensa mayora de ellas falsas,
especialmente las pertenecientes a los tres primeros siglos
del cristianismo. La inflacin alcanz sus mximas cotas
en los siglos x IV y xv, cuando la industria de fabricacin
de reliquias daba trabajo a algunos reputados talleres del
mundo mediterrneo oriental.
Circunstancia sorprendente y casi rayana en el
milagro: el mercado nunca se satur, sino todo lo
contrario, la demanda se mantena por encima de la oferta.
Por espacio de varios siglos, potentados, santuarios e
iglesias rivalizaron en la posesin de reliquias. En 1509, el
prncipe elector Federico el Sabio leg a la iglesia palatina
de Witemberg su coleccin de cinco mil cinco reliquias

(muchas de ellas adquiridas por l personalmente en Tierra


Santa). Entre las ms importantes figuraban cinco gotas de
la leche de la Virgen, cuatro cabellos y tres retalitos de su
camisa.
Las reliquias ms peregrinas hicieron su aparicin en
cantidades sorprendentes. En el obispado de Maguncia,
dentro de artsticos relicarios, se veneraban plumas y
huevos del Espritu Santo. En otros santuarios haba
estircol del estercolero del santo Job, un producto que,
segn la autorizada opinin de san Juan Crisstomo,
aumenta la sabidura y fortalece la paciencia.
La fiebre de las reliquias no slo afectaba a las
instituciones. Muchas personas devotas llevaban consigo,
pendientes del cuello o prendidos de la ropa, diminutos
relicarios porttiles o filacterias (que no debemos
confundir con los amuletos llevados por los paganos con
idntica finalidad protectora, del mismo modo que
tampoco confundimos el apostolado de la Iglesia con el
proselitismo de las otras religiones o sectas).
En la Reforma, muchas voces crticas se alzaron
contra las reliquias.
El prepucio de Nuestro Seor, yo lo he visto en Roma
y en Burgos, y tambin en Nuestra Seora de Anversia []
Los clavos de la cruz. escribe Eusebio que fueron tres, y el
uno ech santa Helena, madre del emperador Constantino,
en el Adritico para calmar una tempestad, y el otro hizo

fundir en almete para su hijo, y del otro hizo un freno para


su caballo, y agora hay uno en Roma, otro en Miln y otro
en Colonia, y otro en Pars y otro en Len y otros infinitos.
Pues de palo de la cruz dgoos de verdad que si todo lo que
dicen que hay della en la Cristiandad se juntase, bastara
para cargar una carreta. Dientes que mudaba Nuestro Seor
cuando era nio, pasan de quinientos los que hoy se
muestran solamente en Francia. [] Si os quisiese decir
otras cosas ms ridculas e impas que suelen decir que
tienen [] sera para haceros morir de risa. (Bataillon, p.
378.) Estas y otras cosas escriba el erasmista espaol
Alfonso de Valds hacia 1529 queriendo demostrar que el
saqueo de Roma por Carlos V fue un castigo divino al
papado por los excesos en que haba incurrido, entre los
cuales no era el menor el de alentar el culto a las reliquias
y fomentar la supersticin. Valds, ingenuo o adulador,
crey que despus del terrible escarmiento, el cristianismo
se renovara y vio al emperador Carlos como un
restaurador de las esencias de la Iglesia primitiva a gloria
de Dios y bien de la Cristiandad. No fue as, que la Iglesia
de la Contrarreforma sigui anclada en sus abusos, y el
Concilio de Trento, lejos de limitar el culto a las reliquias,
lo estimul al declarar que no se requiere la absoluta
certeza de la autenticidad de una reliquia para adorarla (De
Veneratione Sanctorum, sesin 25).
Naturalmente, la pasin por las reliquias arreci.

Solamente en la coleccin particular de Sancho Dvila,


obispo de Jan, encontramos no menos de trescientas de
ellas, entre las cuales slo citaremos las de Cristo que
encabezan la lista:
De su Cruz preciosssima algunos pedaos. Otro del
venerable ttulo de la misma Santa Cruz. Tres espinas
enteras de su Corona. Del sudario que pusieron sobre su
cabea sacratssima en el Sepulcro. Tierra del mismo
sepulcro y de la piedra con que se cerr la puerta. De una
mimbre de los acotes con que fue acotado. Otro pedao de
la coluna en que fue atado. De la prpura que le vistieron en
casa del Rey Herodes. De la esponja en que le dieron hiel y
vinagre estando en la Cruz. De la caa que lleuaua en la
mano guando le mostraron al pueblo, diziendo: Ecce homo.
Tierra con sangre de su Diurna magostad, hallada en San
Jun de Letrn en el Pontificado de Clemente VIH. Tierra
del huerto de Gethseman en que sud sangre orando. De
vna vestidura que truxo en la niez el Seor. Del pesebre en
que le reclin su madre santssima recin nacido. De vna
piedra donde puso los pies quando subi a los cielos
dexndola sealada con ellos. De la Mesa en que cen lesu
Christo N. S. quando instituy el santssimo Sacramento.
De los manteles y pan que en ella se puso. Vna esmeralda
del Cliz que simio en esta sagrada cena. (Sancho Dvila, p.
4.) No es extrao que algunas de estas reliquias se repitan
en la coleccin de la catedral de Mallorca. Probablemente

los fabricantes y distribuidores eran los mismos. Veamos:


Porcin del pesebre de Beln donde la Virgen reclin
a Jess. Tierra de Nazaret en donde Cristo pas su vida
oculta. Piedra del lugar donde Cristo fue bautizado. Parte
de la tnica de Cristo, tocada la cual fue curada la
hemorrosa. Parte de la columna a la que ataron a Jess
para azotarlo. Tres de las espinas con que fue atravesada la
cabeza de Cristo. Porcin de la vestidura blanca que
Herodes mand poner a Cristo. Porcin de prpura con la
que fue cubierto Cristo despus de ser azotado y coronado
de espinas. Porcin de la esponja que, empapada de hiel y
vinagre, aplicaron a los labios de Cristo. Fragmentos de la
Vera Cruz. Porciones de piedra del monte Calvario donde
Cristo fue crucificado. Porcin de la lanza de Longino.
Porcin de la piedra donde Cristo fue colocado al
descenderlo de la Cruz. Porcin del sepulcro donde Cristo
fue depositado. (Snchez, p. 40.) La coleccin de Mallorca,
como la de Sancho Dvila, abarca varios cientos de
reliquias, muchas de ellas de santos y santas tan
interesantes como santa Afrodita y santa Acracia, mrtires,
y san Venreo.
Ningn concilio se ha atrevido a desatar lo que Trento
at. Incluso el posmoderno Vaticano II ha sancionado que
de acuerdo con la tradicin, la Iglesia rinde culto a los
santos y venera sus imgenes y sus reliquias autnticas.
Aunque en algn caso la reliquia no fuera verdadera,

los fieles no yerran formalmente en su culto, porque


siempre lo hacen con la tcita condicin de venerarla si es
verdadera. (Sala, p. 20.) Hasta el siglo xviii, no en vano
llamado de las luces, imper una credulidad pueril hacia las
reliquias. A partir de entonces, el espritu crtico de los
librepensadores y el desarrollo de la llamada ciencia
positiva comenzaron a cuestionarlas y muy pronto se
sirvieron de ellas para ridiculizar a la Iglesia. Este rechazo,
aunque bienintencionado en un principio, es, por la acritud
extrema y la falta de caridad con que se practica, uno de los
muchos excesos del liberalismo. Quin reprochara a una
madre haber mentido a su hijo sobre la cigea y los Reyes
Magos hasta que, ya crecido, descubre por s mismo la
verdad? La providente y abnegada Iglesia ha actuado del
mismo modo. Por eso debe quedar al margen de todo
reproche cuando sus hijos crecen y alcanzan a discernir la
verdad oculta tras los mitos y los dogmas en el conjunto de
tradiciones y enseanzas que reciben de ella.
Por otra parte, la veneracin de las reliquias no es
slo propia de personas religiosas. Tambin existen las
reliquias profanas. En la casa del gran polgrafo Joaqun
Costa, detrs del silln de su gabinete, se venera la mancha
de grasa que dej en la pared aquella portentosa cabeza
cuando elevaba los ojos al cielo en profundas meditaciones
o fragorosas siestas. En la sala del Museo del Ejrcito
dedicada a la guerra civil del 36 se veneran los calzoncillos

que vesta el capitn Corts, hroe del santuario de Santa


Mara de la Cabeza, cuando la metralla seg su vida. Los
americanos, por su parte, veneran la dentadura postiza de
George Washington que l mismo tall, en madera. Y los
franceses veneran en Pars, dentro de una urna que preside
los ms solemnes desfiles, la mano ortopdica del hroe
de la Legin Extranjera, el capitn Danjou, hallada en
Camerone al da siguiente del famoso combate. Y qu
decir de los paleontlogos que guardan con mimo y se
extasan en la contemplacin de coprolitos, esto es,
boigas fosilizadas de iguanadontes y tiranosaurios y
dems faunas extintas? Qu otro sentido sino el de ser
reliquias tienen la casa de Beethoven en Bonn, la de
Cervantes en Valladolid, la de El Greco en Toledo? Y qu
me dicen de las tres tumbas reconocidas de Coln? En la
ms aparatosa de ellas, la de la catedral de Sevilla, cuatro
colosos de bronce sostienen un atad del tamao de un
utilitario cuyo contenido, una porcin de presuntas cenizas
del descubridor, cabra holgadamente en una caja de
cerillas.
Aceptemos que las reliquias estn siempre presentes
en nuestra vida cotidiana: quin no guarda una flor entre
las pginas de un libro, recuerdo, como dice Borges, de una
tarde inolvidable ya olvidada? Quin no se top, en el
fondo de un cajn, con el corcho de una botella de
champn, fechado un remoto 28 de octubre del 82, y lo

contempl con nostalgia antes de arrojarlo a la basura?


Quin no conserva un pequeo objeto de la persona
amada, un trozo de su cuerpo, un tirabuzn, un diente? El
que esto escribe debe confesar que tiene en grandsima
estima un fatigado plumier que perteneci a Menndez
Pelayo y, sin menospreciar a nadie, no lo cambiara ni por
la pluma del ala del arcngel san Gabriel que se venera en el
santuario de Sangesa, en Navarra. Por cierto, all veneran
tambin un sobrante de la tierra que us Dios para modelar
a Adn.
Ya va comprendiendo el lector que un libro sobre
reliquias no puede pretender no ya agotar el tema, que es de
suyo inagotable, sino ni siquiera abarcar una mnima parte
de l. Por eso, nosotros, en la tesitura de escribir sobre las
reliquias, idea que concebimos en Venecia cuando el
secuestro del cuerpo incorrupto de santa Luca, hemos
preferido circunscribirnos a las reliquias de Cristo y, para
ser sinceros, tampoco hemos aspirado a recoger su
catlogo completo, sino tan slo las ms importantes, en
especial la polmica Sbana Santa de Turn.
Para su estudio, las reliquias de Cristo pueden
dividirse en dos grandes grupos: orgnicas e inorgnicas. A
su vez, las orgnicas se dividen en divinas y terrenales. Las
divinas pueden ser hematolgicas (sangre de la Pasin o de
la circuncisin; o tierra de Getseman impregnada del
sudor de sangre), odontolgicas (dientes de leche; dientes

saltados por la paliza de Me. 14, 65; o el estacazo de Jn.


18, 22), crnicas (prepucios) y capilares (cabellos).
Forman las reliquias terrenales de Cristo cuatro
grandes apartados: animales, vegetales, metlicas y ptreas.
La reliquia animal es, obviamente, la esponja en que se le
dio a beber hiel y vinagre. Las vegetales se clasifican en
lignarias o textiles. Pertenecen a las primeras el madero de
la cruz, la tablilla con el INRI, las espinas de la corona, la
estaca con la que un escriba-polica le propin un rapisma
o estacazo en la faz, el asta de la lanza de Longinos y el
cetro de caa; a las segundas, los santos paales, las
sbanas santas, los sudarios, el Paoln de Oviedo, las
vernicas y las sagradas vendas. Las metlicas son los
clavos santos, los hierros de las santas lanzas y los
grilletes. Las ptreas, el pesebre del Portal de Beln, el
Santo Sepulcro, la tapadera del mentado sepulcro, el
pavimento de la fortaleza Antonia y, en general, las piedras
que las divinas plantas hollaron en su peregrinar por este
mundo, tanto en su vida privada como en la pblica.
Y ahora, sin ms prembulos, entremos en el meollo
del asunto.

2 EL SANTO PREPUCIO
De acuerdo con el rito judo, a Jess le extirparon el
prepucio (con un cuchillo de piedra, que slo de pensarlo
da repels) a los ocho das de su nacimiento. Tan
memorable acontecimiento es conmemorado cada ao por
la fiesta de la Circuncisin. Cul fue el destino de aquel
anillito de carne divina es una cuestin que, aunque pueda
parecer balad, encierra ms teologa de la que a simple
vista aparenta. Es evidente que ese trocito de carne
participaba, como el resto del cuerpo del Seor, de su
carcter divino. Era un trozo de Dios. Y dado que Dios es
eterno, es imposible que un trozo de su cuerpo se consuma
o se pudra. Si no se pudri, existe. Si existe, adonde fue a
parar? Jesucristo, cuando instituy que su cuerpo era el pan
sacramental en la Santa Cena, no pudo dejar de incluir el
prepucio perdido como sustancia sacramental divina, dado
que sin prepucio el Hombre hubiera estado incompleto y
no es pensable que un trozo de Dios encarnado no participe
de la misin sacramental del resto. Ahora bien, si ese
prepucio no se haba perdido, por ser parte de Dios y
consecuentemente Dios mismo, tena que haberse
conservado y era la nica porcin de su cuerpo que poda
quedar en la tierra despus de la Ascensin. Ascendi al
cielo con Jess o permanece entre nosotros hasta la

resurreccin de la carne? Si ascendi, cundo se reintegr


en el cuerpo divino, en el momento de la Resurreccin o
das despus, en el de la Ascensin? O acaso estaba ya en
el cielo, esperando al resto, desde que lo cortaron? En este
caso debieron producirse dos ascensiones, la propiamente
dicha y la del prepucio. Y finalmente ostenta Jess su
prepucio reintegrado en la morada celestial, a la derecha de
Dios Padre, sustancia de Dios Padre l mismo?
La lucubracin sobre el destino del prepucio de Cristo
ha poblado de profundas cavilaciones las vigilias de
muchos padres de la Iglesia. Durante ms de un milenio ha
planteado arduas preguntas de difcil respuesta a los
concilios y asambleas de la Iglesia y ha dado mucho que
meditar a las conciencias. Hoy, gracias al testimonio de la
monjita Agnes Blannbekin (muerta en Viena en 1715),
conocemos la verdad: el prepucio resucit en la
Resurreccin, por lo tanto est en el cielo, felizmente
reintegrado al cuerpo sacratsimo de Jess.
Las revelaciones de sor Agnes constituyen la mejor
demostracin de que los prepucios que se veneran en los
distintos santuarios de la cristiandad son, todos ellos,
falsos.
Quiz algn lector escptico se pregunte cmo pudo
saber esta monjita lo que tantos padres de la Iglesia y
telogos no haban alcanzado a confirmar. Pues bien, lo
supo por directa revelacin divina. Sor Agnes sufra lo

indecible cuando llegaba la fiesta de la Circuncisin del


Seor que ella pasaba cavilando sobre el destino de aquel
preciossimo fragmento del rgano viril del Redentor. Un
da, al comulgar, comenz a pensar en dnde estara el
prepucio. Y ah estaba! De repente sinti un pellejito,
como una cscara de huevo, de una dulzura completamente
superlativa, y se lo trag.
Apenas lo haba tragado, de nuevo sinti en su lengua
el dulce pellejo, y una vez. ms se lo trag. Y esto lo pudo
hacer unas cien veces Y le fue revelado que el prepucio
haba resucitado con el Seor el da de la Resurreccin.
Tan grande fue el dulzor cuando Agnes trag el pellejo, que
sinti una dulce transformacin en todos sus miembros.
(Deschner, p. 130.) Nuestro personal parecer es que el
sagrado prepucio debi de integrarse en Cristo poco antes
o poco despus de la Ascensin, pero en cualquier caso ese
anillito de Dios no puede estar en la tierra por ms que
algunos se empeen. Sin embargo existen o han existido
hasta trece prepucios de Jess que el sacerdote dominico
A. V. Mller estudia exhaustivamente en su obra El sagrado
prepucio de Cristo (1907). Son, a saber: uno en la baslica
Laterana de Roma; otro en Charroux (cerca de Poitiers);
otro en Amberes; otro en Pars; otro en Brujas; otro en
Bolonia; otro en Besancon; otro en Nancy; otro en Metz;
otro en Le Puy; otro en Conques; otro en Hildesheim; otro
en Calcuta. El padre Mller se deja en el tintero unos

cuantos, entre ellos el de Burgos. stos son los seguros.


Probables o inciertos hubo algunos ms. Observar el
lector que muchos de ellos se localizan en Francia. stos,
casi sin excepcin, claman haber sido entregados a
Carlomagno por un ngel. Cul era el verdadero prepucio
si es que lo era alguno? Vaya usted a saber. Cada uno tena
sus ritos, su probanza y su historia. El de Charroux contaba
incluso con una Hermandad del Santo Prepucio y era muy
venerado por mujeres embarazadas, a las que daba suerte en
el parto. En 1858, el obispo de Poitiers, monseor Pie,
testific su autenticidad y organiz una lotera para
financiar una nueva capilla ms adecuada a la majestad de la
reliquia (Herrmann, p. 168).
El Santo Prepucio de Amberes, mencionado por vez
primera en 1112, se veneraba en la iglesia de Santa Mara.
Despus de destilar tres gotas de sangre en presencia del
obispo de Encambrar, su prestigio aument hasta el punto
de que le edificaron una soberbia capilla con altar de
mrmol. Tena sus propios capellanes, que una vez al ao lo
llevaban en procesin y cada semana le hacan su misa
mayor con muchos paos y lucimiento. Durante el siglo
XIV le surgi un competidor peligroso, el Santo Prepucio
de Letrn, en Roma, cuya autenticidad atestiguaba la
vidente santa Brgida. En esta circunstancia, la curia de
Amberes, viendo titubear a la clientela de su reliquia,
admiti que lo que se veneraba en Amberes no era el

prepucio completo, sino un trozo considerable (notandam


portiunculam). Tambin lo apoyaron con una serie de
milagros y propaganda impresa que apuntal su culto
cuando ya empezaba a decaer. No obstante, la reliquia
desapareci en 1566, con los vientos reformistas.
Su competidor, el Santo Prepucio romano, tambin
haba sido robado medio siglo antes.
El Santo Prepucio de Niedermnster data del siglo
XIII. Segn su piadosa historia, el emperador Carlomagno
haba obtenido del patriarca Fortunato de Jerusaln algunas
reliquias, entre las que destacaban un trozo de Lignum
Crucis y una porcin de Nuestro Salvador y Redentor. La
preciosa reliquia, que se conservaba en una cajita de plata,
haba sido donada al monasterio por Hugo de Tours (o
Hugo von Touron), amigo y consejero de Carlomagno, de
los que figuraban en su squito cuando en la Navidad del
ao 800 asisti a misa en San Pedro de Roma. En aquella
misa, el papa Len III otorg a Carlomagno el ttulo
imperial de Csar Augusto para que, en adelante, sirviera a
la Iglesia. Carlomagno no era lerdo y tena pensado justo lo
contrario, que la Iglesia lo sirviera a l y le permitiera
arbitrar la eleccin de los papas.
Tiempo despus, Hugo de Tours cay en desgracia y
Carlomagno, engaado por los envidiosos de la corte, lo
conden a muerte. Pero hete aqu que se manifest la
voluntad del Altsimo declarando la inocencia de Hugo,

porque ni el verdugo ni el propio Carlomagno pudieron


descargar la espada para decapitar al condenado.
Carlomagno, viendo en el prodigio la mano de Dios,
indult a su antiguo consejero y le ofreci, en desagravio,
la prenda que le pidiera. El piadoso Hugo de Tours escogi
la reliquia ms estimada del emperador, el Praeputium
Domini, es decir, el Prepucio del Seor, testigo del primer
derramamiento de sangre de Cristo en su empresa
redentora.
Hugo y su esposa Aba guardaron la preciosa reliquia
como oro en pao dentro de un relicario en forma de cruz
que presida el oratorio de su casa. Haba en este relicario,
adems del Praeputium Domini de la sangrienta
circuncisin de Nuestro Seor, un fragmento de la
Verdadera Cruz, un poco de sangre sagrada y algunas
reliquias ms.
Pas el tiempo y el piadoso Hugo estaba preocupado
por el destino final de las reliquias. Finalmente, recordando
que los filisteos haban colocado el Arca de Dios sobre un
carro tirado por vacas para que la llevaran a su destino sin
intervencin humana, decidi someter la cuestin al
arbitrio del Todopoderoso y, tomando un camello, lo carg
con las reliquias y lo dej vagar. El camello viaj por
matorrales y campos, escal colinas y montaas, atraves
bosques y brezales, cruz la Borgoa hasta Francia y se
dirigi a Pars [] Los parisinos hubieran celebrado que el

camello se quedara con ellos, pero el animal continu su


viaje, atraves Alsacia y slo se detuvo cuando lleg a la
iglesia de Santa Odilia en el convento de Niedermnster.
All, milagrosamente, dej la huella de la pata impresa
sobre las losas del zagun. Todava la muestran al piadoso
turista en San Jaime, no lejos de la antigua capilla de los
Caballeros.
Al margen de las reliquias de la Circuncisin de
Cristo conservadas en distintos santuarios de la cristiandad,
el Santo Prepucio ha suministrado amplia materia a la
apologtica, a la patrstica, a la mstica y no digamos a la
literatura. El padre Salmern, S.
J., propona una interesante metfora del prepucio de
Jess como anillo nupcial de las doncellas que consagran
su virginidad al Seor:
Jess enva a sus esposas el anillo de carne de su
preciossimo prepucio. No es duro: enrojecido con
sardnice ostenta la leyenda Por la sangre derramada.
Tambin lleva otra inscripcin que recuerda el amor, es
decir, el nombre de Jess. El fabricante de este anillo es el
Espritu Santo; su taller es el pursimo tero de Mara []
el anillo es blando y, si lo insertas en tu dedo corazn,
transformar ese corazn de piedra en un corazn de carne
compasiva.
[] el anillo es resplandeciente y rojo porque nos
vuelve capaces de derramar nuestra sangre y de resistir al

pecado. (Deschner, p. 129.) Este prepucio de Cristo es


indistintamente recibido por sus esposas, bajo la especie
de comunin (caso de la citada sor Agnes Blannbekin), o,
ms frecuentemente, como verdadera alianza matrimonial.
Santa Catalina de Siena, segn propia confesin, portaba en
el dedo el prepucio invisible de Cristo que l mismo le
haba entregado. Su confesor declar que la santa vea y
senta constantemente el prepucio de Cristo en su dedo.
Certifica la veracidad del caso el hecho de que despus de
la muerte de la santa, cuando el dedo se veneraba como
reliquia, diversos devotos percibieron el Santo Prepucio
inserto en l, aunque segua siendo invisible para el comn
de los observadores. Ya se sabe, con san Pablo, que el
espritu sopla donde quiere.
El de santa Catalina de Siena no es caso nico.
Tambin llevaron el prepucio de Cristo a guisa de alianza
las estigmatizadas Clestine Fenouil y Marie Julie Jahenny
(1874):
Catorce hombres vieron cmo el anillo que llevaba
esta ltima se hinchaba y se volva rojo bajo la piel. Su
obispo estaba completamente entusiasmado. (Deschner, p.
129.) Ms abundantes que los santos prepucios son las
reliquias de la sangre de Jess que chorre en forma de
sudor cuando la oracin en el Huerto de Getse-man (Le.
22, 43 y ss.). Casi siempre se trata de paos manchados o
de porcioncitas de tierra impregnada de sangre, pero en el

monasterio de Sant Pere de Roda (Gerona) se veneraba


toda una ampolla con sangre de Cristo. Tambin, por cierto,
la cabeza de san Pedro.

3 LOS HUESOS DE
JESUCRISTO
En 1980, al desterrar un solar para construir
apartamentos a las afueras de Jerusaln, las excavadoras
sacaron a la luz un cementerio de los tiempos de Cristo.
Entre los hallazgos figuraba una tumba familiar que
contena cinco cistas con sendas inscripciones hebreas con
los nombres de las personas all sepultadas:
Mara, Jos, Jess, hijo de Jos, y Jud, hijo de Jess.
Otra cista del mismo yacimiento ostentaba el rtulo en
griego Mara (Mara de Magdala?) y otra el de Mateo.
Este material pas inadvertido en su da y permaneci
archivado en un almacn del Patrimonio Arqueolgico
Israel hasta que llam la atencin de una productora de
televisin britnica que en 1995, aprovechando la Semana
Santa, lo dio a conocer en un reportaje sensacionalista que
especulaba sobre la posibilidad de que los restos que
contuvieron esas cistas correspondan a la Sagrada Familia.
Estas fantasas frvolamente difundidas por la prensa
amarilla carecen de toda base dado que, como se sabe,
Jesucristo y su madre la Virgen Mara ascendieron al cielo
en su carne mortal, por lo que no es posible que sus huesos
fueran recogidos en osario alguno. No obstante, para los

ms tibios en la fe, la hiptesis del hallazgo de los restos


mortales de Cristo sigue siendo descorazonadora. Como
declar el profesor de Oxford Keith Ward, si se tratara de
un hallazgo autntico, yo dejara de ser cristiano, porque
ello, a mi juicio, invalidara el testimonio de los apstoles
y hara perder a la figura de Jess toda su importancia.
(Deus, p. 49.) Duerma tranquilo el profesor Ward en la
seguridad de que es virtualmente imposible que se puedan
localizar los restos de Jesucristo, o de cualquier otro
hebreo de su tiempo, puesto que, a mediados del siglo i, las
tumbas de Jerusaln y sus entornos se vaciaron como
medida de purificacin y los huesos se apilaron en osarios
colectivos.

4 EL MARAVILLOSO
DESCUBRIMIENTO DE
SECONDO PA
La ms famosa de las presuntas reliquias de Cristo, la
Sbana Santa de Turn, es una pieza de lino de 432 cm por
110 cm en la que se distinguen una figura frontal y otra
dorsal de un hombre desnudo a tamao natural. El tejido se
conserva aceptablemente bien, aunque presenta algunos
agujeros de quemaduras convenientemente remendados.
Durante cinco siglos, el Santo Sudario de Turn no fue
ms venerado que la docena y media de sudarios, paos de
Vernica, mortajas y otras presuntas reliquias de la Pasin
del Seor dispersas por diversos santuarios de la
cristiandad. Quiz una de las razones de esta inadvertencia
estribe en que se ostensionaba, es decir, se mostraba, muy
de tarde en tarde: en el siglo XIX , por ejemplo, slo se
celebraron cinco ostensiones. Pero en 1898 la reliquia se
hizo, de pronto, famosa.
Aquel ao, el Estado italiano organiz en Turn,
rumorosa orilla del Po, una magna exposicin nacional
conmemorativa del cincuentenario del reino de Italia. Iba a
ser una fiesta de exaltacin del Estado laico acrecentado

por la derrota de la Iglesia como poder temporal y a costa


de los territorios arrebatados al Estado vaticano en 1871.
La Iglesia organiz una magna contraexposicin sin
escatimar medios. Todava respiraba por la herida y se
haba propuesto eclipsar la celebracin del Estado italiano.
Nada ms humano.
La exposicin de la Iglesia, denominada de Arte
Sagrado, Misiones y Obras Catlicas, ocupaba diez mil
metros cuadrados en torno a una esplndida rotonda
central. La principal atraccin, un diorama de la Pasin de
Cristo, cost ms de 140 000 pesetas de las de entonces,
una verdadera fortuna.
En una exposicin religiosa organizada en Turn no
poda faltar la Sbana Santa. La ostensin de la reliquia se
haba anunciado para el 11 de mayo, pero, debido a la
delicada situacin poltica por la que atravesaba Italia
(motines revolucionarios en Roma y Miln, atentados
anarquistas a la orden del da), los organizadores del
piadoso evento optaron, prudentemente, por aplazar la
ostensin hasta que los nimos se hubieran calmado.
Finalmente, restablecido el orden por la fuerza pblica,
pudo ostentarse la reliquia el 25 de mayo. A las nueve de la
maana de aquel venturoso y florido da, los visitantes
deseosos de contemplar la reliquia fueron pasando por
taquilla y, provistos del correspondiente pase, formaron
largas colas frente a la catedral. Los predicadores iban

advirtiendo que el seor arzobispo haba decretado


excomunin ipso facto de quien osara sacar un hilo de la
preciosa tela, o tocarla o besarla sin el permiso
correspondiente (Hernndez, p. 25). Una precaucin quiz
excesiva si tenemos en cuenta que la sbana se exhiba a
considerable distancia de los visitantes, sobre el altar
mayor y protegida por un cristal enmarcado que sostenan,
en posicin vertical, dos ngeles orantes.
Queremos decir esculturas de ngeles, naturalmente.
Aparte de que, a uno y otro lado, montaban guardia unos
cuantos pollancones piamonteses procedentes del
seminario.
El xito de pblico fue tal que el primer da se
vendieron ms de setenta mil entradas. Este logro anim al
arzobispo a establecer turnos nocturnos, uno de nueve a
doce de la noche y otro de doce a tres de la madrugada. A
intervalos convenientes se celebraba la santa misa y se daba
de comulgar a los presentes. En los ocho das que dur la
ostensin pas por taquilla ms de un milln de personas,
que quedaron muy edificadas y espiritualmente
confortadas.
La Sbana Santa. A la izquierda, tal con A la derecha,
en fotografa positivada.
La ltima vez que se haba ostensionado (ostentado u
ostendido) la reliquia haba sido treinta aos atrs, en 1868.
Como era previsible que transcurrieran otros tantos aos

antes de la siguiente ostensin, la comisin organizadora


del evento solicit permiso para fotografiar la reliquia a su
legtimo propietario, el rey Humberto. De este modo, la
fotografa se podra reproducir en estampitas que los
devotos sin duda se apresuraran a adquirir. El rey, que era
hombre chapado a la antigua, se resisti al principio
alegando que la preciosa tela se podra convertir en objeto
de especulacin (Hernndez, p. 29).
No obstante, al final, dio su brazo a torcer y consinti
en que se fotografiara la sbana.
Secondo Pia, un fotgrafo aficionado pero de moral
intachable y persona de toda confianza, mont su cmara
frente a la sbana ostendida. Una cmara que Julio
Marvizn, especialista en la Sbana Santa, compara, con
elegante gracejo, a un cajn de higos, si se me permite lo
coloquial del trmino (Marvizn, p. 30). El artilugio se
venera actualmente en el Museo Sindonolgico de Turn.
Es una de sus piezas fundamentales.
Secondo Pia, despus de vencidas ciertas dificultades
tcnicas, tom unas placas de la Sbana Santa.
Y fue al revelarlas cuando se manifest el prodigio.
Qu apareca en las placas de Secondo Pia?
La imagen de la sbana result ser un negativo
fotogrfico que, al trasladarse al negativo de Pia (que en
realidad actu como un positivo) mostraba los detalles que
el negativo original vedaba al ojo humano. Lo que la

Sbana Santa ocultaba era una fotografa de Jesucristo!


A finales del siglo XIX era la fotografa un invento
relativamente reciente, una magia que todava maravillaba a
muchos. El fortuito descubrimiento de Secondo Pia
demostraba que existan fotografas de Cristo que
revelaban, con toda precisin de detalles, no slo sus
divinas facciones sino las seales que la tortura dej en su
cuerpo crucificado. La noticia, divulgada por la prensa de
todo el mundo, caus sensacin. En su crnica del 14 de
junio de 1898 el corresponsal de L'Osservatore Romano
escriba:
La nueva de este hecho se ha difundido al punto,
empegando inmediatamente una nueva peregrinacin a la
casa del hbil y dichoso artista [] hemos visto los rasgos
del Redentor, y hemos sido los primeros en volver a verlos
despus de diecinueve siglos, cuando nadie se hubiera
atrevido a concebir tan cara esperanza .
Durante unos das, las fotos de Cristo dieron tema de
conversacin en mentideros, mercados, casinos y
barberas, pero tambin en sacristas y snodos episcopales.
Los creyentes, y la Iglesia en general, defendieron la
autenticidad del sudario; pero los agnsticos y ateos,
especialmente los ms radicales (eran los tiempos dorados
del anarquismo y la insurgencia), se mofaron del prodigio
desprecindolo, sin ms, como otra supersticin de la
Iglesia. A la postre, la controversia sirvi para que

aumentara la popularidad de la reliquia.


En aquellas circunstancias, la jerarqua eclesistica
estim adecuado enriquecer su muestra con la prodigiosa
fotografa de Cristo que le deparaba la providencia. Con
este propsito habilit una sala para la exhibicin (que no
ostensin, dado que no se trataba del original) de la
fotografa maravillosa. El instinto escenogrfico y el
dominio de los efectos especiales que la Iglesia ha
adquirido despus de tantos siglos de retablos y funciones
religiosas, coadyuvaron para que el montaje de la fotografa
de Secondo Pia resultara un gran acierto. La placa se
dispuso en el centro de una espaciosa sala cuyos lmites
difuminaba un fondo neutro de tapiceras colgantes. En el
corazn mismo de la misteriosa penumbra, una tenue luz
casi sobrenatural surga de la parte posterior de la foto
enmarcada.
El ltimo da de la ostensin de la Sbana Santa, Turn
protagoniz una manifestacin de fe sin precedentes:
El pueblo abarrotaba las plazas y calles adyacentes a la
catedral [] la muchedumbre de fieles inund en pocos
minutos el sagrado recinto, mientras continuaban en la
plaza las cofradas y las asociaciones pas, los nios de los
asilos y de los varios institutos religiosos con sus
emblemas y estandartes.
Detalle de la fotografa positivada.
Todo ello a los acordes de la marcha real, del volteo

de campanas y de cincuenta caonazos que anunciaban la


clausura de la fiesta religiosa . (Hernndez, pp. 37-38.)
Antes de devolver la Sbana Santa a su estuche, las piadosas
manos de sus custodios sustituyeron por un forro nuevo de
seda roja el antiguo que ya tena treinta aos (le haba sido
aadido cuando la ostensin de 1868). Del antiguo hicieron
diversas reliquias que distribuyeron entre personas ilustres
e instituciones pas.
Luego, la Sbana Santa fue restituida a la solemne
quietud de su santuario.
Pero ya nada sera como antes.
El misterio de la sagrada reliquia se haba redoblado.
Desde el descubrimiento de la fotografa de Cristo, el
nmero de peregrinos haba aumentado. No era posible ya
contemplar la reliquia. Quiz no volviera a ostenderse (u
ostentarse, quiz?) para aquella generacin, pero a la fe de
los devotos visitantes les bastaba con saber que en aquel
estuche plateado se contena el portento. La sabia
arquitectura de la capilla-santuario, obra de Guarini,
contribua poderosamente a reforzar la espiritualidad del
lugar. La Iglesia, admirable en tantos aspectos, nos
sorprende, una vez ms, con su innata habilidad para
provocar emociones msticas mediante efectos especiales.
Escuchemos la voz autorizada de la seora Siliato:
Para llegar a la escalinata que sube a la misteriosa
capilla de la Sbana hay que atravesar primero las naves de

la catedral. Es, pues, necesario sumergirse antes, como


preparacin, en un ambiente ya de por s sagrado, desde el
que se hace ms fcil acceder al sanctasanctrum, que est
como escondido detrs del propio templo.
Al fondo, a uno y otro lado del altar mayor, se abren
las dos altsimas puertas desde las que arrancan dos
escaleras paralelas de mrmol oscuro con una curva
sinuosa, hacia una altura que, a primera vista, no puede
apreciarse.
El muro del fondo del templo se cierra [] con
vidrieras, detrs de las cuales se intuye, ms que verse, el
objeto preciossimo. Las vidrieras estn a tal altura que
desde all debera derramarse durante el da la luz del sol
sobre el templo; sin embargo, se difumina una luz lejana y
mstica que ilumina el objeto, que est all, detrs, a una
altura desproporcionada y sorprendente, como una
medieval aparicin del Santo Grial.
Jams en la historia se supieron aliar de tal manera la
grandiosa voluntad de unos protectores y la intensidad de
inspiracin de un arquitecto, como lo hicieron los Saboya y
el barroco Guarini, para expresar la trascendente
exclusividad de un objeto y para modelar, de manera
verdaderamente nica, el espacio que deba acogerlo [].
Lo que el artista quiso expresar es ciertamente esto:
una santidad incomparable, una separacin de lo terreno, un
dramtico y fulgurante privilegio, una especie de estigma

[sic] arquitectnico.
El lugar, sin un solo ngulo recto -a no ser la lnea
cuadrada de aquella caja, parecida a un atad-, logra
transmitir la barroca vibracin mstica que el arquitecto
haba imaginado.
Y el extraamiento de la sensacin espacio-tiempo es
tan total que, al bajar la escalera para salir, muchos han
experimentado -hasta el ltimo de los peldaos- una
sensacin de vrtigo difcilmente controlable. (Siliato, pp.
117-119.)

5 UNA CIENCIA HA NACIDO


El descubrimiento de la presunta fotografa de Cristo
en la Sbana Santa coincidi con el recrudecimiento de una
vieja polmica entre catlicos y anticlericales sobre la
legitimidad de la Iglesia. Espaa, Italia, Francia, los pases
catlicos en general, se encontraban escindidos en dos
bandos irreconciliables, de un lado la Iglesia y los
intelectuales catlicos que la apoyaban; en el bando
opuesto, los librepensadores partidarios del Estado laico.
La faccin clerical, aunque defenda sus posiciones
con denuedo, haba perdido mucho terreno ante los avances
de la ciencia positivista. Segn los positivistas slo es
verdadero lo que se ve, lo que se toca, lo que se pesa y lo
que se mide. Lo maravilloso.
Dios, diablo, ngeles, cielo, infierno, quedaba
excluido. La teologa, dado que no acta sobre materia
mensurable ni comprobable, se rechazaba como
seudociencia. Las incoherencias de la Biblia y la mitologa
cristiana eran desveladas y ridiculizadas por exegetas
laicos. Publicaciones de signo anticlerical propalaban las
incongruencias del mensaje cristiano y la falsedad
cientfica de la Biblia. Al propio tiempo, algunos
historiadores aireaban los abusos de poder del papado a lo
largo de la historia. Los peridicos anticlericales

envenenaban a la clase obrera con textos de


librepensadores condenados por la Iglesia. As el de
Diderot, que intenta demostrar lo absurdo que es un Dios
que deja matar a Dios para aplacar a Dios o el de
Weissenborn cuando dice: Desde que dej crucificar a mi
hermano para hacer las paces conmigo, s lo que tengo que
pensar de mi padre.
Naturalmente, la Iglesia se defendi con ahnco, pero
ya no dispona de los medios que tuvo en el pasado (la
Inquisicin haba sido abolida, incluso en Espaa, donde se
ejecut al ltimo hereje, un maestro cataln, en 1826), y
aunque el Syllabus Errorum de Po IX haba declarado
anatema al que negara las profecas y milagros narrados en
las Escrituras, no existan ya los medios de coaccin
necesarios para defender los dogmas de los ataques de sus
detractores. El resultado fue que los librepensadores
insistieron tercamente en rechazar los milagros de la
Biblia. De nada sirvi que el Concilio Vaticano I declarara
que el papa es infalible, dado que est ungido con su
carisma sagrado, y, por lo tanto, su voz es la voz del
Espritu Santo. Ni aun as aceptaron los renuentes el
magisterio del pontfice.
Corran malos tiempos para la Iglesia. Cuando el
asunto de la Sbana Santa sali a la luz, fue inevitable que
se convirtiera en municin dialctica para los dos bandos
enfrentados. Los eclesisticos defendan la legitimidad de

la reliquia; los librepensadores, la acusaban de ser una


falsificacin ms, de las muchas que haba perpetrado la
Iglesia para embaucar al pueblo ignorante. Slo cinco aos
despus de la publicacin de las fotografas de Pa, el
erudito espaol Modesto Hernndez tena catalogados
ms de tres mil artculos aparecidos en revistas y
peridicos de toda especie y numerosos folletos (p. 155).
Los nuevos devotos de la Sbana Santa inventaron una
nueva ciencia, la sindonologa (aunque esta denominacin
slo se divulg muchos aos despus).
La palabra proviene del griego sindone, sbana, como
se denomina la mortaja de Cristo en los Evangelios. El
objeto de la sindonologa es el estudio de la Sbana Santa.
Un objeto limitadsimo, podra objetarse (pues se
cifra nicamente en una pieza de tejido de lino), si se
compara con cualquiera de las llamadas ciencias positivas,
geologa, biologa, matemticas, astronoma que no
tienen ms lmites que el universo. De hecho, todas estas
ciencias se han convertido en auxiliares de la sindonologa
y la lista se ampla de da en da incluso con las
aportaciones ms sorprendentes; por ejemplo:
los paleoclimatlogos, los arqueoqumicos, los
vulcanlogos (sic)v mencionados por Corsini (p. 127). Y
exorcistas, debemos aadir, dado que en algn momento
los sindonlogos consideraron la posibilidad de que la
Sbana Santa fuera un artefacto fabricado por el diablo para

poner en aprietos a la Iglesia: y si ese origen fuera del


genio del mal sera precisamente la Iglesia cristiana el
blanco de tal insidia (Stevenson, p. 211).
Afortunadamente, despus de cuidadoso examen, se ha
descartado la intervencin del Maligno.
Lamentablemente, y a pesar del noble empeo de sus
practicantes, la sindonologa nunca ha superado la categora
de seudociencia, dado que se halla lejos de cumplir las
cinco condiciones que el mtodo cientfico o experimental
requiere: delimitacin del objeto de estudio; observacin
escrupulosa de todo lo que se refiere a ese objeto,
anotando todos los datos esenciales y eliminando los
accesorios; formulacin de una hiptesis sobre el objeto,
y, finalmente, sometimiento de esta hiptesis a ensayo para
probarla o refutarla. Si la hiptesis resulta cierta despus
de esas pruebas, pasa a constituir una teora. Por otra parte,
la sindonologa carece de un requisito esencial de toda
ciencia para evitar que estudiosos bienintencionados
presenten como datos cientficos meras especulaciones
subjetivas: no existe oposicin cientfica, no hay expertos
que propongan una teora alternativa y se esfuercen tanto
como los sindonlogos por probar lo contrario. (Hanlon, p.
96.) Ciertamente existen poderosas organizaciones
sindonolgicas empeadas en probar que la Sbana Santa es
la mortaja de Jesucristo, pero los cientficos
independientes no se molestan en refutar tan peregrina

aseveracin, sencillamente no toman en serio a los


sindonlogos. Por otra parte cabe preguntarse si los
propietarios de la sbana habran permitido el examen
directo de la reliquia por cientficos que trabajaran sobre la
hiptesis de su falsedad. Hasta hoy, los nicos
investigadores verdaderamente independientes que han
analizado la sbana han sido los laboratorios del
radiocarbono que la fecharon como obra medieval.
La falsedad cientfica de la sindonologa es, por otra
parte, explcitamente reconocida por uno de los ms
prestigiosos sindonlogos espaoles, Julio Marvizn,
quien no tiene reparo en confesar repetidamente (pgina 34
y nuevamente en la 68 de su libro) que los hombres de
ciencia que la han estudiado jams pensaron en subordinar
la fe a la razn. Es decir, que, en todo momento, la fe
predomin sobre la razn. Esta apreciacin es evidente y
no podemos dejar de estar de acuerdo con ella, aunque
considerando las firmes convicciones sindonolflas que
Marvizn expone en otros pasajes de su obra, nos asalta la
duda de si el autor habr querido decir justamente lo
contrario de lo que dice. Redactado de este otro modo:
jams pensaron subordinar la razn a la fe, parece que su
texto se ajustara mejor al pensamiento del autor. Aunque,
por otra parte, si lo dice dos veces, y con las mismas
palabras, ser porque est plenamente convencido de ello.
O quiz sea que el subconsciente lo traiciona. No s.

En la base de la metodologa cientfica est el rechazo


de la cosmologa teolgica, que es lo que la seudociencia
sindonolgica quiere probar disfrazndose de mtodo
cientfico (y disimulando su vieja aspiracin de derrotar a
la ciencia positivista en su propio terreno). Aunque intente
disimularlo, la sindonologa parte de la hiptesis de que el
hombre de la sbana es Cristo y a su demostracin aplica el
mtodo cientfico aunque lo haga parcial y
defectuosamente. Es cierto tambin que, para conseguir
sus fines, la sindonologa escamotea o falsea los datos
objetivos que invalidaran su hiptesis, y paralelamente
sobrevalora, incluso tergiversndolo, cualquier dato parcial
que pueda corroborar su teora. En este autoengao, los
sindonlogos alcanzan extremos verdaderamente patticos,
incluso omitiendo lo evidente cuando no les conviene.
Los sindonlogos, en su afn por divulgar su mensaje,
se esfuerzan en dar la impresin de que la comunidad
cientfica internacional los respalda. La dura realidad es
que, a pesar de su inters arqueolgico, la Sbana Santa
slo ha concitado la atencin de una exigua minora de
estudiosos atrados, en la inmensa mayora de los casos,
por razones ms religiosas que puramente cientficas.
Estos ciudadanos que han puesto sus conocimientos al
servicio de la religin concitan la admiracin de la
hermandad sindonolgica con estudios trufados de
tecnicismos y jerga cientfica incomprensible para el

profano.
Fcilmente se les podra aplicar la crtica que los
sindonlogos aplican a los detractores de la Sbana: Con
qu derecho se supone que todos los lectores son []
ignorantes, casi analfabetos y fcilmente obcecados por
cuatro formulitas o citas sobre las cuales slo los expertos
pueden decir algo y que el lector comente supone y ni
siquiera lee? (Sol, pp. 461-462.) Alguna vez se ha
insinuado, con malvola intencin (y quiz movidos por la
secreta envidia que el agnstico profesa al creyente), que la
excentricidad de estos cientficos sindonlogos es
producto de la pura vanidad de unas personas necesitadas de
estimacin social y profesional y anhelantes de que alguien
admire sus conocimientos ordinariamente consagrados a
oscuras y rutinarias labores. Ya en los mismos inicios de la
discutible ciencia sindonolgica, su primer adepto espaol
sala al paso de esta acusacin poniendo la venda antes de
recibir la pedrada: los cientficos que confirman la
autenticidad de la Sbana Santa trabajan no por el egosmo
de que el mundo aplauda sus aptitudes cientficas, sino por
el noble deseo de que resplandezca la verdad (Hernndez,
p.303).
Por otra parte, un cientfico, como todo hijo de
vecino, tiene todo el derecho a ser vanidoso, a ser
excntrico e incluso a estar chiflado. Aparte de que ningn
hombre de ciencia es infalible. De hecho solamente el papa

es infalible. (Y hasta la presente ningn papa ha ratificado


la autenticidad de la Sbana Santa. Po XII, en una ocasin,
la alab, pero no hablaba ex ctedra. De haberlo hecho,
hubiera sido infalible y todo nuestro razonamiento sera
balad; como catlicos, ni siquiera lo habramos
considerado.) Que una persona sea perita en una
determinada ciencia no presupone necesariamente su
cordura ni es garanta de su imparcialidad y buen juicio. El
cientfico tiene, como humano, perfecto derecho a
equivocarse, incluso a obsesionarse con una hiptesis
preconcebida y supeditar a ella sus conocimientos, a ver
solamente lo que quiere ver, despreciando lo que no
conviene a sus fines.
Ya hemos visto que la sindonologa, lejos de ser
simplemente el desahogo de un puado de excntricos o
fanticos, tiene una justificacin filosfica. Su aparicin y
posterior desarrollo slo se explica en el contexto de la
reaccin catlica contra las embestidas de la ciencia
positivista. Todava hoy, la vigencia de la seudociencia
sindonolgica se inscribe en la batalla entre cristianos
radicales y agnsticos liberales que soterradamente
contina en todos los pases de la cristiandad. Las
cuestiones superficiales que estas facciones debaten
suelen ser poder poltico y sistema educativo, pero resulta
evidente que, en el fondo, lo que se dilucida es si Cristo era
Dios y resucit o si, por el contrario, slo era un hombre y

todo lo que ha venido despus ha sido un tinglado poltico y


econmico montado sobre la manipulacin de su figura por
la Iglesia y los aliados de la Iglesia.
Durante su primer medio siglo de existencia, la
sindonologa se mantuvo en un nivel discreto, intentando
cumplir dos objetivos: confirmar y ampliar los datos
suministrados por los Evangelios. La confirmacin es
forzosamente limitada, pero la ampliacin puede
extenderse hasta el infinito extrayendo de la Sbana Santa
detalles inditos sobre las circunstancias de la muerte de
Jess. En este sentido, la literatura sindonolgica
acumulada a lo largo de este siglo justifica sobradamente
que los adeptos a la Sbana Santa la denominen tambin el
Quinto Evangelio.
Los sindonlogos, en su noble anhelo por ratificar
histricamente la Sbana Santa, han recurrido
frecuentemente a los Evangelios. Aqu, una vez ms, surge
el conflicto entre ciencia y fe. La fe es un estado de gracia
que no debe confundirse con la historia, que es una ciencia.
Como cristianos estamos obligados a creer que los
Evangelios son palabra revelada por Dios, que lo que
contienen no slo es verdad sino la Verdad. Pero como
obra histrica, considerados fuera del mbito de la fe, no
son en absoluto fiables; son narraciones de tercera o cuarta
mano, muy manipuladas, plagadas de tabulaciones y
leyendas, de incoherencias y contradicciones. Es natural

que as sea, dado que se escribieron muchos aos despus


de la muerte de Jesucristo, cuando ya el Salvador se haba
transformado en una leyenda que los adeptos a su secta
alimentaban continuamente con nuevas invenciones.
Adems, los evangelistas falsearon la vida de Jess a
sabiendas en su noble anhelo por dotar al cristianismo y a
la figura del fundador con un significado y unos contenidos
que nunca tuvo.
A nadie se le oculta que el dogma de la Resurreccin
puede parecer irracional si se considera cientficamente, es
decir, a la mera luz de la razn. Que el cadver de un
hombre salvajemente torturado se desintegre mgicamente
en la tumba donde est encerrado para luego integrarse y
aparecerse a sus amigos y conocidos es difcilmente
admisible por una persona en su sano juicio. Apurando las
posibilidades, alguien podra objetar que pudo tratarse de
una alucinacin o un fantasma, pero tal suposicin no se
sostiene puesto que el aparecido permiti que un incrdulo
le introdujera dos dedos en una de sus llagas para
demostrar que no haba truco (el dedo en cuestin, ndice
de la mano derecha de santo Toms, se venera en la baslica
romana de Santa Croce). La otra posible explicacin, que
se tratara de un zombi, es decir, de un muerto viviente, es
igualmente inaceptable a la luz de la ciencia moderna. El
antroplogo y etnobotnico Wade Davies ha demostrado
que los zombis de Hait son, en realidad, sujetos en estado

catalptico, de muerte aparente, que han sido drogados por


un brujo o bokor con el llamado polvo zombi o veneno
zombi. Esta poderosa droga tiene como ingrediente crtico
la tetrodoxina obtenida del pez globo (por cierto tambin
integrante de la devastadora culinaria japonesa del fugu).
Efectivamente, una persona zombificada puede parecer
muerta y ser reanimada por medio de otra droga tras
permanecer sepultada durante unas horas. No obstante, las
lesiones cerebrales provocadas por las pcimas lo
convierten a veces en un ser obnubilado y sin voluntad que
puede pasar por muerto viviente (Davies, p. 125). Es difcil,
por no decir imposible, atribuir la Resurreccin de Cristo a
un caso de zombificacin. Ello requerira explicar por qu
conductos un fenmeno especfico de la cultura haitiana (y
nicamente documentado en aquella sugestiva isla caribea
a partir del siglo xviii) se ha podido extrapolar en la
historia juda del siglo i.
La conclusin es evidente: Jesucristo no fue ni
fantasma ni zombi. No existe explicacin racional
satisfactoria de la Resurreccin. Por eso, la Iglesia,
obrando con su habitual prudencia, ha elevado todo el
asunto a la categora de misterio, liberndonos del trabajo
de intentar comprenderlo. Y ese misterio es, adems, un
dogma, lo que nos obliga, como cristianos, a aceptarlo. No
hay ms que hablar. Lo creemos a puo cerrado y punto. Y
as entramos a participar en sus efectos salvficos, que es

lo verdaderamente importante.
Algn aficionado a la ciencia ficcin podra alegar la
posibilidad de invertir el tiempo, tericamente probada por
la teora de la relatividad, e incluso la conjeturable
construccin futura de una de esas mquinas
desintegradoras/integradoras capaces de obrar tal maravilla.
Nadie sabe si esta fantasa futurista llegar algn da a ser
realidad con el adelanto de las ciencias. Lo difcil de
admitir por los incrdulos, en el caso que nos ocupa, es que
el prodigio ocurriera en tiempos de los romanos y por arte
de magia o por la intervencin de los habituales entes
superiores, pero para eso precisamente est la fe, que
mueve montaas. Se aplica la fe y el problema deja de
serlo.
Contra los hipercrticos que aseveran, henchidos de
orgullo intelectual, que no es posible que un muerto
resucite, se puede argumentar que si se trata de un hroe o
de un Dios, o hijo de Dios (y por tanto Dios mismo), como
sucede en el caso que comentamos, esta Resurreccin es
perfectamente plausible, y no faltan ejemplos antiguos que
lo avalan. Ah estn los casos de Hrcules, de Aquiles, de
Osiris, de Dionisos, de Atis y de Adonis, todos ellos
muertos y resucitados, por citar solamente algunos de los
ms notorios.
En la etapa paleosindonolgica, que situaremos entre
1898 y 1950, unas docenas de estudiosos impulsaron la

seudociencia. Lo hicieron de manera individual y en cierto


modo heroica, esforzndose en explicar la formacin de la
imagen de la sbana por medios naturales. Sera a partir del
robustecimiento de las cofradas sindonolgicas y de la
creacin de una internacional sindonolgica, fenmeno
que ocurre especialmente en los aos sesenta, cuando la
sindonologa (o neosindonologa, para distinguirla de la
paleosindonologa) cobr fuerzas suficientes para
atreverse a postular una explicacin sobrenatural en la
formacin de la imagen. Lo que hoy pretenden los
sindonlogos es probar cientficamente un dogma de fe, el
milagro de la Resurreccin de Cristo, con ayuda de la
Sbana Santa.
El mensaje final de la sindonologa es claro: si
durante el siglo XIX y lo que va del XX alguien pens que
la ciencia haba derrotado a la teologa, ahora resulta que la
ciencia ms avanzada del siglo XX viene a confirmar a la
teologa. Si los racionalistas hicieron mofa y escarnio de la
idea de un muerto que resucita, desprecindolo como la
mayor mentira del cristianismo, ahora no tendrn ms
remedio que rendirse a las pruebas cientficas y reconocer
que el prodigio ocurri.
Los estudios sobre la Sbana Santa pueden generar una
seria revisin del naturalismo que ha estado hasta hace
poco dominando el pensamiento occidental. (Stevenson, p.
201.) Dios reservaba la sbana para animar la fe en una

poca en la que abundan los dudosos y los indecisos hasta


entre los creyentes. (Stevenson, p. 218.)
[La Sbana constituye una] fuerte prueba emprica en
favor de la creencia en Dios. (Stevenson, p. 218.) La
resurreccin de Jess es una amenaza para la visin
naturalstica del mundo. (Stevenson, p. 210.) Podra ser un
poderoso factor en pro de la causa de la evangelizacin del
mundo moderno [] Ser tal vez. que la sbana ha sido
concedida como una seal a los tiempos? Precisamente en
una poca en que la ciencia ha ido poniendo dificultades a
la fe, he aqu que esta misma ciencia parece haber ido ahora
tan lejos como para suministrar pruebas de la validez, de
ese mismo Evangelio. (Stevenson, p. 19.) Es decir, a partir
de este inslito objeto, que prueba cientficamente la
Resurreccin de Jesucristo, la humanidad no tendr ms
remedio que aceptar la existencia de Dios y la legitimidad
del catolicismo frente a las otras religiones. Una
conclusin tan taxativa quiz parezca arriesgada a los tibios
y flacos de fe, pero los sindonlogos ms relevantes
concuerdan en este punto, y Julio Marvizn zanja la
cuestin irrevocablemente:
Hasta la ciencia dice que Cristo ha resucitado (p.
108).
El caso es que estas deducciones teolgicas de la
neosindonologa suscitan suspicacias entre los telogos
titulados que ven sus predios invadidos por

bienintencionados pero superficiales telogos que aspiran


a ayudar a Dios a clarificar un misterio que l se ha
reservado para s (Sol, p. 475). Un caso ms de
intrusismo profesional, tan comn en los confusos tiempos
que padecemos. Citemos, por va de ejemplo, un caso
concreto. El padre Sol, S. J., arrastrado por su pasin
sindonolgica, incurre en pequeos deslices doctrinales
que, aunque no restan bondad a su conclusivo libro, s
pudieran introducir la semilla de la duda en la grey
cristiana, especialmente en lectores escrupulosos y poco
trabajados teolgicamente: as, cuando glosa las palabras
de Jess: Padre, perdnalos porque no saben lo que
hacen, y se pregunta retricamente: No lo saban
aquellos fariseos y aquellos escribas? (Sol, p. 331), tal
inquisicin no parece pertinente. Si Dios mismo. Cristo,
que es omnisciente, que lo sabe todo, le acaba de aseverar
que aquellos sayones no saben lo que hacen, quin es el
padre Sol, S. J., para enmendarle la plana al Creador
poniendo en duda si lo saban o no lo saban? Acaso
insina el piadoso sacerdote que Dios sufri un lapsus
momentneo dado lo delicado de su situacin? Conforta
encontrar dos pginas adelante (p. 333) la confirmacin de
que el padre Sol, S. J., sigue convencido de la
omnipotencia divina (era el Padre quien en cierta manera
diriga los acontecimientos), Ahora bien, esa locucin en
cierta manera vuelve a suscitar razonables dudas que

conturban el nimo del creyente escrupuloso.


Hay que determinar claramente si Dios diriga los
acontecimientos o no los diriga. Su voluntad sobre el
asunto deba ser clara. Si Dios, en su omnipotencia, dirige
todos los acontecimientos, cmo puede el buen jesuta
dudar de ello? Lo que nos trae a la memoria el caso de
aquel pobre cura de misa y olla, prroco en cierto pueblo
serrano, que comenzaba las homilas dominicales diciendo:
Como deca Jesucristo, y en cierto modo tena razn
No quisiramos apartarnos del lema. Solamente
pretendamos manifestar nuestro completo acuerdo con los
doctores de la Iglesia, cuyo sentir es que la sindonologa
no debe arrogarse facultades teolgicas. Limtense los
sindonlogos a confirmar el Evangelio a un nivel
puramente descriptivo, esto es, a la ratificacin y glosa de
los variados tormentos padecidos por Cristo en la cruz;
dseles, si menester fuera, una opcin a convalidar sus
estudios con otros de rango superior, como variedad de
medicina forense (arqueoforense quiz?), pero no se
metan en camisas de once varas, en los peligrosos mdanos
de la sagrada teologa. Contine cada cual en su parcela,
sindonlogos en la suya, telogos en la que les es propia, y
Dios en la de todos.
Uno se pregunta, a la vista de tantos devotos
sindonlogos a los que la creencia en la resurreccin de un
difunto les podra parecer, en el fondo, irracional, si se

aferran a los postulados de la sindonologa para apuntalar


su fe agrietada por los embates del racionalismo moderno.
Porque, como dijo san Pablo, si Cristo no ha resucitado,
vuestra fe est vaca [] Si lo que esperamos en Cristo
fuera slo para esta vida, seramos los hombres ms dignos
de compasin (1 Cor. 15, 17-19).
El empeo de los neosindonlogos resulta
doblemente enternecedor porque manifiesta que se trata de
buenas gentes empeadas en salvar a la humanidad
devolvindola al camino recto con insistencia evanglica.
No tiene mucho sentido objetar que la seudociencia
sindonolgica no puede contribuir a tan alto empeo
debido a que manipula tcnicas cientficas para probar una
manifiesta falsedad. Esto sera si se tratara de una ciencia
positiva con los mtodos y objetivos que le son propios.
Pero si interviene la fe, la sindonologa, como
seudociencia, cobra toda su coherencia.
Finalmente hay que consignar que, en esta diatriba en
favor o en contra de la autenticidad de la sbana, los
sindonlogos se las han arreglado para jugar con ventaja.
Ellos no exponen nada: si la Sbana Santa es verdadera,
demuestra de una tacada que Cristo resucit y que la
religin catlica es la buena; si, por el contrario, es falsa,
solamente la reliquia, no la Iglesia, se desacredita. Ya en
1903, Modesto Hernndez, pionero de la sindonologa en
Espaa, lo declaraba francamente:

Pero si -lo que no es creble- un da u otro se


demostrara palmariamente su falsedad, no por ello habra
derecho a condenar la credulidad de las piadosas
generaciones que la amaron y veneraron [] ni menos
sufrira menoscabo alguno la religin catlica; ni tampoco
redundara en desprestigio de su Santa Iglesia, nica y
verdadera expresin fidelsima de la misin divina de
Jesucristo Redentor. (Hernndez, p. 308.) Por lo tanto, la
Iglesia y sus jerarquas deban quedar al margen del asunto,
inclumes. As se han mantenido, con sabia prudencia,
dejando hacer a los sindonlogos a ttulo particular; y
cuando el anlisis del carbono demostr que la sbana slo
databa del siglo XVI, la Iglesia, a travs de su legtimo
representante en el asunto, el cardenal de Turn, fue la
primera en acatar los resultados y admitir que en adelante
considerara la reliquia solamente por su valor
iconogrfico.

6 CON ENGAO Y MALDAD


El tejido de la Sbana Santa se ha fechado entre 1260
y 1390 por el procedimiento del carbono-14 (que, en
adelante, denominaremos simplemente radiocarbono).
Dichas fechas concuerdan con la aparicin histrica de la
reliquia, en 1353, cuando el caballero Godofredo de
Charny la don a Lirey, una colegiata a ciento cincuenta
kilmetros de Pars. En 1389, el obispo de Troyes dirigi
una carta al papa denunciando la falsedad de la reliquia y el
tinglado milagrero que sus propietarios haban organizado
en torno a ella con nimo de lucro.
El den de Lirey, con engao y maldad, movido por la
avaricia, no con fines devocionales sino por codicia,
provey su iglesia con un pao pintado con artificio, en el
cual, de un modo ingenioso, estaba pintada una doble
imagen de hombre por delante y por detrs, asegurando
falsamente que era el sudario mismo en el que fue envuelto
nuestro Salvador Jesucristo en el sepulcro, en el cual la
imagen del Salvador con sus heridas haba quedado
impresa. Y esto fue divulgado no slo en el reino de
Francia sino en el mundo entero, por lo que acudan gentes
de todas las partes del mundo. Y aun fingan milagros de
curaciones en la ostensin del sudario [] finalmente, el
obispo de Troyes, tras una diligente investigacin,

descubri el fraude, y cmo dicho liento haba sido


artificialmente pintado, siendo la verdad atestiguada por el
artista que lo haba pintado. En suma, que aqulla era obra
de habilidad humana y no cosa milagrosamente realizada u
obtenida [] El den y sus cmplices [] viendo
descubierto su engao, ocultaron y enterraron dicho lienzo
[] mantenindolo oculto, enterrado cerca de treinta y
cuatro aos hasta el presente. (Hernndez, pp. 266-267;
Igartua, pp. 53-54.) El pintor que fabric la reliquia haba
empleado un procedimiento nuevo que era el que
precisamente confera su tremendo verismo a la imagen.
No se trataba de una pintura al uso como las que los
hombres del siglo x IV estaban acostumbrados a ver en sus
iglesias, sino algo completamente desconocido y
aparentemente milagroso, algo fabricado sin pinceles ni
pigmentos. Si el obispo de la dicesis la denominaba
pintura es simplemente porque su vocabulario no dispona
del trmino ms ajustado que hubiera sido negativo
fotogrfico. No obstante, el nfasis puesto en que se
trataba de una obra de habilidad humana parece indicar que
era una pintura de tcnica desconocida.
Efectivamente, la imagen de la Sbana Santa no es una
pintura sino un negativo fotogrfico obtenido por
chamuscamiento del tejido. La quemadura es tan tenue y
superficial que slo afecta a escasas fibras de cada hilo y
se percibe nicamente a partir de un metro de distancia;

ms cerca, el tono amarillento se desdibuja y la figura


retratada pierde nitidez.
Dado que la sbana data del siglo XVI, es forzoso
reconocer que alguien a quien llamaremos el
protofotgrafo, quiz un alquimista, descubri los
principios de la fotografa en aquella temprana poca y se
sirvi de ellos para falsificar la famosa reliquia.
El lector no ignora que la humanidad no siempre
progresa tcnicamente sino que a veces retrocede, y
algunos conocimientos se pierden para ser recuperados
ms adelante.
En una vitrina del Museo de Bagdad existe una pila
elctrica primitiva que los arquelogos encontraron en las
ruinas de Nnive. En el patio de la mezquita Qutb Minar de
Delhi, India, los curiosos acuden a contemplar una columna
de hierro que lleva a la intemperie desde que la fundieron,
en el siglo IV de nuestra era, y nadie se explica por qu no
se oxida como otras columnas similares de la regin. Estos
y otros objetos imposibles no son producto de milagro
alguno, sino de hallazgos tcnicos que despus se
perdieron para volver a ser descubiertos siglos ms tarde.
Son invenciones que pasan desapercibidas porque no se les
encuentra especial utilidad, o porque su descubridor se
guarda de divulgarlas y se lleva el secreto a la tumba.
Algo similar ha ocurrido con algunos descubrimientos
geogrficos fundamentales.

Por ejemplo, dos milenios antes de que las carabelas


portuguesas abrieran la ruta de Oriente circunnavegando
frica, tarea que les ocup un siglo, los fenicios haban
culminado la misma empresa en slo tres aos. Los
vikingos, por su parte, llegaron a Amrica cuatro siglos
antes que Coln. En los dos casos faltaron continuadores y
los conocimientos adquiridos se desaprovecharon. Algo
parecido a lo que ocurri al inventor o a los inventores de
la fotografa en el siglo XVI. Seguramente no le vieron ms
alcances que la posibilidad de imprimir una imagen en un
lienzo con ayuda de la luz y hacerla pasar por reliquia
milagrosa. Tambin puede ser que se guardaran mucho de
divulgar su invento por miedo a que la autoridad
eclesistica los tomara por brujos. Algunos alquimistas y
cientficos haban perdido la vida o la libertad por menos
de eso, recordemos los casos de Galileo o de Miguel
Servet.
En cualquier caso, en el siglo XVI, la invencin de la
fotografa era tcnicamente posible, aunque quiz
desaconsejable en el ambiente de caza de brujas que se
viva.
No todo el mundo acepta que la Sbana Santa sea una
fotografa. En realidad, casi nada relacionado con la Sbana
Santa es unnimemente aceptado. Los partidarios de la
autenticidad de la reliquia sostienen que las imgenes
fueron causadas en el siglo I de nuestra era por una sbita

irradiacin de energa resultante de la resurreccin del


cadver de Dios. La sola enunciacin de tal teora justifica
que la Sbana Santa sea un objeto tan polmico. Hay ms
sangre vertida en torno suyo que la que mana de las heridas
del crucificado que dicen que representa.
Por nuestra parte no pretendemos intervenir en el
aspecto dogmtico de la polmica. Como cristianos, nos
confesamos creyentes dispuestos a acatar a pie juntillas los
dogmas y misterios que propone la Iglesia por absurdos
que puedan parecer al crtico desprovisto de fe. Pero la
Iglesia ha admitido, por boca de sus doctores, que la Sbana
Santa es falsa y, por lo tanto, no nos consideramos ligados
al sacrificium intelectus que la defensa de esta reliquia
requiere.
Que en el siglo x IV alguien diera con los principios
de la fotografa nos parece, en cualquier caso, una
explicacin ms racional que la alternativa que proponen y
difunden los clubes de fans de la Sbana Santa.
En puridad, la Sbana Santa es un carrete fotogrfico
que contiene tres negativos sucesivos: el primero
representa un hombre de frente; el segundo, su cabeza, que
ensambla casi perfectamente con el cuerpo, y el tercero, al
mismo hombre de espaldas. El modelo parece haber sido el
mismo, pero pequeas diferencias de distancia entre la
figura y el objetivo han determinado que la imagen dorsal
sea algo ms reducida que la frontal y que la cabeza sea

tambin desproporcionada, por excesivamente pequea, si


la comparamos con el resto del cuerpo (si bien es cierto
que tambin existen personas con la cabeza anormalmente
pequea, pero en este caso parece tratarse de una
limitacin del fotgrafo). Mly, a principios de siglo,
seal esta desproporcin de la cabeza: En el canon
anatmico, un cuerpo contiene siete veces, rara vez ocho,
la longitud de la cabeza, en tanto que aqu, en el Lienzo, es
contenida ocho veces y media (Hernndez, p. 284).
Modernamente han notado el mismo defecto Picknett y
Prince, pero los defensores de la reliquia insisten en que la
cabeza est maravillosamente proporcionada. Es cuestin
de gustos.
No est claro si el protofotgrafo utiliz un cadver
real o un molde. El uso de un molde, vaciado sobre un
cadver real o sobre una persona viva, explicara ciertos
detalles anatmicos que podramos calificar de
defectuosos, especialmente la desmesurada longitud de los
antebrazos, que podra deberse a lo que en tcnica
fotogrfica se denomina doble exposicin, o simplemente
a desliz del falsificador o falsificadores que fabricaron el
molde. Si el lector examina la imagen de la Sbana Santa
podr comprobar que los brazos de la figura descansan a
los lados del cuerpo de manera natural (como es lgico,
por otra parte, tratndose de un cadver), pero los
antebrazos se alargan excesivamente con el fin de alcanzar

la zona pbica y cubrirla con las manos. Da la impresin de


que el protofotgrafo, que copiaba la postura de Cristo con
los brazos cruzados sobre el vientre de la iconografa al
uso, tuvo en cuenta que el destino de la falsa reliquia era su
exhibicin pblica en un santuario, ante una muchedumbre
de peregrinos para los que el sexo era tab (al menos el
sexo de Jesucristo), y, por lo tanto, dispuso a su modelo de
manera que cubriese no exactamente el vientre sino, algo
ms abajo, sus partes pudendas. Si el lector se toma la
molestia de interrumpir la lectura para tumbarse boca
arriba e imitar la pose del hombre de la Sbana Santa
comprobar que una persona normalmente proporcionada
que intente alcanzar con las manos su zona pbica se ve
obligada a forzar la postura y elevar los brazos hasta
ponerlos casi en lnea con los antebrazos, contra lo que
observamos en la figura de la Sbana Santa, que alcanza sus
genitales sin dificultad debido a la longitud excesiva de
antebrazos, manos y dedos.
La propia postura de las manos cruzadas sobre la zona
pbica delata que se trata de una falsificacin medieval
porque los judos de los tiempos de Cristo cruzaban los
brazos de sus difuntos sobre el pecho, al igual que casi
todos los pueblos de Oriente.
Son observables, adems, otros defectos en la figura,
especialmente en el negativo de la cabeza, la parte del
cuerpo que, por requerir un trabajo ms minucioso, el

protofotgrafo tuvo que retratar con especial cuidado. Lo


que ms llama la atencin es que si el hombre retratado era
moreno (como es presumible si se pretenda hacerlo pasar
por un judo asitico de los tiempos de Roma), en el
negativo su pelo oscuro habra salido prcticamente blanco.
Si nos tomamos el trabajo de examinar al trasluz un
negativo fotogrfico comprobaremos fcilmente que una
cabellera morena aparece blanca y, por el contrario, la clara
tez del rostro se manifiesta casi negra. Sin embargo, en el
negativo que llamamos Sbana Santa, el pelo del hombre
retratado presenta un color similar al del rostro. Esto
indica que el protofotgrafo tino o espolvore de color
claro el cabello de su modelo para que entonase
debidamente en la figura resultante. Incluso es posible que
espolvorease todo el cuerpo para avivar la imagen en la
fotografa. Sobre el cuerpo espolvoreado (o sobre el
molde, ya de por s blanco, si es que fue un molde lo que se
us) resaltaran especialmente las seales de las heridas.
Otro defecto de bulto aparece en el encaje de la
cabeza. El cuello de la figura resulta excesivamente largo y
la lnea de ensambladura entre cabeza y tronco, una especie
de fino collar blanco, no debera notarse tanto.
El tercer fallo, fcilmente detectable, es la cada poco
natural de la melena. La cabellera de la figura de la sbana
desciende verticalmente a ambos lados de la cara cuando,
en un cadver que reposa boca arriba, debera caer hacia

atrs. Este detalle sugiere que la fotografa del rostro se


hizo disponiendo al modelo en posicin vertical (a no ser
que el modelo fuera un vaciado sobre molde, cabellera o
peluca includas).
Hay otros errores menos llamativos que se podran
explicar por diferencias de ajuste del objetivo fotogrfico:
el muslo derecho ms grueso que el izquierdo en la figura
frontal y sin embargo ms delgado en la dorsal, y las
piernas ms largas por delante que por detrs (lo que
determina que la figura frontal sea algo ms alta).
Finalmente, la Sbana Santa no ha podido ser un
sudario porque la figura proyectada en ella no presenta
prcticamente distorsin alguna, lo que prueba que se
encontraba a cierta distancia del lienzo y que ste estaba
plano, quiz montado en un bastidor. De haber servido
como mortaja presentara una imagen grotesca y ancha
resultante de aplanar una tela que se ha impreso
envolviendo un volumen. Adems, si el cadver estaba
tendido boca arriba sobre una superficie, el propio peso del
cuerpo aplanara las zonas corporales que descansaran
sobre dicha superficie, especialmente los glteos, y esta
circunstancia no dejara de reflejarse en el lienzo.
Algunos defensores de la autenticidad de la sbana han
intentado soslayar estos problemas imaginando que el
cuerpo levit milagrosamente en el momento de producir
la radiacin; o que estaba dentro de un sarcfago y el

sudario se sostena como un palio sobre su borde superior.


Son soluciones demasiado rebuscadas para un problema
simple.
Tambin es digno de consideracin el hecho de que a
la Sbana Santa se le haya aadido una franja lateral de ocho
centmetros cuyo nico fin es el de centrar la figura.
Es muy sospechoso que la pieza adicional provenga de
la misma pieza de tela de la sbana. Si entre la presunta
Resurreccin de Cristo y la exhibicin de la sbana
transcurri bastante tiempo, la franja adicional debera
proceder de una pieza distinta.
Esto es lo que cualquier observador no
necesariamente perito puede advertir examinando el lienzo
a simple vista. Pero un examen ms concienzudo expuesto
en un reciente libro (Picknett y Prince) enumera, adems,
otras pruebas del origen fotogrfico de la figura de la
Sbana Santa: el rostro anormalmente delgado, hasta el
punto de que los ojos quedan al borde de su contorno y las
orejas desaparecen, sera debido al efecto de la lente; la
aparicin de un casi imperceptible crculo luminoso en la
parte media de la nariz delatara una zona no expuesta
debida a la lente.
Queda la cuestin de cmo se realiz la
protofotografa. La fotografa moderna se desarroll a lo
largo del siglo XIX . Pudo existir en el siglo x IV la
tecnologa necesaria para falsificar esta reliquia?

Para hacer una fotografa necesitamos una cmara y


una pelcula. El principio de la cmara oscura era
sobradamente conocido desde la antigedad: en una
habitacin oscura se practica un agujero por el que penetre
la luz y las imgenes exteriores se proyectan, invertidas, en
la pared opuesta al agujero. El efecto mejora y las
imgenes se tornan ms ntidas si aplicamos una lente a ese
agujero. En el ao 322 a. J.C., Aristteles coment la
posibilidad de fijar las imgenes del sol y de la luna vistas a
travs de un agujero. Una descripcin detallada de la
cmara oscura se contiene tambin en un manuscrito rabe
de Alhazen (965-1038).
El principio es relativamente simple. Lo difcil es
hacer que esas imgenes obtenidas en la cmara oscura
queden plasmadas en un objeto. Para ello se necesita
emulsionarlo con alguna sustancia qumica que sea sensible
a la luz, es decir, que se oscurezca proporcionalmente a la
cantidad de luz que recibe de las imgenes proyectadas.
Slo entonces producimos una fotografa. Con este fin,
desde el siglo xviii, comenzaron a usarse sales de plata, y a
principios del XIX se consigui fijar las imgenes sobre un
papel impregnado de elementos qumicos sensibles a la luz
(no slo nitratos de plata, sino sales de hierro, de cobre y
de mercurio, betn de Judea y otros diversos elementos).
Es conocido desde antiguo que el nitrato de plata se
oscurece cuando se expone a la luz.

Las sales de plata eran un producto corriente en la


alquimia desde, al menos, el siglo xii.
Incluso quiz fueron conocidas por Yabir ibn Hayyan
(Geber) en el siglo viii. Los alquimistas tambin conocan
la manera de producir cloruro de plata a partir del nitrito de
plata y cloruro sdico.
La fotografa primitiva emple con frecuencia
sustancias que se volvan insolubles por efectos de la luz:
mezclas de productos qumicos (bicromatos de potasio o
de amoniaco) con otros orgnicos (albmina, clara de
huevo), gelatina (coccin de piel y huesos), goma arbiga,
etctera.
En el siglo x IV existan ya los productos qumicos
necesarios para fabricar una emulsin fotogrfica (sales de
plata, cinabrio (sulfato de mercurio), sales de hierro).
Precisamente por esta variedad de posibilidades es
difcil, si no imposible, averiguar de cul de ellos se sirvi
el protofotgrafo autor de la Sbana Santa. No obstante, el
investigador ingls Keit Prince ha demostrado, con
razonable aproximacin, el camino seguido por nuestro
annimo artista. Keit Prince impregn un lienzo de lino
similar al de la Sbana Santa con una emulsin compuesta
de clara de huevo y solucin de sal de cromo. Despus lo
mont sobre un bastidor a fin de mantenerlo tenso. Cuando
el lienzo estuvo seco, lo coloc en el fondo de una cmara
oscura y lo expuso durante unas horas a la imagen de un

busto de escayola por el habitual procedimiento


fotogrfico. A continuacin extrajo el lienzo de su bastidor
y lo lav con agua fra para eliminar las partes de la
emulsin no afectadas por la luz (es decir, las que no
contenan imagen alguna).
Hecho esto, expuso el lienzo al calor. La clara de
huevo contenida en la mezcla coloidal de la imagen
impresa chamusc ligeramente la tela. Despus de un
nuevo lavado con agua caliente (que elimin el resto de la
emulsin) quedaron solamente unas chamuscaduras muy
similares a las que observamos en la Sbana Santa. Es
revelador que en la Sbana Santa, a pesar de los siglos
transcurridos desde su fabricacin, an se detectaran restos
de albmina cuando fue analizada en los aos setenta.
En cuanto a la desorbitada magnitud del negativo
fotogrfico que contiene la Sbana Santa, hemos de sealar
que en los comienzos conocidos de la fotografa existieron
negativos as de grandes y aun mayores. El fotgrafo
estadounidense George Lawrence realiz en Chicago, a
principios de siglo, placas de hasta cuatro metros
cuadrados con una cmara fotogrfica gigantesca (Strap,
78). La de nuestro protofotgrafo fue probablemente fija,
utilizando para ello una habitacin, dado que no se trataba
de retratar exteriores.
Los fotgrafos que han estudiado la sbana han
sugerido su condicin fotogrfica.

Juan Llimona, presidente del Crculo Artstico de San


Lucas, que agrupaba a pintores catlicos catalanes, escribi
en 1903:
Las espaldas, las nalgas, los muslos, las pantorrillas,
todo es fotogrfico, es decir, es el natural, clavado,
estampado, con una realidad no debida a mano de artista,
sino eminentemente fotogrfica [] la imagen de que se
trata tiene la correccin fotogrfica, y como entonces no
exista la fotografa [] resulta que la estampacin se hizo
por el Mismo que nos ha revelado el secreto de la
fotografa. (Hernndez, p. 307.) Es decir, de Dios. Dios
fotgrafo. De la humilde colegiata de Lirey, la reliquia
pas a ser propiedad de la Casa de Saboya, que la deposit
en la iglesia de Chambry. En 1532, un incendio, al parecer
fortuito, caus daos en el lienzo. Las partes afectadas de
la figura fueron los hombros y el codo del brazo demasiado
largo. Las clarisas de Chambry repararon la reliquia
aadindole piezas en las zonas quemadas. Las monjitas
hicieron el trabajo de rodillas, con gran devocin, y
escribieron una emotiva memoria de su intervencin.
En 1578, la Sbana Santa fue trasladada a la catedral de
Turn. En 1694 se construy la capilla-santuario donde se
venera la reliquia en nuestros das.

7: BELLE POQUE, GRESCA


Y DEVOCIN
Nos proponemos efectuar ahora un breve recorrido
por las dos etapas de la ciencia sindonolgica: la
paleosindonolgica, comprendida entre 1898 (fotografas
de Secondo Pia) y 1950 (Primer Congreso Internacional),
y la neosindonolgica, que abarca desde 1950 hasta
nuestros das.
La etapa paleosindonolgica se centr en la
indagacin del suplicio del hombre de la sbana (Cristo,
segn los sindonlogos); la etapa neosindonolgica incide
ms bien en la demostracin cientfica (con ayuda de los
complicados artilugios tcnicos de la era espacial) del
milagro de la Resurreccin de Cristo. En definitiva, se trata
de demostrar cientficamente que Dios existe y es
cristiano.
Despus de la exposicin de 1898, la Sbana Santa
regres a la penumbra de su capilla, bien enrollada dentro
de su cofre sellado. Pasara toda una generacin antes de
que la reliquia se ostendiera de nuevo. Por consiguiente,
tanto sus crticos como sus defensores tuvieron que basar
sus respectivas argumentaciones en las fotografas de
Secondo Pia e inevitablemente dijeron muchas majaderas

que el examen directo de la reliquia habra evitado. A Mly


le pareci que se trataba de una pintura y que el efecto de
negativo fotogrfico era simplemente el resultado de
haberla fotografiado al trasluz; al fotgrafo Chopin le
pareca que el efecto se deba a que la haban fotografiado
por su reverso y aseguraba que la verdadera imagen estaba
oculta por el forro. Quiz las piadosas clarisas que siglos
atrs restauraron el lienzo afectado por el incendio haban
optado por ocultar el anverso por considerarlo ms
deteriorado.
En los primeros aos de nuestro siglo, los ms
ilustres adversarios de la autenticidad de la Sbana Santa
fueron, sin embargo, algunos clrigos catlicos empeados
en renovar la imagen de la Iglesia liberndola de todo lo
irracional y supersticioso (categora en la que incluan a las
reliquias). Entre ellos cabe destacar al prestigioso jesuta
ingls Herbert Thurston y, sobre todo, al cannigo francs
Ulysse Chevalier.
Chevalier era profesor de Historia Eclesistica en la
Facultad Catlica de Lyon. Estaba convencido de que la
Sbana Santa era un fraude del siglo x IV y que tarde o
temprano sera desenmascarado con dao de la Iglesia. Para
l, los anales de la Sbana Santa de Turn se reducen a una
constante violacin de las dos virtudes tan recomendadas
en la Sagrada Escritura, la justicia y la verdad (1900, p.
42).

Al filo del siglo, mientras Pars celebraba su


Exposicin Universal, los bxers chinos asediaban las
embajadas occidentales en Pekn, el rey Humberto de Italia
mora asesinado, la hambruna diezmaba la India y Freud
escriba su interpretacin de los sueos, los primeros
sindonlogos cerraban filas frente a la incredulidad de
Chevalier. El provicario general de Turn, monseor
Colomiatti, intentaba refutarlo en un folleto en el que
supla la ausencia de datos histricos, el flanco dbil de la
sindonologa, con la firme conviccin de que la verdadera
crtica en lo concerniente a las santas reliquias, a su
identidad y autenticidad, no reclama una certeza metafsica
o bien fsica. La certeza moral es suficiente (Hernndez,
p. 260). A falta de ms slidos argumentos, algunos
sindonlogos arremetieron contra Chevalier pulsando su
fibra cristiana, dado que al fin y al cabo, aunque opuesto a
la reliquia, era cannigo. Nuevamente monseor
Colomiatti escriba:
Si se admitiesen las deducciones del seor Chevalier
[] qu reliquia de la Pasin del Seor sera autntica? La
lanza, los clavos, la corona de espinas, la scala santa, el
liento, no estn probados en documentos apodcticos en lo
referente al periodo que precedi a las Cruzadas, y en el
periodo siguiente estas reliquias estn sujetas a graves
discusiones. Luego, no son autnticas? Es idolatra
adorarlas? La Iglesia, se engaa y engaa a los fieles

permitiendo su adoracin?
Durante el siguiente medio siglo, las obras del
cannigo Chevalier y del jesuita Sanna Solaro
suministraron la municin de uno y otro bando. Segn
Solare, S. J., la sbana haba peregrinado de Jerusaln a
Constantinopla y desde all a Francia. Aseguraba que en
Jerusaln la encontr santa Elena, madre del emperador
Constantino y devota coleccionista de reliquias, o quiz
Heraclio, emperador de Bizancio, o quin sabe si el
caudillo cruzado Godofredo de Bouillon. Este dogma
paleosindonolgico sera sustancialmente modificado
cuando el neosindonlogo ingls Ian Wilson introdujera
una estacin intermedia, Edesa, en el camino de Jerusaln a
Constantinopla.
El gran problema de los sindonlogos ha sido siempre
explicar el milenio y medio de la prehistoria de su sbana.
Los
paleosindonlogos,
mientras
trabajosamente
establecan los fundamentos de la nueva ciencia,
reconocan humildemente que este vaco era
comprometedor. Nuestro primer sindonlogo, Modesto
Hernndez, aplicado discpulo de los franceses, da por
supuesto que el sudario fue recogido por los apstoles y
Mara Magdalena [] encargados de transmitir a las
generaciones futuras las reliquias de la pasin del
Maestro (Hernndez, p. 90), pero cuando llegaba al
terreno de la probanza reconoce que no aduce testimonio

alguno; mas es muy verosmil su narracin (Hernndez, p.


91). Lstima que la verosimilitud o falta de verosimilitud
no sean criterios cientficamente admisibles. Que una
narracin sea verosmil no es criterio suficiente para
admitirla como cierta.
En busca de indicios que abonaran, aunque fuera de
manera indirecta, la problemtica prehistoria de la sbana,
los primeros sindonlogos intentaron demostrar que el
rostro de la imagen de la sbana ha influido en las
representaciones de Cristo en el arte cristiano desde el
siglo VI. Es la llamada teora iconogrfica. Vignon y
Wnschel encontraban hasta veinte semejanzas, tan
llamativas como una raya transversal a lo largo de la frente
o una especie de tringulo en el entrecejo, que marca una
V en el nacimiento de la nariz. Lamentablemente, los
enemigos de la reliquia pusieron de manifiesto la debilidad
de esta teora. Rebuscando entre los miles de imgenes de
Cristo producidas a lo largo de ms de un milenio no es
difcil entresacar una veintena que rena ciertas
caractersticas, pero ello no prueba nada porque sigue
habiendo una abrumadora mayora de representaciones de
Cristo que no participan de esas semejanzas. Al propio
tiempo, las caractersticas apuntadas se observan tambin
en imgenes de santos y profetas.
Y, finalmente, es natural que una reliquia del siglo x
IV represente una imagen de Cristo semejante a la

divulgada por el arte occidental. En todo caso es el arte el


que influye en la sbana y no al contrario.
La historia no confirmaba nada, pero quedaba el
objeto. Entonces los sindonlogos se aplicaron a
demostrar que ese objeto slo poda ser la mortaja de
Cristo. Si la historia y la tradicin no eran recursos vlidos
haba que recurrir a la ciencia. Esto explica que, desde sus
comienzos, los sindonlogos se hayan esforzado por
explicar la misteriosa formacin de la imagen en relacin a
los ltimos descubrimientos cientficos y tcnicos de cada
momento. Antes de las fotografas de Pa se crea que las
manchas de la sbana eran producto de la sangre y las
sustancias grasas empleadas en el embalsamamiento.
Cuando las fotografas descubrieron el efecto
negativo hubo que idear una explicacin ms rebuscada,
dado que su efecto, un negativo fotogrfico, se relacionaba
con una tcnica absolutamente moderna. Los
contemporneos de Secondo Pia se esforzaron en probar
que las imgenes haban sido causadas por una fotografa
fotofulgural, o una radiacin Roentgen, una accin
elctrica (dado que la electricidad, bajo su forma ms
vulgar, el rayo, es capaz de imprimir imgenes)
(Hernndez, p. 281). Todas estas posibles actuaciones eran,
por supuesto, de procedencia milagrosa y provocadas por
Dios para dejar su mensaje en la reliquia. Advirtamos cmo
los avispados paleosindonlogos saban combinar en su

teora los dos inventos ms sorprendentes y populares del


momento, la electricidad y la fotografa.
Ms adelante, con los adelantos de las ciencias, estas
explicaciones se han arrinconado para dar paso a nuevas
teoras propias de la era espacial (tridimensionalidad); y de
la era atmica (radiacin atmica). La opinin
sindonolgica oficial cuando redactamos estas lneas es
que Jess desapareci, volatilizado o espiritualizado, de
entre la sbana mortaja (Sol, P. 417). Para el hombre
moderno es fcil de entender. La materia que era su cuerpo
torturado se transformara en energa y esta energa
volvera a proyectarse en proceso reversible en los
momentos de aparecerse a los discpulos y permitir que
Toms, el incrdulo, le introdujera el ndice -recordemos
que el dedo en cuestin se conserva como reliquia en la
Santa Croce romana- en la herida del costado (una medida
quiz higinicamente reprobable pero evanglicamente
necesaria).
Las materializaciones y desmaterializaciones son
fciles de entender para el hombre moderno, acostumbrado
como est a presenciarlas en las pelculas de ciencia
ficcin con el tremendo verismo que hoy alcanzan los
efectos especiales.
Otras observaciones objetivas de la reliquia han
evolucionado tambin con el tiempo. El primer
sindonlogo conocido, el arzobispo de Bolonia monseor

Alfonso Paleotto, que public un libro sobre la Sbana


Santa en 1598, aseguraba que el aura de santidad (en su
caso divinidad) de Cristo era visible rodeando la cabeza del
hombre de la sbana. Hoy sigue siendo visible, pero los
sindonlogos admiten que se trata de una marca de agua
dejada por la que arrojaron sobre la reliquia en el incendio
de 1534. Otro ejemplo: a principios de siglo, los
sindonlogos advertan en el crucificado de la Sbana Santa
la ntida impresin del ngulo formado por los maderos
horizontal y vertical de la cruz que haba lacerado su
hombro.
Sobre la parte posterior del hombro derecho del
hombre escribi Vignon en 1902-[] venios una gran
mancha estriada verticalmente y que se extiende desde la
arista hasta el omplato: la rama vertical de la cruz. deba
reposar sobre el hombro, en tanto que la vctima sostena
con la mano derecha la parte de la rama horizontal que se
diriga hacia abajo. La cruz, muy pesada, no pudo dejar de
cortar las carnes. (Vignon, P. 97.) Ahora, casi un siglo
despus, ya sabemos que, en realidad, los romanos no
cargaban a sus reos con la cruz entera sino solamente con
el travesao horizontal (patibulum), porque el vertical
(stipes) estaba fijo en el lugar de las ejecuciones y serva
para todas.
Por lo tanto ya no se advierten en la espalda del
hombre e la sbana aquellas seales tan evidentes de la

escuadra de la cruz que seal Vignon. Antes bien, en


concordancia con el nivel actual de conocimientos, lo que
se detecta son seales del travesao horizontal solamente:
sobre el hombro derecho -regin supraescapular y
acromial derechos- se observa una vasta zona escoriada y
contusa [] como de unos 10 por 9 cm.
Otra zona de iguales caractersticas se aprecia en la
regin escapular izquierda (Bentez, p. 79), o, dicho ms
llanamente, dos seales escoriadas y contusas de forma
casi rectangular que produjo el roce del madero
horizontal (Sol, p. 220).
Esta capacidad de adaptacin de la realidad a las
necesidades de cada momento no debera sorprendemos.
Comenz en la etapa protosindonolgica, cuando las
monjitas clarisas de Chambry que remendaron la sbana
despus del incendio de 1534 no dudaron en falsear su
informe para adaptar la realidad a las Escrituras. Debido a
su delicado trabajo como restauradoras, las monjitas
estudiaron la reliquia en sus ms mnimos detalles. Muchas
de ellas incluso velaban toda la noche con imponderable
satisfaccin.
De sobra saban que el hombre de la sbana tena los
agujeros de los clavos en las muecas. Sin embargo, no
sintieron escrpulo alguno al atestiguar que los agujeros
de los clavos estn en mitad de las manos, largas y
hermosas. Prefirieron incurrir en una mentira piadosa con

tal de justificar el relato evanglico y las imgenes


piadosas que los sitan en el centro de la mano. Cmo
conciliar este evidente desajuste? Los sindonlogos
recurren a una rebuscada y piadosa explicacin que exonera
a las monjitas de su mentirijilla. Como el documento de las
clarisas no es el original, que se ha perdido, sino una copia,
pudiera muy bien haber ocurrido que el copista hubiese
sustituido poignet, mueca, por main, mano, para no chocar
tan abiertamente con la tradicin y quiz con los textos
(Hernndez, p. 202). No advierten que esta misma razn,
los textos profetices bblicos en sus versiones medievales
(Zac., 13, 6; Sal. 21, 18), es la que explica las manos
clavadas en las representaciones de Cristo.
El relato de las clarisas nos ofrece otro delicioso
ejemplo de acomodaticia interpretacin sindonolgica.
Para las monjitas, la gran mancha de sangre que cruza la
espalda del hombre de la sbana a la altura de su cintura
eran vestigios de la cadena de hierro que lo at tan
fuertemente a la columna cuando la flagelacin
(Hernndez, p. 195).
Hoy los sindonlogos han reparado en que a Cristo lo
flagelaron desnudo y la mancha ha pasado a ser sangre
vertida por la herida del costado durante la traslacin del
cadver al sepulcro.
Los primeros sindonlogos fueron el bilogo Pal
Joseph Vignon y el naturalista Yves Delage. Vignon era un

rico heredero que a los treinta aos se haba visto obligado


a abandonar su juvenil pasin por el alpinismo por motivos
de salud. Buscando actividades ms reposadas, y tambin
movido por su innata piedad, decidi consagrarse al estudio
de la Sbana Santa. Como profesor de la Escuela Catlica
de Pars estaba excelentemente relacionado con la
jerarqua eclesistica (incluso era amigo personal del
futuro Po XI). Su colaboracin con Yves Delage, profesor
de la Sorbona, fue muy fructfera. Juntos realizaron
diversos experimentos tratando de descubrir el
procedimiento por el que se haba formado la imagen de la
Sbana Santa. Como punto de partida contaron con la
colaboracin del comandante Colson, que haba estudiado
la accin de los vapores de cinc en la formacin de
imgenes. El propio Colson aplic polvo de cinc a una
cabeza de Cristo vaciada en yeso y demostr que dos das
de exposicin bastaban para impresionar un negativo
fotogrfico. Por su parte, Vignon y Delage impregnaron
sbanas con emulsiones de distintos compuestos
presumiblemente usados por los enterradores de Jess
(mirra, loes) y los sometieron a la accin de vapores
alcalinos similares a los desprendidos por un cadver.
Estos vapores producen imgenes negativas, como los
vapores de cinc, explicaba Vignon. Segn Vignon, la
Sbana Santa estaba impregnada de aceite y loe y estas
sustancias formaron la imagen al reaccionar con la urea del

sudor del moribundo.


Vignon alcanz gran popularidad y reconocimiento.
Durante treinta aos su teora vaporogrfica sera el credo
oficial de la sindonologa y sus argumentos una fortaleza
inexpugnable para defender la autenticidad de la Sbana
Santa frente a la socarrona indiferencia de los escpticos y
la maldad de los detractores (Hernndez, p. 283). Luego,
cuando los avances de la ciencia manifestaron la endeblez
de la teora vaporogrfica, los sindonlogos dieron la
espalda a Vignon y se acogieron disciplinadamente a la
nueva teora (que unos llaman de la era espacial y otros de
la era atmica). Se ver en su momento.
El 22 de abril de 1902, la prestigiosa Academia de
Ciencias de Pars dedic una sesin al anlisis de la Sbana
Santa. El acadmico Yves Delage, de la seccin de
Anatoma y Zoologa, afirm que se trataba del verdadero
lienzo que sirvi de sudario a Jesucristo, resaltando la
superior hermosura de aquella cabeza sin igual
(Hernndez, p. 19). Efusiones poticas aparte, como
anatomista, Delage fundaba su identificacin en la
exactitud de las heridas (latigazos, clavos en las muecas,
lanzada). Tambin seal que las imgenes no haban
sido producidas por contacto sino ms bien por proyeccin
a distancia.
Los sindonlogos echaron las campanas al vuelo. Un
sabio imparcial, incluso incrdulo, librepensador, hombre

sin creencias religiosas (Hernndez, P. 15), estaba


convencido de la autenticidad de la reliquia.
stos fueron los primeros y vacilantes pasos de la
sindonologa, cuando todava no existan cofradas
consagradas al estudio de la Sbana Santa ni una autoridad
reconocida que estableciera los dogmas sindonolgicos e
impusiera la absoluta obediencia a la jerarqua. En ausencia
de un corpus doctrinal unificado, cundan las opiniones ms
dispares (y frecuentemente ms descabelladas). Por otra
parte, como no existan cofradas sindonolgicas, no era
posible ejercer acciones coactivas contra los adversarios
de la reliquia. Esto explica que reputados eclesisticos se
atrevieran a declararse sindonfobos y abiertamente
escpticos sobre la Sbana Santa o incluso decididos
propagandistas de su falsedad. Una actitud que hoy
comparten en privado muchos sacerdotes pero se guardan
de sostenerla en pblico por temor a la airada reaccin del
colectivo sindonolgico.
A principios de siglo, los ms importantes detractores
de la Sbana Santa fueron precisamente eclesisticos. Van
Steenkisteri, profesor de Sagrada Escritura del Seminario
de Brujas, rechazaba la teora vaporogrfica de Vignon con
argumentos puramente lgicos: entre la muerte de Jess y
su entierro mediaron por lo menos dos horas, tiempo ms
que suficiente para que el sudor del cadver se evaporara
antes de llegar al lienzo.

Adems deploraba que los sindonlogos se empearan


en reubicar las heridas de los pies y las manos de
Jesucristo en lugares contrarios a los sealados por los
textos sagrados.
Otro religioso, el padre Brucker, S. J., expuso sus
razonadas dudas sobre la teora vaporogrfica de Vignon en
la revista Los Estudios Religiosos. Alegaba el jesuta que la
proyeccin vaporogrfica no pudo producirse porque el
cadver estara vendado, como era costumbre de los judos,
y que una mencin de esos lienzos o vendas, as, en
plural, aparece sin ir ms lejos en el Evangelio de san Juan
al referirse al sepulcro de Cristo. Es de sentido comn,
sostena el padre Brucker, S. J., que si el hombre de la
sbana estuvo vendado, su imagen vaporogrfica no pudo
imprimirse sobre la mortaja sino, en todo caso, sobre las
vendas. Algo debi de ocurrir que se escapa a nuestro
escrutinio porque, a poco, el padre Brucker, S. J., se
desdijo de sus anteriores declaraciones en otro artculo
publicado en la misma revista y declar que acataba la
teora sindonolgica oficial. Es posible que aceptara la
explicacin sindonolgica ms al uso, que los discpulos
se limitaron a depositar en el sepulcro el cuerpo sagrado de
quien saban que haba de resucitar al tercer da
(Hernndez, p. 301). Parece lgico. Si iba a resucitar, para
qu molestarse en vendarlo? Lo malo es que esta
explicacin no concuerda con la sorpresa mayscula que se

llevaran despus al verlo vivo. Ms lgico sera postular


que los enterradores, con la urgencia de que el sbado se
les echaba encima, realizaron una chapuza y dejaron el
cadver simplemente envuelto en la sbana.
La explicacin parece admisible. No obstante, los
sindonlogos procuraron cerrar ms consistentemente la
brecha abierta por esas vendas que san Juan
imprudentemente menciona. Escudriando con atencin en
la Sbana Santa, no tardaron en hallar una solucin
satisfactoria: en la Sbana de Turn se descubre la
presencia de paquetes de lienzos, sin duda alguna pequeos,
sobre todo a ambos lados de la cabeza (Hernndez, p.
297). Por lo tanto, las inoportunas vendas del Evangelio
quedaban a su lado, sin uso aparente alguno, empaquetadas,
como atestiguaba la propia sbana. Hoy, los adelantos de la
neosindonologa en el terreno de la exgesis bblica han
permitido, tras sesudos estudios filolgicos, una alteracin
semntica de la palabra que antes se traduca por lienzos o
vendas de modo que designe, mejor interpretada, a la propia
Sbana Santa, o sea, al sudario de Cristo. Por lo tanto, ya no
es necesario percibir los engorrosos paquetes de vendas en
la Sbana Santa.
Algunos clrigos, ya entonces, no se atrevieron a
identificarse como detractores de la famosa reliquia. Por
ejemplo, un sacerdote que escribi al diario El Siglo XX
de Bruselas sus impresiones sobre el tema despus de leer

el libro de Vignon. Le pareca aceptable que la imagen


frontal del crucificado se hubiera causado por proyeccin,
pero tena ciertas objeciones para la imagen dorsal. Si el
divino cadver reposaba echado sobre la sbana, su cuerpo
reposara, necesariamente, sobre el tejido, ergo en esta
imagen la impresin sera por contacto, con las
deformaciones consiguientes, y sin embargo stas no
aparecan. Tambin le resultaba incomprensible que la
cabeza estuviera impresa con ms cuidado que el resto del
cuerpo y que los cabellos descendieran verticalmente a lo
largo del rostro en lugar de caer hacia atrs como sera lo
normal si el cadver yaca acostado.
Todas estas objeciones, provenientes incluso de
partidarios de la reliquia, provocan un amargo comentario
en el primer sindonlogo espaol, Modesto Hernndez:
Es una verdad muy dolorosa la de que todos servimos
admirablemente para demoler; pocos para edificar (p.
285). Gran verdad.
Como la guerra de los Cien Aos (y va camino de
cumplirlos), la guerra de la Sbana Santa se ri
principalmente en Francia, pero no le faltaron sus
episodios espaoles. En Espaa, desde el primer momento,
la reliquia tuvo sus partidarios y sus detractores. Por lo
general, unos y otros se limitaban a repetir, con adornos de
estilo, lo que establecan sus correligionarios y mentores
allende los Pirineos. Originalidad haba poca, por no decir

ninguna. Refritos, muchos. Algunos, todo lo ms,


moderaban las expresiones francesas que pudieran resultar
chocantes para los pacatos lectores hispnicos.
Nuestro primer sindonlogo, Hernndez, citando a
Loth en la descripcin del rostro del hombre de la Sbana
Santa, cuando se refiere a la calma suprema de la muerte,
advierte en nota a pie de pgina: M. Loth dice "pero el
calificativo no es propio; por eso traducimos "suprema"
(Hernndez, p. 81). Don Modesto obr cuerdamente, que
las licencias verbales quiz fueran admisibles en Francia,
pero desde luego no eran de recibo en la mucho ms
papista y morigerada Espaa. Este pionero de la
sindonologa en Espaa, don Modesto Hernndez
Villaescusa, catedrtico de la Universidad Catlica de
Oate, polemista formidable y paladn en defensa de la
Iglesia contra los ataques del atesmo disolvente (en la
lnea de Menndez Pelayo y otros augustos prceres de su
tiempo), dio a la estampa su libro en 1903. El censor del
volumen testimonia que don Modesto lleva ya dadas a la
luz muchas y variadas obras en defensa de la verdad y el
bien, a cuyo triunfo ha consagrado por completo su castiza
pluma (Hernndez, p. 309).
Durante la primera guerra mundial hubo escasa
actividad sindonolgica, ya que el horno europeo no estaba
para bollos, y mentar mortajas en medio de la carnicera
hubiera sido como mentar la soga en casa del ahorcado.

Luego vinieron los felices veinte y la frvola Europa se


desentendi de los temas trascendentes. Pero debajo del
celemn los sindonlogos mantuvieron encendida la llamita
de su fe en la Sbana Santa, que mientras tanto, entre
ostensin y ostensin, dorma el sueo de los justos
enrollada en su palo forrado de seda y depositada en atad
de plata en la silenciosa penumbra de su santuario.

8 AOS TREINTA. UN
PUADO DE LSTIMAS
As llegaron los turbulentos aos treinta. Con el
avance de los tiempos, la teora de la vaporizacin haba
quedado algo aeja y descubra inevitables fisuras. En
1933, un farmaclogo de la Universidad de Turn, Dezzani,
expres sus dudas de que un cadver pueda expeler la
cantidad de urea necesaria para provocar una proyeccin.
Aparte del hecho de que las glndulas sudorparas no estn
uniformemente distribuidas en el cuerpo.
Era evidente que haba que sustituir la anticuada teora
de Vignon por otra ms moderna y actualizada. Ninguna de
las propuestas satisfizo enteramente al colectivo hasta que,
ya en los aos setenta, los sindonlogos otorgaron su favor
a una explicacin mucho ms imaginativa y milagrosa
formulada por el doctor Geofrey Ashe en 1966: la imagen
del sudario era una chamuscadura provocada por una
radiacin de energa. Ahora parece que hay quien
nuevamente acude a los argumentos de Vignon y propone la
reaccin del loe y la mirra con la evaporacin corporal.
Por qu no una combinacin de los vapores y la
irradiacin atmica de energa divina? Ello armonizara el
milagro y la fsica-qumica. Dios, como todopoderoso que

es, muy bien podra haberse dejado persuadir por tan


integradora combinacin. No obstante, como decamos,
nuestra opinin personal es que se trata de una falsificacin
medieval y que Dios, por esta vez, se mantuvo al margen
del asunto. Pudo muy bien abstenerse de intervenir. De
hecho, sus designios son inescrutables.
En 1931, la Casa de Saboya, propietaria de la reliquia,
fue nuevamente a bodas, el bizarro Humberto, prncipe del
Piamonte y heredero del trono italiano, se una
sacramentalmente con la gentil Mara Jos de Blgica.
Como de costumbre, entre las celebraciones del enlace se
incluy una ostensin de la Sbana Santa. Por cierto que el
desventurado rey slo estuvo un mes en el trono y hubo de
abandonar Italia en 1946 cuando se proclam la Repblica.
Despus, la reina lo abandon a l para instalarse en
Ginebra, y pas sus ltimos aos escribiendo la historia de
los Saboya. En el original de esta obra, que permanece
indito, slo menciona la Sbana Santa de pasada, para
descalificarla y afirmar que se trata de una impostura.
Decamos que la venerada reliquia fue ostensionada de
nuevo y su custodio, el cardenal de Turn, concedi
permiso a un fotgrafo afecto al arzobispado, un tal
Giuseppe Enri, para que tomara nuevas y mejores
fotografas de la sbana. El trabajo fue de tal calidad que el
propio papa Po XI confes al padre Righini, S. J.: Nos plural mayesttico- no habamos credo nunca en la

autenticidad de la Sbana Santa, pero ahora las fotografas y


los estudios nos han convencido.
Las fotografas de Enri comenzaron a circular ya en
formato de estampa, con oracin en el reverso. Tambin
circularon retratos de Cristo basados en la sbana. Entre
stos fue especialmente popular el que realiz el pintor
armenio Aggemian, un idealizado Cristo guapo y bien
plantado, sereno y majestuoso, muy a propsito para
inspirar la devocin de monjitas y devotas en la penumbra
clida de las celdas estivales.
La nueva ostensin relanz las ciencias
sindonolgicas, que llevaban una dcada un tanto apagadas.
En este sentido fue providencial que el padre Armailhac
obtuviera un juego de fotografas de la sbana y lo mostrara
a su buen amigo el cirujano Fierre Barbel. Barbet era un
catlico devoto y persona muy culta e instruida que tocaba
el violn, hablaba varios idiomas y escriba poesa. Era
adems sportman destacado en la prctica de los deportes
de moda (tenis, hpica, natacin) y finalmente le quedaba
tiempo para atender a su instructivo hobby, la modelacin
de arcilla a travs de la cual manifestaba su fina y profunda
sensibilidad (Sol, p. 463). Pues bien, el doctor Barbet, en
cuanto examin las fotografas, descubri que el cuerpo de
la Sbana Santa presentaba mltiples huellas de azotes. Con
curiosidad mdica, y con ayuda de una lupa, los cont.
Ciento veinte azotes. Una buena tunda. Algunos de ellos,

como precisa con delicado eufemismo el padre Igartua, S.


J., alcanzaron incluso la regin ms dolorosa del cuerpo
viril (Igartua, p. 94).
En el asunto de los azotes, el sindonlogo Marvizn
se muestra algo confuso en la pgina 44 de su, en otros
aspectos, esclarecedora obra. En un pasaje asevera que el
hombre de la sbana ha sido flagelado, pero con el mtodo
romano, que era un castigo en s mismo (es que puede
existir alguna flagelacin que no sea castigo en s misma?).
Dos lneas ms abajo aade que los reos de cruz eran
azotados por el sistema judo, que mandaba que fuesen
treinta y nueve golpes, recibidos desnudo, al menos de la
mitad superior del cuerpo. Y cuatro lneas ms abajo
cuenta ms de ciento veinte golpes de flagelo, el flagrum
romano de dos colas terminadas en "pesitas de gimnasia".
En qu quedamos, la tunda fue por el sistema judo o por
el romano? Intentamos disipar nuestras dudas acudiendo a
otro prestigioso sindonlogo, el padre Loring, S. J., y
salimos an ms desorientados: Se han contado ciento
veinte impactos; por lo tanto, los latigazos pudieron ser
cuarenta, y cada ltigo tena tres correas (p. 177).
Marvizn establece que las correas fueron dos; Loring, S.
J., y Sol, S. J. (p. 199), aseguran que fueron tres.
Descartando un complot jesutico contra el seor
Marvizn, dado que su libro es posterior, slo podemos
concluir que existe algn desacuerdo entre los

sindonlogos sobre el nmero de colas que componan un


flagrum romano (ms propiamente llamado flagellum
taxillatum por estar las puntas de las correas guarnecidas de
trocitos de metal o hueso, las pintorescamente llamadas
por Marvizn pesitas de gimnasia).
En lo que s parecen coincidir los sindonlogos es en
que precisamente el empleo de este tipo de ltigo es una
prueba concluyente de que la sbana no puede ser una
falsificacin medieval. Escuchemos a Stevenson y
Habermas:
Como el flagrum era comnmente empleado por los
romanos y no por los otros pueblos de la antigedad,
tenemos aqu otro indicio arqueolgico ms de que el
hombre de la sbana fue flagelado por romanos.
(Stevenson, p. 143.) Es de lamentar que tampoco este
argumento sea de recibo. Nadie ha realizado hasta la fecha
un estudio sistemtico de los modos de azotar usados por
cada pueblo de la antigedad. Es tambin dudoso que tal
estudio pueda abordarse, pues, a pesar del esfuerzo de
Roma por conquistar el mundo conocido, en la antigedad
segua habiendo cientos de nacionalidades y comunidades
ms o menos autnomas, cada cual con sus costumbres
punitivas. Por otra parte, el conocimiento que tenemos del
flagrum proviene principalmente de las monedas, en
algunas de las cuales aparece como elemento decorativo.
Ese mismo conocimiento pudieron tenerlo, incluso con

mayor razn que nosotros, los falsificadores medievales


que urdieron el asunto de la sbana. No obstante es dudoso
que cuando la sbana se fabric, en el siglo XVI, tuvieran
en cuenta cmo era el azote romano. Simplemente usaron
un azote de su tiempo para golpear el cadver o el molde
que sirvi de modelo para la protofotografa. Porque,
aunque los sindonlogos lo ignoren, en el siglo x IV exista
el flagrum y era comnmente usado, precisamente en los
ambientes eclesisticos. En toda Europa, y especialmente
en Italia, Francia y Alemania, estaban en pleno auge las
cofradas de flagelantes que peregrinaban con su
espectculo de un lugar a otro, como hoy los circos,
viviendo de la caridad del lugar a cambio de Las seales de
la flagelacin romana sobre el hombre de la Sbana Santa
segn los sindonlogos. exhibirse en una procesin en la
que se zurraban hasta que la sangre corra por las espaldas
hasta el suelo, mientras cantaban jaculatorias. Un texto de
la poca describe la herramienta empleada: Se azotan con
ltigos de correas, que llevan clavos incrustados, y se
golpean en las espaldas, que sangran (Lirola, p. 37). El
ltigo, bastante similar al romano, consista en un palo del
que colgaban tres cuerdas que terminaban en tres grandes
nudos. En stos se haban introducido dos puntas de hierro
entrecruzadas (Lirola, p. 37). La Iglesia no vea con
buenos ojos la creciente popularidad de un rito que
escapaba a su control; por lo tanto, en 1349, el papa

Clemente VI declar herejes a los disciplinantes. A pesar


de ello, la moda masoquista perdur durante ms de un
siglo para extinguirse, por s sola, ms adelante.
Existe, adems, un indicio que denota que los
latigazos de la figura de la Sbana Santa fueron aplicados
por falsificadores: las seales de las bolitas metlicas no
se superponen. La persona o personas que hicieron el
trabajo se limitaron a azotar el cuerpo o el molde
sistemticamente en toda su extensin para cubrirlo de
seales, sin apenas repetir dos golpes en el mismo sitio.
Otro de los argumentos que los neosindonlogos
esgrimen como prueba de que la Sbana Santa es un tejido
de los tiempos de Cristo es su medida, equivalente con
toda exactitud, dicen, a ocho por dos codos judos
(Wilson, p. 246). Pero el codo es una medida casi universal
que se ha estado usando desde la prehistoria mesopotmica
hasta el siglo XIX . Nadie puede proclamar que la Sbana
Santa mida exactamente codos judos y no musulmanes o
egipcios, mxime cuando los propios sindonlogos, en
otros comunicados, especulan sobre la medida original de
la sbana, que no sera la actual porque seguramente ha
estirado algo con el tiempo (y por eso no concuerdan entre
ellos al determinar la estatura de la persona fotografiada
sobre el lino).
Regresemos al doctor Barbet, al que dejamos unos
prrafos atrs notablemente impresionado por las

fotografas de la sbana. Ganado a partir de entonces por la


pasin sindonolgica, aplic sus conocimientos mdicos a
demostrar al mundo la autenticidad de la Sbana Santa y
escribi un libro, Un doctor en el Calvario, en el que no
slo confirma, punto por punto, los detalles de la
crucifixin ofrecidos por el relato evanglico, sino que los
ampla estremecedoramente con la informacin que
obtiene del estudio de la sbana, desde entonces
denominada, con pleno sentido, el Quinto Evangelio.
Barbet lleg a impresionantes precisiones. Por
ejemplo, los azotes de marras haban sido propinados por
dos sayones, uno alto y otro bajito, que manejaban con
profesional soltura sendos zurriagos romanos. Repar
tambin en que las manchas de sangre eran ms espesas por
los bordes, como corresponde al proceso de coagulacin, y
dejaban un halo de suero en el entorno. Con sus
observaciones, Barbet abri escuela a las especulaciones
de los sindonlogos de las generaciones siguientes
estableciendo los fundamentos de la neosindonologa.
Como ms adelante iremos viendo, desde Barbet ac, los
sindonlogos se ven obligados a descubrir cosas nuevas en
cada simposio y, como el campo de la ciencia es tan
limitado (poco ms de cuatro metros cuadrados de lienzo),
alcanzan extremos que quiz un observador imparcial
calificara de ridculos si no los disculparan la intensa
piedad y la acendrada devocin que los inspiran.

Digamos en descargo del sindonlogo que, en el


panorama de los sabios consagrados al estudio de una
determinada ciencia, l es, sin duda alguna, el que lo tiene
ms difcil. Pensemos en el astrnomo: a cambio de pasar
unas cuantas vigilias con el ojo pegado al agujero del
telescopio, le es relativamente fcil descubrir una nueva
galaxia o una nueva estrella y bautizarla con su nombre, lo
cual le asegura una plaza en la posteridad. Pensemos en el
zologo: da una patada paseando por la playa en un islote de
Tahit y le salen media docena de cangrejos nunca hasta
ahora catalogados. Pensemos en el arquelogo: basta que
salga al campo o que visite un mercadillo dominical y ya
est encontrando nuevos objetos que clasificar. Pensemos
en el matemtico: a poco que se ponga a echar nmeros,
puede aportar a la ciencia media docena de ecuaciones y
algoritmos por los que su nombre ser perpetuamente
recordado como benefactor universal. Por el contrario, el
sindonlogo moderno, ms propiamente denominado
neosindonlogo, lo tiene francamente difcil, incluso
crudo. La Sbana Santa es limitada y ya est casi todo dicho
sobre ella. Cada vez resulta ms difcil descubrir nuevos
detalles en el escrutadsimo lienzo, indicios nuevos que
puedan dar pie a nuevas teoras cuya discusin evite el
estancamiento de la ciencia sindonolgica. Esto explica la
progresin del enmaraado Corpus cientfico tejido en
torno a la sbana, un corpus continuamente corregido y

aumentado por sus devotos. Son trabajos, en la mayora de


los casos, escasamente originales, pues casi siempre se
reducen a laboriosos refritos de otras obras, en algunos
casos (vase el libro de Marvizn) con pginas enteras de
citas literales. Una posible disculpa de esta actividad
remodeladora es que los simposios sindonolgicos
decaeran mucho si no concurrieran novedades, y no
digamos los boletines de las cofradas sindonolgicas.
stos se nutren principalmente de artculos masticados,
deglutidos, regurgitados y vueltos a tragar. El dao est en
que tales variaciones sobre concurridsimos lugares
comunes resultan, a la postre, ms tediosas que
pintorescas, incluso para los estmagos sindonfilos
habituados a digerir piedras. Por eso los boletines no
tienen ms remedio que presentar de vez en cuando
novedades si quieren mantener el inters de los lectores y
la renovacin de las suscripciones. De ah los reveladores
textos que ltimamente se descubren en la sbana y las
especulaciones que suscita sobre si servira tambin como
mantel de la Santa Cena. Es una versatilidad que la propia
industria sindonolgica demanda.
No obstante, a pesar de estas concesiones editoriales,
los sindonlogos rigurosos aspiran a la objetividad
cientfica. En este sentido no son infrecuentes
declaraciones como: Hasta ahora, aunque soy creyente, he
intentado ser asptico (Marvizn, p. 107). Aunque

asptico significa libre de infeccin, es improbable que


el sindonlogo sugiera que los creyentes estn infectados.
Quiz sea ms prudente postular una interpretacin ms
lgica: que haya querido decir imparcial, ecunime,
neutral,
equitativo o justo.
El cirujano Barbet no se content con deducir a partir
de las fotografas. Tambin tuvo ocasin de examinar en
vivo la propia Sbana Santa, puesto que el papa declar Ao
Santo a 1933, y, con el beneplcito del rey Vctor Manuel
III y de su protector Mussolini, autoriz la ostensin de la
ya famosa reliquia.

9 BRAZOS CLAVADOS
SINDONOLGICAMENTE
Con la informacin obtenida de las fotografas,
ampliada acaso con la fugaz observacin directa de la
sbana, el perspicaz Barbet puso manos a la obra con la
vehemencia que inspiraba todos sus actos. Era preciso
experimentar con un cadver [] as tuvo ocasin, despus
de siglos, de contemplar con sus propios ojos una
crucifixin real, se entusiasma la seora Siliato al
evocarlo (p. 205).
Barbet realiz sus experimentos en el hospital donde
prestaba sus servicios. El primero consisti en clavar sobre
un madero un brazo recin amputado (y por tanto
neurolgicamente vivo). El hierro con el que traspas la
mano tena un dimetro de 8 mm, similar al de los clavos
que suelen lucir las imgenes del Crucificado. A
continuacin, con ayuda de unos ganchos de carnicero,
colg del sangriento despojo un peso de cuarenta kilos (la
mitad del peso estimado de Jesucristo). El resultado no se
hizo esperar: a los pocos minutos, la mano se desgarr,
incapaz de sostener tanto peso, y el brazo amputado se vino
al suelo con toda la carga. El sagaz Barbet haba probado su
sospecha: los crucificados no podan ser clavados por las

manos como la imaginera cristiana insistentemente se


empea en representar. Para salir de dudas, el animoso
doctor amput otros brazos a nuevos pacientes (hemos de
suponer que despus de hacer todo lo humanamente
posible por salvrselos) y repiti su experimento con
idnticos resultados, hasta que lleg a la conclusin de que
los clavos que fijaron a Jess contra el madero tenan que
haberle atravesado las muecas por el llamado espacio de
Destot existente entre los huesecillos de esta zona. Por lo
tanto, el hecho de que el crucificado de la sbana est
clavado por las muecas y no por las manos prueba, segn
la sindonologa, que se trata de la autntica mortaja de
Cristo. Tambin podra probar, argumentan los escpticos,
que se trata de cualquier crucificado de las decenas de
miles que sufrieron el tormento de la cruz en la antigedad
si es que a todos ellos los clavaron por las muecas.
La argumentacin sindonolgica es ingeniosa: puesto
que la crucifixin fue abolida por el emperador
Constantino, por respeto a la memoria de Jesucristo, en el
ao 337, un falsificador medieval no podra conocer que el
lugar correcto de la colocacin del clavo era la mueca.
Desgraciadamente, los sindonlogos andan errados.
La crucifixin continu practicndose, y extensamente, a
lo largo de la Edad Media, no slo en todo el mbito
musulmn, desde Constantinopla hasta Espaa, donde el
smbolo de la cruz era poco apreciado, sino incluso

espordicamente en la propia Europa cristiana. Los


testimonios histricos de crucifixiones islmicas son tan
abundantes que no vale la pena traer ninguno a colacin,
aunque s debemos sealar que fueron bastante frecuentes
en la Espaa musulmana. (El lector puede comprobarlo en
textos originales con slo consultar las pginas 164, 346,
477 y 517 del tomo I de la obra de Claudio Snchez
Albornoz La Espaa musulmana.) De las crucifixiones
practicadas en la Europa cristiana fue muy sonada la del
magnicida Bertoldo, asesino del rey Carlos el Bueno,
ordenada por Luis el Gordo de Francia en 1127. Por cierto
que fue una crucifixin enriquecida con refinamientos nada
convencionales: los verdugos ataron un perro a los pies del
reo y, de vez en cuando, lo apaleaban para que mordiera al
desdichado Bertoldo.
Aceptemos, por lo tanto, que el falsificador medieval
de la Sbana Santa conoca perfectamente dnde tena que
colocar los clavos. Entonces, quiz se pregunte el lector,
tambin lo sabran los pintores y escultores que
representaban a Cristo crucificado.
Desde luego que lo saban, pero ellos, como no
estaban obligados a presentar un caso arqueolgicamente
convincente, preferan no meterse en camisa de once varas
y se atenan a las exigencias del guin evanglico. Es
sabido que los textos sagrados y profecas bblicas, sobre
las que se asienta la creencia en la divinidad de Jesucristo,

se mencionan reiteradamente manos clavadas, no muecas.


En los pulpitos se citaba hasta la saciedad la profeca
mesinica contenida en el salmo 21, que en su versculo 17
dice:
Han taladrado mis manos y mis pies. Esto justifica
igualmente que santo Toms diga: Si no viere en sus
manos la marca de los clavos y no metiere mi dedo en el
agujero de los clavos, no lo creo. Y Jess, que replica
al incrdulo: Mete ac tu dedo y mira mis manos (Jn. 20,
25 y 27). El dedo de santo Toms, que, como queda dicho,
se conserva, ya reliquia, en la iglesia romana de la Santa
Croce, no nos dejar mentir.
El clavo en las muecas quiz explique
satisfactoriamente la ubicacin de las heridas en el hombre
de la sbana, pero, ya lo estamos viendo, deja en situacin
bastante desairada a los Evangelios, palabra revelada, obra
del Espritu Santo, que insisten en que Cristo recibi los
clavos en las manos.
Algunos sindonlogos, conscientes de su alta
responsabilidad en la elucidacin de esta aparente
contradiccin, han consagrado arduas vigilias a la
reparacin de los desperfectos que ellos mismos
ocasionan en el crdito evanglico. El resultado ha sido una
conformacin de los textos, con la exgesis y crtica
textual necesarias, para hacerlos decir digo donde
tradicionalmente decan Diego. En efecto, los dos pasajes

evanglicos que mencionan la clavazn de Jess (Le. 24 y


Jn. 20) usan la expresin tas jeiras, que, de acuerdo con
este pensamiento renovador, debera haberse traducido por
brazos (eso significa el trmino en Hesiodo, Rufus
Medicus y otros) en lugar de manos. Por otra parte, los
sindonlogos hace tiempo que advierten que tanto el
trmino latino manus como el arameo yad podran
designar, ambiguamente, la parte del cuerpo abarcada por
mano, mueca y acaso la primera seccin del antebrazo
(Siliato, p. 188). Con ello la posible confusin queda
subsanada con plena satisfaccin de las dos partes. Aunque
las Sagradas Escrituras sean palabra revelada, esta
elemental sustitucin, caso de aceptarse, no creo que fuera
interpretada como un deseo de enmendarle la plana a Dios,
nada ms lejos de la intencin sindonolgica, sino de poner
las cosas en su punto, que el Altsimo, como prudente,
seguramente lo agradecer.
A fuerza de repetirlo, los sindonlogos han
conseguido convencernos de que los romanos insertaban
los clavos en la mueca y no en el centro de la mano y han
convertido este cruento detalle en decisivo argumento
probatorio de la autenticidad de su reliquia. Lo malo es
que, como hemos visto antes, un falsificador medieval
poda conocer perfectamente este detalle, especialmente si
trabajaba en Oriente, que es donde ms reliquias se
falsificaron. No obstante, de persistir en el empeo de

extender el ejemplo del crucificado de la sbana a toda la


praxis crucifcatoria romana, el caso podra volverse contra
los sindonlogos si nos atuviramos a los dos nicos
testimonios directos y plenamente romanos que existen del
emplazamiento de los clavos en el suplicio en la cruz, uno
arqueolgico y otro literario. El literario figura en la
comedia de Plauto El fantasma (Mostelaa, 359, s., 2, 1,
12), donde se dice que a los crucificados se les clavan los
brazos (brachia), no las muecas (Sol, p. 218). El
testimonio arqueolgico lo suministran los restos de un
crucificado de la poca de Cristo hallados en Jerusaln.
Sus huesos muestran las erosiones de los clavos no en las
manos ni en las muecas, sino en la juntura del cubito y el
radio, es decir, en los brazos.
Los dos testimonios coinciden en determinar que,
despus de todo, el clavo no se insertaba en la mueca,
como los sindonlogos pretenden, sino en el comienzo del
antebrazo, en el amplio espacio comprendido entre los
huesos cubito y radio. Es de sentido comn que los
verdugos lo prefirieran a las muecas, un espacio mucho
menor y atestado de huesecillos, donde las posibilidades de
marrar el golpe eran mucho mayores.
No es por incordiar, pero el fallo del clavo no es el
nico en el que incurren los sindonlogos cuando
describen el suplicio del hombre de la sbana. Tambin est
el delicado asunto del sedile o cornil y del suppedaneum

lignum.
El suppedaneum era una plataforma que serva de
apoyo para los pies. Unas veces tendra forma de taco
triangular, cuando los dos pies eran atravesados por un
mismo clavo, y otras veces de tabla o palo horizontal,
cuando los pies se clavaban independientemente. El sedile,
por su parte, consista en un clavo grueso o una estaca
sobre la que el crucificado poda instalarse,
incmodamente, cabalgndolo, para aliviar la tensin de los
brazos. El padre Loring, S. J., lo compara, con exquisito
ingenio, al silln de una bicicleta (p. 65).
La existencia del sedile nos induce a plantear el
complejo mecanismo de la muerte en la cruz. En principio,
debemos descartar que Cristo falleciera por causas ajenas
al suplicio. Como irrefutablemente establece Marvizn,
Cristo no puede morir de inanicin, ya que ha comido (p.
56). En efecto, recordemos que, apenas doce horas antes,
los trece comensales participantes en la Santa Cena dieron
cuenta de un cordero de ms de dos meses (eso significa
pascual, en oposicin a lechal); es decir, un borrego de
respetables proporciones, con su correspondiente
acompaamiento de vino y pan. Como se trataba de una
cena pascual, equiparable a nuestra comida de Navidad, es
lcito presumir que no faltaran, adems, entremeses,
aperitivos y guarnicin, aunque no se mencionen en los
Evangelios. Es revelador que el gorrn de Judas no quisiera

perderse el banquete, aunque ya haba perpetrado su


traicin.
Admitido el supuesto marvizoniano de que el hombre
de la sbana est bien alimentado y por lo tanto no puede
morir de inanicin, sigue abierta la cuestin. De qu
muri entonces? Los sindonlogos no se ponen de acuerdo
sobre si fue de asfixia o de infarto o de una combinacin de
ambas cosas, y si medi alguna voluntad por parte del
supliciado en la seleccin de un tipo de muerte u otro. En
este sentido, nuevamente los impecables argumentos
cientficos del seor Marvizn (p. 51) despejan cualquier
duda:
La nica cosa imposible que conozco para el hombre,
es dejar de respirar. Nadie puede suicidarse por dejar de
respirar. Incluso bajo el agua tiene que producirse la
respiracin y, por eso, se acaba respirando el lquido y
ahogndose .
Por lo tanto, hemos de aceptar que el hombre de la
sbana, como cualquier crucificado, tuvo que respirar
mientras estaba en la cruz. Ahora bien, el crucificado, al
estar colgado de los brazos, sufre tal tensin sobre sus
msculos pectorales y abdominales que slo puede
respirar, entrecortada y dificultosamente, con el diafragma.
Esta imperfecta respiracin acarrea una progresiva falta de
oxgeno que acaba provocando la muerte por asfixia o por
insuficiencia coronaria. No obstante, cuando el crucificado

senta que se asfixiaba poda aliviar los msculos del


tronco descansando el peso de su cuerpo sobre el sedile;
entonces la sangre tomaba a subir y la sensacin de asfixia
se mitigaba, pero la presin del sedile sobre el perineo
provocaba un dolor tan enloquecedor que obligaba al
desventurado a sostenerse de los brazos, lo que nuevamente
pona en marcha el proceso que conduca a la asfixia o al
infarto. La cruel alternancia se repeta hasta que el
condenado, exhausto, no tena ya fuerzas para elevarse y,
perdiendo el conocimiento, sucumba a la asfixia.
Solamente en casos muy excepcionales, los verdugos
precipitaban la muerte del reo mediante crurifragium,
operacin consistente en quebrar los huesos de las piernas
con una barra de hierro o con una maza. De este modo,
falto de apoyo inferior, el supliciado se asfixiaba
rpidamente. primera representacin conocida de
Jesucristo en un grafito del palacio Imperial en el palatino
(Roma). La inscripcin anxamenos sebete theon
(Alexmenos adora a su Dios) alude a la figura que adora
al crucificado con la mano alzada a usanza antigua. Presenta
sedilee y suppedaneum.
Grafito del siglo I que representa un crucificado.
Estaba en el muro de una taberna de Pozzuoli (Italia).
Presenta sedile tipo cornu.
Los sindonlogos, arrimando el ascua a su sardina,
procuran convencernos de que el crurifragium era la regla

ms bien que la excepcin y que, por lo tanto, el hecho de


que al hombre de la Sbana Santa no se lo hayan practicado
demuestra que se trata de Jess. Naturalmente, el sentido
comn dicta que, si la crucifixin es un castigo ejemplar
cuya esencia consiste en prolongar, incluso durante das, la
agona del reo, carece de sentido provocarle la muerte
antes de que sta le llegue por va natural. Solamente en
situaciones excepcionales se aplicara el crurifragium. Los
evangelistas estaban muy interesados en sealar que se lo
practicaron a los dos ladrones que acompaaban a Cristo,
pero no a Cristo mismo. De este modo se reforzaba la
profeca segn la cual al Mesas no se le quebrantara
hueso alguno.
Las cruces que aparecen en las descripciones de la
poca estn provistas de sedile y suppedaneum,
suplementos de los que careca, segn los sindonlogos, la
cruz en la que ejecutaron al hombre de la sbana.
El caso es que la cruz de Cristo de la iconografa
cristiana, tan desacreditada documentalmente por los
sindonlogos, aparece casi siempre provista de
suppedaneum, lo que, ya lo estamos viendo, parece
acomodarse a la realidad. En lo que falla es en lo del sedile,
que jams aparece. No sabemos si ser porque el sedile
continuaba en vigor durante la Edad Media como tcnica de
tormento. Podemos verlo, por ejemplo, en la tabla de
Pedro Berruguete que representa un Auto de fe de la

Inquisicin (Museo del Prado), donde aparecen dos


condenados a garrote y hoguera atados a sendos postes
provistos de sedile del tipo que los romanos denominaban
comu.
Comprometedora ausencia de sedile y suppedaneum,
clavos en la mueca que no coinciden con los testimonios
romanos En fin, no es por llevar la contraria, pero uno
acaba teniendo la impresin de que la crucifixin del
hombre de la sbana est resultando, despus de todo,
bastante alpica. Desde luego no coincide con los datos
literarios y arqueolgicos de la crucifixin romana (clavos
en el antebrazo y adicin de sedile y suppedaneum). No
sera mala idea que algn sindonolgo fuera descubriendo
vestigios del sedile y el suppedaneum en la Sbana Santa.
Busquen con atencin y es seguro que Dios recompensar
sus desvelos permitiendo que encuentren seales de las
erosiones que el sedile infligi al hombre de la sbana en la
delicada piel de la entrepierna, quiz incluso dolorosos
desgarros en la zona perineal. Es una idea. Sera muy de
agradecer que los sindonlogos incorporaran estos detalles
lo antes posible porque, debido a la crisis religiosa que
padecemos, los fieles no son ya tan crdulos como solan.
Las nuevas generaciones, sobre las que descansa tambin el
futuro de la sindonologa, se estn volviendo cada vez ms
escpticas.
La teora del clavo en la mueca, hoy dogma de fe

entre los sindonlogos, es casi un homenaje al cirujano


Barbet, que le consagr pginas espeluznantes. Por lo visto,
un clavo duele mucho ms en semejante lugar y, por ende,
concita ms morbo (a estas alturas quiz el lector se ha
percatado de la complacencia morbosa que suele
acompaar a ciertas precisiones sindonolgicas). Barbet se
siente especialmente inspirado al describir cmo los
espantosos dolores producidos por la tetanizacin de los
msculos, se aumentan hasta el paroxismo por el espasmo
de los nervios cuando el cuerpo queda suspendido de un
nervio herido o clavado (Sol, p. 236). Se refiere el
doctor al nervio principal que inevitablemente afecta el
clavo inserto en el angosto espacio de la mueca (espacio
de Descot). El clavo que penetra en el espacio de Descot aade Corsini-[] provoca un dolor espantoso, pues por
ese espacio pasan todos los nervios que van a la mano (p.
98).
El clavo inserto en el espacio alternativo, entre el
cubito y el radio, tena tanto espacio a su disposicin que
no tena por qu afectar el nervio, circunstancia que quiz
resulte sindonolgicamente recusable. Es mejor que duela
para que el sindonlogo Sol, S.
J., pueda titular un epgrafe de su libro: Agona
horripilante (p. 235), y lo haga con toda propiedad antes
de aludir a la constatacin escalofriante de la lenta
agona del reo clavado por las muecas.

Sera injusto imputar nicamente a la influencia del


cirujano Barbet ese regusto sadomaso que caracteriza a una
parte importante de la literatura sindonolgica. La
fascinacin por lo cruento y por la descripcin de los
horrores aparece ya en los mismos inicios de esta
literatura, aquel detallado informe de las clarisas que
repararon la reliquia en 1532. En l leemos, por ejemplo,
que los sayones hicieron penetrar las espinas [de la
corona] hasta el cerebro [] fue un milagro que no
muriese de los golpes (Hernndez, p. 195). Esta ltima
apreciacin nos trae a la memoria una saeta popular que
escuchamos cantar sentidamente hace ya algunos aos:
Lo coronaron de espinas y a poco lo dejan tuerto
Los hijos de la gran puta! No es pa cagarse en sus
muertos?
Lo curioso del caso, volviendo nuevamente a la
inexacta clavazn de las manos que es norma en la
iconografa cristiana, es que no slo enga durante siglos
a pintores y escultores sino incluso a estigmatizados y
siervos de Dios tan alejados de sospecha como san
Francisco de Ass, santa Teresa de vila, santa Catalina de
Ricci, santa Vernica Giuliani, Ana Catherine Emmerich,
santa Gema Galgani y el papa Clemente, pontfice del
Palmar de Troya felizmente reinante: a todos, sin
excepcin alguna, les sangraba la huella de los clavos de
Cristo en las palmas de las manos. La explicacin del

sindonlogo no puede ser ms candorosa: las errneas


llagas de los estigmatizados prueban cmo acomoda Dios
su prodigio a la estimacin humana (Igartua, p. 87). Queda
claro, pues, que Dios es perfectamente consciente de que
el clavo crucificador se alojaba en la mueca o en el brazo
-como que lo haba sufrido en sus propias carnes!
(queremos decir vicariamente, a travs de las carnes de su
Hijo muy amado)-, pero, para evitar la perplejidad de sus
criaturas, tuvo la deferencia de reproducir las llagas en las
manos de los estigmatizados.
Despus de los experimentos parciales, con brazos
recin amputados, Barbet pas al ensayo general, a una
crucifixin completa, a pesar de sus delicados escrpulos
de caridad cristiana (Corsini, p. 97). Seguiremos el texto
del sindonlogo Sol, S. J. (p. 233):
Tom, pues, un cadver fresco y perfectamente
flexible y lo clav en una cruz de chillas colocada para
mayor comodidad sobre un carro basculante [] un solo
martillazo bast para que un clavo de 8 mm y seccin
cuadrada atravesara el carpo y se fijara en la madera.
Luego clav los dos pies, el izquierdo sobre el
derecho, flexionando un poco las rodillas [] el tiempo
anatmico de la crucifixin dur unos segundos .
Despus de esa comprobacin sobre un cadver,
Barbel se fue muy conmovido a or una Misa por el alma de
aquel difunto (Corsini, p. 97).

A pesar de lo concienzudamente que el doctor Barbet


llev a cabo sus experimentos, no faltaron tiquismiquis que
pusieron en tela de juicio sus conclusiones. Uno sugiri
que los pies del crucificado podan haber sido clavados por
el tarso. Barbet, ni corto ni perezoso, prob de atravesar
el tarso con un clavo. Hubo de dar ms de veinte
contundentes martillazos para atravesarlos; y [] no lo
consigui sino rompiendo algunos huesos (Sol, p. 233).
Encomiable empeo el del doctor Barbet!
No terminaron ah los experimentos del cirujano galo.
Adems, buscando explicacin al pasaje evanglico de Juan
en el que se dice que del costado alanceado de Jess
brotaron sangre y agua, Barbet tom un cadver propicio, le
clav una sonda en el costillar, ahond hasta atravesarle el
corazn y obtuvo, efectivamente, un canillo de lquido
sanguinolento de acuosa apariencia, el fluido pericardial.
El libro de Fierre Barbet contiene muchas otras
precisiones sobre las heridas de la figura de la Sbana
Santa. Algunas quiz sean algo forzadas por un vehemente
deseo de verificar sobre la sbana las huellas de todas las
torturas descritas en los Evangelios, pero otras,
evidentemente, son fruto de la exhaustiva peritacin
mdica de la fotografa de un crucificado. Como escritor,
tiene Barbet el mrito aadido de contar con una
imaginacin fogosa que compagina muy bien con el
referido regusto por lo morboso en su anhelo de ofrecer

una descripcin realista de la escena del Calvario. Algunas


de sus imgenes son especialmente espeluznantes:
Un enjambre de asquerosas moscas, gruesas moscas
verde-azules, cuales se ven en los mataderos y depsitos de
cadveres, revolotearan en tomo a su cuerpo y se lanzaran
sobre una u otra de sus llagas para chupar el jugo y
depositar en ellas sus huevos. Se cebaran especialmente en
su rostro. Imposible espantarlas. (Sol, p. 337.) Admirable
deduccin! Nadie, hasta Barbet, haba reparado en el detalle
de las moscas, un tormento ms que aadir a los tormentos
del crucificado. A lo que apostilla el piadoso padre Sol, S.
J., menos mal que las tinieblas las alejaran (Sol, p.
337).
Quiz convendra que algn sindonlogo tomara esta
lnea de investigacin que, hasta donde nuestros
conocimientos alcanzan, permanece inexplorada hasta hoy.
Existen huellas de esas moscas en las llagas del hombre
de la Sbana Santa? Sus minsculas patitas, o las sutiles
ventosas de sus vidos rganos succionadores, dejaron
marcas sobre la sangre medio coagulada que escapaba de
las heridas? Siendo as, por las agrupaciones de huellas y
por el rastro que delata el peculiar modo de desplazarse de
cada insecto, sera posible averiguar la precisa
clasificacin zoolgica de los insectos que molestaron al
Seor en el supremo trance de la cruz? Finalmente, los
huevos que depositaron en sus llagas abiertas, en qu fase

de incubacin seran sorprendidos por la Resurreccin de


su vctima?
Leyendo las crudas y desapasionadas pginas de
Barbet uno no puede por menos de compadecer al pobre
diablo que en el siglo x IV fue torturado, siguiendo las
instrucciones de los Evangelios, y hasta crucificado con
objeto de falsificar la reliquia. Quiz sea preferible
suponer que ya estaba muerto cuando lo sometieron a estas
manipulaciones o que las realizaron sobre un molde inerte.
Otro mdico, Hermann Moelder, alemn, realiz
experimentos sobre crucifixiones en vivo, en Colonia, en
1949. Primero experiment consigo mismo, despus con
alumnos voluntarios (algo masocas, quiz?, angustiadas
criaturitas en busca del aprobado?, sindonlogos
entregados a la causa?), a los cuales colgaba por los brazos
en barras horizontales tanto tiempo como fueran capaces
de aguantar mientras iba observando la alteracin de sus
constantes vitales, pulso, respiracin, aceleracin de
latidos de la vlvula cardiaca, etc. Un colega de Moelder, el
doctor Hyneck, aport su valiosa experiencia sobre el
asunto. Durante la primera guerra mundial, siendo mdico
en el ejrcito austrohngaro, tuvo la oportunidad de asistir
a un castigo entonces en uso: la llamada An-bindung,
consistente en atar a un soldado por las muecas y dejarlo,
as suspendido, sin que los pies tocaran el suelo (Siliato,
p. 189). El resultado era la muerte a los pocos minutos

causada
por
shock
y
descompensaciones
cardiocirculatorias.
Un tercer experimentador, el italiano Sebastian
Rodante, se inclin por mtodos menos traumticos en su
esfuerzo por obtener informacin sobre la tortura de la
corona de espinas. Deseoso de homologar su hiptesis de
que las espinas de la Sbana Santa haban afectado a los
principales vasos de la cabeza, cubri una calavera con una
funda de goma sinttica que imitaba las partes carnosas de
la cabeza y le encasquet resueltamente una corona de
espinos de Siracusa. Lo de los espinos estuvo bien, pero
usar goma en lugar de carne no parece muy cientfico. El
inventor del mtodo experimental, el doctor Barbet, habra
usado una cabeza de verdad.
Experimentar las torturas del crucificado no es slo
cosa de mdicos. Tambin algunos prelados, movidos por
su celo apostlico, han puesto su granito de arena en la
dilucidacin de los tormentos. Deduciendo que Jesucristo
iba el ltimo de una cuerda de presos (los dos ladrones) y
que la atadura pasaba del madero a su tobillo, monseor
Ricci ha hecho el experimento de cargar una viga sobre la
espalda de un joven voluntario, atada a sus brazos
extendidos y unida a una cuerda a su tobillo. De esta guisa
comprob que cualquier tirn ejercido sobre la otra
extremidad libre de la viga produca inevitablemente la
cada del joven (Sol, p. 222).

Finalmente, algunos sindonlogos ajenos a la prctica


mdica y, por lo tanto, imposibilitados para experimentar
legalmente con cadveres, han logrado sorprendentes
descubrimientos sin ms medios que su inteligencia y
perseverancia aplicados al anlisis crtico de las pruebas
realizadas por sus correligionarios mdicos. En este
apartado destaca Marvizn con su esclarecedor anlisis del
estacazo o rapisma que fractur la nariz e hinch el pmulo
derecho de Cristo. Lo incluye en su libro bajo el epgrafe
La bofet. Deduce Marvizn que Jess, cuando
compareci ante Anas, tendra a su derecha alguno de los
"alguaciles" con su porra. En un momento dado, este
sujeto, descrito tambin como cualquier escriba fariseo,
golpe a Jess con la mano izquierda y hacia arriba. En
qu se basa el perspicaz sindonlogo para efectuar tan
categrica observacin? Elemental, querido lector: el
funcionario usara la mano izquierda, porque los judos
empleaban esta mano para escribir, ya que lo hacan de
derecha a izquierda; luego era su mano ms hbil
(Marvizn, p. 39).
Mal deban de estar los presupuestos generales del
Estado de Judea cuando los escribientes de los juzgados se
pluriempleaban de polica armada y sus manos, como la de
Garcilaso, lo mismo sostenan la pluma que la espada (la
porra o palo cilindrico, en este caso).

10 LA INTERNACIONAL
SINDONOLGICA Y SUS
FILIALES
NACIONALES
Ya hemos visto que los primeros sindonlogos
estaban tan desorganizados que no acertaban a coordinar
sus esfuerzos en pro de la causa sindonolgica. Esta
lamentable situacin comenz a cambiar en 1937, cuando
se fund en Turn el Centro dei Cultores Sanctae Sindonis,
que rpidamente extendi sus filiales por todos los pases
cristianos de Occidente, Espaa incluida. Tambin en los
Estados Unidos de Amrica se fund, por las mismas
fechas, una cofrada de la Sbana Santa (Holy Shroud
Guild).
En 1939 el centro turins organiz el Primer
Congreso Nacional, pero el estallido de la segunda guerra
mundial desluci el evento. Acabada la guerra y
transcurridos los problemticos primeros aos de la
posguerra, el movimiento sindonolgico volvi a florecer
y muy pronto rindi ubrrimos frutos de ciencia y
espiritualidad. En el ao santo de 1950 se celebr a caballo

entre Roma y Turin el Primer Congreso Internacional de


Sindonologa. En 1959 el Centro dei Cultores Sanctae
Sindonis se transform en el Centro Internazionale di
Sindonologia y comenz a publicar la revista Sindon, donde
aparecen los trabajos de los sindonlogos ms prestigiosos
y a la que acuden, en busca de autoridad y norma, los
conferenciantes y simples sindonlogos de a pie o, por as
decir, minoristas, publica la revista slo un nmero al ao,
pero grueso, porque la sindonologa avanza a grandes
zancadas y lo que hoy es vanguardia maana queda
rpidamente superado por nuevas investigaciones. Las
novedades se desfasan tan rpidamente que cualquier cosa
publicada antes de 1994 puede no ser fiable, nos adverta,
en carta personal, el secretario general de los sindonlogos
britnicos, Michael Clift. La carta est fechada el 3 de
febrero de 1995. Esto indica que la ciencia sindonolgica
evoluciona tan velozmente que de un ao a otro invalida sus
propias teoras. El lector convendr en que es difcil
mantenerse al da en esta vertiginosa ciencia. De hecho el
nmero anual de Sindon no da abasto para publicar la
cantidad de estudios que sin cesar se producen. Esta
insuficiencia de espacio ha determinado que parte del flujo
investigador derive a predios alternativos como las revistas
Colleganiento pro Sindone, de Roma y el Shroud Spectrum
Intemational, editado en el Indiana Center for Shroud
Studies, Estados Unidos.

Hoy las asociaciones sindonolgicas se muestran ms


activas que nunca: propagan la devocin por la sbana,
apadrinan incesantes estudios, promocionan encuentros,
contactos y seminarios, y vigilan la ortodoxia del colectivo
no slo frente a la infiltracin de elementos peligrosos que
pretendan interpretar la sbana de manera heterodoxa, sino
frente a los disidentes surgidos en el seno de la cofrada.
La disciplina est reforzada por unos estatutos que
consienten pocos deslices. Cuando la junta directiva
sentencia expulsin de un socio, sta se ejecutar
inmediatamente, sin ulteriores trmites (art. 13 de los
estatutos del Centro Espaol de Sindonologa).
Las asociaciones ms activas y prestigiosas, que en
cierto modo marcan la pauta a las dems, son la italiana y la
americana. La americana Holy Shroud Guiad of Amrica,
con sede en Nueva York, es la ms potente, con cerca de
ochenta mil afiliados que gustosamente contribuyen con
sus cuotas a sufragar publicaciones y fastos
sindonolgicos.
La preside el activsimo padre Pietro M. Rinaldi,
prroco de la iglesia del Corpus Christi en Nueva York
(quien, por cierto, se convirti a la sindonologa en sus
tiempos de monaguillo en la catedral de Turn, el ao santo
de 1933). Ms reciente, pero igualmente prestigiosa, es la
Fundacin Ranee, patrocinada por el benemrito
multimillonario catlico Harry John y presidida por el

padre Otterbein.
Entre las restantes cofradas sindonolgicas destacan
por su actividad y dedicacin a la causa la francesa,
denominada Centre International d'Etudes sur le Linceul de
Turin (CIELT), la inglesa British Society for the Turin
Shroud (BSTS) y la espaola Centro Espaol de
Sindonologa.
La cofrada espaola, cuya sede est en Valencia, fue
fundada en 1987 por doa Manuela Corsini de Ordeig,
escritora y eminente sindonloga quien supo transmitir al
grupo inicial de universitarios sus inquietudes por el
estudio de tan intrigante objeto arqueolgico, al que dedic
parte de sus ltimos treinta aos de vida. Falleci el 28 de
junio de 1988, como leemos en el folleto informativo de
la asociacin. La antorcha de la seora Corsini de Ordeig
no se apag con su muerte. Antes bien, sigue proyectando
viva luz y sindonolgico magisterio en manos de sus
descendientes. Doa Margarita Quesada Ordeig es activa
colaboradora de la asociacin, y don Manuel Ordeig,
doctor en Ingeniera y Teologa, es conferenciante
sindonolgico y ponente habitual en congresos y
encuentros as como activo colaborador de Linteum, la
revista sindonolgica de la asociacin.
Las distintas cofradas sindonolgicas mantienen
entre ellas contactos frecuentes en una especie de
internacional
sindonolgica
y
se
intercambian

conclusiones y ponencias en congresos internacionales y


por medio de boletines de informacin mensual o
trimestral.

11 JESS ENTRE PROBETAS


Mediado el siglo, con la celebracin del Primer
Congreso Internacional de Sindonologa (Roma-Turn,
1950), las cofradas consagradas a la exaltacin de la
Sbana Santa dinamizaron sus actividades. Amaneca,
preada de promesas, la renovadora etapa que hemos
convenido en denominar neosindonolgica. Una etapa
caracterizada por el examen directo de la sbana. La
incorporacin de las ms modernas tcnicas de anlisis a
los estudios sindonolgicos permiti a la seudociencia
avanzar ms en tan slo una dcada que en los tres cuartos
de siglo precedentes. Dicho sea sin nimo de menospreciar
a los paleosindonlogos, recordemos que aquellos
entusiastas investigadores trabajaron casi a ciegas, sin
disponer de otro material que las limitadas fotografas de
Pia (1898) y de Enri (1931).
Y mucha fe, una fe inquebrantable capaz de mover
montaas.
Entristece constatar que a pesar del entusiasmo, el
afn y los medios allegados para su tarea, los desvelos de
los neosindonlogos no siempre han fructificado. Como el
grano de la parbola evanglica, buena parte del mensaje
sindonolgico ha cado en el suelo estril de la
indiferencia hacia lo espiritual que padece nuestro tiempo.

A pesar de la divulgacin de la sbana a travs de los


medios, en la aldea global donde el medio es el mensaje y
todo eso, el enigma de la reliquia sigue concitando escaso
inters en la comunidad cientfica. Esta actitud quiz se
deba a que los hombres de ciencia son poco dados a las
expansiones del espritu y relegan la sbana a la categora
de objeto de naturaleza espiritual (que ciertamente lo es,
pero tambin es un artefacto susceptible de anlisis
cientfico). Lo cierto es que la inmensa mayora de los
cientficos anda a lo suyo y no presta ms atencin a la
Sbana Santa que la que puede prestar al fenmeno ovni, a
las lneas peruanas de Nazca, a las pirmides escalonadas
canarias y a las otras mil curiosidades que el mundo
encierra y las denominadas paraciencias estudian. Eso que
se pierden los hombres de ciencia, porque cuando alguno
de ellos, movido por la fe o por simple curiosidad, vuelve
su mirada hacia la Sbana Santa, en seguida se ve aupado
por la comunidad sindonolgica al rango de primera
autoridad mundial de su especialidad. A condicin, se
entiende, de que confirme que la Sbana Santa fue la
mortaja de Cristo.
La recompensa del sindonlogo es legar su nombre a
esta seudociencia, ser reconocido y alabado en las
conferencias que los divulgadores imparten, verse citado
en los artculos y libros sindonolgicos que fatigan las
prensas de los cinco continentes. Al margen de esta

fervorosa acogida, los ntimos motivos de la dedicacin del


sindonlogo quedan en el secreto de la conciencia de cada
cual. Algunos malpensados sospechan que los cientficos
irrelevantes que prestan su tiempo a la sindonologa lo
hacen por pura vanidad, buscando en sus correligionarios,
por lo general gente sencilla y sin doblez, un
reconocimiento que no han alcanzado en la comunidad
cientfica a la que pertenecen, pero por qu no pensar que
son personas entregadas a esta investigacin simplemente
por amor a Jess o, en el caso de los tibios de fe, a la
ciencia?
En 1969, los reportajes y los libros sobre la Sbana
Santa la haban hecho tan popular que el Vaticano comenz
a considerar la conveniencia de acceder al estudio
cientfico de la reliquia que solicitaban las influyentes
cofradas sindonolgicas italoamericanas orquestadas por
el persistente padre Peter Rinaldi, S. D. B. El 16 de junio,
el cardenal de Turn, Michelle Pellegrino, custodio de la
Sbana Santa (y probablemente bastante escptico sobre
ella, dado que nunca haba sentido el menor deseo de
contemplarla), permiti que un equipo compuesto por diez
hombres y una mujer, entre los que haba cinco cientficos,
examinara la reliquia. El examen iba a ser secreto, pero se
produjeron ciertas filtraciones a la prensa y no hubo ms
remedio que admitir que una comisin estaba examinando
el estado de la reliquia para decidir lo ms conveniente para

su conservacin.
Los comisionados observaron el tejido al
microscopio, fotografiaron la sbana con infrarrojos y
analizaron la presunta sangre. Los doctores Rizzati,
Franche y Mari no confirmaron que se tratara de sangre
verdadera (Siliato, p. 47). Lo nico que se consigui
probar, con ayuda del microscopio, fue que haba que
buscar un recambio urgente para la teora vaporogrfica de
Vignon, dado que la figura de la sbana estaba formada en
realidad por una quemadura tan superficial que slo
afectaba a escasas fibras de cada hilo. Tan insatisfactorios
resultados decepcionaron mucho a las cofradas.
El controvertido sindonlogo germano Hans Neber
sostiene que si se mantuvieron en secreto los verdaderos
resultados del examen de 1969 fue porque demostraban
que Jesucristo no muri en la cruz. Ya tendremos ocasin,
ms adelante, de ocuparnos de este Hans Neber, el mayor
hereje de la sindonologa. (La sindonologa, como toda
religin que se precie, y se trata de una religin, debe
contar con herejes que confirmen la fe de los creyentes.)
Las conclusiones del examen de 1969 (no publicadas hasta
1976) no debieron de ser tan alarmantes como sugiere
Hans Neber. La prueba es que, a partir de entonces, la
Iglesia hizo ms accesible la reliquia, incluso permitiendo,
en 1973, que sus imgenes fueran ostensionadas por
televisin. La teleostensin (o emisin) a la que asistieron,

desde la intimidad de sus hogares, unos doscientos


millones de catlicos, e incluso algunos cientos de miles
de hermanos separados de otras confesiones cristianas,
acrecent considerablemente la fama de la misteriosa
reliquia y facilit abundante material de archivo a los
programas de curiosidades cientficas y enigmas, tan en
boga en las televisiones de la poca.
Aprovechando la ostensin, una nueva comisin de
expertos examin la sbana durante tres das y emiti un
dictamen sobre su autenticidad.
Lo ms destacado de este nuevo examen fue el
informe de un tcnico textil que seal que el tipo de
tejido de la sbana era similar al que se fabricaba en
Palestina en la poca de Cristo.
Tambin se encontraron fibras de algodn mezcladas
con el lino, de lo que los sindonlogos deducen que fue
tejido en Oriente. Puesto que el algodn era desconocido
en Europa en la Edad Media, la sbana tena que provenir
del rea egipcio-Palestina (Siliato, p. 100); este tejido
vena de Oriente Medio, pues hay trazas de algodn de
estas zonas (Loring, p. 109); no se cultivaba entonces el
algodn en Europa; creca en cambio abundantemente en
tierras del Cercano Oriente (Stevenson, p. 78). Es decir,
dan a entender que la sbana no puede ser medieval ni
europea. Lamentablemente, las trazas de algodn no
demuestran que la sbana no fuera tejida en la Edad Media

en Europa, puesto que en este periodo se trajeron de


Oriente tanto algodn en rama como tejidos de algodn. En
Genova haba importadores que lo fletaban en Antioqua, en
Alejandra y en Sicilia. Ms adelante se sum al comercio
Venecia, que lo distribua por el centro de Europa (Gordon,
p. 37). Las primeras fbricas de tejido de algodn
estuvieron en la Espaa musulmana, pero Alemania no
tard en incorporarse a esta industria. En el siglo XVI, el
principal distribuidor europeo era Portugal, que desde
Lisboa enviaba cargamentos a Amberes, Brujas y Haarlem
(Gordon, p. 37). En resumen, la sbana pudo perfectamente
tejerse (y probablemente se teji) en Europa y en la Edad
Media.
La otra razn que esgrimen los sindonlogos para
reivindicar la antigedad de su reliquia es que el tipo de
tejido de la sbana, la sarga en forma de espiga es propia
de Oriente y dej de fabricarse en el siglo V (Loring, p.
109); en Europa no se teji sarga hasta pasado el siglo
XVI (Sol, p. 107). Nuevamente se trata de afirmaciones
gratuitas, puesto que en algunas regiones de Europa nunca
se interrumpi la fabricacin de sarga en la Edad Media.

12 LA NASA DESCUBRE UN
CRISTO EN RELIEVE
La temperatura de la comunidad sindonolgica se iba
caldeando. En 1977 se organiz en Estados Unidos un
equipo de investigacin denominado Proyecto de
Investigacin sobre la Sindone de Turn (Shroud of Turin
Research Project, o simplemente STURP). Los
sindonlogos insisten en que el grupo STURP era
independiente, pero Picknett y Prince sealan que treinta y
nueve de sus cuarenta principales componentes eran
fervorosos cristianos y el nico agnstico, Walter
McCrone, fue expulsado cuando se empe en afirmar que
la sbana era falsa (Picknett, p. 250).
En aquel ao memorable se celebraron dos simposios,
el primero, en marzo, en Alburquerque, Estados Unidos; el
segundo, seis meses despus, en Londres. El simposio de
Alburquerque es especialmente digno de recuerdo porque
dos jvenes oficiales de la aviacin norteamericana, John
Jackson y Eric Jumper, presentaron en l una ponencia
sobre la tridimensionalidad de la Sbana Santa que dara
mucho que hablar.
La
historia
del
descubrimiento
de
la
tridimensionalidad de la sbana pertenece hoy al acervo

hagiogrfico que divulgan los misioneros de la


sindonologa en sus conferencias dominicales. Acaeci
que un buen da un joven y apuesto fsico del Laboratorio
de Armas del Ejrcito del Aire norteamericano, John
Jackson, visit a un amigo llamado Bill Mottern, que
trabajaba en los Sandia Scientific Laboratories de
Alburquerque, Nuevo Mxico. Mottern estaba trabajando
con un extraordinario aparato, el analizador de imagen VP8, que haba sido desarrollado en aquellos laboratorios por
encargo de la Agencia Espacial (NASA). A este complejo
ins trumento cientfico, orgullo, dicho sea de paso, de los
norteamericanos (Bentez, p. 137), se le suministra una
imagen plana, en dos dimensiones, y es capaz de devolverla
traducida a tres dimensiones. Para ello analiza, con ayuda
de un potente ordenador, las distintas densidades pticas de
la multitud de puntos que conforman la imagen y adjudica
una altura determinada a cada punto.
Al escuchar las explicaciones de su amigo, John
Jackson record que, por una de esas casualidades de la
vida, llevaba en el bolsillo unas diapositivas de la Sbana
Santa y tuvo una brillante idea: por qu no suministrar al
analizador de la NASA las imgenes de la reliquia?
Dicho y hecho. Suministraron las imgenes al aparato,
y cul no sera la sorpresa de los dos cientficos cuando el
aparato present ante sus ojos atnitos una figura en
relieve! La impresin debi de ser mayor que la del

fotgrafo Secondo Pia cuando la imagen se positivo en la


fotografa.
As que la sbana tambin contena informacin
tridimensional. El grado de intensidad de la imagen impresa
est en proporcin inversa a la distancia que separ cada
parte del cadver del lienzo que lo cubra. Dicho de otro
modo: cuanto ms pegado se encontraba el lino al cadver
de Jess de Nazaret, menos registr la huella (Bentez,
p.136). La Sbana Santa confirmada por la era espacial!
Los sindonlogos echaron las campanas al vuelo y
anunciaron la feliz noticia urbi et orbi: dos emprendedores
jvenes americanos haban superado a Secondo Pia. Si el
memorable fotgrafo turins haba obtenido la fotografa
de Cristo, ellos haban conseguido su escultura.
Las fotografas de la imagen del hombre de la sbana
en tres dimensiones, es decir, como una escultura, son hoy
una ilustracin obligada de todo artculo o libro
sindonolgico, junto con una profusin de datos tcnicos
que parece ms destinada a gico, junto con una profusin
de datos tcnicos que parece ms destinada a aturdir al
lector que a iluminarlo. El analizador de imagen suministra
informacin a la gigantesca computadora IBM 360:65,
especficamente proyectada para las investigaciones
planetarias de la NASA (Siliato, p. 40). El laboratorio
estaba equipado con las mejores computadoras de Estados
Unidos. Nada ms y nada menos (Bentez, p. 137), y era

un centro de investigaciones y de experimentaciones


avanzadsimas, protegidas por los ms severos controles de
seguridad (Siliato, p. 25). Los resultados del anlisis de
sangre de la sbana han sido publicados y tienen valor de
prueba cientfica en un tribunal de Estados Unidos
(Siliato, p. 71).
Durante muchos aos, a nadie se le ha ocurrido
verificar el experimento de Jackson y Mottem y los
sindonlogos han podido divulgarlo profusamente como
prueba irrefutable de la formacin milagrosa de la imagen
de la sbana e incluso de la intencin divina de hacer llegar
ese mensaje precisamente en nuestros pecadores das para
sacudir las conciencias de los descarriados y persuadirlos a
tomar a la senda de Jess.
El problema, en su vertiente experimental, es que la
explicacin que ofrecen los sindonlogos no se ajusta
exactamente a la verdad. Para empezar, nada ocurri por
casualidad. En realidad John Jackson era un entusiasta
sindonlogo y un ferviente catlico que se haba licenciado
en Teologa. Para obtener la imagen tridimensional del
hombre de la sbana y pasar a la historia de la sindonologa,
Jackson y su socio tuvieron que realizar multitud de
complicados ajustes y clculos, aadir datos que no se
encontraban en la sbana y suprimir otros (las
caractersticas
perturbadoras
y no
informativas
denominadas, en la jerga tcnica, ruidos, es decir

cualquier tipo de distorsiones que alejan la figura de la


sbana de los resultados requeridos).
Jackson y Jumper partieron del hecho asumido de que
la reliquia haba envuelto una figura humana y utilizaron a
un colaborador de una estatura similar a la del hombre de la
sbana al que acostaron y cubrieron con una tela sobre la
que haban impreso la imagen de Turn. Despus tomaron
algunas fotografas del modelo cubierto con la sbana y
otras sin ella. Comparando las dos series calcularon las
distancias relativas del tejido a la piel en cada parte del
cuerpo. Sobre esta base hicieron los ajustes necesarios
combinando imagen de la sbana con modelo humano. En
resumidas cuentas, obligaron a la mquina a producir los
resultados apetecidos.
En el caso de la interpretacin de una fotografa de la
superficie de Marte, el tcnico que procesa la informacin
no tiene una idea preconcebida del resultado y, por lo tanto,
puede actuar con relativa imparcialidad, pero cuando se
trata de un devoto sindonlogo que est buscando la imagen
tridimensional de Jesucristo y prev la sensacin que va a
causar con su descubrimiento, puede esto inclinarlo a
ayudar a la mquina algo ms de lo que la escrupulosa
imparcialidad cientfica requerira?
Tal como sospech Guirao:
Ni a Pal Joseph Vignon ni a Fierre Barbel se les pudo
rebatir abiertamente en su tiempo, puesto que los posibles

detractores carecan de la talla cientfica requerida, ni


mucho menos, tememos, se podr rebatir a esos capitanes
de la Fuerza Area norteamericana que recurren a mtodos
mucho ms tcnicos que sus antecesores en la defensa de
la Sbana. Quin puede utilizar el analizador de imagen
VP-8 propiedad del gobierno de Estados Unidos, para
estudiar la sbana y poder apreciar si se ha incurrido en
algn defecto u omisin, con tal de llevarse el gato al agua?
Hemos sealado la licenciatura en estudios religiosos del
capitnJackson porque nos conmueve su imparcialidad,
como sucedi con Vignon, amigo del papa Po XI, y Fierre
Barbet, convencido catlico [] La retrica de Vignon y
su impresin al vapor fue til en su tiempo; hoy ya no lo es.
La de los americanos es irrebatible, pero lo ser dentro
del algunos aos, cuando otros analizadores de imagen sean
empleados para desvirtuar la autenticidad del sudario? (P.
Guirao, pp. 114-116.) Estas palabras escritas en 1989 se
han probado profticas. Como Guirao sospechaba, hoy las
ciencias adelantan que es una barbaridad y la tecnologa del
famoso analizador de imagen americano se ha divulgado lo
suficiente como para permitir a observadores
independientes repetir el experimento de Jackson y
Jumper con resultados bien distintos.
El mismo experimento en otro laboratorio produjo un
rostro plano con la nariz y las cejas al mismo nivel
(Picknett, p. 208). Es decir: la supuesta informacin en

tres dimensiones era un camelo. Para que se produjera


haba que manipular el ordenador suministrndole datos
previamente procesados y obligndolo a dibujar la figura
requerida. Sin estos datos precisos, el ordenador produce
una imagen bien distinta: en la figura de la Sbana Santa el
bigote y las cejas brillan ms que la nariz; por consiguiente,
en un anlisis correcto de tres dimensiones, estas
pilosidades deben aparecer ms altas si no se manipula la
escala del analizador hasta ajustara a la figura que se
espera de ella. Adems, se deduce claramente que la cabeza
de la figura es una imagen independiente de la del resto del
cuerpo.
En resumen, como ya sospech Guirao, con notable
anticipacin, el experimento de Jackson y Jumper fue un
retoque fotogrfico por medio de sus aparatos, para que
aflorase a la luz la imagen que ellos queran ver (Guirao,
p. 118).
Como es natural, el mundo sindonolgico ignora
estos experimentos adversos y John Jackson contina
figurando en la galera de hroes de la sindonologa. A la
que ltimamente parece que tambin se quiere incorporar
su esposa, autora de una nueva revolucionaria teora.
Sostiene la seora Jackson que la Sbana Santa haba
servido previamente como mantel en la ltima Cena. Esta
circunstancia duplica, de una tacada, el valor de la reliquia:
no slo testimonio vivo de la Resurreccin sino de la

institucin de la Eucarista. Nadie duda que por este


camino se puede abrir una interesante lnea de
investigacin sindonolgica que, a no dudar, comenzar a
dar sus sazonados frutos en los congresos y simposios por
venir. La investigacin del men de la Santa Cena y del tipo
de vino que sirvi para la primera consagracin -era
blanco o tinto?, a qu aada perteneca?, contena
aditivos?- plantea nuevos problemas. Una vez resueltos, es
improbable que modifiquen la esencia del sacramento, dada
su ndole espiritual, pero qu duda cabe de que podran
orientar a la Conferencia Episcopal sobre el tipo de vino de
misa homologable en las directrices parroquiales.
El descubrimiento de los presuntos secretos
tridimensionales de la Sbana Santa fue muy oportuno.
Haca tiempo que en la internacional sindonolgica se
alzaban numerosas voces reclamando que la reliquia fuera
estudiada exhaustivamente por un equipo multidisciplinar
suficientemente financiado como para poder aplicar las
tcnicas ms modernas sin reparar en gastos. Avalados por
el prestigio del descubrimiento de la imagen
tridimensional, ocho miembros del equipo STURP
solicitaron a la Iglesia, en setiembre de 1977, que les
permitiera estudiar directamente de la sbana.
Sucedieron unos meses de tensa espera. Accedera el
papa a la suplicada ostensin cientfica de la reliquia?
Permitira el Vaticano que los tcnicos escudriaran

directamente la misteriosa reliquia? Negara el permiso


con delicada firmeza? Lo otorgara con pastoral
complacencia? S! Finalmente, cediendo con paternal
benevolencia a tan fervorosas splicas (aparte de que el
padre Rinaldi, S. D. B., era pertinaz en su fe), el Vaticano
concedi su placet al proyecto. Encontrar una fecha
adecuada no fue problema. En 1978 se iba a ostensionar la
reliquia en conmemoracin del cuarto centenario de su
llegada a Turn. El evento se fij en la temporada de verano,
ya algo pasados el ferragosto y la cancula, a fin de
estimular la afluencia masiva de peregrinos y turistas pos.
El examen cientfico se fij al trmino de la temporada
ostensionaria. Aplazaremos para dentro de unas pginas la
crnica de este acontecimiento.
La Sbana Santa fue ostendida, u ostentada, desde el
27 de agosto hasta el 8 de octubre. El xito de pblico
excedi las ms halageas expectativas: tres millones
trescientas mil personas! Ante una cifra semejante no slo
han de ser tenidos en cuenta los copiosos frutos
espirituales de la ostensin; tambin los materiales son
dignos de encomio, pues la reliquia demostr, una vez ms,
sus extraordinarias condiciones como legtima fuente de
riqueza para el obispado, para la ciudad, para la regin y
para el pas.
Coincidiendo con los ltimos das de la ostensin,
Turn acogi el Segundo Congreso Internacional de

Sindonologa, al que asistieron ms de trescientos


cincuenta ponentes, que, por espacio de dos das,
expusieron sus investigaciones como remate de la magna
ostensin, con una riqusima aportacin cientfica (Sol,
p. 117).
El congreso estuvo presidido por el rector de la
universidad turinesa, Giorgio Cavallo, un reconocido y
prestigioso hombre de orden. Todas las ponencias
presentadas defendieron la autenticidad de la reliquia. Ni
una sola voz discrepante. Especialmente aplaudidos fueron
los ya imprescindibles Jackson y Jumper cuando disertaron
sobre lo que la ciencia espacial detecta en el lienzo.

13 EL HOMBRE QUE
INVESTIGABA LOS PLENES
En el congreso de 1978 surgi una nueva revelacin:
el doctor Max Frei Sulzer, un perito jubilado de la polica
suiza, que probaba cientficamente el origen oriental y la
antigedad de la sbana con ayuda de una ciencia novsima
basada en el estudio de los plenes, la palinologa.
Hasta su jubilacin, Max Frei haba sido un
funcionario gris, pero en 1973 el arzobispado de Turn
requiri sus servicios para que certificara las treinta y
nueve fotografas de la Sbana Santa tomadas en 1969 por
Judica Cordiglia jnior, con ocasin del examen por la
Comisin de Expertos. No sospechaba el suizo que su
encuentro con la Sbana Santa iba a constituir el hecho
determinante de su vida. La Providencia lo haba escogido
para convertirlo en otro de los grandes hroes de la sbana,
quiz el mayor de ellos! La literatura sindonolgica nos
tiene acostumbrados al recuento de sus asombrosas
capacidades y mritos: especialista en investigacin
criminal, perito del tribunal de Zurich [] nombre unido a
casos intrincados, como la indagacin sobre la muerte del
secretario general de la ONU, Harnmarskjld (Siliato, p.
110).

Observando las fotografas, Max Frei qued


profundamente cautivado e interesado por la singularidad
del objeto (Siliato, p. 110) y solicit licencia al cardenal
Pellegrino para tomar unas muestras de polvo de la
reliquia. Como palinlogo y figura de reno mbre
internacional [] la mxima autoridad mundial en esta
ciencia, Max Frei quera estudiar los plenes contenidos
en la reliquia. El cardenal Pellegrino no vio inconveniente
y otorg su pastoral aquiescencia. Fue as como, en la
noche del 23 de noviembre de 1973, Max Frei procedi,
con contenida emocin, a la toma de muestras. La
operacin era de lo ms sencillo: consista en extender
sobre la tela, cuidando no tocar la imagen, unas cintas de
cello en cuya superficie transparente quedaron adheridos,
con el polvo, millares de microscpicos plenes. Con
ayuda de un microscopio potente, Max Frei estudi tan
singular cosecha. De esta manera, una disciplina ms, la
modernsima palinologa, o sea la ciencia que trata del
estudio de los plenes, se sumaba al concierto de las otras
ciencias que apoyan a la sindonologa para demostrar la
legitimidad de la Sbana Santa.
En 1976, Max Frei, aunque aseguraba que no lo mova
nimo alguno de alcanzar notoriedad, comunic los
resultados de su investigacin a la Associated Press. La
noticia fue un autntico bombazo: adems de los
previsibles plenes europeos, propios de Lirey, de Cha

ntily y de Turn, lugares por donde la Sbana Santa haba


discurrido en su historia conocida, Max Fre haba hallado
nada menos que cuarenta y ocho variedades propias de
Palestina, de Edesa y de Cons tantinopla, que confirmaban
la prehistoria de la sbana penosamente conjeturada por Ian
Wilson, el historiador indiscutido de la sindonologa.
El descubrimiento del doctor Frei vena a corroborar,
con una teora cientfica, los dbiles argumentos histricos
con que el sindonlogo Ian Wilson intentaba colmar la
enorme brecha que separa el Glgota de Lirey.
Ian Wilson llevaba tiempo intentando demostrar que
las imgenes tradicionales de Cristo estn influidas por el
rostro de la Sbana Santa. Como dijimos anteriormente, la
teora no era nueva. Los paleosindonlogos Vignon y
Wenschel haban sealado hasta veinte semejanzas entre la
inconografa de Jess ms ant igua y la figura de la Sbana
Santa, pero Wilson, ms cauto, slo aceptaba quince. stas,
como Mar-vizn seala, bastaban para verificar la
veracidad de su teora (p. 40). De este modo, Wilson
dispone de mayores posibilidades de encontrar Cristos
parecidos al hombre de la sbana en la vasta iconografa
cristiana del milenio comprendido entre el siglo VI y el
XIV.
Segn Wilson (y M. Green), el famoso mandylion de
Edesa no era la imprimacin del rostro de Cristo que deca
la leye nda sino la propia Sbana Santa de Turn que los

edesinos tenan doblada de manera que slo se viera el


rostro.
Desde el punto estrictamente histrico, las leyendas
del mandylion de Edesa no resisten la menor crtica
cientfica y as lo entendieron los primeros sindonlogos
que se ocuparon de ellas, el ilustre Vignon entre otros
(Sol, p. 82). Edesa no se convirti al cristianismo en
tiempos de Cristo, sino mucho despus, en tiempo de
Abgar IX (179216). No obstante, los modernos
sindonlogos (Wilson, Green y toda la turba gentil de sus
seguidores, los conferenciantes), a falta de argumento de
mayor peso, se af erran al clavo ardiendo de estas
historietas, para achicar la incmoda laguna existente entre
el fallecimiento de Cristo y la aparicin histrica de la
Sbana Santa en el siglo XVI. Para ello renen las noticias
dispersas que van apareciendo ac y all sobre sbanas
santas veneradas en distintos lugares de Palestina
(monasterio ebionita, Edesa, Jerusaln, etc.) y hacen de
todas ellas la nica y la autntica, conjeturando sus idas y
venidas sobre el caamazo de la intrincada historia de
Tierra Santa. Finalmente, todas esas noticias confluyen en
la Sbana Santa de Constantinopla identificada con el
mandylion de Edesa (para los partidarios de esa teora) o
con la sbana de Jerusaln (para la faccin jerosolimitana),
con lo cual, de Constantinopla en adelante, todos quedan
satisfechos. La Sbana Santa, ahora ya nica, habra

permanecido en la capital imperial hasta 1247, punto en el


que su pista se pierde para reaparecer en Lirey el ao 1356.
Lstima que el planteamiento de tan mprobo trabajo
resulte una falacia ms de la sindonologa porque, como
sostienen los detractores de la sbana argumentando a la
contra, las semejanzas fsicas tambin pueden demostrar
que el rostro de la Sbana Santa se falsific teniendo en
cuenta el aspecto de Cristo homologado por la iconografa
cristiana anterior.
Pero volvamos a Max Frei, que estaba confirmando
cientficamente las fantasas histricas de Ian Wilson.
Puedo afirmar sin posibilidad de ser desmentido -anunci
el suizo categricamente en su comunicado- que la Sbana
Santa fue expuesta en Palestina hace dos mil aos (Sol,
p. 114).
Los sindonlogos asistentes a la proclamacin
guardan un clido recuerdo de aquellos momentos.
Fue algo que nos dej suspensos y entusiasmados a
los trescientos cincuenta congresistas que estbamos
presentes, hasta el punto de romper en aplausos con los que
tratamos de premiar y agradecer los trabajos [] el
testimonio de los casi invisibles granitos de polen, el amor
de Cristo y la sabidura infinita de Dios que mostraba su
grandeza enredada en unos hilos. (Cordini, P. 57.) Las
observaciones de Max Frei fueron ampliamente difundidas
por la prensa, especialmente, ay!, por la prensa

sensacionalista. Durante unos meses se desat el delirio.


Los sindonlogos echaron las campanas al vuelo,
descorcharon botellas de champn, se pavonearon ante sus
detractores. Y ahora, qu?
No era para menos. Los descubrimientos del seor
Frei tendan un firme puente entre la Sbana Santa
sospechosamente aparecida en Francia en el siglo x IV y el
sudario utilizado para amortajar a Jess en la Palestina del
siglo i. El hecho de que las primeras noticias de la sbana
datasen del siglo x IV llevaba atormentando a los
sindonlogos desde las ya casi olvidadas refutaciones del
cannigo Chevalier. Con el entusiasmo de los primeros
momentos se public, y se sigue sosteniendo ahora, que el
palinlogo haba encontrado polen de plantas hoy
extinguidas pero existentes en la zona por donde pas la
sbana cuando Wilson calculaba que pas. Si hubiese sido
verdad, el testimonio habra resultado irreprochable, pero,
una vez ms, los entusiasmos superaban a las pruebas
cientficas.
Lo que silencian los sindonlogos es que, aos
despus, el seor Frei se desdijo parcialmente de aquel
comunicado triunfal sin posibilidad de ser desmentido y
reconoci que la demostracin de los dos mil aos de la
sbana no estaba todava al alcance de la palinologa. El
seor Frei se vio en la necesidad de emitir un comunicado
atemperando los entusiasmos de sus incondicionales:

Sera en s posible encontrar una planta ya extinguida hoy.


Pero yo no he tenido esa fortuna, contrariamente a ciertas
informaciones (Igartua, p. 30). Pero lo que ms fren los
entusiasmos fue la declaracin de que el estado actual de
nuestros conocimientos (sobre el polen) no permite una
dotacin exacta En los ltimos dos mil aos la
vegetacin de Israel no ha sufrido alteracin fundamental
Las especies halladas estaban presentes en Palestina en
tiempos de Jesucristo, siglo I, pero tambin antes y
despus. (Igartua, p. 31.) Y posteriormente desminti que
hubiera afirmado que la sbana estaba en Palestina en el
siglo I (Igartua, p. 32), lo que deja en pie la posible
fabricacin de la pieza de lino que contiene la reliquia en
Oriente Medio en el siglo xni. En aquel tiempo exista un
activo comercio mediterrneo y no tiene nada de extrao
que una pieza de tejido procediese del otro extremo del
mar.
Por otra parte, el seor Frei no haba seguido un
mtodo escrupulosamente cientfico e independiente, sino
que, desde el principio, se bas en lo que la sin-donologa
oficial sealaba. Dado que la ciencia de los plenes estaba
todava en mantillas y no exista cor-pus sistemtico al que
recurrir, el seor Frei limit sus observaciones a los
lugares por los que Ian Wilson aseguraba que haba pasado
la sbana en su camino de Jerusaln a Europa. Demasiado
selectivo, como le critic el equipo STURP (Picknett, p.

66).
Otro detalle, ste ms penoso, que tambin ocultan
los admiradores del suizo es que, lejos de ser infalible, de
vez en cuando incurra en notorios patinazos. El ltimo de
ellos no lo salpic porque ya haba muerto. Nos referimos
al asunto de los falsos diarios de Hitler. Max Frei fue uno
de los tres peritos independientes que certificaron la
autenticidad de los diarios secretos de Hitler: sesenta y dos
libretas encuadernadas en imitacin de cuero negro a las
que el caudillo nazi haba confiado sus pensamientos
ntimos desde 1932 hasta las vsperas de su suicidio, en
1945. Fiado en estas peritaciones, el prestigioso semanario
alemn Stern adquiri los cuadernos por casi cuatro
millones de dlares, una fortuna que pensaba recuperar con
creces mediante la publicacin del extraordinario
documento por entregas durante dieciocho meses. Otros
grandes semanarios europeos se apresuraron a adquirir los
derechos de traduccin, pagndolos a peso de oro. Aquello
era un tesoro. Era, salvando las diferencias, un asunto tan
atractivo como el de la Sbana Santa, con el que no dejaba
de presentar ciertas similitudes. En los dos casos se trataba
de reliquias pertenecientes a personajes histricos de
primera magnitud.
En los dos casos eran objetos susceptibles de estudio
que guardaban gran cantidad de informacin indita sobre
acontecimientos bsicos de la historia de la humanidad. A

travs de ellos podamos ampliar nuestro conocimiento por


una fuente directa e incontaminada que haba permanecido
ignorada y al margen de la historia hasta su sorprendente
revelacin. Eran, por lo tanto, dos objetos que podan, por
s solos, alterar la visin histrica de un personaje
trascendental. Nada menos.
Pero los diarios de Hitler, como la Sbana Santa, eran
demasiado suculentos para ser autnticos. Se dej
traicionar Max Frei por su propio vehemente deseo de que
aquel formidable testimonio histrico fuera cierto? No
pudo sucederle algo parecido aos antes con la Sbana
Santa? El hecho es que cuando diversos historiadores
sealaron incoherencias y errores histricos en los textos
de Hitler a medida que stos se iban publicando, crecieron
los rumores de que se trataba de una falsificacin. La
revista Stem someti los originales a un nuevo examen
pericial por personas distintas. Los nuevos expertos
demostraron que se trataba no slo de falsificaciones,
sino de malas falsificaciones (Secretos, p. 429). Al final
se revel que el falsificador haba sido un pintor de poca
monta, Konrad Kujau, que se haba especializado en la
imitacin de manuscritos ajenos y en la falsificacin de
toda suerte de objetos nazis buscados por los
coleccionistas, incluidas las correctas acuarelas que Hitler
pintaba antes de meterse en poltica.
Max Frei se libr de la vergenza y de la

responsabilidad por su errnea peritacin: falleci de


manera imprevista el 15 de enero de 1983, meses antes de
la presentacin en sociedad de los falsos diarios de Hitler
que l haba dado como buenos.
Lamentablemente tampoco los argumentos de Max
Frei en favor de la sbana parecen sostenibles.
Nuevamente, como en el caso de la pretendida informacin
tridimensional del lienzo, topamos con que todo el crdito
depende de una persona que asegura estar utilizando un
mtodo cientfico tan novedoso o tan complicado que
ningn detractor est en condiciones de discutir. Porque en
el mundo hay pocos palinlogos y ninguno de ellos ha
tenido acceso a la sbana para obtener muestras que puedan
confirmar o rebatir los asertos de Max Frei. Tambin es
cierto que ninguno se ha interesado por probar si la teora
de Frei es admisible. Ello implicara unos desembolsos y la
posibilidad de tomar muestras viajando por el itinerario que
Ian Wilson propone para la prehistoria de la reliquia.
En su comunicacin ante el simposio, el seor Frei
maquill la verdad, quiz por pudor, cua ndo asegur que se
haba desplazado a mis propias expensas naturalmente,
aunque con alguna ayuda, a todos los lugares donde, segn
los sindonlogos, haba estado la Sbana Santa antes de
salir a la luz en Lirey. Max Frei, que slo viva de una
modesta jubilacin, desde que se introdujo en el mundo de
la sindono loga disfrut de los medios econmicos

necesarios para proseguir sus investigaciones. De hecho


fue invitado a participar en la expedicin de 1975 a los
Santos Lugares patrocinada por la Hermandad del Santo
Sudario de Nueva York y financiada por el millonario
catlico Harry John. El objeto de esta expedicin era
recabar datos que apoyaran las teoras de Ian Wilson sobre
la prehistoria de la reliquia y permitir que el productor
cinematogrfico David Rolfe rodase un documental sobre
el tema.
Por cierto, antes de que la expedicin partiera hubo
que salvar algunos problemas iniciales porque monseor
Giulio Ricci, el asesor teolgico, pretenda recibir del
productor la exorbitante suma de veinte mil libras
esterlinas. Finalmente, despus de unos das de regateo,
productora y asesor alcanzaron un acuerdo econmico
(Guirao, p. 70).
As fue como Max Frei se incorpor a la breve
nmina de los primeros espadas de la sindonologa
internacional (Jackson y Jumper, Ian Wilson y monseor
Giulio Ricci) desplazados a Israel, Turqua Francia, para
seguir la huella de la Sbana Santa en la prehistoria, urdida
por Wilson. El documental resultante fue emitido en las
ms importantes cadenas de televisin del mundo bajo el
ttulo The silent Witness (El testigo silencioso).

14 EL LABORATORIO VA A
LA SBANA
Regresemos ahora al congreso. Con paternal
benevolencia, la Santa Sede accedi a que la Sbana Santa
fuera examinada por una comisin de cientficos sindonflos propuestos por las asociaciones americana e
italiana. Se escogieron como fechas ms idneas las
siguientes a la clausura de la magna ostensin, que se
haran coincidir tambin con la del Congreso Sindonolgico Internacional.
El equipo mejor dotado de medios tcnicos fue, fcil
es adivinarlo, el americano, nuestro viejo conocido
STURP, capitaneado por el dinmico y entusiasta padre
Peter Rinaldi, S. D. B.
Por cierto, la eleccin de las siglas del STURP
plantea un pequeo problema a los conferenciantes
sindonolgicos de habla hispana porque, aparte de que la
palabreja resulta casi impronunciable en los idiomas
latinos, suena, especialmente a travs de la megafona de
las salas de conferencias abarrotadas de fieles, de manera
parecida a estupro, lo que desazona a los creyentes
sensibles. No sera mala idea que algn sindonlogo
propusiera, en un prximo congreso, la sustitucin de ese

acrnimo por otro ms eufnico.


Regresemos ahora al gran anlisis de la Sbana Santa
de 1978. Las sesiones comenzaron, bajo la experta
direccin tcnica del infatigable John Jackson, el 8 de
octubre. Aquel da, festividad de Santa Reparata, virgen y
mrtir (que despus de padecer diversos gneros de
tormentos, fue degollada: vieron salir su alma del cuerpo y
volar al cielo en figura de paloma), amaneci despejado
sobre Turn. Un sol suave y hospitalario mitigaba los
rigores de la brisa helada procedente de la montaa que
suele soplar en esta poca del ao. Aunque la primavera an
quedaba lejos, volaban avecillas por el cielo alegrando la
monotona azul de la maana.
El experimento no poda comenzar bajo mejores
auspicios.
Es un lugar comn en la literatura sindonolgica el
elogio a la cantidad de carsimos instrumentos que los
americanos traan consigo, nada menos que setenta y dos
cajas que contenan un equipo ultrasofisticado de
investigacin, valorado en varios millones de dlares, que
fue descargado en la magnfica sala estilo Renacimiento
que haba sido puesta a su disposicin en el palacio real de
la Casa de Saboya. (Stevenson, p. 93.) Los textos
sindonolgicos estn estofados de referencias a
sofisticados instrumentos cientficos y rendidos elogios a
los abundantes medios que respaldan las conclusiones de

los hroes de la investigacin:


El equipo STURP lleg a Turn con varias toneladas de
aparatos cientficos: espectroscopios, computadoras,
cmaras fotogrficas ultrasensibles, vdeos, aparatos de
rayos ultravioleta e infrarrojos, de espectro fotometra,
etc. (Loring, p. 231.) La Sbana Santa fue extendida en una
mesa de aluminio bascuIante, especialmente diseada a su
medida en Estados Unidos. Durante cinco das sometieron
la reliquia a toda clase de anlisis: ultravioleta,
espectrogrfico, rayos infrarrojos, luz visible, rayos X
La literatura sindonolgica se deleita deletreando
expresiones como espectrorreflexometra fotoelctrica
(Siliato, p. 55). De todo ello result la confirmacin de lo
que se saba desde principios de siglo: que la imagen de la
sbana es un negativo fotogrfico y que no se trata de una
pintura.
El ms sustancial adelanto se produjo en el examen de
las manchas de sangre. Despus de complicados
experimentos, el equipo lleg a la satisfactoria conclusin
de que las manchas de la sbana eran de sangre.
Las manchas han sido siempre uno de los puntos
dbiles de la sindonologa, y como tal ha requerido
esfuerzos suplementarios de fe. La supuesta sangre de la
sbana oscila del marrn rojizo al bermelln y hasta casi
al anaranjado, gama de colores que, segn los
sindonlogos, corresponden exactamente al abigarrado

color de antiguas manchas de sangre desecada (Siliato, p.


62). Quiz el lector, en su ignorancia, objete que las
manchas de sangre adquieren cuando se secan un color ms
bien negro. Es posible que esto ocurra con sangre comn,
pero la sangre del hombre de la sbana persisti en su color
rojo a travs de los siglos (milagro de l, que todo lo
puede?). Y, efectivamente, analizadas con la exhaustividad
que el caso requera por los cientficos sindonfilos, las
manchas acabaron por revelar trazas de porfrina, una
sustancia relacionada con la sangre.
El caudal de literatura supuestamente cientfica que
produce el anlisis hematolgico de la sbana ha ofuscado
otros problemas de ms bulto que permanecan insolubles.
Por ejemplo, nadie ha explicado satisfactoriamente
la colada de sangre que no se extiende de manera
homognea, antes presenta peque os espacios intermedios
no teidos y bIanquecinos (Sol, p. 248).
En aos sucesivos se descubrira que la sangre del
hombre de la sbana perteneca al grupo AB, algo raro hoy
da, quiz, pero no tan raro en Tierra Santa en los tiempos
de los romanos. El anuncio por John Heller y AIan Adler en
el congreso de New London, octubre del 1981, de que las
manchas eran de sangre, fue un bao de autocomplacencia
para la grey sindonolgica. No fue slo que la noticia se
esperaba con ansiedad desde el fracasado intento de 1973;
es tambin que los ponentes dominaban las tcnicas de

escenificacin y acertaron plenamente al anunciar la buena


nueva del modo ms efectista:
Pudimos percibir la repentina y concorde emocin
del pblico cuando AIan Adier deletre, letra por letra, la
palabra B-L-0-O-D (sangre) (Siliato, p. 71). Esplndida
tautologa la de la seora Siliato cuando especifica que el
americano deletre la palabra sangre letra por letra.
La emotividad constituye, ya lo estamos viendo, uno
de los componentes fund amentales de la disciplina
sindonolgica. Otro ejemplo conmovedor:
Los mismos cientficos cuentan que cuando se
hallaban por los pasillos del palacio en espera de que les
trajeran la sbana, en el momento que oyeron una voz que
deca Ya viene!, se produjo en ellos una descarga de
adrenalina que les dur ciento veinte horas. (Corsini, p.
135.) La pasin y el acendrado amor que la reliquia inspira
a lo s sindonlogos disculpan que conculquen a veces la
objetividad cientfica a la que legtimamente aspiran y se
dejen arrastrar por sus sentimientos. Estas veniales
negligencias son lo que el sindonlogo Igartua, S. J.,
denomina expansiones personales de riqueza afectiva (p.
12).
Como era de justicia, los principales responsables del
anlisis de la sangre, John Heller y Alan Adler, inscribieron
sus nombres en la ya larga lista de los hroes
sindonolgicos que han contribuido decisivamente a la

confirmacin de la reliquia.
Mientras los cientficos escudriaban materialmente
la sbana, los historiadores no perdieron el tiempo. Antes
bien realizaron un esfuerzo considerable para demostrar
que la herida del costado denotaba las precisas medidas de
una lanza romana de las usadas por los legionarios, que las
heridas del ltigo presentaban las caractersticas precisas
del ltigo romano y que las monedas de los ojos eran
romanas. (Aos atrs, el equipo analizador de la sbana
haba credo percibir la leve sombra de dos monedas sobre
los ojos cerrados del amortajado.) Naturalmente, para
elevar el nivel cientfico de sus conclusiones y ponerse a la
altura de sus colegas componentes del equipo tcnico del
supersofisticado STURP, los historiadores renovaron su
terminologa y dieron en llamar a la Lanza, Iancia; al azote,
flagrum, y a las monedas, leptones. Slo falt un anlisis
geolgico de la tierra contenida en las trazas de barro que
encontraron en el rostro, en las rodillas y en los pies del
hombre de la sbana. Pero no falt quien dedujera una gran
cantidad de informacin sobre las tres cadas con la cruz a
cuestas camino del Calvario.
El caso de la lanza, perdn lancia, merecer anlisis
particular unos s ms adelante. Diremos aqu, no obstante,
que los sindonlogos que han identificado la Lanza romana
simplemente a partir de la dudosa impronta de su herida han
pasado por alto, en su apasionamiento, que el diseo de un

hierro de lanza admite escasas variaciones y que lanzas de


distintas pocas y lugares se parecen extraordinariamente.
Por otra parte, las dimensiones de la herida dependen de la
profundidad de la lanzada, segn penetre ms o menos, pues
la hoja se va ensanchando a medida que se aleja de la punta.
Es imposible deducir por una herida la anchura mxima del
arma. Quin le asegura a usted que penetr hasta la parte
ms ancha?

15 COMO LA FALSA
MONEDA
En los aos setenta, las cofradas americana e italiana
se disputaban el liderazgo de la investigacin
sindonolgica. Esta noble rivalidad se tradujo en una
intensificacin de estudios, comunicados, congresos y
descubrimientos. Ya hemos sealado que la sindonologa
naveg viento en popa durante estos aos.
El descubrimiento de la tridimensionalidad pareci
que inclinaba hacia los sindonlogos americanos el
liderazgo de la investigacin, pero este xito fue emulado,
si no superado, al poco tiempo, por las sensacionales
revelaciones del suizo Max Fre. Nuevamente la vieja
Europa pareca ponerse a la cabeza en los descubrimientos
sobre el lienzo. As estaba el marcador, favorable a Europa,
cuando en 1979 el padre Filas, S. J., profesor de Teologa
en la Universidad Loyola de Chicago y devoto sindonlogo,
hizo pblico otro sensacional descubrimiento: los leptones
ocultos en la sbana.
Veamos de qu se trata. Investigando las posibles
monedas detectadas sobre los prpados del hombre de la
sbana, el padre Filas, S. J., haba logrado identificar una de
ellas. Se trataba de un lepton acuado en tiempos de Poncio

Pilato. El numismtico Whanger, colaborador del padre


Filas, S. J. (aqu se nos incorpora a la sindonologa una
nueva ciencia auxiliar: la numismtica), haba hallado nada
menos que setenta y cuatro coincidencias entre la moneda
y la imagen en relieve (Igartua, p. 52). Una notable hazaa
si tenemos en cuenta que la presunta moneda mide
solamente 15 mm de dimetro y que no se ve en absoluto.
Ni siquiera los ms fervientes aficionados la ven, como no
sea haciendo un acto de fe. El asunto, por lo que tiene de
ridculo, ha causado cierto malestar entre significados
sindonlogos, que admiten que las fotografas del padre
Filas, S.
J. [] requieren una muy buena predisposicin para
ver en ellas las caractersticas de dicha moneda (Corsini,
p. 158). Nuevamente los embaucadores recurren a la
tcnica espacial para disipar las razonables dudas del lector
y nos informan de que el analizador de imagen que
fotografo la huella de la moneda vala trescientos mil
dlares (Igartua, p. 51). El precio del material usado, una
vez ms, prestigia a la seudociencia sindonolgica.
La moneda que no se ve tiene impreso, aseguran los
bienaventurados que la distinguen, un bculo de augur
romano bastante similar al de nuestros obispos, en torno al
cual corre la inscripcin TIBEPIOY KAICAPOC (es
decir, De Tiberio Csar).
Ms difcil todava. Si en el ojo derecho de la efigie

haba una moneda, en el izquierdo tena que haber otra. La


presunta moneda del ojo izquierdo se dio por ilegible al
principio, pero pasado un tiempo, con paciencia y tesn
investigador, tambin se ha identificado y descifrado:
Parece tratarse de otra moneda del mismo Pilatos,
acuada en el ao 29 en honor de Julia, madre de Tiberio
(Sol, p. 187). Estara, concluyen con satisfaccin los
sindonlogos, recin acuadita cuando la usaron para cubrir
el prpado de Cristo.
En la literatura de divulgacin sindonolgica es
imagen obligada la fotografa de un lepton real junto a la de
la zona del lienzo donde supuestamente aparece retratado.
Se requiere un tremendo esfuerzo de imaginacin y otro no
menor de buena voluntad para identificar la moneda con su
presunta imagen en el lienzo.
La dificultad de reconocer una moneda no es la
menor. Si es cuestin de fe y no de vista aguda, aunque uno
no distinga absolutamente nada, se acepta que otros la han
percibido. Lo malo es que existen otras dificultades de tipo
histrico y arqueolgico ms graves. La primera que ni en
las fuentes documentales ni en las excavaciones
arqueolgicas se ha tenido nunca noticia de que en la Judea
romana se enterrase a los muertos con monedas en los
ojos. Adems era un rito de raz puramente pagana
(Corral, p. 87).
Cuando un divulgador sindonolgico cita (coplando al

padre Filas, S. J.) las moneditas en los ojos de un cadver


hacan referencia a la observancia del sbado judo
(Marvizn, p. 103), lo hace simplemente tomando por
absoluta certeza lo que en el anterior fue posibilidad y, en
el que precedi a ese anterior, remota posibilidad. Cada
generacin sindonolgica insufla seguridad en las
especulaciones de la precedente por gratuitas que fueran, y
as el globo se va hinchando y ganando en apariencia y la
mera conjetura acaba presentndose como axiomtica
certeza.
La segunda dificultad es que poner una moneda
romana con smbolos paganos como el lepton sobre el
cadver del judo hubiera supuesto una grave conculcacin
de las normas hebreas sobre pureza ritual en los
enterramientos (Corral, p. 87). La tercera dificultad
reside en el escaso peso de la moneda, unos dos gramos,
insuficiente para contrarrestar la tensin del prpado
cuando el rigor mortis entreabre los ojos del cadver. Para
mantener cerrado el ojo tendran que haberse rascado el
bolsillo y haberle colocado una moneda de mayor valor y
peso.
Todava existe una cuarta dificultad consistente en
explicar cmo se form la presunta imagen de la moneda.
Si fue por irradiacin de energa desde el cadver hacia la
sbana, lo razonable sera que las monedas, obstculos
metlicos interpuestos, se hubiesen sealado ntidamente

con sendas manchas negras o quiz blancas (dependiendo


del efecto negativo o positivo en que veamos la sbana).
Incluso si aceptamos que la descarga de energa fue tan
intensa que traspas un objeto metlico y sin embargo tan
delicada que slo chamusc ligersimamente las fibras ms
superficiales del tejido (lo que resulta de todo punto
descabellado), sera lgico que, en todo caso, se hubieran
plasmado en el lienzo las dos caras de la moneda,
superpuestas, no una sola. A no ser que la Providencia haya
intervenido, una vez ms, para facilitar la labor de los
sindonlogos.
sta es una lnea de investigacin indita que
convendra seguir: buscar la otra cara de la moneda que
debe de estar igualmente impresa en la imagen. No hay que
desalentarse por las dificultades. Hace unos aos ni
intentaban identificar la moneda del ojo izquierdo, cuya
impresin admitan que era tremendamente defectuosa, y
vanla ahora perfectamente identificada con pelos y
seales. El siguiente desafo cientfico que los
sindonlogos de la seccin numismtica deben acometer
sin tardanza es el rescate de las caras ocultas de esas dos
monedas.
En el mismo apartado de testimonios de sindonlogos
dotados de especiales facultades visuales debemos anotar
el caso de las huellas de los dedos de san Juan, el discpulo
amado, que algunos detectan en los pies del cadver. Al

parecer las huellas quedaron impresas en la sangre y la


suciedad durante el transporte al sepulcro. No deba de ser
muy hbil san Juan al tomar el cadver por los pies.
Agarrarlo por los tobillos le hubiera resultado mucho ms
cmodo y prctico, e incluso seguro, especialmente si se
tiene en cuenta que estaban en un monte cuyo suelo
irregular y pedregoso no facilitara el trnsito con un
muerto a espaldas y adems con el agujero del clavo en los
pies todava sangrante. Es de esperar que en el prximo
congreso de sindonologa aparezca ya alguna comunicacin
sobre las huellas dejadas por la otra persona que particip
en el transporte del cadver. La lgica nos dicta que estas
huellas deben aparecer en las axilas, debajo de los brazos o
zona contigua. stas, nos atrevemos a adivinar, deben de ser
las de Nicodemo. No sera mala cosa que se pudieran
obtener las huellas dactilares de Nicodemo y las de san
Juan. Aun sin huellas, es casi seguro que Nicodemo ser
identificado por las alhajas. Era rico y seguramente en la
impronta de sus dedos debe de figurar la marca de algn
valioso anillo. Un sello quiz con la imagen mortal de
Cristo? Esto s que sera un hallazgo!
El caso de la moneda que nadie ve pero sobre la que ya
se van acumulando ms de media docena de profundos
estudios sindonolgicos, hace sospechar que algunos
sindonlogos estn dotados de facultades paranormales y
son capaces de percibir detalles que pasan inadvertidos a

los vulgares mortales. Por ejemplo, inscripciones. En los


aos setenta se descubrieron vagas seales de lo que
podran ser manchas indeterminadas en distintos lugares
del lienzo. En los ochenta se especul sobre la posibilidad
de que esas manchas fueran letras del alfabeto hebreo o del
latino; en los noventa, no slo son letras sino que hasta
pueden leerse. La cosa va creciendo y no sabemos dnde
acabar, porque la sbana tiene metros cuadrados
suficientes para, con buena letra y pulso firme, plasmar en
ella toda una literatura.
El descubrimiento de inscripciones o huellas de
inscripciones sobre el tejido de la Sbana Santa ampla
considerablemente el campo de investigacin a las futuras
generaciones de sindonlogos. El pionero en este nuevo
campo de las inscripciones sindonolgicas fue el profesor
Aldo Marastoni, de la Universidad Catlica de Miln,
quien, observando las fotografas de 1931 descubri, un
poco por encima de la rodilla derecha de la figura, leves
trazos de letras maysculas, a pluma, que el sindonlogo
data en el siglo XI con cierta aproximacin (Sol, p. 70).
La forman dos lneas, una vertical y otra horizontal, en
forma de cruz. En la horizontal, Marastoni cree leer
SNCTISSIE y ESY (sanctissime Jesu?); en el vertical
no se lee nada (todava), pero a tenor del horizontal,
Marastoni aventura que podra tratarse de un hipottico
MISERERE NOSTRI

Las letras estn invertidas como si se hubiesen


impreso cuando un peregrino apret sobre la sbana un
pergamino o tela en la que acababa de escribir la sencilla
jaculatoria. La tinta fresca habra causado la impresin.

16 LA EDAD DE ORO
El Congreso de Turn supo a poco a los sindonlogos.
Apenas unos meses despus los americanos celebraron un
congreso nacional y los italianos otro. La
tridimensionalidad descubierta por cientficos de la NASA;
los plenes descubiertos por un prestigioso criminlogo
suizo, las monedas en los ojos y todo el otro aparato
cientfico-tcnico del grupo STURP, suministraron a las
cofradas sindonolgicas gran prestigio y solvencia. En un
ambiente de euforia, se reclamaba insistentemente la
prueba definitiva, la que probara sin lugar a dudas que la
sbana data del tiempo de Cristo, la prueba del
radiocarbono. Esta certeza, unida a las pruebas de su
itinerario histrico, acabara por silenciar a los escpticos
que todava sostenan que la sbana era una reliquia falsa
fabricada, Dios sabe cmo, en el siglo XIV.
El ambiente se haba ido caldeando. La prensa, no slo
la sensacionalista, publicaba con cierta frecuencia
reportajes sobre la Sbana Santa y los nuevos
descubrimientos de sus seguidores. En la Semana Santa de
1981, Madalyn Murray O'Hair, la archiconocida lder atea
de Amrica, declar que la sbana era un fraude
(Stevenson, p. 15). Pero esas voces contrarias constituan
una exigua minora en comparacin con las que alzaban las

cofradas sindonolgicas empeadas en su labor de


apostolado a travs de la Sbana Santa. Los libros sobre la
sbana se vendan bien. Uno de ellos, el de Kenneth E.
Stevenson, portavoz y editor del grupo STURP, se
convirti en bestseller en varios pases. Su autor, antiguo
ingeniero y viajante de una distribuidora de maquinaria, se
convirti, de la noche a la maana, en cotzadsimo
conferenciante. De hecho, gran parte de la divulgacin
sindonolgica producida en los ltimos quince aos se basa
en el libro de Stevenson, a veces copindolo
descaradamente. Entre estos copistas figura ms de un
neosindonlogo espaol.
La Iglesia, tan renuente al principio, comenz a
tomarse en serio la reliquia. No fue casual que en 1983 el
papa Juan Pablo II aprovechara una innecesaria escala
tcnica en Lisboa, camino de uno de sus viajes por
Amrica, para entrevistarse brevemente con el dueo de la
sbana, el anciano ex rey Umberto II de Saboya quien,
despus de la breve alocucin, tom la decisin de legar la
Santa Sbana al papa.
Si la Sbana Santa era, como pareca, el Quinto
Evangelio, sus misioneros tenan la obligacin de
derramarse por toda la tierra llevando la buena nueva a los
ms remotos confnes del mundo. Los predicadores del
evangelio de la ciencia usaron, en concordancia con los
nuevos tiempos, forma de libros y artculos de divulgacin

y sobre todo conferencias y charlas radiofnicas.


En la dcada comprendida entre 1977 y 1988, la
Sbana Santa ha superado con creces en la atencin del
pblico a todos los otros temas que tradicionalmente
competan con ella: ovnis, mundos sumergidos, secretos de
las pirmides, vampiros, etc. A pesar de la abundante
bibliografa sindonolgica existente, cada ao aparecen
nuevos ttulos.
Tanta abundancia no significa necesariamente
originalidad. Se trata, en su mayora, de refritos de ttulos
anteriores que podramos denominar clsicos, e incluso
refritos de refritos. Entre los sindonlogos los hay de dos
clases: los investigadores que aportan nuevos datos en una
ciencia en constante evolucin (como ellos mismos
aseguran) y los que podramos denominar propagandistas,
los que recogen estas noticias y las divulgan en forma de
conferencias.
Espaa, debido a su atraso cientfico, no ha dado
grandes investigadores de la Sbana Santa, pero puede
enorgullecerse, en cambio, de haber producido una
excelente nmina de divulgadores y articulistas, de
glosadores y escoliastas, de charlistas y conferenciantes.
Especialmente a partir de los aos setenta.

17 LOS SINDONLOGOS
ESPAOLES
La primera cofrada sindonolgica espaola fue una
filial de la italiana Cultores Sanctae Sindonis, que organiz
en Espaa el italiano Domingo Leone en los aos treinta.
Despus del forzado parntesis de la guerra civil, no volvi
a levantar el vuelo hasta el final de los aos del hambre, en
los cincuenta, especialmente a partir del ao santo de
1950, con el inolvidable Congreso Eucarstico
Internacional celebrado en Barcelona (el cariosamente
conocido como la Olimpiada de la Hostia).
Suelen coincidir los sindonlogos espaoles al
adjudicar el puesto de patriarca de la sindonologa nacional
al salesiano Jos Luis Carreo Etxanda, un navarro con un
salero que parece andaluz, en palabras del padre Loring, S.
J. El padre Carreo es autor de cinco enjundiosos libros
sobre el tema, en los cuales se muestra un comunicador
ameno y certero, capaz de sustentar sus asertos con
ejemplos como el siguiente. Pruebe el lector a entender
esto: ragloc a sodin sus noclab ut ed sanirdnolog sarucso
sal narevlov Ininteligible, no?
Lalo de nuevo, ms despacio y haga un esfuerzo.
Imposible? Se da por vencido?

Pues se trata simplemente de los dos primeros versos


de la conocida rima de Bcquer puestos al revs:
Volvern las oscuras golondrinas de tu balcn sus
nidos a colgar.
Pues bien, igual de ininteligible hubiese resultado para
un artista medieval el negativo de Cristo impreso en la
Sbana Santa. Este sencillo ejemplo demuestra, segn el
padre Carreo, que no se pudo deber a un artista medieval.
Luego es milagrosa. Por consiguiente, se trata de la sbana
de la Resurreccin de Cristo.
El ejemplo de los versos becquerianos al contrario es
tan bueno que el padre Loring, S. J., lo lleva en su
repertorio y lo repite en cada conferencia con gran xito de
crtica y pblico. Es una demostracin tan efectiva que no
deja resquicio alguno a la duda, menos an a los posibles
hipercrticos, detractores incrdulos y dems ralea.
Discpulos y devotos admiradores del padre Carreo
son los sindonlogos de la hora presente, entre los cuales
destaca, por su infatigable labor, el padre Manuel Sol, S.
J-, el cual, aunque posee una solidsima formacin
religiosa que incluye estudios humansticos y licenciaturas
en Filosofa y Teologa, llevado por los avalares de la vida
tuvo que ensear, durante unos diez aos, matemticas,
fsica, qumica, anatoma y fisiologa humana y ciencias
naturales. La adquisicin de este slido bagaje cientfico
y humano no le impidi viajar por el ancho mundo y

durante su destierro en Italia, ocasionado por la disolucin


de la Compaa de Jess ordenada por el seor Azaa, pudo
contemplar por primera vez. la Sbana Santa de Turn, en la
exposicin que de ella se hizo en 1933. En 1978 asisti al
II Congreso Internacional de Sindonologa, donde se puso
en contacto con los principales estudiosos de la Sbana
Santa.
Esta apretada informacin procede de la solapa del
libro del padre, Sol, S. J., de la cual, con devocin filial,
quisiramos sealar dos minsculos gazapos. Uno es que
debiera haber dicho ostensin donde dice exposicin, un
pequeo lapsus. El otro es que el presidente Azaa no pudo
disolver la Compaa de Jess. Quiz le hubiera encantado,
no lo vamos a discutir, pero no estaba en su mano. Lo de
disolver un instituto religioso es facultad del papa. Lo que
Azaa hizo, ms modestamente, fue intentar apartarlos de la
enseanza. Afortunadamente sin conseguirlo.
La segunda gran figura en nuestra galera de ilustres
sindonlogos espaoles es, indiscutiblemente, y por
ostentar el rcord de conferencias impartidas, el padre
Jorge Loring, S. J., que ha pronunciado en Espaa ms de
mil conferencias (excluidas las charlas en televisin y en
Radio Nacional, y las veinticinco conferencias dictadas en
Nueva York). Sigue al padre Loring, S. J., a corta distancia,
Julio Marvizn, que ha pronunciado ms de trescientas
conferencias.

Por lo que el padre Loring, S. J., nos cuenta de s


mismo, en la contraportada de su libro sobre la Sbana
Santa, conocemos que naci en Barcelona, vivi su
juventud en Madrid y lo que tiene de jesuta es andaluz. El
padre Loring, S. J., es tambin autor de varios libros (ha
editado un folleto con la lista completa y los precios) entre
ellos un compendio de las verdades fundamentales de la
religin catlica que ha tenido tal aceptacin que ha
superado el milln de ejemplares vendidos en castellano.
Es excepcional -seala- que un libro llegue al milln de
ejemplares en espaol, y en vida del autor. Pero eso no es
todo:
Adems, se han hecho traducciones a varios idiomas:
los ms raros han sido el hebreo, en Israel; el rabe, en El
Cairo; y al gujerati, en la India. Actualmente se estn
haciendo al japons, en Tokio, y al chino, en Formosa.
Adems, el padre Loring, S. J., es autor de un vdeo sobre la
Sbana Santa, si bien, con la ejemplar modestia que lo
caracteriza, declara que para m el padre salesiano Jos
Luis Carreo es el que ms sabe en Espaa de la Sbana
Santa. Es mi maestro. Yo he escrito un libro de la Sbana
Santa y l ha escrito cinco. Yo le copio a l y l no lo hace
conmigo (Loring, p. 229).
El vdeo del padre Loring, S. J., producido en 1993, no
slo
constituye
un
impresionante
documento
sindonolgico sino doctrinal. El padre Loring, S. J.,

catequiza al hombre moderno, tan tibio en su fe e incluso


tan descredo, con esclarecedores e irreprochables
razonamientos. Permtaselos transcribir un pasaje concreto
que, como la magdalena de Protesto, evocar en muchos
lectores la nostalgia de aquellos entraables ejercicios
espirituales de los aos cincuenta:
La Iglesia slo me obliga a creer los dogmas de fe,
verdad revelada por Dios. Pero, eso s, una verdad revelada
por Dios es obligatoria. Eso hay que creerlo! Por ejemplo:
el infierno. Tanta gente que se las da de lista! Tanta gente
que dice: El infierno cmo va a ser verdad. A m es que no
me cabe en la cabeza que el infierno sea verdad. Pues lo
siento mucho, muchacho: aunque no quepa en tu cabecita,
el infierno es verdad porque lo ha dicho Cristo, y si no cabe
en tu cabecita, lo siento, muchacho. Hay muchas cosas que
son verdad y no caben en tu cabecita, que es muy pequeita,
pero no va a ser slo verdad lo que quepa en tu cabecita.
Hay muchas cosas que son verdad y no caben en tu
cabecita, y si t tienes dificultades contra el infierno me
parece lgico que t no entiendas el infierno con esa
cabecita tan pequeita. Me parece lgico que no entiendas
el infierno, pero no me discutas a Cristo, por favor. No
pienses saber ms que Cristo, por favor! Y si Cristo Dios
me dice que hay infierno, hay infierno!, lo entiendas t o
no lo entiendas; te guste o no te guste; lo aceptes o no lo
aceptes. El infierno no existe porque t lo aceptes o porque

t lo entiendas. El infierno existe porque lo ha dicho Cristo


Dios y si no quieres creer ya te enterars, muchacho, en
cuanto te mueras, fjate. En cuanto te mueras te enterars!
Es una idiotez decir: El infierno no es verdad porque yo no
lo entiendo. Es una idiotez!: el infierno no es verdad
porque t lo entiendas. El infierno es verdad porque lo ha
dicho Cristo Dios. Es de fe, es verdad de fe! Dogma de
fe! Eso es verdad lo entienda yo o no lo entienda, lo acepte
o no lo acepte. Las cosas no dejan de ser verdad porque yo
las acepte. Dnde vamos a parar! Hay muchas cosas que
son verdad y yo no las entiendo .
La tablas y la soltura escnica del padre Loring, S. J.,
son, suponemos, ms tributarias de las tandas de ejercicios
espirituales y cursillos de cristiandad impartidos en otra
poca que de las ms de mil conferencias sobre la Sbana
Santa que atesora en su haber.
Cuando sube al estrado, el padre Loring, S. J., tiene la
seriedad de Buster Keaton y a algn espectador poco
avisado pudiera dar, quiz, la impresin de ser un anciano
irascible, pues rechaza con displicente acritud las dudas
expresadas por los espectadores. Pero luego, en la
intimidad, demuestra su talante abierto. Para testimoniarlo,
y sin asomo de vanidad, al final de su vdeo, el padre
Loring, S. J., inserta su lbum de fotos sindonolgico en el
que se retrata abrazado campechanamente a distintos
cientficos de categora internacional, presentadores de

ponencias en congresos de sindonologa. Y en todas las


fotografas aparece sonriente y relajado.
Por su parte. Julio Marvizn, que adems de
sindonlogo es uflogo, parapsiclogo y tcnico
meteorlogo, ha sido coordinador de cursos de
paraciencias y organizador de la Segunda Convencin
Nacional sobre la Sbana Santa, celebrada en Sevilla en
1988. El prlogo de su libro lo presenta como una de las
mximas autoridades en la materia [] un maestro
instructor de "tres estrellas", circunstancia que avala su
slida formacin sustentada por tenacidad, miles de horas
de documentacin, prudencia y sabidura. Como
historiador, sus conocimientos son tan dilatados y su juicio
tan penetrante que ha obligado a la historia a descender al
zagun de lo cotidiano (Marvizn, p. 10).
Estrechamente vinculado con Marvizn, por lazos de
amistad e investigacin ufolgica y sindonolgica, est el
periodista y escritor J. J. Bentez, cuyas conclusiones
sobre la sbana se exponen en el interesante ensayo El
Enviado: la estrella de Beln slo poda ser lo que hoy,
nosotros, describimos como un "objeto voIante no
identificado" (OVNI) (p. 193); el "ngel del Seor" que
se les "present" a los pastores en mitad del campo de
Beln puede ser interpretado aqu como una nave o como
alguno de sus tripuIantes (p. 198); en su vida pblica
Jess de Nazaret fue "ayudado", o "acompaado" o

"asistido" de alguna manera por todo un "equipo" de seres


que hoy podramos etiquetar como "astronautas" (p. 203).
En este contexto, siempre eficazmente secundado por sus
ngeles-astronautas. Jess resucit, irradi la imagen de la
Sbana Santa en el acto de la Resurreccin y abandon el
sepulcro, que qued custodiado por un ngel-astronauta (p.
222).

18 EL ACENTO EN LA
CIENCIA
La sindonologa, ya lo estamos comprobando, ha
alcanzado su plenitud en nuestros das. Pero el
extraordinario desarrollo experimentado por esta seudociencia en los ltimos veinte aos ha determinado tambin
que el crecimiento de su expresin literaria adolezca de
pequeos desajustes que quiz convendra limar antes de
promocionarla al rango de disciplina auxiliar de la historiaficcin o, cuando menos, a subgnero dentro de la creacin
literaria, calificaciones ambas a las que tiene sobrado
derecho.
La literatura sindonolgica progresara bastante si
mitigara esa insistencia suya en confirmar cientficamente
la autenticidad de su reliquia. Tal proclividad acarrea una
reiteracin de ttulos que a menudo entorpece la lectura.
Nos referimos a expresiones tales como nombres de gran
categora de la comunidad cientfica internacional,
mxima
autoridad
mundial,
erudicin
extraordinaria, cientfico famoso, sabio prestigioso,
personalidad prestigiosa. No sera preferible que las
ideas se defendieran por s mismas y no por las firmas que
las suscriben, que en cualquier caso tampoco son

conocidas fuera del mbito sindonolgico? Hemos


observado que si tomamos cualquier libro sindonolgico y
le suprimimos los eptetos innecesarios, la lectura se hace
ms fluida y alcanza mejor al lector. El cual, por otra parte,
slo desea creer todo lo que digan por extravagante que
sea. Es innecesario que el padre Lo ring, S. J., nos asegure
que el sindonlogo padre Alberto Vaccari, S. J-, es
primera autoridad mundial en lenguas bblicas (p. 233) y
que el doctor Buckiing es director de la clnica forense
mejor del mundo (p. 224): el sindonflo que ha adquirido
su libro ya est predispuesto a aceptar ciegamente que
todos los que contribuyen a la confirmacin de la reliquia
son lumbreras.
Preferible, pues, ahorrar municin por ese lado e
invertirla en el meollo de la cuestin, en la apologtica y la
dialctica, es decir, en la refutacin de los autores hostiles.
La apologtica sindonolgica, rama que los
neosindonlogos espaoles, especialmente los jesuitas,
han cultivado con especial empeo, ha conseguido
desarrollar argumentos falaces que en nada tienen que
envidiar a los ms elaborados sofismas escolsticos. En
virtud de dichos razonamientos, las anomalas observables
en la reliquia lejos de constituir argumentos en contra de
su autenticidad se convierten, paradjicamente, en
argumentos a favor y vienen a refrendarla. Son versiones
modernas del entraable Creo porque es absurdo, Credo

quia absurdum, de Tertuliano. Los brazos demasiado


largos del hombre de la sbana, las piernas de longitud
variable, los muslos fuera de las caderas, la imagen frontal
de un muslo ms gruesa que la dorsal Son
incongruencias que no prueban que la figura de la sbana
sea falsa sino todo lo contrario, su autenticidad. Un
falsificador hubiera cuidado de no incurrir en tales errores,
ergo la reliquia es verdadera. O, en palabras del padre Sol,
S. J.:
Estas anomalas no son concebibles en un artista de la
falla que habra tenido que tener quien fuera capaz de pintar
el lienzo; en cambio se explican perfectamente suponiendo
que la sbana envolva un cadver yacente. (Sol, p. 139.)
Paralelamente, los fallos detectados en la distribucin de
las manchas de sangre (la colada de sangre que no se
extiende de manera homognea, antes presenta pequeos
espacios intermedios no teidos y blanquecinos) sirven
para probar que las manchas de sangre son verdaderas y no
obra de falsificador (Sol, p. 248). Hay fallos? S. Un
falsario habra evitado los fallos? S. Ergo la existencia de
fallos prueban que la sbana es autntica.
Lo malo es cuando los embustes se rebozan en
mentiras y se improvisa una explicacin para soslayar un
problema sin advertir que crea otro an mayor poco ms
adelante. Marvizn, aludiendo al escorzo que presenta la
figura de la sbana, explica el rigor de la muerte impidi

estirar del todo esta pierna en el momento de enterrarlo


(p. 52), pero de otros pasajes de su obra se deduce que el
cadver llevaba poco tiempo muerto, y por eso sangraba
cuando lo descolgaron de la cruz. El padre Sol, S. J., en la
pgina 146 de su libro, justifica la longitud anormal del
brazo derecho de la figura de la sbana suponiendo que la
mano piadosa de uno de sus amortajadores hundi la tela,
apretndola, entre el pecho y el brazo para que cubriera la
herida del costado, pero luego, slo tres pginas ms
adelante, nos dice que la tela-placa en el momento de la
impresin deba estar relativamente horizontal tanto en la
parte extendida por debajo del cadver como en la que lo
cubra por encima [] Si la tela hubiera estado apretada al
cadver -razona- [] difcilmente las imgenes hubieran
podido salir tan regulares y exentas de deformaciones. En
qu quedamos? Estaba la tela en posicin horizontal o no
lo estaba? Algo parecido ocurre con la problemtica mano
demasiado larga de ese brazo derecho. Los sindonlogos la
explican argumentando que contiene tambin la impresin
de las puntas de los dedos sobre las cuales volva la tela
(Sol, p. 147). Pero no habamos quedado en que las
arrugas del lienzo eran esas lneas blancas no
impresionadas que aparecen en el negativo? No sera ms
sensato proseguir la lnea iniciada por los sindonlogos
italianos en los aos treinta que explicaba las anomalas
fsicas del cadver con referencia a las propias actividades

fsicas de Jess atestiguadas por los Evangelios? Por


ejemplo, si el hombro derecho est ms bajo que el
izquierdo. Esto, que hoy parece al padre Sol, S.
J., un autntico problema a resolver (Sol, p. 234),
lo solucionaron hace cincuenta aos los benemritos
profesores doctor Gedda y doctor Judica Cordiglia
atribuyndolo a deformidad profesional dimanante del
oficio de carpintero. Y para probarlo aludan, adems, a
otra deformacin en la cadera causada por la prolongada
prctica del mismo oficio.
El caso es especialmente significativo porque nos
ensea cmo una anomala puede justificarse con otra y, de
este modo, si por separado cada una de ellas constitua un
argumento contrario, juntas se complementan y
constituyen un argumento favorable. En efecto, la
condicin menestral del crucificado, observable en la
disparidad de sus hombros, se confirma por una ligera
perturbacin en la cadera, como de una persona
acostumbrada a llevar pesos fuertes en el hombro, lo que
pudo fcilmente suceder por el oficio ejercido en su vida
(Igartua, p. 81). Hay que reconocer mucho oficio en estos
avezados sindonlogos italianos capaces de volver posibles
argumentos contrarios en argumentos favorables.
Quiz algn lector se extrae de que los carpinteros
que conoce no padezcan esas deformaciones inherentes al
oficio mientras que Jesucristo, tan atltico segn los

sindonlogos, las padeci. Reflexionemos: acaso no


estaba en las manos de Dios permitir que el fsico de su
Hijo acusara las huellas de la profesin carpinteril para que
stas permitieran a los estudiosos futuros identificarlo
como el hombre de la sbana? A poco que lo mediten
convendrn en que as ha debido ser. Recuerden la
conclusin del dogma de la Inmaculada: Pudo y convino,
luego hubo. En su omnipotencia, y dado lo inescrutable de
sus designios, Dios pudo hacer incluso que, no ya un
oficio, sino incluso una metfora marcara indeleblemente
el cuerpo de Jess. Porque, a todo esto, es bastante
probable que el histrico Jess no ejerciera nunca el oficio
de carpintero y que todo sea una confusin provocada por
el doble sentido de una palabra. En los textos talmdicos, la
palabra aramea que significa carpintero (naggar) equivale a
sabio o erudito.
Si sustituimos las menciones evanglicas al carpintero
por otras equivalentes a sabio parece que los textos
resultan ms verosmiles.
Tornando a la relacin del cadver con la sbana, la
postura sindonolgica oficial establece actualmente que
estaba envuelto como un fardo, e incluso trazado por tres
ataduras (que Marvizn castizamente denomina cinchas) en
los tobillos, pecho y rodillas. Algunos se han parado a
pensar que esta explicacin es ilgica porque, de no haber
estado la sbana completamente aplanada cuando se

proyect la figura sobre ella, la impronta resultante habra


sido necesariamente deforme y surcada de mltiples
arrugas y discontinuidades.
Por el contrario, si se trata de dos fotografas, frontal
y dorsal, de un cadver o molde, se explica perfectamente
que no aparezcan los costados del cuerpo, al quedar fuera
del alcance del objetivo fotogrfico. Pero los
sindonlogos, aferrados como estn a la teora de la
irradiacin (milagrosa), justifican que el cadver no
irradiara por los lados del cuerpo dejndolos impresos
tambin en la sbana: es que fue una irradiacin ortogonal
y slo se impresionaron las caras anterior y posterior del
cadver, no sus lados dado que el elemento impresor iba
de abajo arriba y de arriba abajo (Sol, p. 149).
An ms peregrina es la teora del pauelo o
barboquejo (incluso mentonera lo llaman) que
supuestamente cea la cabeza del cadver de la sbana para
evitar que la laxitud de la mandbula inferior le abriera la
boca (y ciertamente un presunto retrato de Cristo muerto
con la boca abierta no habra movido a devocin, las cosas
como son).
Acudiendo al pauelo atado sobre la cabeza se explica
la discontinuidad de las imgenes frontal y dorsal, que
deberan estar unidas por las cabezas pero no lo estn. ste
era uno de los puntos dbiles de la explicacin
neosindolgica de la formacin de la imagen por

irradiacin. Lo malo es que, nuevamente, la teora, al


resolver un problema, plantea otro an mayor, porque, si el
pauelo dej un espacio en blanco en la parte superior de la
cabeza, tambin debera haberlo dejado alrededor del
rostro que circundaba. Es una contrariedad que esta orla
libre de irradiacin no aparezca. Aparte de esto, si
aceptamos que sobre los prpados del hombre haba unas
monedas que figuran en el retrato, con mayor razn debera
figurar un pauelo que era mucho ms grande.
El caso es que la tesis del pauelo sirve para explicar
una serie de notorias anomalas en la imagen del rostro: la
ausencia de orejas, la extrema delgadez de la cara, donde
los ojos se avecinan excesivamente sobre las inexistentes
sienes (efectos ambos causados por la lente con la que se
tom la fotografa) y finalmente justifica tambin la
inexplicable tensin de la sbana, que debiera caer sobre el
rostro, adaptndose ms o menos a sus relieves. La
explicacin sindonolgica es que la sbana form
fortuitamente un plano paralelo al rostro porque el pauelo
de la mentonera actuando sobre la melena que cae a uno y
otro lado del rostro mantendra la tela plana sobre la cara
(Sol, p. 150).
Esto implica que esa melena, en lugar de caer hacia
atrs, forzada por la ley de la gravedad, caa hacia arriba
hasta el punto de aventajar en altura a la considerable nariz
del individuo. Fcilmente se entiende que es una

explicacin de todo punto inaceptable, entre otras razones


porque incluso si admitiramos que hubo un pauelo
rodeando la cara, ste no pudo actuar sobre la melena que
caa fuera de su jurisdiccin. Ms lgico parece postular
que Dios, conociendo las leyes de la naturaleza, permitiera
la vulneracin de una, la de la gravedad, para que su
cabellera cayera hacia arriba en lugar de hacia abajo. Esto
resuelve satisfactoriamente el problema. Pero si
rechazamos la hiptesis del milagro, parece que lo ms
sensato es aceptar que, incluso con pauelo, la melena del
cadver echado de espaldas tena que caer hacia atrs, a no
ser que el hombre, o su molde, estuviera de pie o que la
cabellera retratada sea en realidad un molde rgido, en cuyo
caso es natural que mantenga su forma.
El sindonlogo ingls Ian Wilson.
Reconstruccin sindonolgica de la posicin de la
Sbana Santa, antes y despus de la Resurreccin.
Lo que una vez ms nos demuestra que se trata de una
fotografa realizada en una cmara oscura.
La condicin fotogrfica de la Sbana Santa explica
tambin el hecho de que las figuras frontal y dorsal hayan
recibido la misma cantidad de irradiacin y que los glteos
y parles blandas de la imagen dorsal no presenten las
tpicas deformaciones planas que se habran producido si la
parte posterior del cadver hubiera estado en contacto con
la sbana. Hay que reconocer que los sindonlogos

explican esta anomala de una manera muy ingeniosa:


El tal cadver careca de peso en el momento de dejar
su negativo fotogrfico impreso en la sabana. O hablando
en trminos de la era espacial, dicho cadver estaba
ingrvido en aquel momento. (Sol, p. 150.) Si metemos
por medio a cada paso la era espacial, aqu termina la
discusin.
Hemos examinado brevemente los recursos de la
apologtica sindonolgica. Bueno ser ahora que, para
completar el panorama, fijemos nuestra atencin en la
dialctica.
Esta rama de la sindonologa trata de la refutacin de
los detractores de la Sbana Santa.
Dos son los argumentos dialcticos esenciales para
contrarrestar las nefastas opiniones de estos
desacreditadores de la reliquia: uno es el fanatismo
sectario; el otro, la ignorancia cientfica. Dependiendo del
adversario, se esgrime uno u otro o incluso una
combinacin de los dos en proporciones adecuadas.
Vayamos con el primero, el fanatismo sectario:
a)
FANATISMO
SECTARIO
DE
LOS
DETRACTORES DE LA SBANA SANTA
Los sindonlogos aman tan apasionadamente su
reliquia que a menudo aceptan mal que alguien ponga en
duda su autenticidad e incluso llegan a incurrir en faltas a la

caridad cristiana en sus descalificaciones de los


adversarios. Esta crispacin se detecta ya en los mismos
comienzos de la sindonologa, cuando el cannigo
Chevalier se quejaba de la conspiracin de silencio que
acoga cualquier pronunciamiento acadmico contra un
error popular o una falsa devocin. En 1903, Hernndez
descalifica el tono dogmtico y campanudo con que hacen
sus afirmaciones los adversarios de la autenticidad
(Hernndez, p. 164) y observa en Chevalier altiveces de
hombre pagado de su mrito (p. 280). Ms recientemente,
la seora Siliato detecta en el erudito francs un confuso
comportamiento de tipo emocional y un violento
rechazo profundamente desequilibrado [] que suscit, sin
embargo, ecos inmerecidos (Siliato, p. 47). Ante un
artculo que expone la falsedad de la Sbana Santa, J. J.
Bentez reacciona descalificando la revista donde apareci,
una conocida publicacin de corte "amarillo" y
"carroero" (1989, p. 6); muestra su perplejidad al
comprobar que dos de los firmantes de] informe se han
pasado de la crtica ufolgica a la sindonolgica (ibdem)
y hasta advierte en ellos una mala fe diablica (1989, p.
10) cuando refutan los trabajos de Max Frei alegando que
emple muestras no controladas y que nadie ha sido
capaz de llegar a los mismos resultados.
Ante las objeciones de un estudiante de la Universidad
Complutense sobre la precariedad documenta] de la

sindonologa, el padre Loring, S. J., replica: No me seas


hipercrtico, no seas ridculo (Loring, p. 222). A otro
interlocutor que pone en duda ciertos asertos cientficos
que est ofreciendo: T eres tonto (Loring, p. 238). Del
mismo modo lo indigna la intromisin de gente comn en
lo que debiera ser exclusivo dominio de los sindonlogos:
Gente que habla de odas, de segunda o tercera mano,
que no sabe Yo o por Radio Nacional a un seor que se
presentaba como cientfico decir que la Sbana Santa era
una pintura de la Edad Media [] Esta osada de hablar de
lo que no se sabe, por desgracia, es muy frecuente. (Loring,
p. 227.) Igualmente agresivos se muestran con los
sindonlogos que se desvan de los dogmas oficiales.
Observemos, por ejemplo, la reaccin del padre Loring, S.
J., ante la teora que sostiene que el hombre de la sbana
sangraba porque todava estaba vivo:
Es a noticia totalmente falsa. Salida de un seor que
no quiero nombrar. Un indocumentado. Adems que ha
cambiado de nombre tres veces [] que es un don nadie y
que, con una autoridad que no le ha dado nadie, ha lanzado
al mundo la noticia: Cristo no muri en la cruz. (Loring, p.
211.) Es reveladora esa expresin con la autoridad que no
le da nadie. Quin concede autoridad para hablar de la
Sbana Santa? Evidentemente, se deduce, las cofradas
sindonolgicas establecidas en cada pas, la Internacional
Sindonolgica, que dedica sus desvelos investigadores no

exactamente a investigar la Sbana Santa sino a probar la


Resurreccin de Cristo. El sindonlogo o simple
investigador que se aparta de esa lnea ortodoxa slo
merece rechazo y descalificaciones, y esto incluye no slo
a los individuos sino tambin a las instituciones. Igartua (p.
18) sanciona que los miembros de la Acadmie des
Sciences de Pars mostraron sectarismo al rechazar las
alegaciones de Dlage en favor de la Sbana Santa. Es
curioso que si un cientfico se muestra contrario a la
autenticidad de la reliquia est en un error, mientras que si
se muestra favorable recibe todas las bendiciones de la
sindonologa con declaraciones absolutas de infalibilidad:
en esto como cirujano experto no poda equivocarse
(Igartua, p. 19). Tan contundente argumento debera, en
justicia, ratificar las afirmaciones de cualquier mdico
experto en su oficio, incluyendo las de los doctores
ingleses Trevor y Margaret Lloyd Davies, que
recientemente han expuesto en un artculo publicado en el
prestigioso Joumal of the Royal College of Physicians of
London el ya no tan sorprendente resultado de su
investigacin: Jess estaba vivo cuando lo descendieron de
la cruz (Lpez-Seivane, p. 74). Sin embargo es dudoso que
el padre Igartua, S. J., admita tan aventurada conclusin
simplemente por venir avalada por el prestigio mdico de
la pareja. De hecho, el mismo padre Igartua, S. J., arremete
contra algunos que han pretendido con teoras, a veces

delirantes, como Naber, demostrar por la Sbana Santa que


Jess no estaba muerto, basando su pretendida prueba en la
imagen del lienzo. Propiamente han demostrado su total
ignorancia del asunto. Y adems han mostrado que tenan
ideas o de farsa o de delirio. El encuentro con Naber que
narra Wilcox es un caso de paranoia, si no es de mala fe o
voluntad. (Igartua p. 89.) En cuanto a Graeber, otro
detractor de la reliquia, se trata de un caso de
especulacin individual (Igartua, p. 197). Naturalmente
el filsofo David Hume, autor de un ensayo en el que refuta
los milagros, no tiene partidarios o adeptos sino
secuaces (Stevenson, p. 177).
Es posible que algn lector haya quedado intrigado por
ese sindonologista hereje que ha cambiado tres veces de
nombre y al que el padre Loring, S. J-, no quiere nombrar.
Se trata de John Reban, que tambin firma como Kurt
Berna, aunque su nombre verdadero es Hans Naber, que en
1967 adquiri cierta notoriedad al asegurar en su libro
Inquest on Jess Christ que Cristo no muri en la cruz.
De este Hans Naber, verdadera bestia negra de los
sindonlogos, que lo califican de embaucador, estafador e
ignorante (Guirao, p. 88), hablaremos nuevamente ms
adelante.
Otros casos de sindonlogos herejes colean por esos
mundos con libros y programas televisivos. Lynn Picknett
y Clive Prince andan empeados en demostrar que la sbana

fue fabricada por Leonardo da Vinci en 1492, por encargo


del papa, y por el procedimiento fotogrfico que queda
descrito pginas atrs. Como es natural, los han expulsado
de la cofrada sindonolgica inglesa. A Lynn Picknett, que
es una seora, incluso la expulsaron fsicamente, a
empujones.
Hasta aqu la denuncia del fanatismo sectario en los
detractores de la Sbana Santa.
Vayamos ahora al otro argumento dialctico:
b) LA IGNORANCIA CIENTFICA DE LOS
DETRACTORES DE LA SBANA SANTA
La otra argucia dialctica sindonolgicamente
aconsejable consiste en poner de manifiesto la ignorancia
cientfica de los que sostienen postulados heterodoxos,
especialmente si se trata de herejes desgajados de la norma
oficial, que son los peores. As, cuando el padre Sol, S. J.,
se refiere a Hans Naber (el divulgador de la teora de que el
hombre de la sbana estaba vivo cuando lo amortajaron) no
deja de informarnos de que a los quince aos abandon la
escuela [] confiesa pues no tener ms estudios que los
elementales aunque a las veces se presenta como doctor
y profesor (?!) (Sol, p. 256). De este modo Hans Naber,
o como demonios se llame verdaderamente este hombre,
queda desacreditado no por refutacin razonada de sus
argumentos, sino por su indigencia acadmica. Pero y

cuando el detractor posee ttulos legtimamente adquiridos


y est avalado por un prestigio profesional? En este caso no
sera sindonolgicamente recusable dudar de la licitud u
oportunidad de tales ttulos. La autenticidad de la Sbana
Santa es algo que la gente inculta puede negar, pero no
pueden negarlo los verdaderos cientficos a menos que
estn cegados por fobias antirreligiosas (Corsini, p. 112).
Y cuando, a pesar de todo, un verdadero cientfico lo
niega? Realmente sorprende semejante teora en un
catedrtico de universidad, comenta el padre Sol, S. J. (p.
174), al referirse a Vittorio Delfino Pesce, profesor de la
Universidad de Bari, y defensor de que la figura de la
sbana es una falsificacin producida por corrosin con
cido sulfrico sobre una escultura de madera y el
bajorrelieve de un rostro.
La verdad es que la nmina de los detractores de la
Sbana Santa es breve. Esto podra deberse, en parte, a que,
por causa de la creciente militancia de los sindonlogos,
cada vez hay menos gente dispuesta a declarar
pblicamente sus reservas sobre la reliquia de Turn.
Tambin, por otra parte, a que los sindonlogos, del mismo
modo que apan a lomos de la fama a los que sirven a la
Sbana Santa, prefieren sepultar en el silencio y condenar
al olvido a sus detractores. El nombre de Guillaume
Pussod, el herrero que se quem los dedos para rescatar el
cofre de la reliquia en el incendio de Chambry, merece

ser recordado (Siliato, p. 50). Por el contrario, el


sindonlogo hereje que se aparta de la doctrina oficial
(Hans Naber en este caso) es un seor que no quiero
nombrar (Loring, p. 211).
Hemos visto, en el caso de Hans Naber, que la
ausencia o usurpacin de ttulos es tacha grave en un
heterodoxo; sin embargo, esta accin se exculpa cuando es
un sindonlogo ortodoxo el que falsea ttulos propios o
ajenos. La diferencia es clara: en este caso la bondadosa
intencin del falseamiento est justificada. Se trata de lo
que tcnicamente llamamos un pia fraus, un engao
piadoso, que, recordemos, est admitido por la Iglesia. Por
ejemplo. Julio Marvizn da a entender, en la solapa de su
libro, que es ingeniero (curs los estudios de Ingeniero
Industrial Superior), y el padre Loring, S.
J., por su parte, presenta reiteradamente al publicista
ingls Ian Wilson como catedrtico de Historia de la
Universidad de Oxford (Loring, pp. 222 y 244). En
realidad, Marvizn es tcnico meteorlogo y Wilson era un
simple gerente de promocin y publicidad en el Bristol
Evening Post, hasta que descubri que la sindonologa le
proporcionaba mayores ingresos. (Y desde entonces se
gana la vida dando conferencias, escribiendo artculos y
libros y asesorando a las produc toras de televisin que
realizan documentales sobre la Sbana Santa.) Dentro del
panorama sindonolgico, Wilson es autoridad indiscutible

y goza de justo renombre, siendo una de las obligadas


referencias en la literatura sindonolgica.
Un sindonlogo que no es ingeniero; otro que no es
catedrtico de Historia en Oxford Pero de verdad son
tan importantes esos ttulos? Incluso si no catalogramos
estas mentirijillas menores como pia fraus, la literatura
sindonolgica se las hara perdonar por la simpata que
concita en su determinacin de captar lo inasible, en su
afn por confirmar cientficamente un dogma de fe.

19 EL CLCULO DE
PROBABILIDADES
Como venimos observando, los sindonlogos estn de
acuerdo en casi todo. No obstante, parece que discrepan
algo en las probabilidades de que el hombre de la sbana
sea Jesucristo.
El primer sindonlogo que concibi la brilIante idea
de calcular las posibilidades de que el hombre de la sbana
no sea Jess fue el ingeniero y jesuta Pal de Gail, S. J., en
1972. Su idea cre escuela y en seguida surgieron otros
calculadores con resultados cada vez ms halageos para
la sindonologa, aunque quiz el observador ignorante
pueda preguntarse cmo demonios pueden reducir a cifras
una materia tan subjetiva e inasible. A De Gail, S. J.,
siguieron, en 1978, el matemtico turins Tino Zeuli y su
colega Bruno Barberis, que calcularon una posibilidad
entre doscientos veinticinco mil millones de que el
hombre de la Sbana Santa no fuera Jess. La cifra, aunque
impresionante, pareci exigua a muchos devotos
sindonlogos, que se niegan a dejar un resquicio al
Maligno; as que, en abril de 1980, propusieron nuevos
clculos casi simultneamente Francis Filas, S. J., y
Vincent J. Donovan. El padre Filas, S. J., cree que el grado

de posibilidad de que el hombre de la sbana no sea


Jesucristo es uno contra diez elevado a veintisis; por su
parte, Vincent J. Donovan calcula en uno contra doscientos
ochenta y dos mil millones el grado de posibilidad de que
no se trate de Jess (Stevenson, p.150).
El clculo en s, en su formulacin cientfica, puede
parecer, incluso ser, un frrago estadstico. En aras de la
pedaggica sencillez que el apostolado sindonolgico
requiere, los conferenciantes, la infantera del sistema, lo
han reducido a proporciones fcilmente asimilables para la
gente sencilla.
Diversos autores varan entre una probabilidad de
error de alcance prcticamente nulo de uno contra
trillones, y la ms modesta pero tambin decisiva de uno
contra millones pasando por las de miles de millones.
(Igartua, p. 105.) Incluso se han propuesto explicaciones
especialmente diseadas para iluminar a personas ms
dotadas de fe que de inteligencia. Con laudable nimo
misional, el padre Igartua, S. J., ha ideado el siguiente
ejemplo prctico:
Puestos en fila ochenta y tres millones de billetes de
dlar (que es el nmero de probabilidad calculado) el que
resultase que el hombre de la figura no es Jess es tan poco
probable como que alguien acierte en esa enorme fila de
billetes cul es el marcado con una seal y lo encuentre
con los ojos vendados. (Igartua, p. 105.) En realidad, el

texto sindonolgico original, del que el padre Igartua, S. J.,


copia su clculo, habla de 82 944 000 billetes de dlar
puestos en fila uno junto al otro cubriendo la distancia
entre Nueva York y San Francisco. Hay una diferencia de
56 000 dlares, que no es moco de pavo. Cuando
escribimos estas lneas, el dlar se cotiza a 126 pesetas;
as que estamos hablando de siete millones y pico de
pesetas, una cantidad nada despreciable. No obstante, es
posible que el padre Igartua, S. J., que escribi su libro en
el ao 1990, haya preferido actualizar la cifra que copia de
un libro editado en 1982. En este caso, no habra nada que
objetar.
En cualquier caso el resultado es claro:
No existe prcticamente probabilidad de que alguien
que no fuera Jesucristo haya sido envuelto a su muerte en
la Sbana de Turn. (Stevenson, p. 154.) Otro punto en el
que los sindonlogos suelen diferir a veces es el referente
a la tan controvertida estatura de Cristo medida sobre la
sbana. En general la fijan entre 178 y 183 cm, pero
tambin ha habido atribuciones de 203 y de 169 cm. El
mayor consenso se establece en torno a 181 cm. sta es la
medida que el profesor Cordiglia propone y Marvizn,
con miles de horas de documentacin a su espalda,
refrenda (Marvizn, p.35).

20 ESTABA VIVO JESS?


La noticia fue divulgada por la Agencia EFE y apareci
en pginas interiores de diversos peridicos y revistas
espaoles, cuyos nombres el padre Sol silencia por
delicadeza (Sol, p. 466). Con cierta perplejidad hemos
de reconocer que la noticia no caus sensacin alguna
porque la gente comn est en otras cosas, la hipoteca, las
letras del utilitario, los suspensos de los nios, el
pluriempleo, el sueldo que no llega, etc., y se halla bastante
apartada de la espiritualidad, pero entre los sindonlogos
fue como una bomba. Deca as:
Tras siete aos de investigaciones sobre el sudario
que envolvi su cuerpo, varios cientficos han llegado a la
conclusin de que Jesucristo fue enterrado vivo. Las
veintiocho manchas de sangre del sudario avalan esta
teora. Resulta cientficamente imposible que un cadver
sangre de la forma que lo hizo el cuerpo envuelto en el
sudario, aseguran los investigadores. (Sol p. 465.) Detrs
de la noticia estaba el sindonlogo, rama heterodoxa, Kurt
Berna, es decir, Hans Naber. Un nuevo gnero literario o
histrico o hbrido de los dos est naciendo en los ltimos
aos: la biblia-fccin. Libros que basndose en la Biblia y
en los Evangelios, aadiendo un poco de fantasa y otro
poco de espiritualismo, llegan a conclusiones

sorprendentes. Es un gnero muy despreciado por la Iglesia


y por los sindonlogos, un hijo que les ha salido torcido y
respondn. Imitando los procedimientos exegticos, tan
usados y abusados por la Iglesia, los autores de bibliafccin son capaces de probar las teoras ms peregrinas.
El caso es que los Evangelios contienen pasajes que
dan que pensar a algunos autores; por ejemplo, cuando san
Lucas (24, 5) dice: Por qu buscis entre los muertos a
aquel que est vivo? Hay que reconocer que, desde una
lgica materialista, que coincide con el sentido comn, el
cual rechaza que un muerto resucite, parece ms plausible
que Cristo no hubiera muerto en el patbulo, si fue visto
despus de su crucifixin y se apareci a los discpulos en
carne y hueso. Diversos sindonlogos herejes han
defendido esta versin y son perseguidos por los
sindonlogos ortodoxos con especial rigor. La teora no es
nada nueva y ya fue formulada en el siglo XIX por algunos
escrituristas crticos que buscaban desesperadamente una
alternativa racional a la propuesta evanglica de la
Resurreccin sin advertir, quiz, que ms vale dejar las
cosas como estn, dado que, si se rechaza el prodigio, todo
el cristianismo cae por su base. Ya lo dice el que dio forma
a la nueva religin, san Pablo:
Si Cristo no ha resucitado, vana es nuestra
predicacin, vana es tambin nuestra fe (1 Co. 15, 14).
Hans Naber est empeado en que la sbana demuestra

que Cristo no muri en la cruz sino que sobrevivi al


suplicio y rehzo su vida viajando en busca de las diez tribus
perdidas de Israel hasta establecerse en Cachemira, donde
muri y dej una secta de seguidores que perdura hasta
hoy. Stevenson tiene a Naber por un suizo con un
excelente olfato para la publicidad (Stevenson, p. 212) y
se mofa de sus pretendidas visiones sobre la Pasin. Olvida
Stevenson, en este arrebato de positivismo, que l mismo,
en otros pasajes de su libro, toma completamente en serio
y concede entero crdito a otras visiones y milagreras
sindonolgicamente ortodoxas. En esto es coherente con
sus colegas que estn dispuestos a acatar cualquier fantasa
que legitimice a la sbana. De manera parecida reacciona
nuestro sindonlogo-conferenciante, el padre Sol, S. J., al
despreciar al pobre iluso desequilibrado (Sol, p. 259),
cuyas lucubraciones no llegan a la categora de una novela
de ciencia ficcin y estn impregnadas, en cambio, de un
sectarismo rabioso, aunque muy bien camuflado (Sol, p.
256). Por eso su respuesta en un debate con el profesor
Brinkman, S. J., es arrogante y presuntuosa cuanto ms
burdamente inexacta (Sol, p. 262). Tambin arremete el
jesuta contra Walter McCrone, partidario de la falsedad de
la reliquia del que supone que, a pesar de su reputacin,
haba metido la pata hasta el corvejn (Sol, p. 459). El
feliz hallazgo potico de la rima interna en tan categrica
expresin no mitiga su inelegancia.

En fin, para qu seguir? Nos parece que no son


maneras de tratar a los hermanos separados del tronco
sindonolgico por muy errados que estn. No sera ms
cristiano y ms eficaz atraerlos nuevamente al redil con
halagos y demostraciones de amor en Cristo? La actitud
contraria, la inquisitorial, slo provocar que se reafirmen
en sus trece y continen pertinaces en su actividad
publicista que tanto escndalo y desedificacin acarrea en
el rebao sindonolgico. Por otra parte, esta polmica,
aireada por la prensa, que est a la que salta, suministra
argumentos a los laicos y librepensadores que nos acusan a
los catlicos de usar un doble lenguaje. Para ellos lo que
no comulga con nuestra verdad es sectario e incurre en
proselitismo; y lo que comulga es verdadera Iglesia y
prctica de apostolado. El propio padre Sol se ha
percatado de la insana aficin de los peridicos a propalar
las herejas sindonolgicas: Cmo la prensa espaola se
hace eco con tanta frecuencia de los infundios de
semejantes autores? [] Ser tal vez el afn
sensacionalista? Ser el deseo de parecer abiertos a las
nuevas corrientes de los tiempos? Creer es vergonzoso,
se ha escrito; dudar da prestancia. (Sol, p. 273.) Ah les
duele.
Estando como estamos tan de acuerdo en lo bsico
con el padre Sol, S. J., creemos, no obstante, que su
esclarecedor mensaje mejorara algo si introdujera

pequeas modificaciones para adecuarlo ms a la justicia y


la caridad cristianas, midiendo al hermano separado Hans
Naber con el mismo rasero que al hermano ortodoxo Ian
Wilson.
Si la financiacin de las costosas empresas
sindonolgicas del hermano Wilson no le causan extraeza
alguna, quiz tampoco debera proyectar dudas sobre el
origen de los fondos del hermano Naber:
Llama un poco la atencin que dispusiera de los
cuantiosos fondos que tal actividad propagandstica (libros,
folletos y artculos) supone (Sol, p. 257).
En la galera de heterodoxos, otro que tal baila es el
escritor alemn Huich Schonfield, cuyo libro El complot
de Pascua (Martnez Roca, 1987) defiende la tesis de que
Jesucristo se dej crucificar para cumplir las profecas
mesinicas, pero preparando la cosa de tal modo que no
muriera y pudiera aparecer como resucitado das despus.
Para llegar a tan sorprendente conclusin Schonfield
maneja una copiosa erudicin, pero tambin se apoya en la
Sbana Santa, que tiene por legtima y prueba de que Jess
no estaba muerto.
Y finalmente el mdico ingls W. P. Primrose
sostiene tambin que el hombre de la sbana estaba vivo
cuando le dieron la lanzada y se atreve a afirmar que no la
recibi donde la sindonologa ensea sino en el costado, en
la parte inferior derecha del abdomen (Sol, p. 267).

Como era de esperar, tambin Espaa ha dado su


cosecha de sindonlogos herejes.
El ms notable es el barcelons Andreas Faber-Kaiser,
autor de un libro titulado Jess vivi y muri en Cachemira
(Ed. Ate, 1976), en el que explica la vida de Cristo despus
de la crucifixin y su muerte en Asia. Incluso hubo un
congreso no exactamente sindonolgico en la mezquita de
Londres, del 2 al 4 de junio de 1978, sobre el tema de la
supervivencia de Jess a la crucifixin, con asistencia del
presunto descendiente del Mesas, Mirza Muzzafer Ahmad,
y ausencia, lamentable, del bizarro Hans Naber, o sea Kurt
Berna, que a la sazn padeca persecucin por la justicia.
Sus aclitos informaron que, en un intento por
desacreditarlo, la internacional sindonolgica lo haba
acusado de malversar los fondos de la Fundacin
Internacional del Santo Sudario.
La refutacin en Espaa del libro de Faber-Kaiser no
se hizo esperar. Juan Barcel Roldan puso en solfa las
atrevidas teoras del cataln en el libro Jess y la estafa de
Cachemira (1980). Barcel Roldan quiebra paladinamente
una Lanza a favor de la muerte y Resurreccin de Jess y
confiesa que su fervor catlico procede de una
circunstancia personal:
Mi desmedida aficin a los temas esotricos y
parapsicolgicos me llevaron a un concepto de Dios
totalmente antibblico primero, para desembocar, ms

tarde, en un completo atesmo. Pero un da el Seor me


llam y desde entonces no leo, escribo ni hablo ms que
del evangelio de la Redencin, que constituye mi vida.
(Prlogo.) Lstima que el seor Barcel, por ignorancia
del tema, se manifieste contrario a la legitimidad de la
Sbana Santa y arremeta contra ella slo por el hecho de
haberse apoyado el seor Faber-Kaiser sobre ella, pero
interpretndola bajo la falsa y tendenciosa perspectiva de
Kurt Berna (Sol, p. 465). Es pena, porque hubiera hecho
un buen sindonlogo y, si medita sobre ello, quiz todava
pueda recuperarse para la causa.
El meollo de la cuestin es dice P. Guirao aplicando
el sentido comn-: muri Jesucristo a consecuencia de las
heridas recibidas a raz de su captura y a causa
primordialmente de la crucifixin? O sobrevivi
Jesucristo a sus heridas, fue ocultado, posiblemente
disfrazado, y sacado de Judea, y vivi en otro lugar hasta su
muerte natural? [] Qu argumento es ms slido? El de
que muri y resucit o el de que no muri, fue curado y
regres con sus discpulos, yndose a predicar a otra parte?
(Guirao, pp. 98 y 136.)

21 LA INDUSTRIA
SINDONOLGICA
El caso del publicista Wilson antes citado denota
hasta qu punto la sindonologa se ha convertido en una
industria. No lo es slo para la dicesis y la catedral de
Turn, que se ha convertido en una de las principales metas
europeas del turismo religioso (una variedad viajera que
mueve cientos de miles de millones de pesetas cada ao).
Es, adems, la prspera industria que la Sbana Santa
genera. Cada ao, en cada pas de Occidente y aun en
algunos de Oriente alejados de la comunidad cristiana,
aparecen cientos de artculos y decenas de libros y cintas
de vdeo que tratan del tema, y se imparten miles de
conferencias. Casi cada ao, en un pas u otro, se organizan
simposios, congresos, encuentros y jornadas de estudio
sindonolgico. Todo esto genera mucho dinero. Un dinero
limpiamente ganado del que vive honradamente un puado
de familias y que contribuye indirectamente al
mantenimiento de muchas ms. La sindonologa cumple,
por tanto, una funcin econmica y social nada desdeable,
sin mencionar los aspectos menos materialistas de la
cuestin, la fortaleza moral que el tema infunde en muchos
devotos cristianos para que se mantengan firmes en sus

creencias e inmunes a la erosin espiritual de esta vida


moderna, tan desquiciada y sin sentido, mientras sus
hermanos agnsticos, privados como estn de este
consuelo, arrastran vidas grises y srdidas, desprovistos de
esperanza, hurfanos de ilusiones. No obstante, es un
hecho que hemos de lamentar, la copiosa bibliografa que
la Sbana Santa genera queda limitada casi exclusivamente a
las revistas sensacionalistas, esotricas o especializadas en
temas marginales (extraterrestres, astrologa, vampiros,
terapias alternativas, zombis, yoga, templarios, reiki
tibetano, naturopata integral, parapsicologa y disciplinas
por el estilo). Hay excepciones, no obstante, por ejemplo,
la revista Nature, que pasa por ser una de las ms
prestigiosas en el mundo cientfico, dedic un extenso
artculo a la Sbana Santa el ao 1990. Lstima que fuera
para demostrar que es una obra del siglo XIV. Tambin
estn, por supuesto, las publicaciones especficamente
sindonolgicas, esos boletines peridicos que publican las
distintas hermandades y cofradas sindonolgicas. Poco
ms. No sabemos si ser casual que muchos ilustres
sindonlogos se interesen tambin por los platillos
volantes procedentes de lejanas galaxias (estudio que ha
dado origen a otra ciencia, la ufologa, tambin conocida en
Espaa como investigacin ovni) y en otros menesteres no
menos peregrinos.

22 EL DA DEL JUICIO FINAL


O LA DATACIN POR
RADIOCARBONO
El de 1988 fue, sin duda, un ao que los sindonfilos
no olvidarn fcilmente. En enero, ms convencidos que
nunca de la autenticidad de su reliquia, y con el padre
Rinaldi, S. D. B., despendolado, reclamaban para la sbana
la prueba del radiocarbono.
Estaban tan seguros de que esta prueba decisiva
confirmara que la reliquia era contempornea de Cristo
que no les importaba manifestar su disposicin a acatar
deportivamente un posible resultado adverso.
Una fecha que indique el siglo XIV [] inducira a la
reflexin al conjunto de quienes, a una con este autor,
defienden la autenticidad del sudario. (Wilson, Evidence, p.
136.) El radiocarbono sera la prueba concluyente, la que
confirmara definitivamente la sbana ante la ciencia. Unos
meses ms tarde, en octubre, los devastadores resultados
del anlisis (que el lino de la sbana era medieval) hundan
a los sindonfilos en la ms absoluta miseria y dejaban a
los cientficos sindonlogos en comprometida situacin.
Solamente la resignacin y paciencia cristianas con

las que unos y otros soportaron la universal chacota y cruel


mofa de los detractores de la reliquia los ayudaron a
sobrellevar el desastre. Que se sepa, no se registr ningn
intento de suicidio. Aunque motivos no faltaron.
Quiz algn lector poco familiarizado con los
mtodos de la moderna arqueologa se est preguntando
qu es eso del radiocarbono. Es un tipo de tomo radiactivo
que se encuentra en los seres vivos, plantas y animales, en
una proporcin fija. Cuando el animal o la planta mueren,
sus restos van perdiendo gradualmente sustancia radiactiva.
Cualquier resto orgnico (semillas, madera, hueso)
puede, convenientemente analizado, revelar la fecha
aproximada en que muri el animal o la planta. Basta
calcular la cantidad de carbono-14 que ha perdido. El
material de la Sbana Santa era lino; por lo tanto,
sometindolo al anlisis de radiocarbono, podra saberse
con aproximacin la fecha en que la pieza fue tejida.
Ante la insistencia de las cofradas sindonolgicas, la
Santa Sede accedi por fin a someter la sbana a la prueba
del radiocarbono. La Academia de Ciencias Pontificia
escogi a tres de los siete prestigiosos laboratorios
especializados en radiocarbono que ofrecieron sus
servicios: los de Oxford, Zurich y Tucson (Arizona).
Tambin redact un pliego de condiciones para que el
experimento se realizara con las mximas garantas
posibles.

El 21 abril de 1988, representantes de los


laboratorios designados se desplazaron a Miln para
recoger el material. Un fragmento rectangular no mayor
que la palma de la mano recortado del borde de la sbana se
subdividi en tres muestras que fueron encerradas en
sendos recipientes marcados con una clave. A cada
laboratorio se entreg un juego de tres recipientes
cifrados, uno de los cuales contena la muestra de la Sbana
Santa y los dos restantes muestras de un lienzo egipcio del
siglo I y de otro francs del siglo XII. En realidad esta
precaucin era intil, puesto que la sarga de lino tejida en
espina de pez de la Sbana Santa ha sido tan reproducida en
revistas y libros que cualquier observador medianamente
familiarizado podra detectarla fcilmente, a simple vista,
por su inconfundible dibujo.
Toda la operacin del corte y clasificacin de las
muestras fue supervisada por el profesor Tite, director del
British Museum de Londres. A continuacin, los
representantes de los laboratorios regresaron a sus
destinos con la preciosa carga en la maleta. Qu larga la
espera de la comunidad sindonolgica! Cuntas noches en
vela! Cuntas profundas cavilaciones en el silencio
unnime de las yertas madrugadas!
Pasaron seis meses, que se hicieron eternos, antes de
aquel fatdico 31 de octubre en que el cardenal Ballestrero
anunci oficialmente los resultados del anlisis: los tres

laboratorios coincidan en que la Sbana Santa haba sido


fabricada en el siglo XIII o en el XIV.
Segn el informe conjunto de los laboratorios,
firmado por veintin investigadores, la Sbana Santa slo
tena unos 750 aos para Oxford; unos 646 para Tucson y
unos 675 para Zurich; es decir, una media de 690 aos.
Esto quiere decir que el lino de la Sbana Santa fue
cosechado entre 1260 y 1390. Segn esas fechas, cuando
la reliquia apareci en la colegiata de Lirey estaba recin
fabricada. En cuanto a las otras muestras objeto de anlisis,
el lienzo egipcio del siglo I y el francs del siglo XII, los
laboratorios haban acertado plenamente al atribuirles la
antigedad correcta.
La datacin por radiocarbono fue un jarro de agua fra
sobre las caldeadas cervices de los sindonlogos. Dolor,
estupor porque su querida ciencia les fallaba por vez
primera, despus de un siglo triunfal en que pareca dar la
razn y demostrar para los incrdulos que Cristo haba
resucitado y que el cristianismo era la verdadera religin
de la humanidad. La ciencia, en su prueba ms definitiva,
desacreditaba la reliquia.
No slo fue la tristeza por el fracaso, sino la
humillacin del ridculo porque a la vista de los resultados
todas las lucubraciones anteriores de la sindonologa,
todos esos estudios detalladsimos desarrollados a lo largo
de tantos aos de congresos e investigaciones se volvan

contra ella. E incluso, puestos en lo peor, servan para


cimentar una sospecha terrible: que despus de todo la
sbana hubiese envuelto el cadver de un crucificado, pero
de un crucificado del siglo XIV, lo que implica que los
falsificadores pudieron crucificar a un hombre para
fabricar su reliquia.

23 SOSTENELLA Y NO
ENMENDALLA
Muchos devotos de la Sbana Santa, desalentados, se
volvieron a otras devociones, por ejemplo a la Virgen de
Guadalupe, otro misterio-milagro del cristianismo. Pero
los ms activos, los que haban apuntalado con esfuerzo y
apostolado la magna obra sindonolgica, los que haban
dedicado una parte importante de su vida al Sagrado Lienzo
de Turn, los que, incluso, vivan de ella, Ian Wilson y toda
la plana mayor, se recompusieron y decidieron plantar cara
a la adversidad. Con determinacin heroica de sostenella y
no enmendedla comenzaron a cavilar en qu les haba
fallado la sbana.
Slo caban dos alternativas: la sbana es falsa o el
experimento ha sido errneo.
Haba que desacreditar al experimento, buscarle
fallos.
Por toda la geografa del mundo cristiano se
sucedieron los
trabajos
e
incluso
simposios
apresuradamente convocados con un tema nico en el
orden del da: desacreditar a cualquier precio el anlisis del
radiocarbono. Las conclusiones de todos ellos se
sistematizaron en el Congreso de Cagliari (29 y 30 de abril

de 1990), donde unos doscientos sindonlogos


inasequibles al desaliento se reunieron para fechar
cientficamente la Sbana Santa y desenmascarar la
falsedad de la prueba del radiocarbono. En la asamblea
general de 1993, el presidente de los sindonlogos
ingleses, Rodney Hoare, agarr el toro por los cuernos y
solicit a los militantes ideas sobre cmo la datacin del
radiocarbono tena que ser errnea (Picknett, p. 272).
Rpidamente encontraron no slo un fallo sino docenas de
fallos, fallos suficientes para invalidar el experimento. Sin
tanta alharaca, pero con los mismos esperanzadores
resultados, se les haba adelantado nuestra Segunda
Convencin Nacional sobre la Sbana Santa convocada en
Sevilla en otoo de 1988 por el prestigioso sindonlogo
Marvizn.
De estos y otros congresos resultaron sucesivas
hiptesis explicativas del fiasco del radiocarbono, cada una
de ellas ms coherente que la anterior, que fueron
rpidamente aceptadas como teoras y exhaustivamente
difundidas por todos los medios al alcance de la
internacional sindonolgica. Los sindonlogos actuales
suelen mostrar su preferencia por la teora ms moderna,
que les parece ms cientfica, pero las anteriores siguen
manteniendo sus incondicionales. Entre stos, incluso los
hay que se inclinan por una combinacin de dos teoras o
ms y no les importa que sean incompatibles entre s. Es el

caso del padre Loring, S. J.


Las principales teoras, por orden de aparicin, son las
siguientes:
Primera: Los laboratorios del radiocarbono eran
enemigos de la sbana y estaban involucrados en un
complot, sustanciosos sobornos incluidos, para falsificar
los resultados. El sindonlogo alemn Werner Bulst
incluso habl de un complot masnico anticatlico para
desacreditar la sbana. Por su parte, el padre Loring, S. J.,
sostiene en su vdeo que el anlisis es un mamarracho []
un fraude y una mentira, y seala, esgrimiendo la revista
donde lo ha ledo, que uno de los analistas del radiocarbono
ha recibido un milln de libras esterlinas por decir que la
Sbana Santa es falsa [] doscientos millones de pesetas
por hacer un experimento que con cincuenta mil pesetas
est bien pagado. Dicho lo cual, aade sagazmente: Esto
huele a chamusquina! Aqu hay gato encerrado, para dejar a
la Iglesia por mentirosa! (vdeo, 1993).
Segunda: El anlisis por radiocarbono es inseguro,
poco fiable y est plagado de errores.
Tercera: El anlisis por radiocarbono es seguro, pero
en el caso de la. Sbana Santa los laboratorios incurrieron
en muchos errores y ello determin un resultado
equivocado.
Cuarta: El anlisis por radiocarbono es seguro y los
laboratorios analizaron la Sbana Santa correctamente. No

obstante, debido a la accidentada biografa de la reliquia, a


su recalentamiento en el famoso incendio que puso al rojo
el cofre de plata, el contenido de radiocarbono de su tejido
se alter y ello determin que los anlisis de los tres
prestigiosos laboratorios rejuvenecieran la reliquia en
catorce siglos. Los ltimos libros y las ltimas
conferencias sindonolgicas incorporan el detallado relato
de la estratagema de la que se vali un prestigioso
cientfico ruso para obligar a los laboratorios implicados a
confirmar la veracidad de esta teora. Vemoslo en el texto
de Marvizn:
El cientfico ruso Dimitri A. Kouznetsov, profesor de
los laboratorios de Mtodos de Investigacin, en Mosc, y
Premio Lenin, se ha valido de una argucia para demostrar
que la dotacin del lienzo de Turn no ha sido correcta [
Para ello] us el propio mtodo de dotacin de carbono-14
y a uno de los laboratorios, el de Tucson, Arizona (EE.
UU.), para demostrar la falsedad de la dotacin.
Kouznetsov tom un tejido de lino del siglo I de nuestra
era, procedente de Engedi (Israel), y lo envi al laboratorio
de Tucson para que se realizase la dotacin.
La respuesta no se hizo esperar:
Tejido de un periodo comprendido entre el 100 a.
J.C. y el 100 d. J.C., lo que es una buena dotacin. Ms
tarde, el profesor ruso quem otro trozo del mismo lienzo
de lino, simulando el incendio de Chambery, ya que crea

que la plata ha hecho de catalizador para la carbonizacin


de la celulosa, enriqueciendo el tejido de carbono ms
moderno. Debera estar en lo cierto, -ya que el
laboratorio [de Tucson] al recibir esta nueva muestra, la
quemada, la dat como tejido del siglo XIV, con lo que,
para el cientfico ruso, ha quedado demostrada la falsedad
de la dotacin de la Sbana Santa [] (Marvizn, pp. 101102.) La argumentacin de los sindonlogos es ingeniosa y
parece razonable. No obstante, como el investigador debe
comprobar sus fuentes, hicimos una consulta rutinaria al
laboratorio de Tucson sobre el anlisis de una muestra de
tejido procedente de En-gedi (Israel) que haban realizado
entre 1988 y 1994. La respuesta fue que durante ese
periodo de tiempo no haban analizado nada semejante.
Repetimos la consulta intentando localizar el nombre del
profesor Kouznetsov entre los clientes del laboratorio.
Tampoco figuraba. Finalmente nos pusimos en contacto
con el profesor emrito de la Universidad de Arizona Pal
E. Damon y le referimos todo el asunto. El profesor tena
noticia del ruso, que parece gozar de cierta nombrada en
los ambientes cientficos a causa de sus peculiares teoras
y de los heterodoxos mtodos de investigacin que
propone. Nos remiti un artculo aparecido en el Journal of
Arqueolgical Science (1996, nm. 23, pp. 157-160), en el
que un equipo de investigadores del radiocarbono exponen
los resultados del experimento de Kouznetsov repetido en

un laboratorio homologado (el laboratorio usado por


Kouznetsov para probar su teora no estaba homologado ni
su procedimiento cientfico haba observado las cautelas
habituales en un experimento cientfico).
Los resultados fueron que el calentamiento de un
tejido de lino, incluso a temperaturas mucho ms altas que
las propuestas por Kouznetsov, no alteran su datacin. Es
decir, el radiocarbono sigue fechando la Sbana Santa en el
siglo XIV y la famosa argucia de Kouznetsov no es ms que
una patraa de las muchas a las que nos tienen
acostumbrados los sindonlogos.
Otros defensores de la Sbana Santa, puestos a buscar
explicaciones que invaliden el anlisis del radiocarbono,
prefieren suponer que la sbana, al ser expuesta a la
adoracin de sus fieles durante siglos, habra sido muy
contaminada con restos orgnicos de fechas recientes, lo
que alterara su datacin. Es tambin el argumento
expuesto por el padre Loring, S. J., en su vdeo, a
continuacin del primer argumento (con lo cual el lcido
sacerdote se muestra jesuticamente capaz de conciliar
contrarios puesto que el primer argumento y el cuarto son
incompatibles).
Efectivamente, existe el riesgo de que la
contaminacin de las muestras con materiales ms
recientes altere un anlisis de radiocarbono, pero no
rellenara satisfactoriamente el abismo cronolgico que

media entre el siglo I y el XIV. De hecho, el fsico y


sindonlogo Riggi di Numana reconoci, apesadumbrado,
que la datacin de los laboratorios era terrible, pero
enteramente verdadera y objetiva (Igartua, p. 27) y que la
contaminacin del lienzo no era explicacin suficiente para
remontarlo al siglo I.
Quinto argumento, y sin duda el ms razonable de
todos: No ha fallado el radiocarbono ni han fallado las
personas implicadas en el anlisis de la sbana: los
resultados adversos han sido solamente un aviso de Dios.
Dios mismo ha alterado el anlisis para castigar nuestra
presuncin. Los partidarios de esta teora aducen en su
apoyo el texto bblico del Deuteronomio, 6, 16: No
pondrs a prueba al Seor, tu Dios. Es lo que sugieren,
entre otros, Ian Wilson (p. 255) y el prestigioso periodista
catlico Vittorio Messori: Dios ha podido permitir que
las mquinas se equivoquen y cita a la Biblia:
De l sala una fuerza que sanaba a todos (Le. 6,
19). Ha sido esa misma fuerza la que, de algn modo, ha
trastornado la tela cegando a nuestras mquinas? (p. 199).
Y ms adelante El carbono es un producto del Sol. Qu
sucede si hipotticamente se pone en contacto con el Hijo
de Aquel que ha creado y mueve el Sol? Cmo ponerle
fecha nosotros si est escrito: Para l un da es como
mil aos y mil aos son como un da? (2 Pe. 3, 8).
(Messori, p. 199.) Para probar la fe se necesita aquella

scientia sanctorum, que nada tiene que ver con las scientia
de los laboratorios, que es la mstica, es decir, la
experiencia concreta de la Divinidad, el conocimiento
verdadero y objetivo del Misterio. (Messori, p. 200.) Y
arremete contra el anacrnico iluminismo cientfico
carente de respeto al Misterio (Messori, p. 204). Desde
luego son argumentos que lo ponen a uno a cavilar, no slo
en el caso del radiocarbono sino en la esencia misma de
todo el movimiento sindonolgico y en la inconsistencia y
debilidad de la humana naturaleza. As que, despus de
setenta aos dando la tabarra con que la ciencia prueba la
Resurreccin de Cristo y confirma la legitimidad de la
sbana, al primer contratiempo desdean la ciencia y se
refugian en la fe. Ahora abren los ojos. Ahora ven con
claridad. Nunca la ciencia podr atacar a la fe, dicen. La fe!
ste es el nico asidero, el refugio seguro, el nico, de
donde nunca debieran haber salido. Para qu precisa el
sindonfilo las complejas explicaciones cientficas que le
suministran sus mentores? El verdadero sindonflo slo
necesita una ntima certeza: creo que la reliquia es
verdadera. Punto. sa es la fuerza de la religin, sa su
victoria. Por el contrario, el que se mete en experimentos y
averiguaciones le est ofreciendo un resquicio al Maligno
para que siembre en su conciencia la corrosiva semilla de
la duda. Cmo reaccionaron los laboratorios cuyos
anlisis eran tan visceralmente rechazados? No hubo

reaccin alguna. Se comprende. Cmo iban a argumentar


desde su postura racionalista y fra de hombres sin fe?
Qu iban a replicar?
Quiz fue mejor que callaran. Se limitaron a sonrer,
se encogieron de hombros y evitaron entrar al trapo.
Solamente el coordinador y responsable mximo del
experimento, el director del Museo Britnico, Michael
Tite, tuvo la amabilidad de dirigir una carta a las jerarquas
sindonolgicas. El texto de la carta dice:
Querido profesor Gonella:
Tras el reciente Congreso de Pars, le escribo para
recordarle que yo tampoco considero el resultado de la
dotacin del Sudario de Turn como una demostracin de
que sea falso. Como usted seal correctamente, la
calificacin de falso implica una deliberada intencin de
engaar, mientras que la fecha del examen radio-carbnico
no ofrece, claramente, ninguna prueba en favor de esa tesis.
Yo mismo quise evitar la palabra falso, pero temo que la
referencia al Sudario con ese trmino haya tenido su origen
en los numerosos artculos periodsticos escritos a raz. de
las entrevistas que yo conced. Tengo slo que pedirle que
me excuse una vez, ms por todos los problemas que esos
artculos han producido a usted y a los dems de Turn.
De la carta se desprende que el profesor Tite se limita
a declarar que los expertos en radiocarbono nunca haban
osado afirmar que la reliquia fuera falsa (lo que habra

implicado una valoracin moral del objeto), sino que se


haban mantenido en el plano de estricta neutralidad
cientfica, declarando la fecha probable en que fue
fabricada la sbana para que cada cual deduzca lo que
quiera: la sbana se fabric en el siglo XVI. Cristo muri (y
resucit, claro) en el siglo i; ahora usted decide si esta
pieza de tela pudo servirle o no de mortaja.
Quiz la lgica estricta dicte otra cosa, pero los
sindonlogos, aadiendo una medida de fe al razonamiento,
siguen ms convencidos que nunca de que la sbana es la
mortaja de Jess y presentan a sus crdulas bases la carta
de Tite como prueba de la retractacin de los cientficos.
Marvizn interpreta que Tite reconoce sus dudas sobre la
datacin llevada a cabo por los laboratorios (Marvizn, p.
100). Otro sindonlogo espaol de primera lnea, Juan
Alarcn, asegura que en su carta el director del Museo
Britnico realizaba unas sensacionales declaraciones que
podran haber llevado a una revisin total de la
investigacin (Alarcn, p. 179). Para el inefable padre
Loring, S. J., lo que el profesor Tite ha hecho ha sido
pedir perdn (vdeo, 1993).
Entristece constatar que en esta lucha desigual entre la
fe y la razn los generales (la autoridad eclesistica, el
cardenal Ballestrero y el Vaticano) no han sabido estar a la
altura de sus huestes. Mientras los sindonlogos siguen
defendiendo con uas y dientes la imposible trinchera,

ellos, que nunca se acercaron a la lnea de fuego y, todo lo


ms, se limitaron a utilizarlos para sus fines
propagandsticos (especialmente en el Tercer Mundo), han
dado por falsa la reliquia y ahora la rebajan inapelablemente
a la categora de icono, sin meterse en ms dibujos. Es
decir, para la Iglesia oficial se trata de una imagen ms de
las muchas que reciben culto en las Iglesias de la
cristiandad. Una imagen manufacta, obra de artista por el
procedimiento que fuera. Nada ms.
Esta tibieza vaticana ha suscitado recelos no slo
entre los sindonlogos ortodoxos sino incluso entre los
heterodoxos. Holger Kersten y Elmar R. Gruber,
seguidores de Hans Naber, el sindonlogo hereje, han
metido baza en el penoso asunto con un libro (The Jess
Conspiracy) en el que intentan demostrar que el Vaticano
se haba conchabado con los laboratorios del radiocarbono
para falsificar los resultados y probar que la sbana es falsa.
De este modo pensaban evitar la ruina de su milenario
negocio eclesial, que sin duda perdera todo el crdito si se
divulgaba entre la clientela la terrible verdad: que despus
de todo no se produjo Resurreccin alguna porque Cristo
estaba vivo cuando lo sepultaron.
Lo grave y sorprendente del caso es que tamaa
hereja sindonolgica est ganando adeptos incluso entre
sindonlogos de prestigio. Por ejemplo, Rodney Hoare, el
presidente de los sindonlogos ingleses, se nos ha

descolgado recientemente con un libro (The Turin Shroud


is Genuine, Souvenir Press, Londres, 1994) en el que se
pasa con armas y bagajes a los que pregonan que Cristo no
muri en la cruz. Sostiene Hoare que Cristo entr en coma
y sus ejecutores lo dieron por muerto, pero los
testimonios escritos de su Resurreccin muestran que se
recobr del coma [] Las pruebas contenidas en la sbana
acaban con la Resurreccin. No obstante, la certeza de que
la Resurreccin no fue sobrenatural, que un cuerpo fsico
se recobr de un coma profundo, implica que lo que
ocurri finalmente con ese cuerpo queda abierto a la pura
especulacin [] el cuerpo debi finalmente morir [] su
tarea en la tierra estaba cumplida y pudo no atreverse a
aparecer nuevamente en pblico. Quiz, a poco de dejar a
sus discpulos muri en alguna parte de Palestina y sus
huesos pueden yacer all todava. (Hoare, pp. 167-169.) Es
decir, que muri como todo el mundo y no ascendi a los
cielos. Si san Pablo levantara la cabeza seguramente
desaprobara el rumbo que est tomando el presidente de
los sindonlogos ingleses. Tampoco le haran gracia,
seguramente, las teoras que difunden algunos
sindonlogos (y uflogos) espaoles. Antonio Ribera (en
el nmero 196 de Karma.7) nos sorprende con la noticia de
que el cuerpo de la Sbana Santa perteneca a un mutante
del tipo Ummowoa, un ser altamente evolucionado
perteneciente a una nueva especie superior al Homo

sapiens La noticia vena de la mano de los ummitas, un


grupo de uflogos y parapsiclogos que estn en contacto
con el planeta Ummo. Por otra parte, ya hemos visto que J.
J. Bentez insiste en que los ngeles, la estrella de Beln y
la Resurreccin fueron, en realidad, ovnis y extraterrestres.
No s qu pensar el Altsimo de todo esto. Desde ac
abajo da la impresin de que la tropa se le est subiendo a
las barbas, pero desde su inaccesible perspectiva es posible
que todo el asunto de la Sbana Santa carezca de
importancia. l sabr, dado que sus designios son
inescrutables.

24 SANGRE, SUDOR Y
LGRIMAS: LAS RELIQUIAS
TEXTILES DE JESS
Los Evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas)
mencionan una sbana (sindona o sindoni) que envolvi
(enilesen) el cadver de Cristo. La coincidencia no es
especialmente reveladora puesto que estos tres
evangelistas copian de un evangelio anterior, hoy perdido,
el misterioso Documento Q. Pero el cuarto evangelista,
san Juan, que no se basa en el Documento Q, y que, por otra
parte, es el nico cronista que pudo presenciar los hechos
que describe, asegura que el cadver de Cristo fue vendado
(desan) con othona (lienzos) o keirai (vendas). Es
evidente que los primeros cristianos no tenan nada claro
en qu consistieron los textiles funerarios de Jess.
Probablemente tampoco concedan al tema mayor
importancia. Esta discrepancia de las fuentes da mucho
trabajo a sindonlogos y exegetas en general, que se ven
obligados a hilar fino para concordar las Escrituras.
A pesar de sus contradicciones, los Evangelios
suministraban una base estupenda para, a partir de ellos,
crear convenientes reliquias, especialmente las textiles tan

baratas, vistosas, cmodas de transportar y fciles de


subdividir. Sin embargo, las reliquias textiles de Cristo no
figuran entre las promocionadas por santa Elena en el siglo
III (cruz, clavos, corona de espinas, columna de los azotes,
escalera del pretorio, etc.). La invencin de las textiles se
demor hasta bien entrado el siglo vi, en la segunda
generacin de reliquias. Justifica el retraso la ntima
repugnancia de los judos hacia todo objeto proveniente de
una tumba o manchado de sangre.
El elocuente silencio de la monja Egeria y de san
Jernimo prueba que en el siglo IV no existan sudarios de
Cristo ni Sbanas Santas, ni vendas, ni Vernicas ni nada
similar. Ni siquiera el mandylion de Edesa y otros retratos
milagrosos del Salvador. En 381 y 382, la monja Egeria y
san Jernimo adoraron reliquias de Jess en Jerusaln y los
Santos Lugares y no dejaron noticia alguna de los textiles
de la Pasin ni de los retratos, lo que sin duda habran
hecho de haber existido.
Fue el siglo VII el que alumbr las primeras reliquias
textiles de Jess. En el ao 614, cuando los persas
saquearon Jerusaln, todava no existan; por eso los
invasores slo pudieron robar las reliquias de la primera
generacin (especialmente el gran fragmento de la Vera
Cruz). Sin embargo, y quiz por ello, tan slo medio siglo
despus, en 651, la comunidad cristiana est
espiritualmente preparada para una ampliacin de su capital

salvfco: haba llegado el momento de incorporar los


sudarios a las reliquias.
La fruta estaba madura porque el cristianismo, ya
plenamente desarrollado, testimoniaba su legitimidad
insistiendo paulinamente en los aspectos ms cruentos de
la Pasin de Cristo. Esta incidencia era, lgicamente,
incompatible con la prevencin supersticiosa hacia la
sangre que el judaismo haba inculcado en los primeros
cristianos.
Pero la superacin de este obstculo menor por la
nueva Iglesia de Cristo se estaba manifestando desde
tiempo atrs en inequvocos sntomas: la propia mencin
reverente de los textiles ensangrentados de la Pasin. Uno
de los textos hace referencia a los testimonios de la
Resurreccin con la piedra roja veteada de blanco y la
sbana. La piedra roja era una reliquia conocida, pero la
sbana segua siendo solamente una cita de los Evangelios.
La comunidad cristiana crea que los lienzos empapados en
sangre haban subido al cielo con Jesucristo, transportados
por ngeles. As lo establece el Evangelio egipcio de
Gemaliel. Era una explicacin conveniente que ahorraba
posibles enredos teolgicos porque, si en el Juicio Final se
produce una resurreccin de la carne y por consiguiente de
la sangre, qu se hace de la sangre derramada en la tierra
por una criatura cuyo cuerpo ya est en el cielo? Era ms
conveniente que la sangre tambin estuviera en el cielo. El

problema de la sangre por una parte y los cuerpos por otra,


de tantos difuntos de a pie y no necesariamente divinos,
atormentaba las vigilias del piadoso abad Tajo, aragons.
Conservamos copia de la carta en que su buen amigo el
obispo san Braulio de Zaragoza disipaba las dudas del abad
con doctrina y sabidura:
No creo que los apstoles descuidasen conservar
[las] reliquias para los tiempos futuros (Sol, p. 73). El
sagaz pastor, hacindose eco de los fervientes deseos de su
rebao, est pidiendo que esos lienzos existan, pero slo
supone que debieron de conservarse, porque noticia
fidedigna de su conservacin no tiene.
Cuando tanta gente quiere que algo exista, la cosa no
tarda en existir. Es la eterna ley de la oferta y la demanda.
La demanda precede a la oferta y la determina (aunque,
podra objetar el lector, las modernas tcnicas de
marketing prueban hoy lo contrario).
La primera reliquia del sudario de Cristo o Sbana
Santa debi de fabricarse poco despus del tiempo en que
san Braulio la reclamara. En Jerusaln exista ya, desde los
tiempos de santa Elena, una incipiente industria tursticoreligiosa cuya oferta haba quedado brutalmente disminuida
cuando los persas se alzaron con las reliquias en 614.
A los peregrinos que llegaban sin cesar de Europa no
les interesaba tanto la ciudad y sus templos como los
objetos que estuvieron en contacto con Jess,

especialmente si sirvieron en su Pasin.


Hacan falta los lienzos funerarios. Y los lienzos
funerarios se inventaron.
En 670 el obispo franco Arculfo de Prigueux visit
con muchos otros peregrinos la iglesia del Santo Sepulcro
y bes la reliquia que sustitua al leo de la cruz robado,
una Sbana Santa de unos ocho pies de altura, es decir, de
tamao natural. Es evidente que en esta sbana se distingua
la impronta del cadver de Cristo, puesto que el obispo
afirma que lo mostraban de pie (Sol, p. 72).
Seguramente, de esta Sbana Santa con figura incluida se
derivaran luego las otras Sbanas Santas que en el mundo
han sido.
Por cierto, el sindonlogo Ian Wilson y sus
seguidores pasan por alto esta Sbana Santa, empeados
como estn en que la reliquia estaba entonces en Edesa,
localidad de Asia Menor. Lo grave del caso es que en Edesa
nunca hubo Sbana Santa alguna, sino tan slo el mandylion,
un retrato del rostro de Jess en una pieza de tela. Ms
adelante veremos cmo Ian Wilson se arregla para que de
ese mandylion salga, por arte de birlibirloque, la Sbana
Santa.
No sabemos cunto tiempo se vener la Sbana Santa
de la iglesia del Santo Sepulcro de Jerusaln. Siglo y medio
despus continuaba siendo objeto de veneracin, aunque
comparta honores con el leo de la cruz, nuevamente

incorporado a la coleccin (el que se llevaron los persas u


otro nuevo?). Las reliquias se mencionan conjuntamente,
ad sanctam crucem et sudarium, en el Commemoratorium
de Casis Dei vel Monasteis, hacia 808.
En 730 san Juan Damasceno, versando sobre las
reliquias textiles de Cristo, enumera el vestido, la tnica,
los lienzos sepulcrales (tos sindonas), las vendas (ta
sprgana) (Sol, p. 71), pero no se refiere a ninguna sbana
en concreto. Pocos aos ms tarde, en 769, san Esteban III
cita los lienzos sepulcrales, sin precisar dnde se hallaban.
Seguramente las reliquias textiles haban proliferado y se
multiplicaban prodigiosamente en diferentes ciudades y
santuarios. Es natural que ninguna comunidad se resignara a
no poseer la suya, aunque slo fuera un pedacito. Por otra
parte, ya exista la cmoda creencia de que una pieza de
tela que hubiese estado en contacto con la reliquia adquira
las propiedades de aqulla. Y es fcil suponer que una
sbana tocada en la Sbana Santa, y por ello venerada en la
iglesia del pueblo, pasaba, en un par de generaciones, a ser
la Sbana Santa misma por mucho que en Jerusaln hubiera
otra, igualmente falsa, que algunos tenan por la verdadera.
De la Sbana Santa de Jerusaln no se sabe lo que fue.
Sera la misma que hacia 1171 el historiador Guillermo
de Tiro vio en Constantinopla (junto con los clavos, la
Lanza, la esponja y la corona de espinas)? Vaya usted a
saber. En cualquier caso existieron otras Sbanas Santas,

todas de procedencia oriental, algunas de las cuales


llegaron a Europa.
En la propia Constantinopla lleg a haber dos Sbanas
Santas, la de la iglesia de Santa Mara de BIanquernas,
donde estaba la coleccin de reliquias reales, y la de la
iglesia de Santa Mara de Faros. Esta ltima proceda de
Beirut, pero no se saba en qu fecha lleg. Naturalmente,
las dos se tenan por autnticas.
La abundancia de reliquias textiles se explicaba corno
resultado de las diferentes dobleces del tejido, que
permita que los rasgos de Cristo se imprimieran en varias,
todas verdaderas. La misma explicacin se aplicara a las
copias del mandylion de Edesa y los paos de la Vernica,
como se ver ms adelante.
De esta facilidad de multiplicarse, sin perder crdito,
carecan las otras reliquias: de las dos columnas de la
flagelacin, una forzosamente tena que ser falsa; de las
muchas lanzas de la lanzada, slo una sera la genuina, y no
digamos de los clavos de la Pasin, que daban para poner
una ferretera.
En 1201, el custodio de las reliquias de Santa Mara
de Faros, Nicols de Mesantes, hizo inventario de los
lienzos sepulcrales del Salvador, as como del paoln y
las vendas. Esto quiere decir que en Constantinopla tenan
el ajuar completo, incluso algunas piezas repetidas. Un ao
despus, unos molestos huspedes llegados de Europa, los

cruzados, testimoniaron que, entre las reliquias de la gran


ciudad, existan varios lienzos funerarios, unos de menor
tamao, con el rostro de Cristo, y otros mayores, de
cuerpo entero.
Los cruzados haban llegado como invitados, pero se
alzaron con el santo y la limosna, saquearon la ciudad y
expoliaron sus riquezas, reliquias incluidas. Es ya lugar
comn sealar que las apetencias variaban segn las
nacionalidades: los venecianos se dedicaron a rapiar el
oro, mientras que los belgas y franceses afanaban reliquias.
Tambin es lugar comn atribuir al famoso saqueo el
origen de muchas reliquias europeas, como si tal
presuncin bastara como certificado de autenticidad. La
descarnada realidad es que las reliquias bizantinas eran
falsas, como igualmente falsas seran las reliquias europeas
copiadas de las bizantinas o fabricadas en talleres
orientales durante los siglos XIII y XVI, en que el
coleccionismo de reliquias se puso de moda en toda la
cristiandad.
Despus del saqueo de 1204, los jefes cruzados se
repartieron el Imperio bizantino.
Constantinopla y el imperio le correspondieron a
Balduino II de Courtenay. El soldadote, aceptable estratega
pero psimo jefe de Estado, estaba sin blanca y para allegar
fondos tuvo que empear las reliquias imperiales a los
banqueros venecianos. Los propios venecianos negociaron

su adquisicin por el po Luis IX de Francia. En el lote


figuraba un rostro de Cristo sobre un pauelo que algunos
autores identifican con el mandylion de Edesa.
Entre las reliquias expoliadas por los cruzados
figuraba una Sbana Santa que fue a parar a Atenas.
Existe una carta fechada en 1205 por la que un
prncipe bizantino reclama al papa la devolucin de las
reliquias robadas el ao anterior y atestigua que la ms
sagrada de todas ellas, la Sbana Santa, est en Atenas
(Sol, p. 454). Atenas era a la sazn un ducado del caudillo
cruzado Otn de la Roche. Este Otn de la Roche debi de
enviar la Sbana Santa a su padre Poncio de la Roche, que
viva en Besancon. El caso es que una Sbana Santa aparece
en la catedral de Besancon poco despus.
Durante cuatro siglos y medio, la Sbana Santa de
Besancon fue muy venerada, pero cuando estall la
Revolucin francesa no bast a. los jacobinos apoderarse
de la Sbana Santa, sino que la sometieron a mofa y
calumnia []; condenada al fuego, la reliquia fue trasladada
a una sesin de la Socit Populaire, donde, entre gritos y
escarnios, la exhibi al populacho el vicepresidente
Rambours. (Alarcn, p. 227.) Despus decidieron enviar la
reliquia a Pars para que los camaradas de la Asamblea
Nacional decidieran su suerte. Hubo un encendido debate
sobre el particular y finalmente se decidi que la Sbana
Santa se hiciera vendas para un hospital. se fue el triste

pero humanitario final de la reliquia bizantina. Meda ocho


pies de largo (lo mismo que la Sbana Santa del Santo
Sepulcro de Jerusaln), pero eso no indica nada.
Cualquier sbana que pretenda reproducir la figura de
un difunto a tamao natural tiene que alcanzar unas
dimensiones semejantes.
Los sindonlogos, en su afn por probar que la sbana
buena, la autntica, es la de Turn, no vaciIan en calumniar a
la de Besancon, relegndola a la categora de simple pieza
del atrezzo catedralicio que serva para la representacin
del misterio pascual y que era copia del lienzo de
Chambry (Sol, p. 454).
Antes dijimos que en Constantinopla haba dos
Sbanas Santas. La que pas por Atenas, residi en
Besancon y se hizo vendas para el hospital de Pars sera
una. Pero todava queda otra.
Los sindonlogos, de la mano de Ian Wilson,
prefieren que su Sbana Santa sea la otra, claro est. La
prueba que aducen para demostrar que sobrevivi al saqueo
de los cruzados es que treinta y cinco aos despus del
infausto da, en 1238, el emperador Bal-duino II cort un
trozo de ella para su primo Luis, rey de Francia, que era el
ms devoto coleccionista de reliquias de su tiempo (de
hecho edific la Santa Capilla para contener su coleccin).
Entre la donacin a san Luis y la aparicin de la
Sbana Santa de Turn en la colegiata francesa de Lirey

median unos ochenta aos y unos tres mil kilmetros.


Cmo salvar ese abismo? Inasequible al desaliento, Ian
Wilson hace intervenir a los templarios, orden militar que,
como el lector no ignora, sirve lo mismo para un roto que
para un descosido. Esto ya, naturalmente, entra en el
dominio de la historia ficcin, una disciplina
extraacadmica que est a caballo entre la novela histrica
y la novela gtica y entre el cine negro y el de aventuras
arqueolgicas (En busca del Arca perdida, Indiana Jones y
el templo maldito, etc.).
Asegura el seor Ian Wilson que los templarios se
hicieron cargo de la reliquia durante ese tiempo y el
misterioso dolo que se dice que adoraban, el Bafomet, no
era sino la cabeza de la Sbana Santa convenientemente
plegada. Los templarios podan contemplar la Sbana Santa
durante breves momentos al final de un fastuoso y
extenuante ritual (Siliato, p. 128).
Resulta conmovedor observar cmo los sindonlogos
pliegan y despliegan su reliquia segn conviene a sus
intereses de cada momento: en Edesa estaba plegada y era
slo cabeza, mandylion; en Constantinopla, desplegada por
fin, era sbana. Ahora los templarios la vuelven a plegar y
es nuevamente cabeza. NO importa que ese ambiguo
Bafomet descrito en los procesos templarios sea la
escultura de una cabeza, un bulto redondo ms que una
imagen sobre tela. El caso es que, exterminados los

templarios por el rey de Francia en 1314, pasan cuarenta


aos, al cabo de los cuales, promediado el siglo XVI, la
Sbana Santa aparece, ya nuevamente desplegada y en olor
de multitudes, en Lirey. La prueba principal que aduce Ian
Wilson para sustentar esta fantasa es el hallazgo de un
rostro de Cristo pintado sobre tabla en la antigua abada
templara de Templecombe, Inglaterra. Tanto el edificio
como la pintura son posteriores a la extincin de la orden
del Temple, pero mister Wilson no escrupuliza en tales
minucias.
Enternecen, y son sin duda dignos de mejor causa,
estos esfuerzos de la historiografa sindonolgica por
probar que un determinado lienzo que se veneraba en
Constantinopla es el que ahora se ostenta (u ostensiona?)
en Turn. Resulta pattica la seleccin de noticias
histricas referidas a textiles, evidentemente diversos, que
los sindonlogos aducen para suministrar una biografa
coherente a su sbana, soslayando el hecho evidente de que
existieron varias sbanas. En cualquier caso, la discusin es
balad, dado que todos estos lienzos de Constantinopla eran
falsos, as como lo fueron los de Jerusaln y los de Edesa
que los precedieron, ninguno de los cuales resiste el ms
leve examen histrico.
Por cierto, aquel retal cortado de la Sbana Santa de
Constantinopla que el emperador Balduino envi a Luis IX
de Francia era una franja de unos treinta centmetros de

largo. El francs, inslitamente generoso, regal un trozo


menor a la catedral de Toledo.

25 MS SBANAS SANTAS
Hasta ahora hemos hablado de las Sbanas Santas de
Jerusaln, de Constantinopla, de Besancon y de Turn. El
reducido espacio de que disponemos no nos permite tratar
por extenso las otras Sbanas Santas veneradas en Europa,
as que nos limitaremos a mencionar, de pasada, las ms
conocidas. En Francia hay una media docena larga de ellas,
casi todas derivadas de la que posey Carlomagno
(presuntamente recibida de Jerusaln). Naturalmente la que
mejores ttulos esgrima era la de Aquisgrn, por estar
donde estaba. La de Cadouin (Dordoa), que se deca trada
de Tierra Santa por el obispo de Tuy durante la primera
Cruzada, era una pieza de lino de casi tres metros de larga
por uno y pico de ancha. Una comisin interdisciplinaria la
examin en 1933 y, como la reliquia estaba en el mayor
desamparo y no tena cofrada sindonolgica alguna que la
respaldara, fue declarada falsa y retirada del culto.
La sbana de Cahors tena tres dobleces, dos de ellos
traspasados con manchas de sangre, y era de un lino de
Egipto que el arquelogo Champolion no vacil en fechar
en la poca de Cristo, La tradicin sostena que
Carlomagno la regal a una familia de Cahors (se conoce
que Carlomagno tuvo varias sbanas, o si tuvo solamente
una, sus copias se hacan pasar por la original, la misma

vieja historia que vimos con la Sbana Santa de Jerusaln y


con el mandylion de Edesa). Despus de muchos siglos de
veneracin y fama, que incluso el papa Calixto II la visit
en 1119, y de tener oficio propio aprobado por la Santa
Sede, la Revolucin dio al traste con la reliquia.
La Sbana Santa de la abada de San Cornelio, en
Compigne, donada por el rey Carlos el Calvo en 877,
tambin pretenda ser la misma que posey Carlomagno en
Aquisgrn. Era un lienzo de tela blanca muy fina, algodn o
lino, de dos metros y medio de largo por uno y pico de
ancho. Tambin fue vctima de la Revolucin. Hemos odo
decir que esta preciosa reliquia cay en manos de mujeres
ignorantes que la utilizaron en menesteres profanos hasta
reducirla a un guiapo inservible, se lamenta el abate
Bourgeois.
Otra Sbana Santa hubo en Halberstadt, de la que no
tenemos ms noticia.
Si Francia se enorgullece por haber sido santuario de
media docena de Sbanas Santas, a cual ms certificada;
Italia, hogar de la Santa Sede y ctedra de San Pedro, no le
va a la zaga con sus veintisis Sbanas Santas censadas
(aunque algunas de ellas admiten ser simples copias de la
turinesa).
Entre las ms veneradas sbanas italianas estaban la de
Bitonto (Apulia) y la del monasterio de Santa Teresa y San
Jos de Monti al Ponti Rossi (Npoles), si bien esta ltima

es rplica de la de Turn.
Tambin en el convento lisboeta de la Madre de Deus
hay una reproduccin de la sbana de Turn tan perfecta que
se poda confundir con el original, En Espaa, tierra de
msticos y de santos, firme bastin del cristianismo, se han
catalogado dieciocho Sbanas Santas. Nuestra patria se
enorgullece de custodiar una Sbana Santa en el monasterio
de Silos (Burgos). Se trata de un lienzo de lino de casi
cinco metros de longitud por un metro escaso de anchura
que contiene las dos efigies, frontal y dorsal, del cadver
de Cristo con manchas de sangre, huellas de cuerdas,
clavos, flagelacin y dems aditamentos martiriales en los
que nada tiene que envidiar a la sbana de Turn. Fue donada
al monasterio a mediados del siglo XVII junto con algunas
piedras de las gradas por donde subi el Seor a casa de
Pilato a or la sentencia (Alarcn, p. 259). Es sta la
verdadera, la genuina sbana que amortaj a Cristo nuestro
Seor? Sobre esta posibilidad existen ms certezas que
dudas. No parece que se trate de una pintura manufacta
puesto que ni se resquebraja, ni se dobla, ni se arruga, a
pesar de ser el lienzo tan fino como la seda (Alarcn, p.
258). Por otra parte, la apoya el magisterio de la Iglesia: a
principios de si glo el arzobispo de Burgos decidi que
convena dejarla con la autenticidad y veneracin que el
vulgo le atribuye y venera (Alarcn, p. 259). Y,
finalmente, si acudimos al supremo test de los milagros,

parece que la propia providencia la certifica ms que a la de


Turn:
A dicha sbana le falta un trozo cuadrado de unos seis
o siete centmetros y el vulgo dice haberlo cortado la reina
doa Margarita de Austria y que al tiempo de cortarlo brot
sangre en el lugar donde arranc la tela. (Alarcn, p. 260.)
Incluso en lo que se refiere a solemnidad y aparato en las
ostensiones no cede un pice la reliquia burgalesa a la
italiana. Es pena que los sindonlogos espaoles se
empecinen en loar la fornea en detrimento del producto
nacional. Mxime cuando ambas sbanas no tienen por qu
ser incompatibles y, acudiendo a la teora de los dobleces
que tan buen resultado dio con el mandylion de Edesa y las
Vernicas, se podra fcilmente probar que las dos Sbanas
Santas son autnticas. Ello atraera la atencin de los
estudios sindonolgicos hacia nuestra sbana nacional, con
los copiosos beneficios espirituales y tursticos que de
ello pudieran dimanar.
Otra Sbana Santa existi, por lo menos hasta el siglo
XIX , en el lugar de Campillo, no lejos de Calatayud, y slo
se ostensionaba u ostentaba en Viernes Santo y el 14 de
setiembre.
La Sbana Santa de Laguna de Cameros (Logroo) y la
de Valladolid tienen la peculiaridad de presentar
paralelamente (y no sucesivamente) las imgenes frontal y
dorsal del cuerpo del crucificado. Ello facilita

enormemente la ostensin y es atencin que las cervicales


del devoto agradecen.
Algo similar ocurre con la sbana de la iglesia de
Nuestra Seora del Rosario de Escamilla, provincia de
Guadalajara. Est compuesta de dos piezas de lino
independientes que contienen las improntas frontal y dorsal
de Jess. Parece que la Iglesia la dio por original, como se
desprende del documento fechado en 1640 que la
acompaa:
Sean descomulgados por bulas de Su Santidad Urbano
octavo todas las personas de cualquier calidad que sean que
sacaren de este relicario cualquier reliquia por sus bulas
apostlicas.
Su veneracin est recompensada con mil aos de
indulgencias.
La excomunin a los que detrajeran reliquias de la
sbana de Escamilla dara pie al recuento de algunos de los
innumerables retales de la Sbana Santa que reciben culto
en diversos conventos, iglesias y capillas de la cristiandad
si no fuera porque andamos escasos de espacio. No
obstante, por va de ejemplo, mencionaremos los ms
conocidos.
Como siempre parece que es Francia la que mayor
cantidad de trozos de Sbana Santa atesora (los hay en
Carcasona, Clermont, Corbeil-Essonnes, Reims, Troyes y
Vze lise).

No obstante, por localidades se llevara la palma


Roma, que tiene cinco (en Santa Mara la Mayor, en Santa
Mara in Trastevere, en San Marcos, en San Francisco a
Ripa y en San Juan de Letrn). Existe, adems, otro en el
convento de Santa Julia (Brescia). Los portugueses tienen
los suyos en Alcobaa, en Ariz, en Belver, en Vidigueira y
en el convento lisboeta de Carmo. En Espaa los tenemos
en la capilla Real de Granada, en el monasterio de San
Prudencio en Clavijo (Logroo), en la iglesia mayor de
Tortosa (Tarragona) y en Ganda (Valencia).
Otras Sbanas Santas espaolas hoy perdidas se
veneraban en La Cuesta (Soria) y en Navarrete (Logroo).
Una copia de la turinesa que no ha desaparecido pero se ha
retirado de ostensin es la que atesora la catedral de
Logroo. Hasta los tiempos de la Segunda Repblica (tan
adversos a las reliquias), los fieles pasaban por debajo de
esta sbana, con gran devocin, en la ritual ostensin del
Domingo de Resurreccin. Es de lamentar que los actuales
responsables de la reliquia, clrigos pos y
bienintencionados, eso nadie lo duda, pero quiz poco
versados en sindonologa, se resistan a restaurar el secular
ritual alegando que eso parece cosas de viejas. El ex rey de
Italia Humberto II de Saboya, propietario de la sbana de
Turn, solicit, y obtuvo en 1973, durante una visita a
Logroo, una ostensin privada de la reliquia. Testigos
presenciales aseveran que el ex rey derram piadosas

lgrimas al contemplarla.
Otra copia del textil turins es la que se venera en la
iglesia parroquial del pueblecito madrileo de Torres de la
Alameda. Su ostensin se celebra cada Viernes Santo y all
acuden los devotos a besarla con uncin, porque es
milagrosa. La reliquia prob su autenticidad al sobrevivir
no slo al saqueo del templo por las tropas napolenicas
sino a los repetidos incendios del estercolero, donde
manos piadosas la ocultaron durante la guerra civil.
Hemos dejado para el final la ms milagrosa de las
copias, la del convento de Laura, en Valladolid, irrefutable
testimonio de estrecha colaboracin entre el Altsimo y la
Casa de Alba:
Encontrndose don Fadrque lvarez de Toledo (duque
de Alba) en Saboya luchando contra los herejes, al
enterarse de que en Chambry estaba la Sbana Santa, quiso
hacer una copia de la misma. Y estando el pintor
bosquejando la silueta, avisaron de que se acercaba el
enemigo. Como no daba tiempo para acabar el lienzo y con
el fin de conseguir al menos una reliquia, pusieron el
sudario doblado sobre la Sbana Santa y, al levantarlo,
descubrieron que la imagen haba sido perfectamente
pintada por unos celestiales pintores. (Galicia, p. 32.) La
Sbana Santa del convento de Laura, sin negar su
descendencia de la turinesa, presenta algunas
caractersticas que los sindonlogos proclaman imposibles

de imitar por un pintor. En primer lugar el rostro est en


negativo, algo imposible de conseguir por un artista antes
de la invencin de la fotografa (dicen los sindonlogos).
En segundo lugar, la imagen es muy superficial y no se
aprecia direccionalidad en los brochazos ni capilaridad en
la pintura; en tercer lugar, la imagen es absolutamente
estable a pesar de su respetable ancianidad; en cuarto lugar,
el cadver representado muestra rozaduras rojizas en los
tobillos y brazos, correspondientes a otras tantas ligaduras,
lo que coincide con las visiones del Calvario que tuvieron
las venerables Ana Catalina Emmerich y Mara Valtorta en
el siglo XIX . Y, finalmente, un testimonio de 1752
asegura que la sbana fue arrojada a una hoguera por unos
impos y se levant milagrosamente en el aire
preservndose de las llamas (Galicia, 1993, p. 33). Sin
nimo de polemizar, ese conjunto de caractersticas nos
muestran que estamos ante una sbana tan milagrosa o ms
que la de Turn. Ms hete aqu que los sindonlogos, tan
crdulos con lo propio y tan hipercrticos con lo ajeno, no
admiten la formacin de esta imagen por un prodigio e
insisten en que algn hbil pintor debi de ejecutarla. Le
niegan toda posibilidad de intervencin celestial. Y las
vendas? Y aquellas keirai que mencionaba san Juan,
recuerdan? Vendas de Cristo existen, ms o menos largas,
ms o menos manchadas de sangre y otras sustancias
corporales, en muchos santuarios de la cristiandad, entre

ellos el Sant Drap de Sant Feliu de Guxols (Gerona). Estas


vendas han atestiguado su autenticidad, superando a plena
satisfaccin la prueba del fuego, no slo en 1515, cuando
se dud de ellas por vez primera, sino en nuestros no
menos descredos das en la dramtica ocasin de la
Semana Trgica de 1909, la reliquia sufri una tercera
prueba de fuego de la que sali intacta despus de
permanecer durante cuatro das de incendio entre las
pavesas del templo a pesar de haber quedado el relicario
enrojecido por el calor y rotos sus cristales. (Alarcn, p.
268.) Quiz no est de ms dedicar unas lneas a las
reliquias textiles de la Virgen, que tambin las hay. Como
en el caso de las de Cristo, durante los primeros siglos no
hay noticia alguna de ellas, pero despus surge una antigua
tradicin que asegura que en el siglo IV el patriarca de
Jerusaln, Marcelo, envi los lienzos fnebres de la Virgen
a Constantinopla, donde la emperatriz santa Pulquera
edific, para albergarlas dignamente, la iglesia de Santa
Mara de BIanquernas (436). Otros autores han asegurado
que lo que Marcelo puso a salvo en Constantinopla fueron
los lienzos fnebres de Jess. En el fondo lo que late es el
problema de si Mara Santsima muri y resucit antes de
su Asuncin o si fue asunta al cielo sin morir. Son recias
teologas que estn fuera del objeto de este libro.
Particularmente coincidimos con el padre Sol, S. J., en
que pas sin morir, directamente, de la vida terrena y

pasajera a la vida eterna y gloriosa (Sol, p.456).


Es punto ste en el que quiz convendra solventar una
cuestin teolgicosemntica que a menudo desorienta a la
grey cristiana. En que consiste una ascensin y en qu se
diferencia de una asuncin. En los dos casos se trata de un
fenmeno sobrenatural en virtud del cual un cuerpo santo o
divino sube al cielo con toda su estructura fsica terrenal,
es decir, en cuerpo y alma. La diferencia estriba en que en
el caso de la ascensin lo hace, por as decirlo,
autopropulsado, mientras que en el de la asuncin la subida
se efecta gracias a una traccin ejercida desde el cielo.
sta sera lo que, en trminos ufolgicos, llaman ahora una
abduccin. Jesucristo, en su calidad de Segunda Persona de
la Trinidad Divina, subi por ascensin; mientras que la
Virgen fue subida, por asuncin. Es tambin el caso del
profeta Elas, asunto en un carro de fuego (un ovni quiz?),
y el de Mahoma y su caballo que fueron objeto de asuncin
desde, precisamente, la mezquita de la Roca, en Jerusaln,
como testimonia a la posteridad la marca indeleble que
dej el casco del quido. En los casos conocidos del
fenmeno, los de Hermes, Dioniso, Asclepios, los hijos de
Leda, Perseo, los Discuros y Belerefonte, no queda claro
si lo producido fueron ascensiones o asunciones.

26 EL MANDYLION DE
EDESA
Edesa, hoy una polvorienta ciudad turca llamada Urfa,
alberg una prspera comunidad cristiana en los primeros
siglos de nuestra era. Eusebio de Cesrea (el historiador
ms embustero de la antigedad, segn Jacob Burckhardt)
recogi en el siglo IV, en su Historia eclesistica, una
leyenda con la que la comunidad cristiana edesina apoyaba
su pretensin de ser la ms antigua de Asia Menor. Segn la
piadosa narracin, en los tiempos de Cristo reinaba en
Edesa un rey justo y venerable llamado Abgar V Ukama (es
decir, el negro), el cual estaba baldado por una enfermedad
incurable. Habiendo llegado a sus odos la fama de los
milagros de Jess, le envi un propio con la splica de que
viniese a curarlo. Jess le contest, mediante carta
(dictada, apostilIan los comentaristas, pues no queda claro
que supiese escribir) que no le era posible desplazarse
fuera de su nacin. No obstante -tu fe te ha salvadodeleg la curacin en uno de sus discpulos ms
aventajados (el apstol Judas Tadeo, segn algunos). El
discpulo no slo cur al rey, sino que, en la misma tacada,
fund sede episcopal en Edesa (que, agradecida, se haba
convertido al cristianismo) y fue su primer obispo.

Cuando Eusebio de Cesrea recogi la leyenda, en el


siglo IV, todava no se hablaba de ningn retrato de Cristo,
pero medio siglo ms tarde ya le haban aadido que Jess
pos para que el enviado del rey Abgar, consumado pintor,
le hiciese un retrato. El rey Abgar V Ukama tena colgado
aquel retrato en la mejor sala de su palacio.
Casi dos siglos ms tarde, Evagrio, en su Historia
eclesistica, compuesta hacia 593, introduce una nueva
versin de la leyenda del retrato. Evidentemente trataba de
justificar una pintura de Cristo que los edesinos tenan en
gran estima. Segn esta versin, el enviado del rey Abgar
no pudo pintar a Jess porque, por ms que lo intentaba, no
le sala. Entonces Jess se apiad de l y, tomando la tela,
se la aplic al rostro dejando milagrosamente estampada su
faz. La pintura, que en la leyenda primitiva era un simple
retrato realizado por el embajador, se transforma ahora en
un retrato milagroso, una especie de fotocopia hecha sin
concurso de artista alguno por el propio Cristo, un
acheiropoiton (a-cheiro-poietos, no-mano-hecho), es
decir, no pintado por mano del hombre o, ms finamente,
no manufacto.
No estaba mal trada la leyenda, pero cmo justificar
el prolongado silencio de cinco siglos durante los cuales
nadie vio la preciosa reliquia ni supo de ella? La
conveniente explicacin no se hizo esperar: el piadoso
obispo la haba ocultado para salvarla de la destruccin,

porque al buen rey Abgar V Ukama, fallecido en el ao 57,


sucedi en el trono de Edesa un hijo que no comparta la
admiracin de su padre por los cristianos.
Dios, cuyos designios son, como es sabido,
inescrutables, permiti que su retrato se conservara
emparedado en la muralla de Edesa durante cinco siglos, al
cabo de los cuales decidi ponerlo nuevamente en
circulacin. Para ello aprovech que en 544 el rey persa
Cosroes I haba puesto cerco a Edesa con un potente
ejrcito y se dispona a conquistarla. Cuando ms
desesperada era la situacin, ya la ciudad a punto de
sucumbir, el obispo Eulalio so que una Seora le
revelaba el escondrijo de la portentosa reliquia.
Milagro: la lmpara estaba encendida, y la cara
interior del ladrillo llevaba copia de la imagen!, exclama
alborozado el padre Sol, S. J., cuyo relato seguimos con
filial devocin (p. 81), Los edesinos, impetrando el favor
divino, sacaron en procesin la sagrada reliquia por las
murallas de la ciudad. Al da siguiente de la fervorosa
ostensin, las mquinas de los sitiadores se incendiaron
milagrosamente y, por si fuera poco, hasta se les declar
en el campamento una epidemia de peste negra.
El malvado persa se vio obligado a levantar el cerco y
regresar a sus tierras, chasqueado. Edesa estaba salvada!
Otra versin pretende que la reliquia se encontr por
casualidad, al desplomarse parte de la muralla socavada por

una riada (Corsini, p. 45), pero la del sueo del obispo la


supera en eficacia narrativa, as que la adoptamos por
verdadera. En cualquier caso, desde el punto de vista
estrictamente histrico, estas leyendas del mandylion de
Edesa y sus derivados no contienen un adarme de verdad y,
por lo tanto, no resisten la menor crtica cientfica. Los
sindonologistas que se aferran a ellas como a un clavo
ardiendo lo hacen simplemente porque no tienen mejor
asidero. Es la fe, que mueve montaas.
Como es natural, el resto de las ciudades de Oriente,
Melita, Hierpolis y otras vecinas, todas ellas habitadas por
prsperas comunidades cristianas, no iban a ser menos, y
reclamaron la condicin de milagrosos para sus
respectivos iconos acheiropoietos (no pintado) o
apomasso (impronta). Mandylion significa pauelo en
siraco, y acheiropoiton, no hecho por mano humana, un
adjetivo que en Oriente se aplica a todos los pretendidos
retratos milagrosos de Cristo y otros santos. Un intento de
conciliar a los distintos mandylion que iban surgiendo
condujo a suponer que el pao en el que Jess imprimi su
faz estaba doblado en cuatro (tetradiplon) y la imagen del
divino rostro qued impresa en cada uno de los dobleces de
manera que, por lo menos, cuatro de los retratos
acheropoiton podan ser autnticos. La misma argucia se
usara, tiempo despus, para justificar la existencia de
varias Vernicas, como en su momento se ver.

Lo cierto es que los mandylion se multiplicaron.


Incluso en la propia Edesa existieron dos. En el siglo VIII,
el municipio se vio obligado a empear la reliquia para
pagar los impuestos a un recaudador llamado Anastasio,
que perteneca a la secta monofisita (tambin cristiana).
Cuando los muncipes intentaron rescatarla, Anastasio les
entreg una copia y dej la original en la iglesia
monofisita. Otra versin de la leyenda, que es la que
defienden los ortodoxos, asegura que los primeros
propietarios detectaron la falsificacin y no se dejaron
engaar. En cualquier caso, a partir de entonces cada
comunidad ador su mandylion y las dos estaban
convencidas de que posean el autntico.
El mandylion acheiropoiton de Edesa sera la
primera imagen conocida del rostro de Cristo, anterior
incluso, en dos siglos, a las primeras Sbanas Santas. El
primitivo mandylion no se ha conservado, pero s algunas
copias de las muchas que durante siglos se hicieron de l.
Era un rostro aislado, sin cuerpo, de un hombre barbudo
con el cabello y la barba divididas en dos crenchas.
Meditemos sobre el mandylion de Edesa. Todava no
se trata de un textil proveniente del sepulcro de Cristo,
sino solamente de un retrato de Jess, hecho en vida.
En el mundo bizantino y su entorno, los iconos de
Cristo y sus santos fueron creciendo en importancia hasta
el punto de que muchos telogos (y la teologa era una

pasin bizantina) llegaron a preocuparse porque la gente


sencilla adoraba ms al objeto que a la representacin del
objeto. Esto tambin se percibe en el mundo moderno con
las patronas de muchas ciudades y con algunas imgenes de
Cristo. No hace mucho, en Sevilla, orando ante el Jess del
Gran Poder, escuchamos decir a un devoto con los ojos
arrasados en lgrimas: ste es Dios y no el que est en el
cielo! Evidentemente no quera decir que el del cielo no
lo sea, sino que su representacin advocada en Jess del
Gran Poder contiene o manifiesta la divinidad con mayor
intensidad y fuerza.
Los bizantinos eran grandes polemistas. Pronto
estall una franca guerra entre partidarios y detractores de
los iconos. En 726 los detractores impusieron su voluntad
y el emperador Len III el Isurico prohibi el culto a las
imgenes. La controversia iconoclasta se prolong durante
casi dos siglos. Finalmente, en 843, los santos varones
reunidos en el Snodo de Constantinopla volvieron a
aceptar las imgenes. Los persuadieron los argumentos de
san Juan Damasceno, que consideraba los iconos libros
para analfabetos y sermones silenciosos, y como tales,
eficaces auxiliares del proselitismo. Por cierto, en su
fogosa defensa, san Juan aludi a las imgenes milagrosas,
a las acheropoietai o acheoropitae, el mandylion, las
Vernicas, las Sbanas Santas y todo eso.
El mandylion de Edesa, no sabemos si el original o su

copia, fue inevitablemente a parar a Constantinopla. En 944


el emperador Romano I Lecapene oblig a los edesinos (a
la sazn musulmanes, porque el islam haba conquistado la
ciudad en 639) a entregarles la reliquia. Otras fuentes
aseguran que pag por ella doce mil denarios de plata y
doscientos cautivos sarracenos. Sea como fuere, el
mandylion (o su copia) acab en Constantinopla, donde
goz de gran prestigio. Solamente el presunto retrato de la
Virgen pintado por san Lucas lo igualaba en devotos.
En 1238, muchas sagradas reliquias custodiadas en la
capilla del palacio de Bucleon pasaron, por compra, a los
prestamistas venecianos, de las manos del emperador
Balduino II a las de su primo San Luis de Francia. Algunos
aseguran que el mandylion figuraba entre los tesoros
espirituales que San Luis guard en la Sainte Chapelle, de
donde desaparecera en 1790 a raz de los sucesos
revolucionarios. Otros aseguran que permaneci en
Constantinopla unos siglos ms. Aducen stos que, poco
antes de la cada de la ciudad en manos turcas (29 de mayo
de 1453), el emperador puso a salvo sus ms valiosas
reliquias, entre ellas el mandylion y la Santa Faz,
envindolas, por medio de sus hijos, al papa Nicols V. Si
esto fuera as el bienintencionado emperador puso en un
aprieto al pontfice porque en Roma haca siglos que se
veneraba la verdadera Santa Faz y el verdadero mandylion.
Cmo conciliar tanta reliquia repetida? Naturalmente con

el socorrido recurso de la copia mltiple. Dado que la


Vernica se veneraba ya en la baslica de San Pedro, el papa
confin la nueva adquisicin al ntimo marco de su oratorio
privado. No sabemos qu fue de ella. Desde luego no se
trata de la reliquia actualmente exhibida en el oratorio
privado del papa. Este mandylion o Vernica es un icono
bizantino llegado a Italia hacia 1250, que primero fue
propiedad de una comunidad de monjas fundada por
Margarita Colonna en Palestina y de all pas a Roma,
cuando las monjitas se trasladaron a la iglesia de San
Silvestro in Capite. En 1587 se veneraba como mandylion
o Rostro de Edesa, junto con la cabeza de san Juan
Bautista y las ostensiones conjuntas de tan importantes
reliquias gozaban de gran xito de pblico. En 1870 las dos
reliquias pasaron al Vaticano.
Sea como fuere, el presunto mandylion, hoy casi
inaccesible, preside la capilla privada del papa, instalada en
la sala de la condesa Matilde del palacio apostlico del
Vaticano (Siliato, p. 143). En cuanto a la cabeza del
Bautista, los musulmanes sirios sostienen que la autntica
es la que ellos veneran, dentro de un lujoso relicario, en la
mezquita omeya de Damasco. Vaya usted a saber.
El sindonlogo Ian Wilson se empea en identificar el
mandylion de Edesa con la Sbana Santa de Turn. Segn l,
los edesinos lo mantuvieron doblado durante siglos dentro
de un marco grueso que disimulaba el trapo sobrante y

expona nicamente el rostro de la figura. La seora


Ordeig, devota seguidora del britnico, imagina la escena
del descubrimiento:
Al tirar con todo cuidado del lienzo se dieron cuenta
de que haba ms debajo [] en el fondo del relicario se
hallaba doblada y redoblada una gran cantidad de tela []
un largusimo sudario con las huellas completas de un
hombre por detrs y deIante. (Ordeig, p. 54.) Es decir, un
espectculo similar al de los prestidigitadores que se sacan
de la chistera metros y metros de pauelo. Dicho sea sin
asomo de burla, porque nos conmueve ese empeo de los
sindonlogos que son capaces de comulgar con ruedas de
molino con tal de labrarle un pasado a su reliquia e insuflar
vida y datos a los casi mil quinientos aos de historia que
median entre la muerte de Cristo y la fabricacin de la
Sbana Santa de Turn. Si todos los cristianos pusiramos
el mismo entusiasmo en el cumplimiento de nuestras
obligaciones religiosas, el mundo sera una balsa de aceite
y los corderos paceran al lado de los lobos, y stos les
cederan incluso los mejores bocados. Ello requiere, y en
eso radica la dificultad, una fe sin desfallecimientos y unos
lobos herbvoros. La propia seora Ordeig desfallece algo
en su fe cuando, olvidando lo que ha escrito dos pginas
antes, reconoce que no hay documentacin alguna de la
posible transformacin [del Mandylion] en la Sndone
completa (Ordeig, p. 56).

As como en el western clsico siempre existe un


pistolero ms rpido, en la sindonologa siempre existe un
sindonlogo ms imaginativo. Las fantasas de Ian Wilson
han sido ampliamente superadas por la desbordada
imaginacin latina del espaol Carlos Galicia. Para l, la
Sbana Santa viaj de Jerusaln a Constantinopla en 614
(para ponerla a salvo del ataque persa), pero en 726 la
persecucin iconoclasta oblig a sus devotos a ponerla a
salvo y la llevaron a Edesa.
Como ya. entonces el mandylion haba desaparecido
de esta ciudad, la sbana fue recibida con entusiasmo
ocupando supletoriamente su lugar. (Galicia, p. 70.) Esta
desaparicin del mandylion que el sindonlogo se saca de
la manga tiene su porqu. Qu fue del mandylion'? Pues,
ante la amenaza de Cosroes II, sus custodios huyeron con
l hacia el sur y como los persas no dejaban de avanzar, que
llegaron de aquella tacada hasta Alejandra, los edesinos no
dieron tregua a la espuela hasta ver su reliquia a salvo en
Cartago, hoy Tnez. Mas hete aqu que apenas haban
recuperado el resuello cuando tuvieron que echar a correr
de nuevo porque llegaban los feroces omeyas conquistando
el norte de frica hasta Marruecos. Arrinconados en el
extremo Occidente, los portadores del mandylion no
tuvieron ms remedio que pasar a Espaa. Desembarcaron
en Cartagena y respiraron aliviados cuando san Fulgencio,
obispo de cija, virtuoso varn y persona de toda

confianza, se hizo cargo de la reliquia. De san Fulgencio


pas a san Ildefonso y con l a Toledo, y de Toledo, con la
invasin musulmana, que nuevamente amenazaba a las
reliquias, fue a dar en Asturias. Hoy es el paoln de la
catedral de Oviedo. De esta manera, con dos pginas de
manual de escuela primaria hbilmente manejadas, queda
explicado cmo lleg al Cantbrico una presunta reliquia
de Cristo. Entonces en qu quedamos? El mandylion de
Edesa es la Sbana Santa de Turn o el paoln de Oviedo?
Los indicios apuntan a que, si crece la aficin al paoln de
Oviedo, ello podra dar lugar a un cisma de incalculables
consecuencias en el seno de la comunidad sindonolgica.
Escudrien de nuevo el Evangelio y hallarn que los
sayones que crucificaron a Cristo, gente ruda y nada pulida,
llegaron a un pronto y feliz acuerdo sorteando su tnica
(Jn. 19-24; Mt. 27, 35; Mc. 15, 24; Lc., 23, 34). Por qu
no hacen los sindonlogos y paollogos lo propio con el
mandylion de Edesa? Sortenlo en hora buena y al que Dios
se lo d, san Pedro se lo bendiga. O bien adopten una
segunda solucin que podra satisfacer a las dos partes:
acaten que el mandylion estaba plegado en dos. En este
caso, los dos aspirantes a la sucesin, Sbana Santa y
sudario de Oviedo, son originales. Algn hipercrtico
objeta que no se parecen absolutamente en nada? Acaso no
pudo el Omnipotente permitir que se imprimieran huellas
distintas en uno y otro lienzo buscando en la variedad el

gusto?
Por no enredar las cosas, estamos dejando en el
tintero la Santa Faz genovesa, que algunos creen el
verdadero mandylion. Esta reliquia, pintada sobre tejido de
algodn y pegada a un tablero, se custodia, desde finales
del siglo XVI, en la iglesia de San Bartolom de los
Armenios, en Genova. Aseguran los genoveses que fue
regalo del emperador de Bizancio Juan V Palelogo al
genovs Leonardo Montaldo. Montaldo lo leg a la iglesia
a su muerte, en 1384. Hoy se guarda bajo ocho llaves, en
poder de otras tantas destacadas familias de la ciudad. Esta
Vernica ha sido examinada en 1969 por un especialista en
arte.
Mientras el deseable arbitraje llega, hemos de
reconocer que una abrumadora mayora de sindonlogos
apoya la teora de Ian Wilson. Visto tanto fervor, apena que
la identificacin mandylion = sbana de Turn no se
sostenga histricamente. Tampoco se sostiene desde la fra
lgica: de haber sido la reliquia expuesta durante siglos a la
intemperie, al besuqueo devoto, al humo de las velas y a los
dems agentes contaminantes, probablemente la imagen del
rostro estara ms desgastada que el resto. Lo que sucede
es justamente lo contrario: el rostro de la Sbana Santa es
precisamente la parte ms ntidamente impresa de la figura.

27 LAS VERNICAS, SANTAS


FACES O SANTOS ROSTROS
Santa Vernica, patrona de las copisteras, cuya
festividad celebrbamos el 12 de julio, fue una santa muy
venerada en la Edad Media. En los tiempos modernos, sin
perder devocin, incluso ha prestado su nombre a un lance
del toreo consistente en sortear la acometida del astado
con la capa extendida, igual que la Vernica sostiene el
pao impreso con el rostro de Cristo. Durante siglos, la
liturgia romana ms solemne consisti en la bendicin
papal con el velo de la Vernica. Hablamos de los tiempos
en que Roma era la ciudad ms fascinante de la cristiandad,
una urbe llena de purpurados, de iglesias, de monumentos,
de reliquias, de mesones, de baos, de tabernas, de
reideros, de casas de juego, de prostbulos Pero el
conjunto de todos esos atractivos no reuna tanto poder de
convocatoria como el pao de la Vernica. La Vernica era
el nmero fuerte, slo ella llenaba las arcas de la Iglesia
con los bolos de la muchedumbre romera deseosa de
canjear sus ahorrillos por perdones.
Hoy, con la evolucin de las costumbres, la gente no
le teme ya a nada y, por consiguiente, flaquea la devocin.
Los romeros, las indulgencias y el pnico al purgatorio son

agua pasada. La Vernica ya no es rentable. Ha quedado


obsoleta y el papa la ha jubilado. La simptica y piadosa
mujer que sostiene el velo con la cara de Dios ha dejado de
figurar en la sexta estacin del va crucis que el papa
preside cada Viernes Santo en el Coliseo de Roma. En su
lugar han, puesto a Dimas, el caco, que antes no figuraba y
que ahora adquiere rango preferente. Los de la curia
romana fundamentan su discutible decisin en que Dimas
es el primer canonizado, dado que Cristo, con aquel nimo
generoso que tena, que era todo corazn, y puesto adems
en los apremios de la cruz, confraterniz con l (que no
hay cosa que ms una que la comn desgracia) y le
prometi el paraso. Eso argumentan, pero, en el fondo, la
nica justificacin cannica de este atropello reside en que
el evangelista incluy en su relato la ancdota del ladrn y
pas por alto la de la santa. No advertimos en ello un
tufillo machista? El caso es que han expulsado a la
Vernica del santoral. La arbitraria defenestracin de la
santa (sin atender al quebranto y desamparo en que
quedamos sus devotos) es una muestra ms del
desnortamiento que padece la Iglesia en este turbio final de
milenio. No hubiera sido ms razonable ampliar las
estaciones del va crucis para que Dimas tuviera la suya en
lugar de desnudar a un santo (santa en este caso) para vestir
a otro?
Cuenta la piadosa leyenda que Vernica era una mujer

de Jerusaln, una hacendosa ama de casa, recatada y nada


ventanera, la cual, movida de piedad, al ver caer a Cristo
sangrante y sudoroso frente a su puerta, enjug la faz del
Redentor con un pao limpio que guardaba en el arca. Los
escupitajos sanedrnicos y la sangre de las puadas
saduceas que manchaban el Divino Rostro, unidos al polvo
y al sudor, dejaron una indeleble impronta en el pao.
Lstima que esta versin tan popular de la leyenda sea
una tarda invencin medieval. La supuesta primera
mencin de Vernica aparece en las apcrifas Actas de
Pilato (principios del siglo V), donde se dice que la
hemorrosa de los Evangelios (Mt. 9, 20) posea una
escultura que representaba a Jess. Un poco antes el obispo
Eusebio de Cesrea (recuerden: el historiador ms mendaz
de la antigedad segn Jacob Burckhardt) haba consignado
en su Historia eclesistica que la hemorrosa vivi en su
dicesis. A partir de estos escuetos datos, la leyenda
aument y se fue enriqueciendo con nuevos detalles. A
poco result que la hemorrosa era la mujer de aquel
Zaqueo citado en Lucas (19, 1-10).
En el siglo X se mencionaba ya el nombre de la santa,
probablemente derivado de vera icona; es decir, verdadera
imagen, en alusin a la que la hemorrosa posea de Jess.
En Roma, un documento de la poca denominaba Vernica
a una seccin de la baslica de San Pedro. En 1011 ya tena
la santa un altar (Sol, p. 384).

Para 1200, la antigua estatua del Redentor se haba


transformado en una impresin de su rostro sobre lienzo o
pauelo efectuado antes de la Pasin (influencia directa del
mandylion de Edesa). Por aquel tiempo comenzara a
mostrarse a los feles, es decir, a ostenderse, la reliquia
conocida como pao de la Vernica. La leyenda atesoraba
tales posibilidades dramticas, que acab arrinconando a la
del mandylion de Edesa y muchos iconos fabricados sobre
el mandylion pasaron a ser Vernicas, especialmente en la
cristiandad occidental.
Solamente en el siglo XV, cuando comienzan las
estaciones del va crucis, la leyenda adquiere su forma
definitiva y el velo de la Vernica resulta imprimacin de
la sangre y el sudor del rostro de Jess camino del
Calvario. Es evidente que, obedeciendo a la ley narrativa
ms arriba enunciada, la leyenda de la Vernica, superior en
dramatismo a la del mandylion de Edesa, se haba impuesto
y muchos mandiliones se haban reciclado en Vernicas,
dado que lo que unos y otros representaban era la faz del
Salvador.
Si acaso hubo algn cambio fue que la faz del
mandylion era sin espinas, cuando todava la vida sonrea a
Jess antes del encontronazo con la justicia romana, pero
en el transcurso de los siglos la imagen del Fundador que la
Iglesia promocion con ms insistencia era la torturada, no
la otra. Esto tambin ayudara a imponer la Vernica. La

eterna ley de la oferta y la demanda.


Mientras tanto, los franceses pusieron en circulacin
la especie de que santa Vernica haba viajado a Francia
para llevar las reliquias de la Virgen y mostraban su tumba
en Soulac-sur-Mer, no lejos de Burdeos. De dnde
proceda aquel pao de la Vernica venerado en Roma? Es
posible que del Oriente bizantino, como tantas otras
reliquias, y hasta puede que fuera simplemente una de las
copias del mandylion de Edesa.
Ac topamos nuevamente con los recalcitrantes
sindonlogos que se empean en que los Santos Rostros
dispersos por la cristiandad, o sea, las Vernicas, son
meras copias de su Sbana Santa. Con tal de defender su
reliquia no vacilan en desprestigiar las ajenas, mostrando
en ello escasa camaradera y caridad cristiana. Los Santos
Rostros esparcidos por toda Europa son falsificaciones
nacidas de la ingenua o interesada fantasa medieval,
asevera la seora Siliato (p. 142). Hgame el favor, seora,
de respetar las creencias ajenas, que los veroniclogos
(entre los cuales incluiremos tambin a los
mandilionlogos) tienen tanto derecho a acreditar sus
reliquias como los sindonlogos! No habra resultado
mucho ms caritativo concederles tambin credibilidad y
acogerlos a la sombra de la Sbana Santa, como sus
hermanos menores? Porque, suponiendo que la sbana, en
lugar de ser la falsificacin del siglo XIV, que es, hubiera

sido la impronta verdadera de Cristo, por qu no iban a


existir, con igual derecho, otras veinte o treinta imgenes,
ms pequeas, del divino rostro, si algunas de ellas incluso
estn avaladas por tradiciones ms antiguas que la de la
Sbana Santa? Y aunque todas sean igualmente falsas, o
precisamente por eso, ninguna tiene por qu prevalecer a
costa de negar a las restantes, siendo como son, a la postre,
representaciones de Cristo Dios manufacturadas por
nuestros antepasados para mover a piedad a la gente
sencilla, a los analfabetos que precisan de un evangelio
mudo (palabras de san Juan Damasceno; las recuerdan?).
Vernicas hay muchas por toda la cristiandad, algunas
autnticas y otras con la marca ex orginali que las declara
simples copias de la Vernica del Vaticano. Adems, desde
que, en 1249, Urbano IV envi una de ellas a Laon se
impuso la costumbre papal de obsequiar con rplicas de la
Santa Faz a quienes hacan grandes servicios a la Iglesia.
Era un regalo que, sin tener ms valor material que un
simple pao pintado, como estaba tocado en la reliquia
original, atesoraba unos valores espirituales incalculables.
Dada la limitacin de espacio que padecemos,
solamente analizaremos con algn detenimiento la ms
importante Vernica, es decir, la del Vaticano. Y, por
supuesto, las tres Vernicas espaolas, a saber: el Santo
Rostro de Jan, la Santa Faz de Alicante y el paoln de
Oviedo. Quedarn en el tintero, entre otras, la de Bitonto,

la de Chiaravalle, la de Soissons y la de Laon, con su


bizarra inscripcin paleoeslava que dice Imago Domini in
Sudario.

28 LA SANTA VERNICA
ROMANA
El famoso velo de la Vernica que antiguamente atraa
a muchedumbres de peregrinos se guarda, desde 1641, en
uno de los pilares que sostienen la cpula de la baslica de
San Pedro. Los cuatro gigantescos pilares estn adornados
con sendas imgenes de san Andrs, la Vernica, santa
Elena y san Longinos, cuyas respectivas reliquias, las
llamadas Reliquie Maggior (la calavera de san Andrs, el
velo de Cristo, un trozo de la Vera Cruz y la Santa Lanza) se
suponen guardadas en otras tantas cmaras secretas
habilitadas en el interior de cada pilar. Estas capillas estn
excluidas del recorrido turstico. Slo son accesibles al
papa y a personas muy cualificadas de la curia roma na (y,
presumiblemente, tambin a los famosos sampetrini, los
mantenedores del edificio, fontaneros, albailes, canteros,
electricistas, carpinteros, que van heredando el cargo de
padres a hijos).
En realidad falta la calavera de san Andrs. La insigne
reliquia, regalada a Po II en 1462 por el dspota de Morea,
Toms Palelogo, fue devuelta por el papa hace unos aos a
la Iglesia ortodoxa de Pairas.
La piadosa leyenda aseguraba que el pao de la

Vernica lleg a Roma poco despus de la muerte de


Cristo, cuando el emperador Tiberio recurri a l por ver si
lo sanaba de una lepra negra que le desfiguraba el rostro. Y,
efectivamente, en cuanto contempl la imagen del Salvador
impresa en el velo de la Vernica, se oper el milagro y su
cara qued limpia del terrible mal y fresca y tersa como el
culito de un nio.
La historia no alcanza a probar que existiera en Roma
ese pao de la Vernica antes de las Cruzadas. Adems, en
un principio, los paos eran dos. La otra Vernica romana
es la imagen no manufacta de Cristo, que desde 1870 se
venera en la antigua capilla privada de los papas, en San
Juan de Letrn, subiendo la Escala Santa, es decir el
mandylion citado pginas atrs. Lo que se ve es slo un
rostro defectuosamente pintado porque el resto del icono
est cubierto por una funda de oro y plata a usanza oriental.
Para algunos se trata de la pintura que la tradicin atribua a
san Lucas, pintada segn los consejos de la Virgen Mara.
Sera el primer retrato robot de la historia.
Las primeras ostensiones del pao de la Vernica
roma na datan de finales del siglo XII. En 1191 se la
mostraron al rey de Francia Felipe Augusto y a sus
aguerridos barones que regresaban -polvo, sudor y hierrode la tercera Cruzada. No queda claro si realmente vieron la
reliquia o si solamente les pareci que la vean porque un
peregrino ms explcito que la vener ocho aos despus,

Gerardo de Gales, dice nadie la ve ms que a travs de una


cortina que le ponen delante. Es posible que esto diera
lugar a la leyenda que aseguraba que el que miraba
directamente al rostro divino se quedaba ciego en el acto
(tiene antecedentes clsicos en el rostro de la Gorgona).
Tambin es posible que ensearan la otra Vernica. Vaya
usted a saber.
A partir de 1200, el papa Inocencio intuy el potencial
desaprovechado que atesoraba la Santa Faz y dio en
ostenderla sistemticamente y en sacarla en procesin el
da de la Asuncin desde la baslica de San Pedro a la
iglesia del Espritu Santo. Inocencio y sus sucesores
estimularon las peregrinaciones para adorar a la Vernica,
concediendo a los peregrinos enormes cantidades de
indulgencias y perdones. Roma se convirti pronto en la
meta del turismo religioso de una Europa cada vez ms
prspera y deseosa de ver mundo, lo que redund
poderosamente en el florecimiento econmico de la
ciudad. En los siglos XI III y x IV las peregrinaciones de la
Vernica dejaron su huella incluso en la ms alta literatura.
En la Divina comedia (Paraso, XXXI), Dante compara el
camino de ascenso al paraso con la muchedumbre de
peregrinos de la Vernica:
El peregrino que acaso llega de Croacia para ver
nuestra Vernica, no se cansa de contemplarla a causa de su
antigua fama, a veder la Vernica nostra / che per la antica

fama no sen sazia, y mientras se la muestran no cesa de


exclamar en su interior: Seor mo Jesucristo, Dios
verdadero! Era se tu Rostro?
Las grandes peregrinaciones de devotos de toda
Europa para adorar a la Vernica romana llenan toda esta
poca. En 1300 Bonifacio VIII la mostraba personalmente
a los feles que acudan para ganar el jubileo. En el
tornaviaje, estos romeros solan lucir en el sombrero un
prendedor con la imagen del Santo Rostro, como vemos en
una pintura de la capilla de los Espaoles en Santa Mara
Novella (1366).
Las ostensiones de la Vernica romana eran tan
multitudinarias que frecuentemente algunos romeros
perecan aplastados por la multitud que pugnaba por
aproximarse a la reliquia. Los lectores que hayan
presenciado, aunque slo sea por televisin, el asalto
devoto al santuario de la Blanca Paloma rociera tendrn una
idea aproximada del fervor y la emocin que suscitan estos
eventos.
Entre las escasas copias de la Vernica romana que se
hicieron en el siglo III, las ms famosas fueron la de Laon,
regalada por el papa en 1249 y la de la catedral de AscoliPiceno, donada en 1288.
Bonifacio VIII proclam ao santo el ao final del
siglo. Durante todo 1300, la Vernica se mostrara en San
Pedro todos los viernes y fiestas de guardar y habra

indulgencias especiales para los que visitaran los santuarios


romanos. Adems, el papa permiti la fabricacin y venta
de copias de la Santa Faz. No tard en constituirse todo un
gremio de pintores exclusivamente dedicados a copiar la
Vernica, los pictores veronicarum. Los peregrinos
adquiran en Roma insignias de plomo para el sombrero y
copias de la Vernica sobre lino o pergamino con destino a
la Iglesia del pueblo o la capilla familiar.
Marchaba el negocio viento en popa, tanto en su
aspecto esencial, el espiritual, como en el meramente
comercial, cuando la maldita poltica vino a interferir y lo
malogr todo. Era poca de grandes tensiones entre la
Iglesia y los poderes temporales y, en 1309, el papa
Clemente V, sintindose inseguro en Roma, traslad la
sede pontificia a Avifin, donde se mantuvo durante ms de
medio siglo (el llamado Cautiverio de Avin). Roma,
despojada de corte papal, decay rpidamente y con ella la
Vernica. La solemne procesin anual a la iglesia del
Espritu Santo dej de celebrarse. Para colmo, vinieron
malos tiempos en los que la propia existencia fsica de la
reliquia peligraba. La Vernica hubo de ser trasladada a
lugar seguro en 1328, ante la proximidad de la chusma
impa e indisciplinada vestida de coloridos harapos que
acompaaba al ejrcito de Luis de Baviera.
Transcurrieron muchos aos antes de que las grandes
familias romanas acertaran a resolver sus endmicas

rencillas y se pusieran de acuerdo en devolver a Roma el


esplendor de antao. Con sobornos y presiones
consiguieron que el papa Clemente VI declarara 1350 ao
santo y jubileo dotado con grandes indulgencias para los
peregrinos que concurrieran a venerar la Vernica. Y
aunque dos aos antes de la celebracin, en 1348, la peste
negra asolara Europa, matando a una de cada tres personas y
en 1349 un terremoto sembrara Roma de ruinas, el ao
santo constituy un sealado xito. Hubo ms peregrinos
de los que se esperaban, verdaderas muchedumbres, lo
nunca visto, hasta el punto de que en los accesos a Roma se
producan retenciones y embotellamientos.
Es posible que las recientes calamidades, lejos de
disuadir a los devotos, fortalecieran la fe de la grey
cristiana.
Mucha gente sac el vientre de mal ao en aquella
ocasin, no slo los posaderos, taberneros, tahres,
rufianes y figoneros de Roma, sino, ms sealadamente,
los artistas de la Vernica, los pintores y plateros que
inundaron Europa con reproducciones de la reliquia.
Muchas copias de la Vernica conservadas en santuarios y
colecciones europeas datan de aquel ao santo de 1350. El
lector recordar que la Sbana Santa se fabric
precisamente en esta poca. La imagen milagrosa de Cristo
era negocio seguro.
El siguiente ao santo corresponda a 1400, pero el

papa decidi adelantarlo a 1390 y dispuso que, en lo


sucesivo, los aos santos se celebraran cada treinta y tres
aos, la edad de Cristo. La idea no prosper porque uno de
sus sucesores, Nicols V, torn al ao santo cada medio
siglo y convoc el suyo para 1450. (Por cierto que en este
ao se congreg tan apretada muchedumbre sobre el puente
que cruza el Tber, frente al castillo del Santo ngel, que
algunas personas cayeron al ro y otras fueron pisoteadas
por la multitud: hubo ciento setenta y dos muertos.) En
1409 nuevamente tuvieron que poner a salvo la Vernica
los cannigos de San Pedro. Se acercaba a la ciudad el
ejrcito de Ladislao de Npoles y exista cierto peligro de
que la soldadesca profanara las reliquias. Al ao siguiente
las aguas tornaron a su cauce cuando el nuevo papa, Juan
XXIII, expuls a su predecesor y libr Roma de
napolitanos.
Con el regreso de los papas a Roma, la ciudad y sus
reliquias recobraron el antiguo esplendor. Tambin las
indulgencias crecieron. En las sucesivas ostensiones, un
peregrino que llegara de fuera de Italia ganaba doce mil
aos de indulgencia. Quiz al lector le parezca una cifra
respetable, pero si considera la duracin de la eternidad
ver que doce mil aos es, en realidad, una gota perdida en
el ocano, menos que nada. Aunque, si las indulgencias se
amortizan en un periodo de carencia, antes de comenzar a
cumplir la pena (lo que no se afirma, pero tampoco se

niega en teologa), entonces todo el asunto vara


considerablemente. Imaginemos un caso prctico: para un
pecador condenado a padecer, pongamos, cuarenta
millones de aos y un da de purgatorio (y ya puede darse
con un canto en los dientes por no haber merecido
infierno, que es eterno e irremisible), esos doce mil aos
de indulgencia pueden resultar una cifra ridicula. No
obstante, si el periodo de carencia comienza a disfrutarse
inmediatamente despus de la muerte, an le queda la
esperanza de que dentro de cuatro o cinco mil aos la
humanidad haya evolucionado tanto que algn graciable
papa abla (o suprima) las penas en la otra vida o decrete
amnista general para los penados en el purgatorio; quin
sabe, el mundo da muchas vueltas. En este caso, el
condenado saldra bastante bien librado, pues todava no
habra comenzado a sufrir su pena gracias a la profusin de
indulgencias ganadas por peregrinar a la Vernica. Lo de la
amnista general a los condenados del purgatorio es una
posibilidad digna de ser considerada. Poder para decretarla
no les falta a los papas, desde luego, dado que lo que t
atares en la tierra ser atado en el cielo y viceversa, como
es sabido.
En el siglo XVI, la concesin y venta de indulgencias
constitua una de las ms saneadas fuentes de ingresos de la
Iglesia. Los papas echaban mano de ellas para sufragar los
grandes edificios que construan y las obras de arte que

adquiran. Recordemos que un desacuerdo sobre la


recaudacin de indulgencias fue precisamente lo que llev
a Lutero a encender el cisma de la Reforma.
Cuando redactbamos los prrafos precedentes nos ha
parecido que quiz el escptico lector moderno se
sonreira del miedo al purgatorio que sufrieron sus
antepasados.
En los presentes tiempos, debido a la crisis espiritual
que nos aflige, mucha gente, incluso cristianos practicantes
de misa dominical y viernes ayunos, han dejado de creer en
el purgatorio. Craso error porque la Iglesia nunca lo ha
declarado abolido. Lo que se ha suprimido es el limbo,
pero el purgatorio sigue tan vigente como el infierno. El
propio lector puede comprobarlo si va a Roma. No lejos de
la baslica de San Pedro est la iglesia del Sagrado
Corazn. El edificio es moderno porque la iglesia original
fue completamente destruida por un incendio el 15 de
setiembre de 1897. No obstante se salv una habitacin
con tan terrible testimonio que ha sido consagrada a Museo
del Purgatorio. Por las paredes vemos las quemaduras
dejadas por manos estigmatizadas, por dedos y por cruces
que marcan las almas en pena cuando regresan al mundo
para suplicar una misa redentora. Algunas de las huellas
expuestas son annimas. Otras corresponden a personas
conocidas. Hay una que marc con su dedo ardiente la
monja sor Mara de San Luis Gonzaga cuando se apareci a

sor Margarita del Sagrado Corazn en la noche del 6 de


junio de 1894 para implorarle que rezara por ella. Hay
tambin una mesa en la que se marcaron a fuego la mano y
la cruz de un abad de Mantua, el padre Panzini, fallecido en
1731. Tambin se puede admirar el terrible rostro, sin
pupilas, de sor Clara Scholers, muerta en 1669, clamando
piedad (Museo, p. 26). Son verdaderos los objetos que se
exponen y las historias que los acompaan?
Por supuesto que s responde el prroco y director
del museo, padre Bruni-. stas son pruebas. Nuestro obispo
ha investigado varias de ellas y todas han sido verificadas.
Se trata de autnticas reliquias de almas que estn en el
purgatorio. (Museo, p. 26.) Rota nuestra Lanza en defensa
de las indulgencias, retomemos ahora el hilo de nuestra
historia. El 6 de mayo de 1527 Roma fue asaltada y
saqueada por el ejrcito imperial de Carlos V, constituido
por tercios espaoles y lansquenetes alemanes. Al
protonotario apostlico, Gutierre Doncel, que era de Jan,
lo colgaron de sus partes (y, aunque era enteco y de poco
peso, de ello muri) para que declarara dnde haba
ocultado los tesoros papales. Fue la Vernica capturada y
destruida en esta infausta ocasin? Hay motivos para
temerlo: un testigo presencial la vio pasar de mano en
mano por las tabernas y burdeles en los que se solazaba la
ebria soldadesca, y el cardenal Salviati asegura en una carta
a Castiglione que, al final, la soldadesca quem la reliquia.

No obstante, aos despus, en el ao santo de 1533 la


Vernica fue ostensionada a los peregrinos como si nada
hubiera pasado. Haban fabricado una nueva para sustituir a
la destruida? Tambin se la ostensionaron, junto con la
Santa Lanza, a Carlos V en 1536. Y nuevamente la
exhibieron en el ao santo de 1575. Era la buena? Era una
copia? Sobre este asunto hay tres opiniones:
1. La Vernica que actualmente guardan en Roma es la
medieval, que no se perdi en el saqueo de 1527.
2. La Vernica romana es la copia que sustituy a la
quemada en 1527.
3. La Vernica medieval, o su copia de 1527, fue
robada en 1608, durante un traslado, y la actual es una
rplica (o rplica de rplica) de la medieval. Algn
investigador sostiene que el ladrn fue un tal Pancracio
Petrucci, que la pignor diez aos ms tarde a un tal
Antonio Fabrizio, el cual a su vez la don a la iglesia de
Manoppello, cerca de Pescara, donde todava se venera.
Dnde reside la verdad? Slo Dios lo sabe. Lo cierto es
que, a partir del siglo XVII, la Vernica, original o copia, se
torna un objeto misterioso que slo se exhibe de tarde en
tarde, siempre con gran misterio, y queda encerrado en su
nuevo relicario de la pilastra de San Pedro, donde an hoy

reside. La ltima ostensin pblica se celebr en 1950,


con ocasin del ao santo, pero ni siquiera la extrajeron del
relicario, por lo que los devotos, aunque quedaron muy
edificados, no pudieron satisfacer su curiosidad.
La imagen que tenemos hoy de la Vernica romana es
la de sus copias antiguas.
Urbano VIII haba prohibido hacerlas, pero a partir del
siglo XIX volvieron a comercializarse oficialmente
compulsadas con su sello rojo pontificio, rechace
imitaciones.
Hubo una ostensin extraordinaria en 1848, cuando
Po IX se vio obligado a salir de Roma dadas las graves
circunstancias por las que atravesaba el Estado Pontificio.
Antes de abandonar la ciudad, el papa orden que la
Vernica permaneciese expuesta desde Navidad hasta
Epifana (de 1849). El piadossimo presbtero Sala (p. 34)
escribe:
En tan memorable fecha, y en presencia del pueblo
orante, la Santa Faz se transfigur, enrojecindose la
sangre, entreabrindose los labios, y refrescndose las
seales de las heridas. Las campanas se echaron al vuelo,
acudieron miles de fieles, y, a peticin del cabildo, un
notario levant pblico testimonio del milagro.
Por esos aos visitaba Roma el pintor ingls Thomas
Heapy el Joven que se haba empeado en copiar las
imgenes no manufactas de Cristo. Al morir dej un lbum

(que la viuda no tard en pignorar) con reproducciones en


tela de las Vernicas ms famosas de la cristiandad, tan
detalladas que hasta las desgarraduras de la tela copiaba.
Pero tampoco podemos fiarnos de su copia de la reliquia
porque el muy ladino, cuando no le permitan examinar el
original, lo inventaba.
La Vernica romana es hoy un velo de 63 cm de alto
por 51 de ancho en el que la imagen est tan desdibujada
por la luz o el tiempo que resulta casi completamente
indescifrable. Cuando todava era visible, parece que tena
los ojos cerrados, pero ni eso se percibe ahora. En 1854 la
reliquia fue ostensionada para algunos asistentes a la
proclamacin del dogma de la Inmaculada Concepcin.
Entre ellos figuraba el padre Barbier de Montault, que la
describe como una mancha oscura sin trazas de rostro
humano. Algo similar pareci en 1907 al investigador
alemn Joseph Wilpert, S. J., que slo percibi en el lienzo
dos dbiles manchas parduscas. Las descripciones de los
que no la han visto (y por lo tanto cuentan con la fe) son
algo ms optimistas, pero ninguno se deja arrastrar por
grandes entusiasmos:
No se reconocen los ojos ni la nariz, ni la boca es
decir, no se distingue nada-; en la parte superior se aprecia
una sombra gris que indica el cabello y en las mejillas se
advierten tambin manchas grisceas. La barba, de porte
seorial, desciende en dos puntas. Por los siglos

transcurridos, la imagen aparece borrada en casi su


totalidad; difcilmente se aprecia algn que otro rasgo.
(Sala, p. 60.) Por lo dems, en el siglo XX no ha habido
ninguna ostensin de la Vernica fuera de la del ao santo
de 1950, dentro de su relicario cubierto por una lmina de
oro que en sus tiempos dejaba libre la parte del rostro. La
pintora hngara Isabel Piczek asegura haber asistido a una
ostensin privada, en la sacrista de San Pedro. Ms
recientemente, el sindonlogo Ian Wilson, que ha revuelto
cielos y tierra por obtener un permiso, slo ha conseguido
buenas palabras. La Vernica romana, despus de tanta y tan
ajetreada historia, parece que ha regresado a la espesa
tiniebla de la que proceda.

29 EL SANTO ROSTRO DE
JAN CON UN OBISPO A
LOMOS DEL DIABLO
Por ahora voy a la gran ciudad de Toledo a visitar a la
devota imagen del Sagrario, desde all me ir al Nio de La
Guardia y, dando una punta, como halcn noruego, me
entretendr con la Santa Vernica de Jan, promete un
personaje de Cervantes (en Los trabajos de Persiles y
Segismundo, libro III, cap. VI), planeando un tour
tursticoreligioso por la Espaa del siglo XVII.
Sostiene la tradicin jiennense que el Santo Rostro, o
la Cara de Dios, como ms castizamente lo denomina el
pueblo, estaba doblado en tres partes cuando Vernica
enjug el rostro de Cristo y la imprimacin afect a los
tres dobleces. Ello justifica que exista un Santo Rostro en
Roma y otro en Jan, el tercero se perdi en el mar. Una
tradicin ms culta establece que esta tercera copia est en
Jerusaln.
Se ignora cmo lleg el pao de la Vernica a Jan.
Una piadosa leyenda asegura que figuraba entre las
reliquias que trajo consigo de Tierra Santa san Eufrasio,
uno de los fabulosos siete varones apostlicos que

evangelizaron Espaa. A Eufrasio le fue asignada la


dicesis de Iliturgi, junto a Mengbar, no lejos de Jan.
Tena este santo varn a tres diablillos prisioneros en una
garrafa, y una noche, espiando lo que hablaban entre ellos,
supo que Lucifer estaba a punto de hacer pecar al papa. El
astuto prelado no dud un momento en proponer a sus
prisioneros un desafo: a ver cul de vosotros es capaz de
llevarme a Roma en menos tiempo. Uno de los diablillos se
ofreci a llevarlo a la Ciudad Eterna a cambio de la
donacin a perpetuidad de las sobras de la cena episcopal.
(Imagine el lector cmo seran las cenas del |obispo para
que el diablillo se conformara con esa recompensa!)
Accedi san Eufrasio y el diablillo lo |transport por los
aires en un santiamn hasta la alcoba donde estaba el papa a
punto de cometer su pecado. En palabras del eximio
historiador jiennense Mozas Mesa (p. 22), tales fueron los
exorcismos de san Eufrasio y tantas sus bendiciones
distribuidas por la habitacin en la que se hallaba el
Supremo Jerarca de la Iglesia, que se oy un ruido infernal,
acompaado de rechinar de[dientes, aullidos espantosos y
fuerte olor a azufre: haba triunfado la virtud y Satn hua
humillado y colrico Agradecido el papa por la oportuna
intervencin del prelado, lo despidi regalndole la ms
preciada reliquia que posea: el Santo Rostro. Ya de vuelta
a su palacio andaluz, asegura la tradicin que el santo
obispo cumpli cada noche con la promesa hecha al

diablillo de darle las sobras de la cena, slo que desde


entonces merendaba fuerte y cenaba solamente nueces. Las
sobras eran las cscaras. Fese usted de los santos
varones!, dicen que se lamentaba el diablillo con
resignacin al fin y al cabo cristiana.
sa es la tradicin popular. La historiogrfica,
desafortunadamente empaada en sus inicios por las
fbulas de los falsos cronicones, sostiene, sin aducir
prueba documental alguna, que la reliquia fue llevada a Jan
por el piadossimo obispo don Nicols de Biedma, que la
alcanz del papa Gregorio XI en 1376. Lo ms probable es
que la llegada de la reliquia a Jan est ms prxima a
1453, que es cuando se menciona por vez primera.
El Santo Rostro de Jan adquiri rpida notoriedad. Se
conserva un contrato de 1546 por el que el pintor
Francisco del Olivar se compromete a suministrar para
Semana Santa veintitrs docenas y media de Vernicas
labradas al leo, de medio pliego cada una; y dos docenas
de rostros de Cristo en papel de marca mayor y dos piezas
de guadamec que tengan ochocientas vernicas pequeas y
dos tablas doradas y diez vernicas en lienzo. (Lpez
p.110).
Es casi una industria.
En la poca de Cervantes, con el impulso que Trento
dio a las reliquias, el Santo Rostro reciba peregrinos de
toda Espaa y aun del extranjero, que dejaban muy buenos

dividendos al cabildo para el sostenimiento del culto y de


los ministros del Seor.
En aquellos tiempos slo se ostentaba el Santo Rostro
dos das al ao, en la tarde del Viernes Santo y el da de la
Virgen de Agosto, la Asuncin. La ostensin ms solemne
era la del Viernes Santo. Aquel da, despus de los oficios,
se formaba una procesin de cannigos que fatigosamente
ascenda, con el Santo Rostro al frente, por las pinas
escaleras que conducen a los balcones altos de la bellsima
catedral de Jan, desde los cuales se bendecan con la
reliquia los campos, mientras los feles congregados en la
plaza asistan al conjuro con recogido fervor.
En excepcionales ocasiones, y slo tratndose de
peregrinos de elevado rango y condicin, tales como reyes
o personajes de la aristocracia, se ostensionaba el Santo
Rostro a ttulo privado. Pocos se acercaran al Santo
Rostro con tanta devocin como el rey Felipe II, que lo
vener el da 20 de diciembre de 1570. Sabido es cuan
aficionado y devoto de las reliquias era el rey prudente, el
que envi la Armada Invencible contra Inglaterra en plena
estacin de las tormentas.
En su estado actual, el Santo Rostro es un trozo de
lienzo recortado y pegado sobre una tabla poco mayor que
l. Est como plastificado debajo de una gruesa capa de
barniz, que se ha acaramelado al envejecer. La tabla est
decorada con pan de oro. Parece que, en su estado

primitivo, la reliquia no estaba pegada a la madera. Esta


operacin se decidi en tiempos de Felipe III y de paso
convirtieron en reliquias no slo las partes que quedaban
fuera de la imagen, sino incluso parte de sus melenas,
acentuando de este modo el aspecto alargado y
bizantinizante de la pintura.
Desde 1731, la reliquia se exhibe en un hermoso
marco de plata adornado con esmeraldas, rubes y
diamantes. Este tesoro espiritual y material se guarda en
una cmara especial habilitada sobre el altar central de la
capilla mayor de la catedral. All podemos ver una tabla de
Sebastin Martnez que representa al Santo Rostro
sostenido por dos ngeles. Est fija a una puerta de madera
que se abre con dos llaves. Detrs de esa puerta hay una
caja fuerte con tres llaves y dentro de la caja fuerte una
preciosa urna de oro y plata con dos llaves, ltimo
santuario del Santo Rostro. Por eso el sencillo pueblo
pondera el secreto guardado bajo siete llaves, como el
Santo Rostro.
La reliquia jiennense ha sufrido diversos avalares en
sus seis siglos de existencia.
Durante la guerra de la Independencia escap de la
rapia francesa gracias a que manos piadosas la ocultaron
en lugar seguro. Aos despus, con la llegada del general
Riego a la ciudad, fue escondida nuevamente. No
privaremos al lector del mesurado relato que hace de aquel

episodio el gran estudioso de la reliquia, Palma y Camacho.


Ante los requerimientos de Riego al cabildo para que le
presentara el Santo Rostro en el acto, los consternados
ministros del altar derramaban tiernas lgrimas y no
hacindole fuerza sus prudentes excusas mandaron al fin a
un dependiente fiel que bajara la Santa Faz Mas, oh
decretos inescrutables de la Divina Providencia! Quin
pudiera persuadirse de que en el mismo momento de llegar
la Santa Caja do se guardaba esta preciosa reliquia, se
presentara en la plaza un soldado avisando que los
franceses se hallaban a las mismas puertas de la ciudad?
(Palma, p. 253.) En 1936, el Santo Rostro fue confiscado y
su pista se perdi hasta 1940, en que apareci en un garaje
del pueblecito francs de Villejuif Bicetre, a las afueras de
Pars, sin el lazo de brillantes que lo adornaba. La reliquia
formaba parte de un tesoro de diversos objetos preciosos
rapiados durante la guerra civil. El Santo Rostro fue
devuelto a Espaa inmediatamente y el propio general
Franco lo restituy a una comisin de notables jiennenses
desplazada a El Pardo para recibirlo. En el museo
catedralicio de Jan se ostenda, durante el anterior
rgimen, una carta autgrafa de Franco preciosamente
enmarcada en la que poda leerse:
Hoy, 17 de marzo de 1940. En el palacio de El Pardo
y en Domingo de Ramos, lleg el Santo Rostro del Seor,
recuperado despus de haber sido robado y profanado por

las hordas rojas. El Caudillo, con sus propias manos,


restituy el viejo cristal roto que lo araaba y puso uno
nuevo para hacer entrega al siguiente da 18 a la comitiva
de Jan con su vicario.
Con el advenimiento de la democracia esta carta ha
sido retirada. Confiemos en que el prudente cabildo nunca
encuentre motivos para ostensionarla nuevamente.
Hasta aqu la historia reciente de la reliquia, que es
mostrada cada viernes, de diez a una y de siete a nueve, en
la capilla mayor de la catedral. La familiar estampa del
manso desfile de sus devotas para depositar un sculo
sobre el cristal que la cubre (entre beso y beso, un
cannigo pasa, con gesto mecnico, un higinico pauelo),
conmueve a los que, sin aspirar al ttulo de veroniclogos,
nos sentimos afectivamente vinculados a la catedral de Jan
y a su reliquia.
No obstante, la piedad filial no debe cegar al
historiador. Uno querra que el Santo Rostro de Jan fuera
el legtimo, que la santa Vernica hubiera existido, que
Jesucristo hubiera dejado la impronta de su rostro en un
pauelo, pero, si nos atenemos a los hechos histricos,
todo ello es una piadosa patraa (excepto la existencia del
dulce Jess, por supuesto) y el Santo Rostro de Jan no es
ms que la pintura de un artista, un icono oriental inspirado
en el Santo Rostro romano de san Silvestre y realizado en
el llamado estilo gtico internacional. Quiz fue obra de

un pintor genovs que planteara una versin gotizante del


arte bizantino (Galera, p. 425). No deja de ser revelador
de la frgil condicin humana el hecho de que, no obstante
su evidente condicin de pintura, exista una abrumadora
tradicin de veroniclogos que certifican que se trata de
una imagen milagrosamente plasmada y desprovista de
trazas de intervencin humana. Es la versin antigua de los
modernos sindonlogos, todos ellos con pretensiones
cientficas.
En 1730 examinaron el Santo Rostro los pintores
locales ms notables del momento y declararon que era
obra sobrenatural esta divina imagen del Santsimo Rostro
(Lpez, p. 94); en 1742 lo examina nuevamente un
prestigioso pintor y hall estar obrada maravillosamente
la Santa Efigie estampada en el lienzo, respecto de no
reconocerse en l operacin alguna de pincel (Lpez, p.
95), y as muchos otros.
No todos, claro. En 1625 ya un jesuta alemn,
Gretzer, como iba de paso y no tema enemistarse con las
fuerzas vivas, declar que la reliquia era una copia de la
conocida Vernica vaticana. Tambin el famoso den
Mazas, un clrigo ilustrado del siglo XVIII, sostuvo esta
opinin sin temer la de sus conciudadanos.

30 LA SANTA FAZ DE
ALICANTE
Fue un piadoso sacerdote alicantino, mosn Pedro
Mena, el que obtuvo en Roma, hacia 1450, por regalo de un
cardenal al que serva, la reliquia que hoy se venera en el
monasterio de la Santa Faz, a unos kilmetros de Alicante.
Cuando el mosn regres a su tierra, coloc su Santa Faz
en una tabla y la expuso a la veneracin de los feles en la
iglesia de San Juan, de donde era prroco.
Pocos aos despus de la muerte de su propietario, la
reliquia realiz tres prodigios que la catapultaron a la fama
y le ganaron la perpetua devocin de la comarca. Todo
ocurri en el plazo rcord de un mes. El 17 de marzo de
1489, cuando los feligreses de San Juan sacaron la reliquia
en procesin para impetrar lluvias (pues la huerta padeca
una pertinaz sequa), al pasar por el barranco de Lloixa, el
sacerdote que portaba la reliquia sinti tal peso en los
brazos que no poda tenerlos en alto, y quedando sin
movimiento en los pies, empez a dar voces y pedir
socorro. Quedaron los penitentes atnitos y rodearon
solcitamente al sacerdote y a los colegas que lo
auxiliaban. En ello estaban cuando alguien seal la reliquia
y todos pudieron comprobar que del ojo derecho de la

Santa Faz sala una lgrima, que corriendo hasta la mejilla,


se par en ella y creci [] Uno de los presentes, deseoso
de certificarse si la lgrima era pura ilusin, se atrevi a
tocarla con el dedo y viendo que sta se revent al
contacto, qued confirmado en la verdad del milagro, y dio
testimonio de l todos los das de su vida, porque llev
siempre un dedal de plata en aquel dedo, por respeto y
reverencia a la portentosa lgrima de la venerada Faz, del
Seor. (Sala, p. 85.) El caballero era casualmente dueo de
los terrenos donde ocurri el prodigio y los regal para la
edificacin del monasterio que hoy guarda la reliquia.
Segundo milagro: el 25 de marzo de 1489, a los ocho
das del suceso anterior, dispuso el piadoso prelado
alicantino nuevas rogativas en demanda de lluvia que
aliviara la contumaz sequa. Un fervoroso misionero
nombrado Benito de Valencia se hallaba predicando sobre
un pulpito porttil en presencia de la reliquia cuando, de
pronto, una pavorosa nube negra aparece en el cielo y el
predicador, como en xtasis, se elev a la vista de todos
como unos tres metros de altura (a la altura de una pica
dicen los historiadores), mientras la nube se llenaba de
fulgores y sobre ella aparecan otras dos santas faces
similares a la que el fraile volador portaba en sus manos
(confirmacin celestial de los tres pliegues de la
Vernica). La nube posteriormente se deshizo en
fecundante roco que llen a todos de consuelo y alegra

(Sala, p. 87).
El milagro de la levitacin y las dos Vernicas ocurri
al lado de un enhiesto pino (el Pi Sant, pino santo) que el
sencillo pueblo vener desde entonces como cosa sagrada
y los devotos le iban arrancando ramas y astillas para hacer
cruces y cebar relicarios. El municipio intent protegerlo
levantando unas tapias alrededor, pero el rbol, que no
estara a salvo de los que custodiaban la llave del recinto,
sigui mermando y acab reducido a casi nada. Un vecino
salv un considerable pedazo del tronco que hoy se venera
en una hornacina del monasterio de la Santa Faz. Una cruz
fabricada con sus astillas se adora en la sacrista de la
iglesia de la Misericordia.
Tercer milagro: transcurridos ocho das justos del
segundo milagro, fray Benito de Valencia, el fraile
levitante, regres al pino santo a predicar a una
muchedumbre all reunida, con la secreta esperanza de que
se repitiera el prodigio. No hubo levitacin esta vez, pero,
en compensacin, ocurri un tercer milagro no menos
vistoso y meritorio que los precedentes. Ello fue que en el
cielo apareci un arco iris en forma de cruz pero con los
colores mucho ms brilIantes.
Despus de esto, en 1490, se construy el monasterio
de la Santa Faz donde hoy se venera la reliquia, si bien el
actual edificio data de 1748. El camarn-relicario
hexagonal erigido en 1677 para albergar la Santa Faz es una

de las obras barrocas ms notables de Levante.


Como en el caso del Santo Rostro de Jan, la Santa
Faz de Alicante es un rostro barbudo pintado sobre un
lienzo. La famosa lgrima, ms bien lagrimn, que le
resbala por la mejilla est tambin pintada. Sin embargo, en
1690 se comision a dos pintores para que examinaran el
lienzo y juraron que el Santsimo Rostro es una mancha
sobre un velo delgado; que el color parece ser de sangre,
polvo y sudor, no obstante que tiene los ojos, nariz, y boca
perfilados a pincel, en cuyos puestos, por lo ayudado del
color, no se perciben los hilos de la toca, pero que en lo
restante de la cara, se descubren muy bien; de que se
infiere que todo el dicho rostro, desde su principio, no fue
ms que una mancha que en oscuro tena forma de cara
humana y natural, y que no se pudo hacer con el arte,
porque si se hubiera hecho con arte, no se descubriran los
hilos. (Sala, p. 221.) Nuevamente, las certezas periciales
ratifican el carcter milagroso de una reliquia ante el
crdulo espectador.
En cuanto a la lgrima, diversos autores hacen
filigranas conceptuales para que, sin dejar de decir que es
pintada, la conclusin final no contradiga el milagro:
Adems de lo que parece color, hay una mancha
pequea que se percibe no ser del color de la mejilla, sino
de como una cosa transparente seca, a modo de seal que
suele quedar en la mejilla de un hombre despus de haber

llorado. (Sala, p. 222.) No obstante, la mayor salvedad que


un espectador desapasionado puede hacer a esta Vernica
no radica en la pintura sino en el tamao. En fotografa nos
la imaginamos grande como el rostro de una persona; en
presencia no es mayor que el rostro de un nio recin
nacido. Podra cubrirse cmodamente con la palma de una
mano. Esta dificultad ha dado mucho que cavilar a los
veroniclogos levantinos, pero al final, felizmente, han
dado con una explicacin plausible:
En un principio esta Santa Imagen debi de ser una
mancha algo confusa, en la que tenuemente se marcaran
las facciones; mas habindose casi borrado por el paso de
los siglos, una mano piadosa, aunque inexperta, marc sus
facciones, porque claramente se perciben las pinceladas
que perfilan los labios, la boca, etc. (Sala, p. 225.) Por este
ingenioso procedimiento (que ya admiramos entre las
argucias sindonolgicas), dos argumentos en contra de la
autenticidad de la reliquia se apoyan mutuamente y
combinados constituyen un argumento a favor: la reliquia
cabe en la palma de la mano y adems est pintada, luego se
trata del Rostro de Cristo impreso por la Vernica.
Finalmente, el supremo argumento de los tres
dobleces.
Dicen algunos que es poco verosmil sea sta una de
las tres faces de Jesucristo que se tiene por autnticas, por
ser muchas las que reclaman tal privilegio. A este

razonamiento podemos contestar, que es doctrina comn


de los autores, que fueron tres las dobleces del pao de la
Vernica en que qued impreso el Rostro del Seor. Como
tales son tenidas la de Roma, la de Jan y la que estaba en
Jerusaln, que es la que ahora, con bastante probabilidad,
veneramos en Alicante. Las restantes, como sostienen los
Bolandistas, son copias de la de Roma que se mandaron a
diversos puntos. (Sala, p. 226.) Otra vez topamos con la
falta de generosidad hacia las reliquias ajenas que
lamentbamos en los sindonlogos. Qu le cuesta a usted
admitir que las otras Vernicas tambin son legtimas? Es
que por eso va a valer menos la suya? No queda ya
suficientemente atestiguada su legitimidad con los
milagros obrados? Qu menoscabo sufre su reliquia
porque exista en Europa otra docena de Vernicas que
aspiran a ser la legtima, y en Oriente dos docenas y media?
Siendo como son, por lo general, de tejido tan fino y sutil,
no pudo la precavida mujer de Jerusaln introducir quince
o veinte dobleces en lugar de tres, previendo la cantidad de
santuarios que un da veneraran su gesto?

31 EL PAOLN DE OVIEDO
En el marco incomparable de la Cmara Santa de la
catedral de Oviedo se conserva y venera, junto a la famosa
Cruz de la Victoria, una pieza de tejido de lino rectangular
(83 por 53 cm) que la tradicin venera como el paoln
que cubri el rostro de Cristo muerto. En l no se distingue
figura alguna sino simplemente una serie de manchas
parduscas en distintos tonos. Dado que no se trata del
clsico pao de la Vernica ni de un mandylion, juzgamos
prudente postular una clasificacin separada dejando la
ltima palabra a la paolonologa, disciplina
complementaria de la sindonologa, pero absolutamente
independiente de ella.
Asegura la leyenda que cuando los musulmanes
invadieron Espaa, en 711, los godos que se refugiaron en
las montaas del norte llevaron consigo las reliquias de
Toledo metidas en un cofre llamado Arca Santa. Acaeci
que, con el trajn de la mudanza, el arca se extravi y no fue
vuelta a encontrar hasta casi un siglo despus en el
Monsacro, no lejos de Oviedo. Alfonso II el Casto,
reinante a la sazn, edific para guardar esta y otras
reliquias la Cmara Santa en la catedral de Oviedo, hoy
felizmente restaurada despus de que los revolucionarios la
dinamitaran en 1934. En 1075 el rey Alfonso VI y unos

cuantos personajes de su corte contemplaron el paoln y


certificaron su autenticidad. Entre los presentes figuraba
Rodrigo Daz de Vivar, el Cid Campeador. Por lo tanto, los
sindonlogos espaoles, o, ms propiamente hablando, los
paolonlogos, tienen el legtimo orgullo de contar entre
los protopaolonlogos que los precedieron al mayor
hroe de nuestra historia.
En el Congreso de Sindonologa de Cagliari (1990) el
inefable padre Loring, S. J., en representacin de un grupo
de sindonlogos espaoles, defendi, con su acostumbrada
vehemencia, una ponencia sobre el paoln que, segn
asevera en el vdeo que vende por correo, fue ms
aplaudida que cualquier otra. Cuando anunci que los
espaoles tenemos en Espaa el sudario de Cristo; la gente,
los ojos como platos, que ustedes tienen en Espaa el
paoln del que habla san Juan? S, seor, lo tenemos en
Oviedo (visinese vdeo 1993). Los sindonlogos
espaoles defendan en su informe que las manchas de
sangre del llamado paoln de Oviedo coinciden
matemticamente con las manchas de sangre de la Sbana
Santa (Loring, vdeo, 1993). Segn el padre Loring, S.
J., el paoln cubri el rostro de Cristo en el traslado
del Glgota a la tumba, y una vez all se lo quitaron, ya
impreso, para poner la propiamente llamada Sbana Santa,
que tambin quedara impresa. Por si fuera poco, los
ponentes iban provistos de los resultados del anlisis

polinolgico del infatigable Max Frei, el cual confirmaba,


como de costumbre, el itinerario histrico de la reliquia
propuesto por los historiadores. En efecto, el infatigable
suizo aseguraba haber encontrado trece tipos de plenes
que confirmaban, sin lugar a dudas, que el paoln haba
viajado desde Jerusaln hasta Oviedo pasando por el norte
de frica.
Finalmente, en 1994, el director del Centro de
Sindonologa de Turn, doctor Pier Luigi Baima Bollone,
someti una muestra del paoln a un anlisis de
radiocarbono, esta vez directamente controlado por la
cofrada para evitar los problemas del examen de marras
sobre la Sbana Santa. Para estupor de los cofrades, los
resultados fueron, ciertamente, insatisfactorios, ya que
databan la tela unos siglos despus de la muerte de Cristo,
en la segunda mitad del primer milenio (es decir,
hacindolo aproximadamente contemporneo de la primera
mencin histrica de la reliquia; lo que nos recuerda el
caso de la Sbana Santa). Naturalmente, la cofrada
sindonolgica invalid los resultados alegando que las
muestras usadas estaban altamente contaminadas, as que
habr que hacer nuevas tomas ms aspticas (Guijarro, p.
63). Seguro que las segundas pruebas sern favorables y, si
no, las terceras. Esto nos trae a la memoria aquel viejo
dicho castellano: El que a s mismo se capa, buenos
cojones se deja. Con perdn, por la manera de sealar.

Un observador imparcial quiz se deje engaar por la


vista, dado que, como sabemos, es el ms ilusorio de los
sentidos, y piense que no existe ni la ms remota
semejanza entre el paoln de Oviedo y el rostro del
hombre retratado en Turn, pero los sindonlogos, con esa
fe que los mantiene en la brecha contra viento y marea
despus del desencanto del radiocarbono, se han esforzado
por hacer coincidir las manchas de una y otra reliquia, y
tras un importante esfuerzo de imaginacin han logrado
casi encajarlas despus de doblar el paoln para reducir a
la mitad la superficie practicable.
Aun as, las dimensiones de las manchas del paoln
exceden a las de la sbana de Turn.
Hay una aparente discrepancia de dos centmetros
entre la nariz del sudario y la de la sbana, de manera que si
hacemos coincidir el entrecejo, slo concordarn los
elementos de la parte superior del rostro; y si
sobreponemos la punta de la nariz., concordarn todos los
elementos de la mitad inferior, con exclusin de los de la
parte superior del rostro. (Galicia, p.71).
No obstante, como con buena voluntad todo se
arregla, decidieron que el paoln de Oviedo presentaba
una imagen por contacto mientras que la de la sbana es
ortogonal, por proyeccin, y esto explicaba la
descorazonadora diferencia de los dos centmetros en la
nariz. Hay otros pequeos detalles que convendra retocar

tambin. Por ejemplo, el rostro de la Sbana Santa es,


segn una de las mximas autoridades universales en la
materia, el profesor Judica-Cordi-glia, el prototipo del
hombre perfecto, estando fuera y por encima de cualquier
tipo tnico (as lo cita especficamente Marvizn, p. 35).
Por el contrario, el hombre del paoln ha sido definido
por un reputado antroplogo como poseedor de unos
rasgos tpicamente judos, con nariz prominente y pmulos
salientes (Guijarro, p. 64). Sera muy de agradecer que
sindonlogos y paolonlogos se pusieran de acuerdo en
este esencial aspecto, dado que discrepancias tan abultadas
no dejan de desorientar a la grey cristiana y siembran la
cizaa de la zozobra y la perplejidad en las filas
sindonolgicas.
Confortados con la identificacin entre Sbana Santa y
paoln, los sindonlogos espaoles echaron las campanas
al vuelo:
S el mandylion ha ocultado su Faz al petuIante y
profano siglo XX, ha sido para hablarle en su propio
lenguaje, pues gracias a la sofisticada tecnologa actual,
cientficos espaoles han podido comprobar que existe una
correspondencia perfecta entre las marcas de sangre del
Paoln de Oviedo y las plasmadas en la Sbana Santa de
Turn, lo que constituye, en nuestra siempre modesta
opinin, una prueba incontroversible (sic), por fin!, de la
autenticidad de ambos lienzos. (Galicia, p. 75.) Pasemos

por alto los adjetivos petuIante y profano con que el


seor Galicia moteja al pobre siglo XX , que no puede
defenderse. Es fcil adivinar que los pretendidos
cientficos espaoles que han examinado la reliquia,
algunos de ellos incluso profesores de universidad, eran
sindonlogos predispuestos a confirmar la Sbana Santa a
travs del paoln y a inscribir sus nombres entre los
grandes hroes de la comunidad sindonolgica
internacional a la que Espaa tradicionalmente aporta
muchos divulgadores y conferenciantes, clase de tropa,
gente de refrito, pero ningn pionero, ningn estratega de
primera lnea.
Por otra parte, ni siquiera toda la comunidad
sindonolgica nacional concede crdito a la reliquia
ovetense. Uno de los ms prestigiosos sindonlogos, el
padre Sol, S. J., lo rechaza con un argumento contundente:
el paoln existe en Oviedo desde el siglo IX, cuando el
original estaba todava en Constantinopla, en el tesoro del
emperador, en el siglo XIII (Sol, p. 453).
Tambin es de lamentar que otros sindonlogos
pretendan que la ratificacin del paoln de Oviedo
demuestre que los otros rostros de Cristo que se adoran en
Espaa sean falsos: el estudio del sudario de Oviedo
descartar aquella piadosa leyenda (la de la Vernica)
(Galicia, p. 66), a la que, adems, acusa de contribuir a
desorientar y oscurecer la verdadera historia del paoln (y

por ende, de la Sbana Santa) (Galicia, p. 66). Nuevamente


nos vemos obligados a hacer un llamamiento a la
concordia. Tan difcil es imaginar que todos sean
verdaderos? Por qu para ensalzar una reliquia hay que
denigrar a las otras? Tan difcil es ponerse de acuerdo para
crear una comisin mixta formada por sindonlogos,
veroniclogos, mandilionlogos y paolonlogos que
acuerde una teora compatibilizadora de sus respectivas
reliquias y probatoria de la legitimidad de todas ellas? El
documento, sugerimos, podra tener un protocolo final que
obligara a todas las partes a respetar los trminos del
acuerdo, independientemente del camino que emprendan
futuras investigaciones. Esta concordia redundara en
beneficio del procomn y dispensara copiosos beneficios
espirituales no slo para los iconlogos en sus distintas
acepciones, sino para la grey cristiana en general, los
sufridos creyentes de a pie que tantas veces se sienten
desconcertados y hasta escandalizados cuando asisten a las
descalificaciones con que cada faccin ningunea las
reliquias de las otras.
Antes de abandonar la Cmara Santa de Oviedo quiz
podramos echar un vistazo a las otras reliquias que atesora.
Entre ellas figura la nidria de Cana, testigo de la conversin
de agua en vino que fue el milagro con el que Cristo debut
cuando la famosa boda (otra hidria con los mismos ttulos
se venera en la presunta Cana, como se ver cuando le

toque). Tambin existe un estimable Lignum Crucis y, lo


ms interesante de todo, una sandalia de san Pedro, de
peculiar diseo, en forma de ocho, con un pequeo
ensanchamiento en la parte ms estrecha, destinado a
recibir las correas. El interesante objeto se remonta por lo
menos al siglo XI, cuando Alfonso VI abri el cofre de las
reliquias. En distintos inventarios medievales figura como
Sndale dextrum Beati Retri Apostoli y Soleam
calciamenti Sancti Petri. Se contiene en artstico estuche
de plata. La suela es de piel de asno. Durante la visita a
Oviedo del papa Juan Pablo II, en agosto de 1989, el
alcalde de la ciudad le hizo ofrenda de una reproduccin de
las sandalias del pescador, si bien adaptada al pie del
pontfice, que calza un 43 (la reliquia petrina slo alcanza
un 37, horma ancha). Existe constancia histrica de que el
papa Wojtyla se prob las sandalias en Covadonga, aquella
misma noche, en la intimidad de su celda.

32 LA TNICA DE
ARGENTEUIL
Han existido varias tnicas de Jesucristo en la historia
del cristianismo occidental, todas ellas con la pretensin
de ser la mencionada en los Evangelios.
La ms antigua parece que fue la que se veneraba en la
iglesia de los Santos ngeles, en Glata. Se supona que
esta ciudad, cercana a Constantinopla, haba sido guarnicin
permanente de las legiones romanas que custodiaban
Jerusaln. Esta circunstancia justificaba que la tnica
hubiera llegado hasta all en el equipaje del soldado que la
gan a los dados. Segn los que la vieron, era una prenda
muy sutil y de color granate, sufridita.
En 1204, los cruzados contemplaron la Tnica Sagrada
en la coleccin de reliquias de la iglesia de Faros, en
Constantinopla. Se ignora si era la misma de Glata u otra
nueva. De esta tnica o tnicas, que pretendan ser la de la
entrada en Jerusaln, la ltima Cena y la Pasin, no se sabe
qu ha sido. Se perderan en el laberinto de la Historia
como tantas otras presuntas reliquias. A lo mejor las
hicieron trizas para escapularios.
De hecho, en los siglos x IV y XV circulaban por
Europa abundantes reliquias de la Tnica Sagrada. La reina

Isabel la Catlica leg en su testamento la reliquia que


tengo yo de la saya de nuestro Seor al monasterio
segoviano de San Antonio.
La segunda tnica catalogada es la de Trveris (hoy
Trier, en Alemania). Trveris fue una importante sede
arzobispal desde 815, con dominio sobre un amplio
territorio.
Adems, sus arzobispos fueron, desde el siglo xn,
prncipes electores del imperio. En su catedral gtica se
conserva una Tnica Sagrada que, segn la tradicin, la
emperatriz Elena, madre de Constantino, regal a su ciudad
natal (otros autores creen que santa Elena no naci en
Trveris, sino en Colcestia, localidad de Gran Bretaa). Es
de tejido suave y color granate y mide 148 cm por deIante
y 168 por detrs.
La tercera tnica es la de Argenteuil, pueblecito al
noroeste de Pars, antes famoso por sus vides y por sus
esprragos, hoy ciudad industrial y dormitorio de la gran
urbe.
En este lugar se fund, a orillas del Sena, en el siglo
vil, un convento que se transformara en monasterio hacia
1118. Por cierto, la clebre Elosa fue abadesa de este
convento. (El lector habr odo hablar de Elosa y
Abelardo, los amantes. El to de ella, hombre de prontos
temibles, castr a Abelardo y la cosa termin
desastradamente.) Pues bien, en la baslica del monasterio,

que est consagrada a san Dens, se venera una prenda que


pasa por ser la tnica que Jesucristo llevaba el da de su
prendimiento en Jerusaln, la que sortearon los soldados
encargados de su custodia. Unos dicen que la emperatriz de
Bizancio, Irene, la haba regalado en el ao 800 a
Carlomagno, quien, a su vez, la regal a su hija Teorada, que
era abadesa de Argenteuil. Otros sostienen que la regal
Carlos el Calvo hacia 856. La tnica parece que est
documentada en 1156 en la charla Hugonis, donde dice que
desde antiguo se guardaba en el monasterio con todos los
honores (Sol, p. 386). En otro tiempo se celebraba un
funeral mensual por Carlomagno en agradecimiento por
haber donado la reliquia y se taa una campana a la una de
la tarde que fue la hora en que, segn la tradicin, haba
llegado la tnica a Argenteuil. En 1567, durante las guerras
de religin, los hugonotes conquistaron Argenteuil,
incendiaron las iglesias y el monasterio y destruyeron todo
smbolo catlico salvado de las llamas. Es presumible que
la tnica de Carlomagno no sobreviviera a este Iance, pero
ya hemos visto que no hay nada ms fcil que sustituir una
reliquia destruida por una copia, especialmente si se trata
de una reliquia textil, como es el caso.
La Tnica Sagrada, o su copia, sufri un nuevo
percance en 1793, cuando la Revolucin francesa. Al
bienintencionado capelln que la tena a su cargo no se le
ocurri mejor cosa, para salvarla de las iras de los

revolucionarios, que cortarla en varios trozos que dio a


guardar a diversos feligreses de su confianza. El trozo
mayor se lo reserv y lo enterr, con gran secreto, en el
jardn de la casa rectoral. En 1795, pasados ya los peores
tiempos, reuni nuevamente los pedazos, excepto uno que
se haba perdido.
Est tnica, o lo que quedaba de ella, se cosi sobre
una prenda de satn blanco en 1892 para devolverle su
forma original, aunque con el descuento del trozo
extraviado y las mermas de numerosos retalitos sacados
para reliquias.
Desde sus inicios, la sindonologa se ha ocupado de la
tnica de Argenteuil viendo en ella un posible auxiliar en la
tarea de desentraar los misterios de la Sbana de Turn.
La Tnica Sagrada es un camisn de lana, color rojo
oscuro o violceo, con mangas cortas. Mide por delante
129 cm y por detrs 142, y es inconstil, sin costura, de
acuerdo con el testimonio evanglico.
Los sindonlogos han llegado a un acuerdo para que
las dos tnicas, la de Trveris y la de Argenteuil, sean
verdaderas. La de Trveris, bastante ms larga, sera el traje
exterior y la de Argenteuil la camisa interna. Una ve z ms
tenemos que lamentar que en los tiempos de Cristo no se
usara ropa interior. En el parco guardarropa del Jess
histrico no figurara ms que una tnica y un par de
sandalias. En cualquier caso, una vez ms, la discusin es

balad, puesto que incluso si concedemos que la tnica


actual puede ser la misma que Carlomagno leg al
convento, seguira siendo una falsa reliquia fabricada en la
Edad Media. Es decir habra que dilucidar si se trata de la
autntica falsa reliquia o de una rplica que en algn
momento sustituy a la autntica falsa reliquia.
Ajenos a estas circunstancias, los infatigables
sindonlogos se esfuerzan por probar que la Tnica de
Argenteuil tiene que proceder de Oriente porque est
teida con el sucedneo de prpura llamada egipcia que se
obtena no del molusco fenicio como la original sino de
una planta, la rubia.
Despus, del examen del tejido de la tnica sacan
conclusiones socioeconmicas sorprendentes:
A despecho de su pobreza y de la oscuridad de su
condicin, la obrera (que- teji la tnica) ha empleado Iana
fina. Ella ha buscado calidad para vestir a su familia. (Sol,
p. 390.) Ella, quin es ella? Su familia? Insina el
sindonlogo que la tnica est cosida por las amorosas
manos de la Virgen Mara? Pues s, eso es lo que deduce
Bretn:
Sin duda fue la Virgen Mara la autora de esta tnica.
Ella tan habilidosa, de una formacin exquisita en el
Templo (segn la tradicin) y con un amor tan grande a su
Hijo, que toda calidad -dentro de su pobreza le pareca
poco para l. (Sol, p. 390.) En este caso, el valor de la

tnica de Argenteuil aumenta considerablemente.


La tnica de Argenteuil fue exhaustivamente
examinada a finales del siglo pasado por un equipo
interdisciplinar de protosindonlogos franceses. Lo que
ms atrajo la atencin de los ilustres peritos fueron las
manchas, unas negras y otras rosadas, con decoloraciones,
que salpicaban ac y all el tejido. Eran la sacratsima
sangre del Redentor? La conclusin fue que, en efecto, se
trataba de sangre porque, aunque las trazas de hemoglobina
fueran insatisfactoriamente escasas, aparecan, sin
embargo, glbulos sanguneos y cristales de hemina y
hierro (Sol, p. 390).
Reconstruccin de la tnica de Argenteuil con sus
manchas.
En 1934, los sindonlogos, ya plenamente instalados
en su ciencia, examinaron nuevamente la tnica y la
fotografiaron con los ms modernos procedimientos. La
fotografa con luz infrarroja result decisiva para destacar
hasta la ms mnima mancha sobre el fondo oscuro del
tejido. Despus slo tuvieron que calcular el
emplazamiento de la tnica sobre un hombre de 178 cm de
altura, correspondiente al cadver de la Sbana Santa.
(Despus, como sabemos, el Cristo de los sindonlogos ha
ido creciendo y ahora est en torno a 181 o 182.) Las
conclusiones del trabajo fueron que las manchas
correspondan a la conjuncin de clavcula derecha con

omplato, a las primeras vrtebras dorsales, a la parte


inferior del omplato izquierdo, a la cintura, tambin por la
izquierda y la regin sacroilaca. Ello permite aseverar
que la tnica ha revestido un cuerpo, ya que la sangre marca
el sitio de salientes anatmicos.
El hombre que la vesta llev sobre sus espaldas una
carga, la cruz, cuyo peso ha puesto al vivo las llagas de la
flagelacin.
Por consiguiente, desde ahora se puede afirmar que el
estudio confirma la tradicin histrica segn la cual la
baslica de Argenteuil posee desde Carlomagno la tnica
inconstil, tejida por Mara e impregnada por la sangre
redentora de su Hijo. (Sol, p. 392.) Quiz el lector se
pregunte: pero no habamos quedado en que los
crucificados slo portaban el patibulum o palo horizontal,
mientras que el stipes los esperaba clavado en el lugar del
suplicio? Cmo puede el ausente palo vertical dejar esas
huellas sobre la espalda del Redentor?
Tenga en cuenta el lector que las conclusiones del
estudio de Argenteuil datan de cuando todava se crea que
Jess carg con la cruz entera, tal como aparece en la
imaginera tradicional.
Como es natural, los sindonlogos han hecho
coincidir las manchas de la tnica con las de la Sbana
Santa y, de este modo, segn el procedimiento tantas veces
comentado, dos falsedades se apoyan mutuamente para

sumar una verdad. Para que la coincidencia sea total, nada


ms fcil que minimizar o explicar las diferencias:
La mancha de la regin iliaca queda en la Sbana Santa
camuflada [] la de la regin sacra aparece en la sbana
algo ms pequea [] llama la atencin que no aparezca en
la tnica la mancha de sangre en la regin supraescapular
derecha, que tan clara se ve en la sbana. Tal vez se deba a
que la presin del patbulo fue aqu mucho menor. (Sol, p.
392.) La explicacin ms convincente es la de la ausencia
de marcas de flagelacin, tan abundantes en la Sbana
Santa:
No puede sorprendemos la ausencia sobre la tnica de
las manchitas de sangre debidas a las heridas de los azotes.
Siendo stas superficiales, la sangre salida de ellas estara
ya restaada y coagulada cuando le vistieron de nuevo la
tnica antes de emprender el camino del Calvario. (Sol, p.
392.) Sin embargo, extraamente, cuando horas despus
envolvieron el cadver del sud ario, la sangre de los azotes
volvi a estar fresca.
Finalmente y para remate de las reliquias textiles de
Cristo, cabe mencionar los diversos paales o fragmentos
de paales del Nio Jess que se veneran en diversos
santuarios de la cristiandad. Aunque en aquellos lejanos
tiempos los paales no eran desechables y solan
reutilizarse despus de lavados, no por eso deja de existir
una razonable abundancia de los Sagrados Paales, de los

cuales hay (o hubo) en Espaa varios, a saber: en Coria, en


Lrida y en Escalona del Prado (Segovia), este ltimo slo
fragmento deducido del de Lrida, segn sabemos por el
documento testifical que acompaa a la reliquia:
En dicha Cruz. de Jerusaln [] va colocado un
pedacito de paal de los en que fue envuelto el Nio Jess
por su Madre Santsima, el qual tom yo con mi mesma
mano de dicho paal, cuando el cavildo de la iglesia
catedral de Lrida, adonde est colocado en Catalua, se le
dio a adorar a su excelencia [se refiere al conde de
Pearanda]. (Alarcn, p. 279.) El Santo Paal de Lrida se
veneraba en el altar de la Piedad, segundo a la derecha
segn se entra por la puerta principal de la catedral Nueva.
Estaba doblado y dispuesto en un artstico relicario de
bano con incrustaciones de plata fabricado en 1820.
Segn la tradicin, este paal fue un regalo que hizo el
sultn de La Meca a la hija del rey de Tnez. Andando el
tiempo, el rey de Tnez desembarc con sus galeras en la
mallorquna localidad de Pollensa y secuestr a una familia
indgena de la cual sabemos que la madre se llamaba
Elisenda y la hija Guillermona. Creci Guillermona en
cautividad morisca y, como era doncella de muchas prendas
tanto fsicas como espirituales, enamorse de ella el hijo
del rey moro y la despos. Conversa a la religin del
marido (como era y sigue siendo costumbre en las casas
reales), Guillermona troc su sonoro nombre por el de

Rocaya. Cuando su marido, de nombre Miramomelino,


ascendi al trono, la invit a examinar los tesoros que
heredaba y all fue donde Rocaya, es decir, Guillermona,
vio el Santo Paal. A todo esto, la madre de Rocaya y
suegra del Miramomelino, la prudente Elisenda, haba
enviudado y se haba vuelto a casar, en segundas nupcias,
con un mercader cristiano llamado Arnaldo de Solsona.
Lleg el da en que Elisenda, que no se acababa de adaptar a
las costumbres moriscas, expres su deseo de regresar a
tierra de cristianos. Obtuvo permiso de su real yerno y
fuese a establecer en Lrida. En un rincn de su equipaje
llegaba el Santo Paal que la discreta Rocaya le haba
entregado para sacarlo de tierras sarracenas. As fue como
lleg a Lrida tan venerada reliquia.
Las noticias ms antiguas del Santo Paal leridano se
remontan a 1297, cuando se adoraba en una hornacina del
altar mayor de la catedral Antigua, al lado del evangelio.
En 1773 lo trasladaron a la sacrista de la catedral
Nueva. Tena fama de milagroso y de ser inmune al fuego
(curiosa propiedad de tantas reliquias textiles de Jess que,
mire usted por dnde, no comparte la Sbana Santa de
Turn). Los devotos se encomendaban a l para las
enfermedades de la vista y para los partos. En cierta
ocasin lo llevaron a Madrid para favorecer el
alumbramiento de Isabel II.
En 1897 se restaur la antigua cofrada del Santo

Paal y volvi a celebrarse el solemne octavario de


Navidad.
Era un trozo de tela blanco tirando a gris, de unos
cuatro palmos cuadrados (Castilln, p. 84), de textura
bastante basta, casi de saco, lo que sorprende en un paal y
mucho menos usado por la Virgen, con lo hacendosa y
prudente que era. Sin embargo, un paleosindonlogo suizo
(que a fuer de precisos debiramos nombrar paallogo),
el sacerdote y arquelogo Adolf Fh, lo examin en 1904 y
certific que se trataba de un tejido del siglo I procedente
de Palestina.
Lamentablemente el Santo Paal no est ya entre
nosotros. En 1936 fue requisado con el resto de los
tesoros de la catedral de Lrida y depositado en el Banco
de Espaa.
A la cada de Catalua, pas a Francia y no se volvi a
saber de l.

33 LA TABLILLA DEL INRI


Entre las reliquias de la Pasin presuntamente halladas
por santa Elena figuraba el ttulo de la cruz de Cristo, es
decir la tablilla donde se inscribi la sentencia por la que lo
condenaban a muerte. Un fragmento del ttulo de la cruz,
con su inscripcin perfectamente legible, se conserva en
Roma, en la iglesia de la Santa Cruz de Jerusaln. Segn la
tradicin, lo llev santa Elena junto al lignum crucis y uno
de los clavos que perforaron los miembros de Jess.
Los sindonlogos, ignorando esta circunstancia o
dando tcitamente por falsa esta venerada reliquia,
proclaman ahora que han encontrado sobre su Sbana Santa
trazas de la tablilla con una forma y redaccin distintas. Es
lo que el padre Sol, S. J., denomina, alborozado, hallazgo
inesperado, la cuasi-firma! (p. 302).
Los primeros indicios del gran hallazgo salieron a la
luz en 1978, cuando el qumico-farmacutico Pero
Ugolotti present en el Segundo Congreso Internacional de
Sindonologa una ponencia sobre trazas de elementos
qumicos en la sbana. El sagaz cientfico las deduca de la
simple observacin de las fotografas de 1931 y de las de
1969.
Al parecer estos elementos qumicos se agrupaban en
lo que podran ser unos vestigios que podran interpretarse

como indicios de lo que a lo mejor caba la posibilidad de


que fueran letras. La concluyente investigacin capt el
inters del profesor Marastoni, experto en literaturas
antiguas y profesor en la Universidad Catlica de Miln:
No sin sorpresa -declar el profesor-, dado el silencio
total de la literatura sindnica [], constat la existencia
de restos de algunas inscripciones, escritas en lenguas y
alfabetos diversos. (Sol, p. 303.) El profesor, con ayuda
de filtros y otros medios tcnicos y pticos, logr
distinguir sobre la ceja derecha de la figura de la Sbana
Santa tres letras del alfabeto hebreo: tau, wau (o iod?) y
shade final, seguidas de lo que podra interpretarse como
un signo de puntuacin plena (soph pasuh). Esto indicara
que las letras precedentes formaban la parte final de una
palabra, quiz final tambin de una frase (Sol, p. 302).
El tema sigui creciendo con esa habilidad
multiplicadora a la que nos tiene acostumbrados la
sindonologa. No pas mucho tiempo antes de que el
ilustre sindonlogo creyera distinguir trazas de otra
inscripcin en el centro de la frente del hombre de la
sbana. Esta vez estaba en latn y era de lectura muy
incierta (aunque no tan incierta como para que a la vuelta
de unos aos, ste u otros sindonlogos nos la ofrezcan
perfectamente leda y descifrada. Ya estamos habituados a
los sorprendentes progresos de la ciencia sindonolgica).
Lo que, por ahora, aparece son dos fragmentos de palabra

uno encima de otro. Quiz sea la misma palabra duplicada


que se podra reconstruir a partir de los rasgos de una y
otra grafa. En la de abajo parece que pone IB; en la de
arriba, con un poco de imaginacin, se lee IBER, con la R
final, sobre todo inciertsima (Sol, p. 303).
El profesor Marastoni no cree que los letreros se
trazaran directamente sobre la frente del condenado Ms
bien pudiera tratarse de trazos reteidos a travs de una
mitra o capucha de infamia de papiro o tela que llevase
inscrita sobre la frente la inscripcin polglota que
constitua el ttulo de la condena. [] el contacto con la
frente sudada ha provocado el traspaso sobre ella de
algunas de las letras. (Sol, p. 303.) El lector estar
familiarizado con las estampas de la Inquisicin medieval,
cuando a los condenados se les encasquetaba una corona
con la que eran paseados por las calles camino del patbulo,
donde seran quemados en nombre del dulce Jess.
Presume el sindonlogo Marastoni que los romanos
pudieron
observar
una
costumbre
semejante.
Profundizando en su suposicin, el sindonlogo se atreve a
interpretar esa inscripcin IBIBER como residuo del
nombre de TIBERIUS CAES; es decir, el emperador
Tiberio.
Pero hay ms letras. Sobre el lado izquierdo de la
cara, de abajo arriba, se distingue la palabra INNECE (m
necem, es decir, a muerte). Bajo el mentn se repite la

misma inscripcin y en el lado derecho del rostro. Esta


inscripcin figurara en los lados inferior y laterales de una
especie de marco de madera que encuadrara el rostro del
condenado, una horca cuyas dos extremidades superiores,
las puntas de la U para entendernos, fueron fijadas al
travesao del patbulo (Sol, p. 305). Vamos, como se ve,
de sorpresa en sorpresa. Tampoco haba traza de un
artilugio semejante entre las noticias de la crucifixin
romana.
Pero guarde el lector una reserva de su capacidad de
asombro porque todava no hemos terminado. Quedan ms
inscripciones en el rostro de la sbana. Hay otra, muy
hermosa, descendiente, en el lado izquierdo de la cara que
nos permite distinguir las letras S N AZARE
(NEAZARENUS quiz?). Es como si dijramos la firma!
de ese carn de identidad de Jesucristo, exclama
alborozado el padre Sol, S. J., (Sol, p. 305). Se trata nada
menos que de la prueba? histrica que hasta ahora se
echaba de menos, de la S, identidad entre el hombre de la
Sbana Santa y Jess de Nazaret (Sol, p. 305).
Consumidos por la impaciencia avanzamos una pgina
ms en el libro del padre Sol, S. J., y, sin saber cmo, ya la
palabra fundamental (IES US) se ha aadido a la inscripcin
propuesta por los ilustres sindonlogos, con lo que el
conjunto queda como sigue:
TIBERIUS CAESAR IESUS NAZARENUS IN

NECEM, es decir: TIBERIO CSAR JESS NAZARENO


CONDENADO A MUERTE.
Es absolutamente genial. Despus de esto, mucho
tendrn que esforzarse los neosindonlogos del futuro para
inventar algo capaz de estimular la capacidad de asombro
de sus seguidores.

34 LA VERA CRUZ
Una piadosa pero enteramente falsa leyenda sostiene
que santa Elena, madre del emperador Constantino,
encontr en 326 la cruz sobre la que haban ajusticiado a
Jesucristo.
La leyenda presenta dos variantes. Segn la primera, la
emperatriz emple a un equipo de obreros para excavar en
el lugar del Santo Sepulcro. Segn la segunda, me un judo
el que conoca el emplazamiento del sepulcro y santa Elena
lo oblig, bajo grave coaccin, a desenterrar la Santa Cruz.
El excavador se llamaba Judas, y a raz de los prodigios
obrados por el sagrado madero se convirti al cristianismo
y adopt el nombre de Ciraco; es de suponer que en
penitencia por su turbio pasado. A la muerte del anciano
obispo de Jerusaln, Ciraco haba adelantado tanto en
virtud y santidad que lo sucedi en el cargo.
Segn las dos versiones de la leyenda, en el interior
del Santo Sepulcro se descubrieron tres cruces idnticas, la
de Cristo y las de los dos ladrones que murieron con l.
Cul de ellas era la del Redentor? Santa Elena, fecunda en
ardides, hizo que una seora agonizante se tendiera sobre
cada una de las cruces. Las dos primeras no obraron
prodigio alguno, pero al depositar a la moribunda sobre la
tercera, ya con un pie en el otro mundo a causa del

trasiego, se obr el milagro y la deshauciada, recobrando al


punto la salud, se levant tan rozagante y lozana como en
sus mejores das y muy dispuesta a testimoniar el prodigio
prolongando su estancia en este valle de lgrimas cuanto
fuera necesario.
El milagro era ms que suficiente, pero, por si no
bastara, tendieron sobre la cruz de Cristo un cadver, y
el difunto resucit!
No cabe explicar las demostraciones de respeto que,
toda baada en lgrimas, tribut santa Elena al sagrado
madero, del cual trajo la mitad engastado en piedras
preciosas a su hijo Constantino, y dej la otra mitad en el
magnfico templo que hizo construir en el mismo sitio.
(Croisset, III, p. 527.) Ac asistimos, en el mismo
comienzo de su invencin o descubrimiento, a la primera
subdivisin de la cruz: media para Roma y media para el
Santo Sepulcro de Jerusaln.
La invencin de la Santa Cruz qued desde entonces
perpetuamente unida al no mbre de santa Elena. Santa, por
cierto, algo controvertida a causa de su turbio pasado.
Segn san Ambrosio, se cuenta que Elena fue en su
adolescencia moza de establo, y que Constantino el Mayor,
antes de ser proclamado rey, la despos. Buena moza de
establo, sin duda debi de ser en su juventud quien despus
tan diligente se mostr en buscar y localizar el pesebre en
el que fue reclinado el Seor! Buena moza de establo tuvo

que ser quien tanta prisa se dio para conocer el otro establo
(el portal de Beln), y la que cur las heridas del
maltratado por los ladrones! Buena moza de establo,
ciertamente, demostr ser la que para ganar a Cristo
despreci como estircol todas las dems cosas! Por eso
del estircol la sac el Seor y la sent en un trono real,
(Vorgine, p. 290.) Resulta convincente san Ambrosio con
su vehemente estilo, pero autores ms modernos y
sistemticos traducen stabularia de diferente forma. La
palabra deriva de stabulum, que, adems de establo,
significa mesn y lupanar. El caso es que en la antigedad
(e incluso sin remontarse tanto) los tres oficios, moza de
muas, mesonera y puta, se confundan en uno solo.
Tenemos localizado un contrato, firmado en Jan ante
escribano pblico a mediados del siglo xvi, en el que entre
las tareas domsticas y estabularas de una moza de mesn
se incluye todava yazer con los que lo demandaren.
Vale: concedamos que santa Elena fue cantinera antes
de ser santa. Y qu? Especular con su turbio pasado, a qu
conduce? Si fue stabularia entre las guarniciones romanas
acantonadas en los Balcanes y all la tom por concubina
Constancio Cloro antes de casarse con la emperatriz
Teodora; si despus la despos incurriendo en bigamia, eso
qu demuestra? En todo caso, mayor es su virtud si supo
remontarse del fa ngo al trono, como dice san Ambrosio.
Aparte de que la condicin stabularia tiene tambin su

aspecto amable, el de las canciones medievales de la


Besteira, alabada por Alfonso X el Sabio, y ms
modernamente, la Madelon francesa, bella y gentil, que a
todos dice s, que a nadie dice no, y la Mara de los
Guardias, la soldadera de rompe y rasga que acompaa a las
tropas de Pancho Villa en los corridos mexicanos de
Carlos Meja Godoy, la que se ufana llevo por mi cuenta,
cinco batallones.
Gracias a santa Elena, la devocin a la Santa Cruz
cundi pronto por toda la cristiandad, lo que, como toda
pasin humana, acarre sus ventajas y sus inconvenientes.
Entre las ventajas, el turismo po de las
peregrinaciones a Roma y a Jerusaln, que contribuyeron
no slo a la edificacin moral de la grey cristiana, sino a
que la gente viera mundo y se desasnara en la convivencia
con correligionarios de los ms diversos orgenes. All es
nada que un moreno francs de la Camarga compartiera
tablas, en el retrete de un inmundo mesn palestino, con un
rubio serbio, entendindose los dos en un latn chapurreado
que era la lingua franca de la cristiandad. All es nada que
una abadesa britnica, rispida y severa en la isla, trabara
estrecha amistad, para mutuo esparcimiento y solaz, con el
mocetn norteafricano que le haba reparado la rueda del
carro, igualmente servicial y ducho en la mecnica de otros
menesteres ms sociales.
El principal aspecto negativo de la invencin de la

Santa Cruz fue la proliferacin de reliquias que acarre.


Apenas transcurridos cinco lustros, Cirilo de Jerusaln
lamentaba que el mundo estuviera lleno de astillas de la
cruz de Cristo. Razn no le faltaba.
No existe monasterio, iglesia o capilla en la
cristiandad toda, especialmente si est bajo la advocacin
de la Santa Cruz, que no se precie o haya preciado de
atesorar alguna muestra de la Vera Cruz, tronco, tarugo o
astillita. Incluso relicarios porttiles y medallas al cuello
circularon con presuntas virutas de la cruz.
La Edad Media, imaginativa y devota como era, urdi
una fantstica historia para acrecentar la importancia del
sagrado leo. En el centro del paraso terrenal haba, como
ensea la Biblia, un rbol sagrado, el rbol de la Vida. Adn
lo aor cuando estaba en el lecho de muerte y envi a su
hijo Set para que solicitara del ngel guardin un poco del
aceite que destilaba este rbol para ungir su cadver. Fuese
all Set con el mandado (es decir, con el encargo) y result
que aquel da le tocaba guardia a san Miguel, el cual,
escuchada su demanda, respondi:
No llores ni te canses buscando leo del rbol de la
Misericordia, porque no lo conseguirs hasta que hayan
transcurrido cinco mil quinientos aos. (Vorgine, p. 287.)
Echando cuentas, los escritores medievales, como
ignoraban todo lo referente a la evolucin de las especies,
el Pitecntropos erectus, al ADN y todo esto estaban

convencidos de que Cristo haba muerto cinco mil ciento


noventa y nueve aos despus de que Adn pecara. Si a esta
cifra se suman los aos transcurridos entre la muerte de
Cristo y el descubrimiento de la cruz por santa Elena, salen
exactamente los cinco mil quinientos aos profetizados
por el ngel. Es, nuevamente, el tipo de estrategia
dialctica que permite que dos patraas sumadas se
certifiquen mutuamente y de ellas resulte una verdad.
La leyenda tiene otra variante. El ngel guardin se
apiad de Set y le entreg un brotecillo del rbol del
paraso, no del que Adn pretenda, sino del otro, del
habitado por la serpiente que lo hizo pecar. Cuando esta
rama se haga rbol y d frutos, tu padre sanar, prometi
el ngel.
Regres Set alborozado a dar la noticia a su padre,
pero se lo encontr de cuerpo presente. Compungido, le
dio sepultura en el monte Glgota, junto a la futura
Jerusaln, y plant sobre la tumba el arbolito del paraso.
Esto explica que en muchos crucifijos veamos una calavera
a los pies de la cruz de Cristo. Es la de Adn, all sepultado.
En los tiempos de Salomn, el arbolito plantado por
Set haba crecido y se haba convertido en un rbol
frondoso y corpulento que el rey de Israel hizo talar para
sacar de l una de las vigas maestras de su palacio, el
llamado Bosque del Lbano. Aqu nuevamente se manifest
el prodigio porque la viga sacada de aquel rbol no se

adaptaba a ningn vano. Incluso cuando la cortaban a la


medida requerida, al ir a colocarla resultaba demasiado
larga o demasiado corta. Tuvieron que dejarla por
imposible y all estuvo arrumbada en el obradoiro de
palacio hasta que, acabadas las obras, por darle algn uso, la
tendieron sobre un arroyuelo para que sirviera de paso a los
transentes. A poco lleg de lejanas tierras la reina de
Saba, ilustre visitante de Salomn y algo bruja, quien, al ver
la viga, tuvo la revelacin de que sobre ella haba de morir
el Redentor del mundo.
Otros aseguran que donde la reina vio la viga fue en la
techumbre del propio palacio (a la extica reina de Saba,
dada la especial idiosincrasia de sus relaciones con
Salomn, no le faltaban ocasiones de contemplar los
techos del palacio real). En cualquier caso, fuera en el
arroyo o en el palacio, la extranjera descubri la
trascendencia futura de aquel bloque de madera. Advirti,
adems, a Salomn que la muerte de Cristo acarreara la
ruina del reino de Israel. Salomn, preocupado por la
profeca, orden retirar la viga y sustituirla por otra. El
sagrado madero fue sepultado a gran profundidad por orden
del rey.
Pas tiempo sobre el tiempo, se sucedieron las
generaciones y un buen da el lugar donde estaba enterrada
la viga se excav para construir la piscina Probtica, cuyas
aguas, por virtud del madero hundido en su fondo,

estuvieron dotadas de virtudes curativas. Un buen da, poco


antes de la Pasin de Jess, la viga se desprendi de su
lecho lodoso y apareci flotando en la superficie. La
sacaron del agua y, obedeciendo a un secreto designio,
construyeron con ella una cruz.
Los fragmentos ms importantes de la Vera Cruz
estaban, como decamos, en Jerusaln, en la iglesia del
Santo Sepulcro, y en Roma, en la iglesia precisamente
llamada de la Santa Cruz de Jerusaln (Santa Croce). El
lignum crucis romano mide 178 cm de largo por 13 de
ancho. Esto es, segn reputados sindonlogos, lo que
meda un patibulum o palo horizontal. Es una apreciacin
enteramente gratuita basada simplemente en que es
aproximadamente lo que abarca una persona con los brazos
abiertos. Prueba de ello es que las medidas del patibulum
de la cruz del buen ladrn, venerado en la misma capilla,
son inferiores. Por otra parte, el sindonlogo Marvizn no
deja lugar a dudas cuando establece que el patbulo se
cortaba para la envergadura de cada uno (P. 47).
Los dos fragmentos iniciales de la Santa Cruz
sufrieron diversos avalares a lo largo de la historia. Del
romano se supone que diversos papas, y muy
particularmente Gregorio I (590-604), extrajeron la
madera necesaria para construir crucifijos con los que
obsequiaban a reyes y prelados obedientes. En la larga lista
de los que recibieron tales presentes figuran Sulpicio

Severo; Teodelinda, reina de los lombardos; Recaredo, rey


de los godos, y la reina santa Radegunda de Poitiers. Por
cierto, que el lignum crucis entregado a esta dama se
conserva todava.
Lo ms maravilloso era que, a pesar de tanta
segmentacin, la cruz no menguaba y siempre los maderos
importantes estaban en su tamao original. No vamos a
decir que la multiplicacin de reliquias de la cruz sea la
nica causa de la deforestacin de la cuenca mediterrnea,
especialmente de Tierra Santa, donde tantos lugares que en
tiempos de las predicaciones de Jesucristo eran vergeles
son ahora calveros pelados, pero, por lo menos, debe de
haber contribuido poderosamente a ella. Tambin, todo hay
que decirlo, el propio Jesucristo puso su granito de arena
en el proceso deforestador cuando, por un qutame all
esas pajas, sec la higuera evanglica, a pesar de que, como
el texto sagrado, sorprendentemente reconoce, an no era
el tiempo de los higos (Mt. 21, 19).
En su descargo cabe alegar que an no exista
conciencia ecolgica.
El lignum crucis de Jerusaln tuvo una existencia ms
problemtica que el de Roma. En 614 el rey persa Cosroes
II (590-628) se apoder de la ciudad y destruy la iglesia
del Santo Sepulcro, objeto especial del odio de judos y
persas (Hernndez, p. 94).
Los persas robaron el cliz de nix en que Jesucristo

celebr la ltima Cena y la verdadera cruz. Esta insigne


reliquia estaba encerrada en un cofrecillo de plata
cincelada ofrecido por santa Elena, pero sus captores no
rompieron el sello de la emperatriz ni el de san Macario
que comprobaban su autenticidad [] y apresurronse a
transportarlo tal como estaba y lo depositaron ms all del
Eufrates, en la fortaleza de Tauris. (Hernndez, p. 95.) Esta
fortaleza de Tauris existe an. Se trata, segn la tradicin
iran, de la montaa donde naci Zaratustra, el profeta del
mazdesmo. Cosroes II edific en esta montaa un
esplndido castillo-santuario de planta circular al que
llam Trono de los Arcos (Takt-iTaq-dis). En este santuario
se veneraba el Fuego Sagrado de la religin irania y al
principio de la primavera se celebraban diversos ritos
propiciatorios de la fecundidad de la tierra. Es razonable
pensar que Cosroes II depositara en su Trono de los Arcos
las reliquias robadas. Antiguamente se pensaba que los
objetos sagrados emanaban una energa mgica que se
transmita a su poseedor y al lugar donde se depositaban.
Ms adelante el emperador Heraclio derrot a los persas
(14-9-629), destruy el Trono de los Arcos, rescat las
reliquias y las llev a Constantinopla temporalmente, antes
de restituirlas a Jerusaln.
No sabemos qu fue del lignum crucis de Jerusaln.
Algunos autores creen que los dos maderos, grandes como
la pierna de un hombre, que vieron los cruzados en 1204 en

la coleccin imperial de Faros, en Constantinopla,


procedan de Jerusaln. Quiz llegaron en 638 cuando
Jerusaln era asediada por los rabes y el patriarca san
Sofronio recogi las reliquias de Cristo y las mand de
noche a la costa para que fueran transportadas a
Constantinopla.
Hacer un catlogo detallado de los lignum crucis de
una cierta importancia que se veneran en el orbe cristiano
sera empresa de toda una vida, porque no hay reliquia ms
agradecida ni que cunda tanto. Fragmentos notables se
veneran en la baslica de San Pedro de Roma, en Veletri
(Italia); en la catedral de Notre Dame (Pars) y en Bolonia.
Los fragmentos espaoles ms importantes son los de
la capilla del palacio Real de Madrid y el de Santo Toribio
de Libana (Santander). Este ltimo, que pasa por ser el
mayor trozo conocido despus del romano, es un leo de
sesenta y tres centmetros de longitud que, segn la
autorizada tradicin, corresponde al brazo izquierdo de la
cruz (lo que resulta incompatible con la apreciacin
sindonolgica de que el patibulum completo est en Santa
Croce).
Aqu se echa en falta una cofrada de lignlogos que
consagre sus das a estudiar y clasificar las reliquias de la
cruz. Como las astillas pertenecen a diferentes variedades
de rboles, no falta una piadosa tradicin que las certifica
fuera de toda sospecha. En el manual de Vorgine, tan

popular en la Edad Media, leemos que la cruz se fabric


con madera de palmera, con madera de cedro, con madera
de ciprs y con madera de olivo.
De ah el verso que dice:
Ligna Crucis, palma, cedrus, cypressus, oliva.
As pudo ser, puesto que la cruz. constaba de cuatro
pies diferentes: dos de ellas, la vertical y la horizontal,
formaban la cruz propiamente dicha; pero a ella iban
acopladas otras dos complementarias: un travesao que
serva de sedile al cuerpo de Cristo y un tronco en el que
iba incrustado la parte inferior del madero vertical.
(Vorgine, p. 288.) Finalmente existe una interesante
tradicin sobre un fragmento espaol de la Vera Cruz que
enlaza directamente con la fbula de la piscina Probtica de
Jerusaln. Entre los voluntarios de la primera Cruzada, que
culmin con la conquista de Jerusaln en 1099, figuraba un
infante de Navarra, don Ramiro Snchez, hijo del rey
Sancho el de Pealn y yerno del Cid Campeador por
casamiento con su hija Elvira. El infante navarro atac con
sus hombres por el lado donde estaba la famosa piscina
Probtica y, al parecer, en el tumulto de la refriega, Dios lo
ilumin para que encontrase un fragmento de la Vera Cruz.
Trajo la preciosa reliquia a su casa al regreso de la guerra y
en 1110 encarg en su testamento ante el abad Pedro Virila
de Crdena que edificara una iglesia con sus aledaos, que
reproduzca la Imagen de la Piscina Sagrada de Jerusaln,

dentro de la cual hall, por revelacin divina, un pedazo de


la Cruz Sacrosanta. (Atienza, p.36)
La iglesia se construy a poco bajo la advocacin de
Santa Mara de la Piscina. Todava existe: unos kilmetros
al norte de San Vicente de la Sonsierra, algo abandonada, en
medio del campo, rodeada de tumbas medievales y viedos.
Otro fragmento con historia es el del convento de El
Carmen en Escalona (Segovia). Se trata de un lignum crucis
inserto en una cruz de Jerusaln fabricada con tres leos
trados de Tierra Santa, uno de ellos de un olivo del monte
de los Olivos, el otro del rbol de las langostas con las que
se sustentaba el sagrado Bautista en el desierto, y el
tercero del rbol en el que Xpto. Redentor Nuestro fue
atado en casa de Anas la noche de su Santsima Pasin.
(Alarcn, p. 279.) Ya casi metidos en el tercer milenio, y a
pesar del signo escptico de los tiempos, las reliquias de
Cristo no conocen reposo. En octubre de 1993 se subast
en Pars un lignum crucis que alcanz algo menos de dos
millones de pesetas. La empresa que efectu el remate
avalaba la reliquia con un documento fechado en 1855 y
firmado por el patriarca de Jerusaln y con un certificado
del Vaticano redactado en latn. La familia que pignoraba la
reliquia era descendiente de Touvenel, canciller de
Napolen III y embajador de Francia en Constantinopla, a
cuya esposa obsequi el fragmento de lignum crucis el
patriarca de Jerusaln en 1856.

El arzobispado de Pars public una nota de enrgica y


pastoral protesta, en la que, tras lamentar el sacrilegio que
supone sacar a remate y subasta una reliquia de la cruz de
Cristo, sugera que se cediera a una comunidad religiosa.
De la cuestin econmica no decan ni palabra (revista Ao
Cero, nm. 1193-37, p. 26).

35 LA SANTA LANZA
Una antigua tradicin (pero no lo suficientemente
antigua para contener un adarme de verdad) pretende que
Jos de Arimatea, un devoto seguidor de Jess, guard para
la posteridad las reliquias de la Pasin, entre ellas la Lanza
que atraves el divino costado.
A cualquiera se le alcanza la inverosimilitud de que un
oficial de la tropa ocupante entregue su arma reglamentaria
a un civil sospechoso de pertenecer a la resistencia. Para
soslayar esta dificultad, se urdi la piadosa historia de la
conversin al cristianismo de este soldado. El romano se
llamaba Cayo Casio Longinos y padeca cataratas (aqu el
escptico lector quiz se sorprenda al constatar cmo
flojeaba el Imperio romano ya en el siglo I, casi en el
apogeo de su gloria, cuando admita invlidos en las
legiones). Sernese porque el sindonlogo Marvizn refuta
tal posibilidad con impecable argumento:
debera de ser un aguerrido soldado, ya que los
judos eran levantiscos y grandes luchadores (p. 54).
Ignorante de este extremo, la tradicin insiste en que
cuando Longinos alance al crucificado recuper la vista
de golpe -milagro!, milagro!- y se convirti al
cristianismo en el acto. Una vez ms, sin pretender
metemos en teologas, hemos de recurrir al sacrificium

intellectus para admitir un portento. Hay que suponer que


Dios devolvi la vista al verdugo para recompensar su
cooperacin, aunque fuera involuntaria, en el cumplimiento
de las profecas. Tambin pudiera Dios estar predicando
con el ejemplo, dado que no haca mucho que haba
exhortado a los creyentes, por boca de su Hijo, es decir, l
mismo, a responder a la bofetada de un enemigo
ofrecindole la otra mejilla. En cualquier caso quiz sea
prudente sustituir la piadosa historia por otra explicacin
ms acorde con los materialistas tiempos que corren. Por
ejemplo, que Jos de Arimatea, previsor, no perdi de vista
al soldado y le compr el arma, tras breve regateo,
ofrecindole por ella algo ms de lo que vala. (Pero las
escrituras afirman que Longinos era centurin, y esto
debilita nuestra teora. Un centurin disfrutara de posicin
desahogada, paga, dietas, pluses, trienios, condecoraciones
pensionadas y todo eso.
Despus de todo, quiz Longinos no concuerde con la
imagen menesterosa del soldado que enajena su Lanza.) La
Iglesia agradeci la oportuna actuacin del militar en
cumplimiento de la profeca, elevndolo a los altares como
san Longinos (hay una imagen enorme en una de las
hornacinas de los pilares que sostienen la cpula de la
baslica de San Pedro, en Roma).
Hibernizo lo ha representado a pie degradndolo a la
sufrida infantera cuando Longinos era de caballera, segn

establece incuestionable mente Marvizn: lo ms


probable es que el centurin estuviese a caballo, como
solemos representarlo en nuestra Semana Santa (p. 54).
Salvados los escollos teolgicos, vayamos a lo
prctico y concreto.
La Santa Lanza, no se sabe bien por qu caminos, vino
a ser propiedad de san Matricidio, comandante de la legin
botara, el del famoso leo de El Greco. Cuando san
Matricidio y sus conmines fueron martirizados, por
negarse a rendir culto a los dioses paganos, la providencia
preserv la Santa Lanza para que ms adelante llegara a
manos de Constantino el Grande, quien la sostuvo, como un
talismn, durante la decisiva batalla de Puente Mil vio, en la
que derrot a su rival Agencio. Aqu detectamos una cierta
rivalidad entre dos talismanes igualmente cristianos porque
otra tradicin asegura que Constantino venci en aquella
batalla gracias a una revelacin que le aconsej pintar una
cruz en la insignia o lbaro bajo la que combatan sus
tropas: En oc signo vices (Con este signo vencers).
Es sabido que Constantino, cuando se vio en el trono, no
tuvo inconveniente en declarar al cristianismo religin
oficial del imperio, pero, al propio tiempo, le dio largas a
su propio bautismo y slo admiti las aguas sacramentales
cuando estaba en su lecho de muerte, ya con un pie en otra
vida. En casa del herrero, cuchillo de palo.
Hasta ahora hemos contado la historia cristiana de la

Santa Lanza en la que distintos fabuladores se muestran de


acuerdo. Pero la Santa Lanza tiene tambin una prehistoria
juda, incluso ms vistosa, que slo algunos admiten.
Aseguran stos que antes de participar en el drama del
Glgota, la Santa Lanza fue conocida como Lanza de
Fincas, en memoria del profeta que la hizo forjar como
smbolo de poder y la dot de poderes mgicos
relacionados con la sangre de los elegidos de Dios. (No
nos recuerda a la espada Recalibrar, forjada por el mago
Merln?) La lanza de Lineas se veneraba entre los sagrados
trebejos del Templo de Jerusaln. Era la lanza con la que
Josu seal las murallas de Jeric cuando se
desplomaron; la lanza con la que Sal, celoso, intent
ensartar a David y la lanza que sostuvo Herodes el Grande
cuando orden matar a los inocentes.
Cuando Poncio Pilato concedi permiso para quebrar
los huesos de Jess, a fin de que no muriera en sbado, el
oficial de la guardia del Templo al que se encomend la
desagradable misin llevaba consigo la Lanza de Fineas,
como insignia de autoridad proveniente del hijo de
Herodes el Grande, que los soldados romanos que
guardaban el patbulo reconoceran. No debi de
imponerles gran respeto si, como asegura la leyenda, uno
de ellos la arrebat de las manos del funcionario que la
portaba y la us para alargar hasta los labios de Jess
agonizante la esponja empapada en vinagre (en realidad le

dieron lo que ellos mismos llevaban en sus cantimploras:


vinagre aguado o posea, que es muy refrescante y
energtico. Y, por cierto, el ms ilustre precedente clsico
del gazpacho). Finalmente, uno de los soldados (el mismo
que haba alargado la esponja?) se sirvi de la lanza de
Fineas para atravesar el costado de Cristo.
La leyenda de la Santa lanza en manos de Constantino
durante la batalla de Puente Milvio es muy tarda. Las
primeras menciones del arma se remontan al siglo vi,
cuando formaba parte del conjunto de reliquias de la Pasin
veneradas en la Iglesia de Sin, en Jerusaln.
La Santa Lanza figur entre las reliquias robadas por
los persas cuando Cosroes conquist Jerusaln, segn el
Cronicn Paschale. Dicen que luego las recuper el
patricio Niceto y las envi a Constantinopla. Tambin lo
atestigua la Crnica Alejandrina, pero es de suponer que a
poco volveran a Jerusaln (Hernndez, p. 97).
En 1204, una Santa Lanza figuraba en la coleccin
imperial de la iglesia de Faros, en Constantinopla (tambin
haba dos clavos de la Cruz, la Tnica Sagrada y la corona
de espinas).
No sabemos si estas lanzas histricas corresponden a
alguna de las que en el siglo XX compiten por el ttulo de
verdadera. Y ciertamente, aunque todas ellas sean falsas,
algunas son dignas de respeto y veneracin por los
sentimientos que han inspirado a sus devotos.

Hasta donde nuestra informacin alcanza, son cuatro


las Santas lanzas que existen actualmente, a saber: una en el
Vaticano, a la que los actuales papas no prestan gran
atencin; otra en Pars, supuestamente llevada de Palestina
en el siglo XI III por san Luis; otra, en el museo del palacio
Hofburg, en Viena (tambin llamado Casa del Tesoro), y la
cuarta en Cracovia, Polonia. Esta ltima es una rplica de la
vienesa que Otn III regal a Boleslav el Bravo.
La Santa Lanza del Vaticano, hoy casi olvidada, fue en
el pasado una reliquia ntimamente asociada a la Vernica.
De hecho en el ordenamiento del culto de la Vernica por
el papa Urbano VIII (1625), la bendicin del pueblo con la
Santa Lanza preceda a la de la Vernica y era, por as
decirlo, su telonera:
Tras una seal dada desde dicha tribuna, aparece un
cannigo de San Pedro, que bendice a todos los asistentes
con la Santa Lanza, la que abri el costado de Nuestro
Redentor. A una segunda seal, depositada la Santa Lanza
en la urna donde se conserva, aparece sosteniendo en sus
manos el velo de la Vernica. (Sala, p. 60.) Actualmente, la
Santa Lanza del Vaticano no se exhibe. Como queda dicho,
est guardada, junto a la Vernica, en el interior de uno de
los cuatro gigantescos pilares que sostienen la cpula de la
baslica de San Pedro.
La tercera lanza, la Heilige Iance de Viena, es
probablemente un pual prehistrico, de la Edad del

Hierro, que alcanza 30 cm de longitud. Est partida en dos


pedazos que se unen por medio de una funda de plata. En el
siglo XI III se le aadi un clavo, pretendidamente uno de
los que sujetaron a Cristo en la cruz, en el fragmento
correspondiente a la punta, aprovechando el canalillo
central. El clavo est sujeto a la Lanza con hilos de oro,
plata y cobre. En el trozo del mango se observan dos
diminutas cruces de oro. La reliquia se guarda en un
antiguo estuche de cuero forrado interiormente de
terciopelo rojo.
La Santa Lanza de Viena tiene una interesante historia
como talismn de poder. Est integrada en un conjunto de
objetos conocidos como el tesoro de los Habsburgo, entre
los que tambin se cuentan una muestra con una parte del
pao de la ltima Cena; una parte de la tnica de Nuestro
Seor, un trozo de la Vera Cruz, una caja dorada con tres
eslabones de las cadenas de los santos Pedro, Pablo y Juan;
la bolsa de san Esteban, y un diente de san Juan Bautista.
La piadosa leyenda asegura que la Santa Lanza de
Viena se manifest durante la primera Cruzada, en 1098.
Estaba el ejrcito de los cruzados en situacin apurada,
cercado por los sarracenos en Antoqua (actual Turqua),
cuando san Andrs se apareci en sueos a un campesino,
un tal Pedro Bartolom, y le revel la existencia de la
sagrada reliquia en el subsuelo de la catedral de la ciudad.
La autoridad religiosa, el obispo Adhemar de Le Puy, no

concedi el menor crdito al destripaterrones, pero la


militar, el conde Raimundo de Tolosa, que conoca mejor
que nadie que slo un milagro poda salvarlos, decidi
cavar donde el iluminado le indicaba. Cavaron y cavaron
durante un da sin que apareciera nada y, ya con las
primeras tinieblas nocturnas, el conde salt al agujero y
extrajo emocionadamente un trozo de hierro que nadie se
atrevi a poner en duda que fuese el de la Santa Lanza. Ello
enardeci a los cruzados hasta el punto de que, enarbolando
la reliquia, hicieron una espolonada sobre los sarracenos y
los derrotaron. No es ste lugar de discutir si la victoria
fue debida a la providencia o a la acometividad estimulada
por el milagroso hallazgo. En aquellos tiempos, la tropa,
mayoritariamente constituida por individuos elementales y
fanatizados, crdulos y sencillos, se prestaba a estas
mudanzas. Y no haba entre ellos objetores de conciencia
que cuestionaran la racionalidad de la milicia.
El caso es que, despus de aquello, san Andrs segua
aparecindose en sueos a Pedro Bartolom y dndole
instrucciones sobre cmo haba que dirigir la Cruzada. La
reiterada intromisin del santo acab escamando a los ms
renuentes, especialmente cuando san Andrs, en sus
mensajes, difamaba al obispo Adhemar (que ya haba
muerto y no poda defenderse). Algunos comenzaron a
sospechar que todo el asunto de los sueos de Pedro
Bartolom era una invencin del pcaro y no tardaron en

dudar de la autenticidad de la Santa Lanza. No sera un


hierro mohoso, un simple cincel extraviado por un cantero
de la catedral?
Eran tiempos recios, y cuando una duda atormentaba a
la comunidad se acuda al juicio de Dios. Esta apelacin al
Supremo consista en someter a una prueba fsica a la
persona o cosa objeto de juicio en la confianza de que Dios
protegera al inocente de todo dao. El juicio de Dios era
casi siempre por fuego: el juzgado era invitado a caminar
unos pasos con un hierro candente en la mano o recoger
una cruz del fondo de un caldero lleno de agua hirviendo,
pero tambin los haba de agua consistentes en atar de pies
y manos al sospechoso y arrojarlo a un estanque. Si flotaba
era inocente, si se hunda en su pecado llevaba la
penitencia. A Pedro Bartolom le toc someterse a la
prueba del fuego. No estuvo acertado y result con graves
quemaduras: Dios haba decidido que la Santa Lanza era
falsa. El descrdito de la reliquia salpic tambin al conde
Raimundo de Tolosa, que haba protegido al embaucador.
Otra Santa Lanza, cronolgicamente incompatible con
la anterior, circulaba por Europa desde el siglo VIII. Es
tradicin que el caudillo franco Carlos Martel la enarbol
en la batalla de Poitiers (732), en la que derrot a los
rabes. De Carlos Martel pas a su heredero Carlomagno,
que la llev en sus cuarenta y siete campaas y ganaba todas
las batallas gracias al valioso talismn (hay que suponer que

cuando lo de Roncesvalles la haba olvidado en casa).


Con Carlomagno, la Santa Lanza se vincul a la ms
alta institucin europea, el Imperio. Recordar el lector
que a la cada del Imperio romano, el ttulo de emperador
haba cado en desuso. Pues bien, en el ao 800, el papa
Len III lo desempolv astutamente y se lo otorg a
Carlomagno, el rey ms poderoso de Europa, con la
pretensin de que pusiera todo su poder coactivo al
servicio de la Iglesia a cambio de la pastoral bendicin del
sucesor de Pedro. Desde entonces la cristiandad se
denomin Sacro Imperio Romano Germnico para expresar
la hermandad de los antiguos romanos y los invasores
germanos bajo el manto de la comn fe. Cuando la dinasta
carolingia, francesa, se extingui, el ttulo imperial pas a
los germanos y se hizo electivo, no hereditario. En los
primeros tiempos, quiz desde Carlomagno, la
consagracin imperial se haca con la Santa Lanza, tal vez
aludiendo al comienzo del antiguo imperio cristiano de
Constantino. Durante la solemne ceremonia, el pontfice
tocaba con el sagrado hierro los hombros del aspirante
arrodillado ante l.
La Santa Lanza pas de Carlomagno a Enrique el
Pajarero, fundador de la Casa de Sajonia y vencedor de los
polacos. De los Sajonia se transmitira a los Hohenstauffen
de Suabia, uno de cuyos miembros, Federico Barbarroja,
conquist Italia.

Otra Santa Lanza aparece en Europa en tiempos del


emperador Otn el Grande (912-973), cuya decisiva
victoria sobre los magiares en la batalla de Lech-fed se
atribuira a la intercesin de la reliquia. Otn fue
consagrado emperador del Sacro Imperio Romano
Germnico por el papa Juan XII.
Desde Constantino en Puente Milvio, la Santa Lanza
aseguraba la victoria al caudillo que la empuaba en la
batalla, pero, a cambio, haba que mimarla y tratarla con la
mxima deferencia porque la herramienta tena un carcter
algo quisquilloso y era peligrosa como la mordedura de la
mamba negra. Si, por accidente o descuido, se dejaba caer,
la muerte del portador era segura en cuestin de segundos.
Sentencia inapelable.
As acaeci, segn la leyenda, a Carlomagno y a
Federico Barbarroja, al que se escap de las manos cuando
vadeaba un arroyo.
Durante siglos, la reliquia form parte del tesoro
imperial guardado en Nuremberg, pero en 1796 sus
custodios la enviaron a Viena, va Ratisbona, para evitar que
cayera en manos de Napolen, que se acercaba a la ciudad.
En 1806, el Sacro Imperio Romano Germnico, que, como
deca Voltaire, ya no era ni sacro, ni romano, ni
germnico, fue declarado disuelto. Entonces se supo que
los Habsburgo austracos haban adquirido los smbolos
imperiales, entre ellos la Santa Lanza, al enviado imperial

responsable de su custodia, el barn Von Hugel.


Un escritor ocultista, Walter Johannes Stein (18911957), aseguraba que Hitler estuvo fascinado por la Santa
Lanza y por su leyenda cuando era un joven pintor
fracasado que intentaba abrirse camino en Viena, a
principios de siglo. Segn la leyenda, el dueo de la Santa
Lanza tena en sus manos el destino de la humanidad.
Hitler haba nacido en el seno de una familia catlica
y fue hijo obediente de la Iglesia hasta que, en su juventud,
las disolventes lecturas de Schopenhauer y Nietzsche lo
alejaron de la frecuentacin de los sacramentos y le
hicieron concebir un cierto odio por el judaismo y su
secuela cristiana al tiempo que reforzaban su simpata por
las mitologas germnicas. En realidad nunca dej ser ser
creyente, aunque cambi el credo cristiano por una especie
de religin personal inspirada por diversas lecturas
deficientemente asimiladas: filosofas orientales, historia
antigua, yoga, ocultismo, peras de Wagner, astrologa,
etctera.
La Santa Lanza, como objeto mgico, estaba unida al
papado y, en ltimo trmino, a una religin de origen
judaico, el cristianismo, pero, al propio tiempo, la historia
germana la haba confirmado como talismn mgico de
poder. Los nacionalistas alemanes la sometieron a una
germanizacin radical con la incorporacin de otras
leyendas que aseguraban que el soldado Longinos era, en

realidad, un auxiliar germano alistado en la legin romana.


Incluso circularon copias de la carta que Longinos envi a
su localidad natal de Zobingen, junto a Elwangen, relatando
la crucifixin de Jess.
Se ha especulado bastante con las implicaciones
mgicas de la Alemania hitleriana.
Algunos opinan que los nazis repudiaban el
humanismo grecolatino y el cartesianismo y la Ilustracin,
bases de la cultura europea, porque aspiraban a sustituir la
religin cristiana por una Weltanschauung mgica, basada
en las mitologas germnicas, la mstica oriental y el
predominio de la raza aria. La cruz sustituida por la
esvstica. Ciertamente, en los mismos orgenes del partido
nazi aparece un extrao grupo ocultista, el Thule
Geselischaft, al que pertenecan el comit y los primeros
miembros del Partido Obrero Alemn, el corpsculo del
que parti Hitler para medrar en poltica. Otras fuentes
aseguran que Hitler fue iniciado en la sociedad ocultista
Vril o Logia Luminosa, fundada por Kari Haushofer en
Berln y que todas sus creencias sobre la trascendencia de
la raza aria y la mstica biolgica de su misin procederan
de esta sociedad. Se dice que el Vril mantuvo en Berln,
casi hasta el final de la guerra, un gabinete de lamas
tibetanos, budistas japoneses e iniciados en otras sectas y
sociedades orientales y occidentales. Vaya usted a saber.
Segn algunos, este Vril fue el germen del departamento de

ocultismo de las SS (el Ahnenerbe). Las propias SS estaban


concebidas como una orden semirreligiosa del nazismo y
sus mentores, que aspiraban a concordar con la tecnologa
y la eficiencia alemanas, anduvieron interesados en el Grial
y las filosofas orientales.
Oficiales superiores de las Totenkopf SS, el
Sicherheitsdienst y la Gestapo asistan a cursos de
meditacin trascendental y magia para potenciar sus
capacidades. Incluso se enviaron expediciones cientficas
al Tibet en 1926 y 1942 para investigar sobre los orgenes
de la raza superior y trabar contacto con las Comunidades
de las Cavernas, de las que pretendan recibir poderes
especiales. El sanctasanctrum de la orden SS estaba en el
castillo-santuario y casa de cursillos de Weveisburg, que
Heinrich Himmler hizo construir, con trabajo esclavo, en
menos de un ao, cerca de Paderbom. El castillo tema
forma de Lanza, con el edificio triangular haciendo el
hierro y la largusima carretera rectilnea que conduca a l
en funciones de asta. Todo el santuario giraba en torno al
mito del poder de la Santa Lanza, a la que Himmler aspiraba
como talismn de la orden SS. Mientras llegaba el
momento de hacerse con la verdadera, Himmler se
consolaba con una rplica exacta que se hizo construir en
1935. En el castillo-santuario de las SS cada sala estaba
dedicada a un portador imperial de la Lanza, desde
Carlomagno hasta la liquidacin del Sacro Imperio en

1806. Los invitados ilustres se alojaban en estas estancias


decoradas con antigedades o imitaciones de objetos y
armas de la poca del titular. El propio Himmler se
reservaba siempre la habitacin de Enrique I el Pajarero,
cuya reencarnacin se crea. Estaban los nazis
genuinamente pirados o utilizaban los mtodos ocultistas,
la parafemalia de las sectas y todo eso para otros fines?
Slo Dios lo sabe. Lo cierto es que cuando Hitler, ya jefe
del Estado alemn, incorpor Austria al imperio germnico
que estaba creando (el III Reich), tom precauciones para
que los austracos no le escamotearan la Santa Lanza como
los alemanes se la haban escamoteado a Napolen. En
todo momento, la reliquia fue vigilada por un grupo selecto
de hombres de las SS, mientras el gabinete jurdico del
Reich preparaba la reclamacin legal pertinente alegando
los derechos histricos de Alemania sobre el tesoro de los
Habsburgo.
Las insignias de los Habsburgo, entre ellas la Santa
Lanza, fueron enviadas a Alemania en un tren blindado
especial, custodiado por las SS. Hitler dispuso que la Santa
Lanza volviera a Nuremberg, en su doble condicin de
santuario donde tradicionalmente se haba custodiado el
tesoro imperial y de ciudad emblemtica de los nazis. All
qued expuesta en el museo de la guerra que Hitler hizo
instalar en la cripta de la iglesia de Santa Catalina.
A poco, el descalabro de Stalingrado y la suerte

adversa de la guerra requirieron un redoblado esfuerzo y


los nazis tuvieron que aplazar muchos proyectos de ndole
espiritual u ocultista. Sobre este asunto ha corrido mucha
tinta y no es fcil distinguir la historia del mero
sensacionalismo. Ravenscroft asegura que Hitler pretenda
usar el poder de la Lanza para obrar el mal (pues la lanza, a
pesar de su origen estrictamente cristiano, es as de verstil
en su calidad de objeto mgico).
La lanza parece que fall esta vez porque no puso el
destino del mundo en manos de su poseedor. De hecho
incluso la existencia de la propia Lanza se vio amenazada
cuando los bombarderos aliados destruyeron la ciudad de
Nuremberg en 1944. Entonces la reliquia y el resto del
tesoro fueron trasladados a la caja fuerte del cntrico
Banco Kohn, mientras se les buscaba un albergue ms
seguro. Finalmente decidieron ocultarlas en el centro de la
ciudad, en un escondite inaccesible. Bajo la fortaleza de
Nuremberg existe una serie de pasadizos y tneles
excavados en la Edad Media. Los responsables del tesoro
imperial escogieron uno de estos tneles, lo
acondicionaron y ampliaron y lo equiparon con una cmara
blindada. Su acceso estaba disimulado tras una pared falsa
en un garaje de la calle del Herrero. Cuando las obras
estuvieron concluidas, un grupo de oficiales de toda
confianza traslad el tesoro germnico y algunas otras
obras de arte.

El 13 de octubre de 1944 Nuremberg sufri dos


devastadores bombardeos. Una de las bombas destruy la
casa donde estaba la entrada secreta del tnel, dejando sus
puertas blindadas al descubierto. Aunque el alcalde de la
ciudad se preocup de que la puerta fuera nuevamente
disimulada con toda celeridad, no pudo evitar que el rumor
de la existencia de una puerta secreta en aquel lugar se
extendiera por la ciudad y llegara a odos de los prisioneros
ingleses empleados como trabajadores. Los encargados del
tesoro pensaron entonces en trasladar a otro lugar las
piezas ms importantes. El nuevo escondite, sera los
stanos de una escuela en Panier Platz. El traslado se hizo
el 30 de marzo de 1945, con gran precipitacin, porque las
primeras avanzadillas de las tropas americanas estaban
llegando a las afueras de la ciudad. Con la prisas,
confundieron la Santa Lanza, llamada tambin Lanza de san
Mauricio, con otra reliquia menos importante denominada
espada de san Mauricio, de manera que pusieron a salvo
la espada y dejaron la lanza.
Con el Sptimo Ejrcito norteamericano llegaron
oficiales del servicio de inteligencia, cuya misin consista
en recuperar el tesoro de los Habsburgo, que se supona
oculto en la ciudad. Los alemanes haban difundido el
rumor de que el tesoro haba sido arrojado al fondo del
lago Zell, cerca de Saizburgo, pero es evidente que los
americanos no mordieron el anzuelo y prosiguieron su

bsqueda en la ciudad misma interrogando a cuanto


funcionario alemn haba estado relacionado con el asunto.
No obstante, no sacaban mucho en claro. As estaban las
cosas cuando un hecho fortuito los puso sobre la pista: el
30 de abril unos soldados americanos que andaban
registrando las ruinas descubrieron un agujero a travs del
cual, con linternas, vieron lo que pareca una puerta
blindada. Cuando se desescombr el lugar apareci la
entrada del tnel secreto. Dar con el tesoro fue cosa de
pocas horas, lo que se tard en forzar la puerta. Era
justamente el 30 de abril de 1945. Por una coincidencia
(o fue el destino?), en el momento en que los americanos
se hacan cargo de la Santa Lanza, que encontraron en su
estuche de cuero sobre un altar robado en Polonia, Hitler,
en el bunker de Berln, se disparaba un tiro en la boca
despus de ingerir una cpsula de cianuro.
La Santa Lanza y el resto de las insignias imperiales,
convenientemente recuperadas de su otro escondite de la
Panier Platz, figuraron en una exposicin de objetos
artsticos robados por los nazis que fue muy visitada por
senadores y generales americanos.
El que ms la supo apreciar fue Patton, que tena
sentido de la historia.
El gobierno austraco reclam el tesoro imperial y,
aunque el nuevo gobierno alemn intent retenerlo
argumentando superiores derechos histricos, el general

Eisenhower zanj la discusin por la va rpida: Devolved


las insignias a Austria.
Actualmente, esta Santa Lanza vuelve a estar en una
vitrina del museo Hofburg de Viena.
RecapituIando: en la actualidad existen dos Santas
Lanzas que pretenden ser la original, una en el Vaticano y
otra en Viena. Los sindonlogos han calculado
trabajosamente, a partir de la impronta de su sbana, que la
Lanza de Longinos tena una anchura de 4,4 por 1,4 cm
(Igartua, p. 92). Con lo fcil que les hubiera resultado
sumar las medidas de las Santas lanzas de Roma y de Viena
y obtener la media aritmtica dividiendo por dos. Tambin
le han puesto defectos a la lanzada de Longinos. Segn
Marvizn, en concordancia con el padre Ricci, la
hemorragia que ha producido la lanzada ha sido menor de la
que se debera haber producido (p. 57). Sobre esto nada
objetaremos, dado que nuestra experiencia en lanzadas es
prcticamente nula. No as en sablazos.

36 POR LOS CLAVOS DE


CRISTO
Cuando se descubri la cruz de Cristo, con la
excitacin del hallazgo, nadie se preocup de escarbar en
busca de los tres clavos. Fue aos despus, cuando la
anciana emperatriz Elena los ech en falta y expres su
deseo de que se indagara en el lugar de la crucifixin a ver
si aparecan. All se dirigi Ciraco, aquel ex judo que
luego se convirti al cristianismo y acab promocionado al
rango de obispo (lo recuerdan?), y nada ms llegar, vio
tres objetos brillantes que refulgan sobre la tierra: eran los
clavos de Cristo que haban brotado de las profundidades,
milagrosamente.
La piadosa tradicin y la iconografa cristiana de un
milenio determinan que a Cristo lo crucificaron con tres
clavos, pero ahora, con esta moda revisionista que lo
trastoca todo, se vuelve a discutir si los clavos fueron dos,
si fueron tres, si fueron cuatro o si no fue ninguno; si a
Cristo le clavaron las manos y los pies (lo ms probable) o
le ataron las manos y le clavaron solamente los pies o no lo
clavaron en absoluto, sino que tan slo lo ataron. Son los
desorientadores frutos de este sarampin de
hipercriticismo histrico que ha sucedido a diecinueve

siglos de crdula piedad, que ahora basta que el Evangelio


diga una cosa para que se ponga en cuarentena.
Regresaba santa Elena a Italia con su preciosa carga de
reliquias cuando permiti la providencia que, al cruzar el
Adritico, se desencadenara una terrible tempestad que
amenazaba con hacer zozobrar el navo. Santa Elena, con
admirable entereza, arroj al encrespado pilago uno de los
Santos Clavos e inmediatamente se hizo la calma. Cuando
lleg a Roma hizo fundir los dos Santos Clavos restantes y
con el hierro obtenido le fabricaron un freno de caballo y
un refuerzo para el yelmo de Constantino, segn qued
dicho anteriormente.
Existe desacuerdo entre diversos autores sobre el
nmero de clavos de la cruz certificados de reliquias que
circulan por esos mundos. Hermann ha echado la cuenta,
con rigor germnico, y le salen veintisiete (p. 167), pero
puede que haya bastantes ms dado que hasta tiempos
relativamente recientes en la baslica de Santa Croce se
vendan rplicas del Santo Clavo venerado en aquella
iglesia.
La tradicin occidental sostiene que santa Elena
destruy los clavos. Sin embargo desde tiempo inmemorial
ha existido uno en la baslica romana de Santa Croce. Es de
cabeza redonda y seccin cuadrada y segn unos mide 11,5
cm de longitud y 1 de lado, y segn otros mide 125 mm de
largo y 9 mm de lado. Le falta la punta. Algunos

sidonlogos tienden a darlo por bueno dado que se parece


algo al del crucificado de Givat Hamivtar (Siliato, p. 208).
Los emperadores de Constantinopla, como vivan de
espaldas a Occidente, tenan dos Santos Clavos en su
capilla de Faros. Los cruzados pudieron verlos en 1204.
En la catedral de Miln hay otro Santo Clavo; en la
capilla del palacio Real de Madrid, hay otro; y ya vimos
pginas arriba que atado a la Santa Lanza de Viena hay un
tercero.

37 LA SANTA COLUMNA
La columna donde ataron a Cristo para flagelarlo es
una de la ms antiguas reliquias evanglicas, pues ya se
menciona entre las reliquias inventadas en el siglo III. La
peregrina Egeria la vio en medio de unas ruinas que decan
ser las del palacio de Caifas.
Era un bloque de piedra en el que se perciban las
huellas de las manos y del rostro de Cristo. Poco despus,
a principios del siglo IV, el annimo peregrino de Burdeos
la ador en el prtico de la iglesia de Sin o del Cenculo.
No sabemos si sera la misma columna, trasladada a nuevo
emplazamiento, u otra distinta. A finales de siglo deba de
seguir en el mismo lugar porque santa Paula tambin la
vener all, segn san Jernimo.
Aquellos peregrinos eran ms respetuosos que los que
llegaran despus, y se contentaban con rodear la columna
con un cordn que luego llevaban al cuello como reliquia.
Todava no se usaba cincel ni martillo en los lugares
santos.
En la poca de las Cruzadas, la columna de la
flagelacin, o un fragmento de ella, se veneraba en la
iglesia del Santo Sepulcro. Quiz sea la misma que an se
muestra a los peregrinos dentro de la capilla de la
Aparicin de Cristo a su Madre (propiedad de la Iglesia

catlica, variedad latina). Es un fragmento de columna de


prfido rojizo de 75 cm de altura y unos 30 de dimetro.
Otra columna de la flagelacin se venera en la iglesia de
San Prxedes de Roma. Esta mide 70 cm de altura y es de
mrmol negro con vetas blancas. Est documentado que la
trajo de Jerusaln el legado pontificio Giovanni Colona en
1233. Al parecer la haba sacado de las ruinas del Pretorio.
Cul es la autntica? Sobre este tema los estillogos
guardan silencio y evitan pronunciarse, pero es evidente
que los que apoyan la columna de Jerusaln tendrn la de
Roma por falsa, y viceversa. No obstante existe una
posibilidad de admitir la legitimidad de las dos columnas a
satisfaccin de todos si recabamos, en deseable concordia
multidisciplinar, la valiosa ayuda de la sindonologa. Como
recordar el lector, los sindonlogos han establecido que
Jess fue flagelado por dos verdugos, uno alto y otro
bajito. Y si en realidad lo fue por un mismo verdugo, pero
en dos diferentes y sucesivas columnas, despus de
cambiar al reo a la segunda por encontrar insatisfactoria la
inclinacin de su espalda en la primera, debido a un
inadecuado emplazamiento de la argolla de amarre? En este
caso las dos reliquias podran aspirar legtimamente al
ttulo de columna de la flagelacin y seran perfectamente
compatibles. Y, de paso, esta explicacin de los hechos
liberara a los sindonlogos de su incongruente versin de
los azotes porque, la verdad, imaginar a dos verdugos

vapuleando a un mismo reo sin sacudirse mutuamente por


error algn que otro flagelazo, resulta difcil de admitir. La
reduccin de la operacin a un solo verdugo y la atribucin
de la diferente inclinacin de los azotes a la distinta
ubicacin de la argolla en dos columnas sucesivas, sobre
acrecentar verosimilitud, satisfara por igual a los
estillogos partidarios de una u otra columna sin desairar a
nadie y sin desmentir las teoras de los sindonlogos. Qu
duda cabe de que la concordia resultante contribuira a la
edificacin de los peregrinos que visitan las dos presuntas
reliquias.

38 LA CORONA DE ESPINAS
Y OTROS TORMENTOS
En los siglos V y VI una supuesta corona de espinas se
adoraba en la iglesia de Sin, en Jerusaln. En 1204, otra
corona, o era la misma?, figuraba en la coleccin imperial
de Constantinopla. Sera desolador que fuera la que se
conserva en la parisina catedral de Notre Dame, porque
sta no es ms que un pelado aro de juncos que nunca
contuvo espina alguna. Sin embargo, algunos autores la
identifican con la reliquia que lleg a Constantinopla en el
siglo IV y form parte de la coleccin imperial hasta el
XIII, cuando el emperador Balduino IV la empe a los
venecianos y luego, incapaz de rescatarla, la vendi a su to
San Luis de Francia por doscientas mil libras de oro. El rey
santo levant para ella la Sainte Chapelle. Los
revolucionarios confiscaron la reliquia y se perdi su pista
durante unos aos, pero finalmente fue restituida a la
catedral (la misma o su rplica?) en 1808.
La reliquia francesa concuerda con la corona que la
iconografa tradicional presenta en las imgenes de Pasin:
un simple aro, a imitacin de las coronas medievales. Es
la clsica corona de espinas que colocamos a nuestros
Cristos procesionales, y que a los cofrades hasta nos

parece bonita, como apostilla el sindonlogo y cofrade


Marvizn (p. 42). No sabemos si la corona que impusieron
a Cristo era de stas o del tipo que san Vicente de Lerins
describi en el siglo V: La corona tena forma de gorra
(pileus), de manera que cubra y tocaba la cabeza por todas
partes (Sol, p. 314). Desde el doctor Barbet, muchos
sindonlogos creen advertir en la figura de la Sbana Santa
una especie de casquete que cubra adems de frente y
temporales la parte superior de la cabeza y la nuca, y
apadrinan este tipo de corona mucho ms dolorosa que la
otra. Marvizn nos describe los innumerables regueros de
sangre que se observan en la nuca del hombre de la sbana
y en el rostro donde, aunque advierte no pretendo ser
cruento, asevera que presenta mucho (sic) menos
cantidad de sangre de la que debera de tener (p. 42).
Para Barbel, la corona fue fabricada con las ramas de
un azufaifo, especie de arbusto espinoso llamado zyzyphus
vulgaris, xiphus o spina Christi (espina de Cristo). De
distinta opinin es el tambin sindonlogo doctor W.
Hynek, que se inclina por el albar oriental o espina egipcia
(acanthus orientalis), cuyas puntas son ms largas y
agudas.
Los sindonlogos han contado hasta treinta y dos
heridas de perforacin en la cabeza del hombre de la
sbana (Loring, p. 121). Hay que suponer que muchas de las
espinas no llegaron a afectar el cuero cabelludo por estar

dirigidas hacia afuera. Ello explicara la existencia de ms


de ochocientas espinas en distintos relicarios de la
cristiandad (Herrmann, p. 167). Las ms veneradas espinas
estn en Roma, Pisa, Pars, Trveris. En Espaa hay un buen
puado de ellas repartidas en distintos santuarios pblicos
y privados: El Escorial (once espinas), las catedrales de
Toledo, Palma de Mallorca, Valencia, Jan y Oviedo; el
palacio Real, el monasterio de Montserrat (dos); la iglesia
de Sampedro (Barcelona, dos). En Sevilla solamente haba
seis espinas, pero las mayores. Por el contrario, en la Santa
Capilla de Jan haba una que desapareci en 1937, aunque
nos queda el consuelo de conservar el relicario que la
contena.
Otros trebejos mencionados en los Evangelios
estimularon a los fabricantes de reliquias surgidos a partir
del siglo III. En la coleccin imperial de Constantinopla,
cuyo inventario hizo Nicols en 1201, figuraba el flagelo
con el que azotaron a Cristo. La esponja con la que le
dieron a beber posea se custodia dentro de un artstico
relicario en la baslica de San Juan de Letrn. Una esponja
figuraba tambin entre las reliquias que el persa Cosroes II
sustrajo en Jerusaln.
Nada diremos de las reliquias ms menudas,
indirectamente relacionadas con la Pasin, nada del trozo
de la mesa de la Santa Cena engastado en otra mesa mayor
que se venera en un palacio sevillano; nada del mantel de la

Santa Cena que se custodia en la catedral de Coria (adems


del Santo Paal); nada del trozo de la puerta por la que
Jess entr en Jerusaln, que se adora en Sangesa
(Navarra).

39 EL SANTO GRIAL
Algunos pueblos de la Europa medieval, en especial
aquellos que slo haban sido superficialmente
cristianizados, estaban convencidos de la existencia de
calderos, copas o bandejas mgicos que suministraban
alimentos a sus poseedores. Se comprende que el mito
fuera especialmente apreciado por las famlicas tribus
clticas y otros pueblos desfavorecidos que irrumpen en la
historia europea lampando por un mendrugo.
En el siglo XII, estos objetos mgicos acabaron
confundindose con el cliz de la misa donde los
misioneros cristianos obraban el prodigio de convertir pan
y vino en carne y sangre. De este sincretismo surgieron los
mitos del Santo Grial, el vaso, copa o escudilla que
Jesucristo us durante la ltima Cena.
El mito del Grial, enriquecido con las aportaciones de
poetas y fabuladores, ha mantenido ntegra su antigua
fascinacin incluso en el mundo moderno, tan tibio en la
fe, a travs del cine y de la literatura.
Segn la leyenda medieval, uno de los discpulos de
Jess, Jos de Arimatea, tuvo la intuicin de que la cena
pascual de aquel ao no iba a ser como las otras y guard
para la posteridad el vaso que haba usado el Maestro. En
efecto, aquella fue la famosa ltima Cena o Santa Cena.

Una piadosa variante de aquella tradicin asegura que


cuando el cuerpo de Jess desapareci de su sepulcro, Jos
de Arimatea fue acusado de haber robado el cadver para
fingir su resurreccin. Estando el buen hombre en la
crcel, Jess se le apareci para entregarle el milagroso
cliz. Estas tradiciones fueron enriquecindose con nuevos
detalles: Jos de Arimatea, presente en el drama del
Glgota, convirti en realidad la cruenta metfora pascual y
us el vaso grilico para recoger la sangre que chorreaba
del costado abierto de Jess.
En las postrimeras del siglo XII, distintos santuarios
de la cristiandad comenzaron a exhibir supuestos clices de
la ltima Cena. Pero la singularidad del objeto planteaba
problemas de autenticidad. Que varios santuarios se
jactaran de poseer una muela de santa Apolonia (en Espaa
se contaron ms de trescientas, algunas de ellas asnales) o
de un frasco de leche de la Virgen no resultaba sospechoso,
puesto que santa Apolonia debi de estar dotada de treinta y
seis piezas dentarias y la Virgen pudo distribuir en varias
redomas el preciado lquido extrado de su seno. Incluso
que existieran varias Santas Faces o varias Sbanas Santas
se explicaba aludiendo a los dobleces del velo o a la
especial configuracin de la mortaja que haba permitido
que la imagen de Jess se plasmara en tantos textiles. Por
contra, que varios santuarios se ufanaran de poseer el cliz
de la Santa Cena, una pieza necesariamente nica, daba

pbulo a muy fundadas sospechas. La existencia de ms de


un cliz pona en entredicho la legitimidad de todos ellos y
los desautorizaba por igual. Los asesores de imagen de
estos presuntos griales lo entendieron as y cada cual se
aplic a fabricar la historia verdica que probara la
autenticidad del suyo. De este modo dieron a la estampa
tratados abrumadoramente eruditos cuyo objeto era disipar
las posibles dudas del crdulo devoto.
Casi todas las historias coincidan en sealar a Jos de
Arimatea como primer poseedor del sagrado vaso, pero a
partir de l las versiones de la leyenda diferan. Para
algunos, la emperatriz Elena encontr el cliz en su viaje a
Tierra Santa y lo llev consigo a su regreso a
Constantinopla; segn otros, el cliz figuraba entre las
reliquias que el rey persa Cosroes II tom de la iglesia del
Santo Sepulcro cuando saque Jerusaln.
Como el resto de las reliquias robadas, el cliz fue
recuperado y devuelto a Jerusaln por el emperador
bizantino Heraclio. No obstante, cuando la invasin
islmica amenazaba Jerusaln, el patriarca de la ciudad
envi a Constantinopla diversas reliquias de Jess, entre
ellas el cliz. Otros creen que el cliz permaneci en
Jerusaln y que no es otro que el sacro catino, que los
cruzados dejaron en la catedral de Genova, donde an se
venera.
Nuevamente Genova. Siempre la persistente e

inevitable Genova.
Nada ms lejos de nuestra intencin que alentar
estriles polmicas de campanario entre miembros de la
Comunidad Europea que debieran caminar hacia el futuro
hombro con hombro y hermanados por un mismo ideal,
pero, llegados a este punto, no pasaremos adelante sin
manifestar nuestra ms enrgica protesta por la excesiva
cantidad de ttulos que abusivamente est acumulando la
ciudad adritica en detrimento de otras ciudades europeas
y, muy especialmente, de algunas espaolas. Por una parte
se ufana de ser patria de Cristbal Coln, cuyo origen
genovs es unnimemente aceptado (y nadie se acuerda ya
de las candidaturas espaolas a patria del ilustre
descubridor: Mahn, Albacete, Pontevedra, Barcelona,
Mallorca, Galicia). Por otra parte, el velo de la Vernica
genovesa, la Santa Faz de la iglesia de San Bartolom de los
Armenios, que en la bibliografa internacional ningunea a
las candidatas espaolas (jiennense y alicantina). Y, por si
esto fuera poco, finalmente, para remate, el cliz de Cristo,
el Santo Grial o sacro catino, en defensa de cuya
legitimidad los genoveses pregonan de falso al valenciano.
Esos ligures son insaciables. Se lo quedan todo. No en
balde los tiene Dante por uomini diversi y Maquiavelo los
tilda de inonorati vivevano.
Los griales antiguos fueron muchos y de muy diversas
formas: el vaso de los cultos de Dionisos; el Kemo de los

misterios de Eleusis; la piedra esfrica de Saturno en el


sagrado monte Helicn; la Kaaba de La Meca; la piedra del
destino de los judos, la que sirvi de cabecera a Jacob
cuando el sueo de la escalera celeste y muchas otras.
Volviendo a la piedra cabecera de Jacob, no estar mal
que la sigamos por los mdanos del mito para que se vea
cunto pueden dar de s estas fantasas religiosas. En el
siglo XVIII los eruditos documentaban una larga historia
para la piedra de Jacob. Segn sta, los israelitas,
tenindola por objeto sagrado, la conservaron durante el
exilio egipcio, pero a la hora de la liberacin la dejaron
atrs o la extraviaron cuando atravesaron el mar Rojo con
los carros del faran en los talones. Recogida por egipcios,
sucesivos avalares y emigraciones, cuyo relato eludimos
por excusar prolijidad, la llevaron primero a Galicia, luego
a Irlanda y finalmente a Escocia. En Escocia, durante un
tiempo, sirvi para coronar a los reyes, era la piedra
parlante celta que deca si el candidato a la corona mereca
reinar o no. Cuando los ingleses conquistaron Escocia se
llevaron la piedra del destino a la abada de Westminster,
donde todava est, bajo el trono de la coronacin. De este
modo los reyes que se sientan en el destartalado mueble lo
hacen al propio tiempo en la piedra y quedan consagrados a
la vez como monarcas de Escocia y de Inglaterra. Ahora
bien, la piedra parlante desde que la secuestraron los de
Londres, no ha vuelto a decir ni po. Da la impresin de que

se ha desentendido del destino de la monarqua britnica.


El Grial puede ser tambin una esmeralda gigantesca
que adornaba la frente de Lucifer antes de su cada (Lucifer
significa que lleva la luz). Diversos escritores msticos y
otros ocultistas, sin olvidar a los simbolistas, opinan que el
Grial de la esmeralda luciferina representa el tercer ojo de
la tradicin oriental, el que concentra la sabidura, el
conocimiento inicitico y la perfeccin.
Aquella esmeralda desprendida de la frente de Lucifer,
prosigue la leyenda, fue tallada en forma de copa y confiada
a nuestro padre Adn en el Paraso. Mientras les dur la
inocencia, el Grial otorg a Adn y Eva poder sobre el
Tiempo, de manera que vivieron un prolongado presente.
Pero cuando probaron el fruto prohibido y fueron
expulsados del paraso conocieron la enfermedad, la vejez
y la muerte. En las entretelas del mito late, ya lo estamos
viendo, la prdida de la inocencia. Ser la inocencia el
paraso?, se pregunta el filsofo. Porque, en efecto, el
hombre es el animal que sabe que ha de morir y este
conocimiento terrible le impide disfrutar animalmente de
la vida.
En sus inicios, el mito grilico era bastante coherente
hasta donde la coherencia puede ser exigible en un mito.
Pero luego ha tenido continuaciones que no han brillado a
la altura de la primera parte. El Grial pas despus a Set, el
hijo de Adn y Eva, y durante el diluvio (?) lo obtuvieron

los druidas celtas, quienes, inspirados por Dios mismo, lo


enviaron a Jerusaln, junto con la Lanza del dios Lug. La
Lanza sera la de Longinos y el Grial la copa con que Jos
de Arimatea recoge la sangre de Cristo. Posteriormente, el
Grial sera tambin el talismn de los templarios.
Imaginacin desbordada, aliento potico, paparruchas.
Las visiones de la monja Ana Catherina Enmerich, tan
esclarecedoras en otras ocasiones, no han despejado
ninguna de las incgnitas del Grial. No obstante, ha dejado
escrito que despus del sacrificio de Melqusedec, el
Cliz, se qued en casa de Abraham. Fue tambin a Egipto y
Moiss lo tuvo en su poder. Estaba hecho de un modo
singular, muy compacto, y no pareca trabajado como los
metales. Nunca pudieron fundirlo porque estaba fabricado
de una materia maravillosa. Estuvo oculto mucho tiempo en
el Templo de Jerusaln. Slo Jess saba lo que era (Cit.
por Ros, p. 24.)

40 LOS GRALES ESPAOLES


Por mengua de espacio ignoraremos las distintas
copas de Cristo veneradas en diversos santuarios de la
cristiandad y limitaremos nuestra atencin a las espaolas.
La primera mencin castellana del Grial aparece en
una traduccin del Libro de Gamaliel, que hizo el obispo de
Jan Pedro Pascual (1228-1300): entonces Jos de
Arimatea lleva un gresca en que recibe la sangre de
Jesucristo.
Un siglo despus, el supuesto cliz de la ltima Cena
comenz a venerarse en la catedral de Valencia. La reliquia
est convenientemente avalada por una historia que la
remonta a la poca de Cristo: el papa Sixto II, en el siglo
III, confi este cliz a su dicono Lorenzo, que era natural
de Loreto (Huesca). Lorenzo lo don a la iglesia de su
pueblo, donde se vener hasta que los musulmanes
invadieron Espaa, y el previsor obispo Auduberto puso a
salvo la preciada reliquia ocultndola en el monasterio de
San Juan de la Pea, a pocos kilmetros de Jaca. Est
probado que en 1134 los monjes posean, en efecto, un
cliz de piedra preciosa. Este cliz pas en 1399 a Martn
el Humano, que lo deposit en la Aljafera de Zaragoza; y
en 1437, durante el reinado de Alfonso el Magnnimo, fue
a parar a la catedral de Valencia, donde hoy se venera.

Una variante reciente sostiene que Jos de Arimatea


ocult el cliz en el templo de Jerusaln, donde
permaneci en secreto hasta que lo encontraron los
templarios, de cuyas manos pas a los cataros, que lo
custodiaron en su fortaleza de Montsgur. Aqu se pierde la
pista del cliz. Segn unos, la sagrada reliquia fue retirada
por un grupo de fieles cataros unos das antes de que el
castillo se rindiera a los cruzados y nunca ms se supo de
ella. Segn otros, los fugitivos de Montsgur la
depositaron en el monasterio de San Juan de la Pea, en
Aragn. Ambas versiones son recientes y parecen poco
fiables.
Ya hemos comentado anteriormente la propensin de
los aficionados a la historiaficcin y al ocultismo a
vincular todo enigma medieval con los templarios y los
cataros.
Al margen del cliz valenciano, cuya tradicin no se
remonta ms all de la Baja Edad Media, existen en Espaa
algunos griales que parecen pervivencias de ritos
prehistricos incorporados al cristianismo. En la iglesia de
la Virgen de Nuria (Queralbs, Gerona) se venera un caldero
de hierro al que los devotos recurren para sanar los males
de cabeza. Ello se consigue introduciendo la cabeza en l al
tiempo que se toca una campana. En el santuario de la
Virgen de la Carrizosa (Ciudad Real) haba un caldero
similar, de bronce, que se perdi con los trasiegos de

1936. Los devotos besaban la vasija y le formulaban una


peticin que ella conceda siempre que el beso no hubiera
coincidido en el lugar de un beso anterior. Hay que
suponer, dado que se trataba de un culto ancestral, que la
exploradsima vasija concedera escasos favores.
Un tercer caldero mgico existi, hasta que lo robaron
en los aos setenta, en el santuario de la Virgen de Cebrano
(Carrea, Oviedo). Tambin se introduca la cabeza y era
mano de santo.
A esta lista cabe aadir el cliz de la iglesia del
Cebrero (Lugo), aunque ste es de origen cristiano y ms
que un Grial es un cliz milagroso. La leyenda sostiene que
un sacerdote que estaba oficiando misa qued desasistido
de la fe en el momento de consagrar, una leve ofuscacin
que ninguno de sus feligreses percibi, pero Dios, que todo
lo ve, se percat del desfallecimiento e hizo que el pan y el
vino que estaba consagrando rutinariamente se
transformaran en carne y sangre verdaderas. Es decir, en
toda consagracin son verdaderas la carne y la sangre, pero
no dejan de presentarse materialmente en forma de hostias.
El milagro del Cebrero consisti en que la carne y la
sangre tomaron el aspecto de carne y de sangre. La
sorpresa del oficiante fue mayscula, y en adelante su fe no
flaque, pero aquel da hay que suponer que las devotas se
quedaron sin comulgar.

41 EL GRIAL DE LA MESA
(TABLA) REDONDA
El ms famoso Grial es, sin duda, el que aparece en el
ciclo novelesco del rey Arturo y sus caballeros, que, segn
una tarda leyenda medieval, se reunan en torno a una Mesa
Redonda (con galicismo, Tabla Redonda) en un lugar de
Gran Bretaa conocido por Camelot. Las hazaas del rey
Arturo y sus paladines nutrieron una caudalosa mitologa y
han inspirado cantares de gesta, romances, peras, novelas
e incluso dibujos animados y ms de una docena de guiones
cinematogrficos, el ltimo de ellos del mago Spielberg.
El caso es que la leyenda no remonta ms all del
siglo IX, cuando un tal Nenius, historiador muy dado a
fantasear, mencion a cierto caudillo celta, Arturo, que
luch contra los invasores sajones en el siglo VI. En
realidad no est confirmado que este Arturo existiera, pero
las figuras histricas tambin se falsifican como las
reliquias y a veces por el mismo motivo: el fortalecimiento
de la fe.
En la Inglaterra del siglo XIII coexistan dos culturas:
la de los normandos, que haban conquistado la isla en
1066, y la de los sometidos anglosajones. Los normandos
dominantes hablaban francs y se deleitaban cantando las

hazaas de Carlomagno y sus famosos pares. Los sajones


autctonos se inventaron su propio Carlomagno indgena
agigantando la remota y confusa figura de aquel rey Arturo
y fueron tejiendo en torno a su figura todo un ciclo
nacional, que sera conocido como materia de Bretaa. Si
los juglares recitaban las hazaas de Carlomagno y sus
pares ante las slidas chimeneas de los castillos
normandos, en las cabaas sajonas, rebujados al calor del
establo, los sajones recitaban las hazaas todava ms
portentosas de Arturo y sus caballeros de la Mesa Redonda.
Sobre el fondo de la mtica sociedad artrica fue
creciendo, hasta cubrirla toda con su prodigiosa sombra, el
mito del Santo Grial, que muy pronto surti de argumentos
incluso a los autores ms cultos. Fueron ellos
precisamente los que cristianizaron el material e
inventaron una historia para justificar la presencia del cliz
de la ltima Cena en la islas britnicas. Nada ms fcil.
La variante artrica de la leyenda del Grial exige que
san Felipe enviara a Inglaterra a trece de sus discpulos con
la misin de evangelizar a los nativos. Uno de estos
misioneros, Jos de Arimatea, llevaba consigo su ms
preciado tesoro, el cliz de la Pasin, es decir, el Grial.
Jos se estableci en Glaslonbury o Avalon, construy una
iglesia y deposit en ella para el servicio de la misa su
sagrada reliquia. Cuando Jos falleci, su cuado Bron lo
sucedi en la jefatura de la comunidad. A este Bron le

llamaban el Rico Pescador porque, con ayuda del Grial,


haba reproducido el milagro de alimentar a una
muchedumbre con slo unos pececillos.
Segn otras versiones, tras los luctuosos sucesos de
Jerusaln, que condujeron a la brbara ejecucin de Jess
despus de un juicio sumarsimo, sin las mnimas garantas
legales, el Grial qued depositado en un castillo situado en
la cima del monte Muntsalvach o monte de la Salvacin. Un
buen da, el guardin del Grial o Rey Pescador recibi una
herida en el muslo.
La herida era, al parecer, incurable, y adems de los
sufrimientos del resignado rey, provocaba la esterilidad del
reino, pues la tierra no volvera a producir cosecha hasta
que la herida cicatrizara. La Lanza que haba herido al Rey
Pescador era la Santa Lanza que Longinos utiliz para abrir
el costado de Cristo. En el templo o castillo del Grial se
custodiaban, adems del Santo Cliz, la referida Santa
Lanza y una bandeja igualmente sagrada.
Uno de los temas recurrentes en las historias de los
caballeros de la Mesa Redonda es la bsqueda del Grial. El
milagroso cliz se haba presentado ante la asamblea de
caballeros del rey Arturo cubierto por un velo, de modo
que ningn caballero pudo contemplarlo directamente.
Cuando la aparicin se desvaneci, los testigos quedaron
tan edificados por la mstica experiencia que prometieron
consagrarse a la bsqueda del precioso talismn. El rey

Arturo se entristeci. Prevea la disolucin de la


hermandad de la Mesa Redonda si todos sus componentes
se dispersaban en busca del Grial.
El tema del Grial sufri una intensa reelaboracin en
manos de los poetas, principalmente en el Perceval de
Chrtien de Troyes (hacia 1215); y de Wolfram von
Eschenbach y los autores de la Queste del Saint Graal, a lo
largo del siglo XIII. Enriquecido en su significado esencial,
acab simbolizando la unin mstica con Dios.
La historia que narra Chrtien de Troyes es de sobra
conocida. Perceval (o Parsifal), un joven e inexperto gales
que es la inocencia personificada porque se ha criado
apartado de todo contacto con el mundo, es nombrado
caballero por el rey Arturo y marcha en busca de aventuras.
Poco despus de encontrar a un hombre tullido que est
pescando en un ro, llega a un valle maravilloso en cuyo
centro se alza un castillo. El joven, recibido en la fortaleza
con todos los honores, descubre con sorpresa que el seor
del lugar no es otro que el Rey Pescador, aquel tullido que
encontr horas antes. Llegada la hora de la cena, un
misterioso cortejo desfila por el saln.
Las antorchas daban luz a la sala con tal resplandor que
no podra hallarse en todo el mundo una estancia iluminada
de modo semejante. Mientras estaban charIando
distendidamente, apareci un paje sosteniendo una Lanza
blanca y resplandeciente por la mitad del astil

[] Una gota de sangre perlaba la punta de la Lanza y


se deslizaba hasta la mano del portador [] aparecieron
entonces, otros dos pajes, robustos y bien parecidos, cada
uno de los cuales portaba un candelabro de oro con
incrustaciones: en cada candelabro brillaban no menos de
diez cirios. Luego apareci un Grial que llevaba entre sus
manos una bella y gentil doncella, ricamente ataviada. La
seguan dos criados. Cuando hubo entrado portando el
Grial, se extendi por la sala tan gran claridad que la luz de
los cirios palideci, como ocurre con la luna y las estrellas
cuando sale el sol. Detrs de la doncella iba otra que
portaba una bandeja de plata. El Grial que iba delante era
del oro ms puro, adornado con una variedad de ricas
piedras preciosas como no se encontrarn otras en la tierra
o en el mar: ninguna gema poda compararse con el Grial .
El extrao cortejo desfil tres veces ante los
asombrados ojos de Perceval, pero el muchacho reprimi
su curiosidad recordando que su tutor le haba aconsejado
que se abstuviera de formular preguntas indiscretas. Es
evidente que no haba perdido el pelo de la dehesa. Si
hubiera preguntado quin sirve al Grial se habra desvelado
el misterio, el Rey Pescador habra sanado y su reino
habra recuperado la prosperidad.
El joven Perceval se acost aquella noche con esta
duda y cuando despert, a la maana siguiente, encontr el
castillo deshabitado. Despus de esto, tanto Perceval como

otros caballeros de la corte del rey Arturo emprendieron,


en diversos autores, la bsqueda del Grial.
Las aventuras de lanzarote, de Gawain, Bors, Perceval
y Galahad en su bsqueda del Grial dieron tema para
muchos romances. El xito final estaba reservado, por
gracia divina, a slo tres caballeros: a Galahad, porque
preserv su pureza; a Perceval, porque se mantuvo
inocente, y a Bors, porque nunca dej de ser humilde. En
realidad Galahad viene a confundirse con la figura de
lanzarote y la sustituye a partir del siglo XIII. Los otros
caballeros fracasaron a causa de sus pecados: lanzarote se
uni finalmente al pelotn de los perdedores porque
cometi adulterio con la reina y slo alcanz a ver el Grial
en sueos. Sir Gawain, un caballero que comenz su
andadura como favorito, sigui finalmente un camino
equivocado al ignorar el aspecto mstico de la empresa.
Wolfram von Eschenbach ide una historia an ms
elaborada que la de Chrtien de Troyes para su poema
sobre el Grial. Recurriendo al viejo expediente del
manuscrito antiguo encontrado (que entonces no estaba tan
manido como lo ha estado del Quijote ac), confes que
haba sacado su historia del Grial en los escritos del
maestro Kyot, quien, a su vez, haba hallado en Toledo un
manuscrito arbigo obra de Flegetanis, que narraba los
hechos. Toledo era, en la Europa medieval, el lugar
misterioso donde los magos practicaban las ciencias

ocultas. En torno al Grial exista una misteriosa orden (que


algunos han querido ver reflejo de la templara) que
guardaba la prodigiosa reliquia en los confines del nordeste
de Espaa, en un lugar llamado Muntsalvach o Montsalvat,
es decir monte de Salvacin.
Hasta aqu lo objetivamente comprobable. A
continuacin no nos resistiremos a exponer la historia del
inters de los ocultistas nazis por el Grial, que muchos
autores tratan con absoluta seriedad y abundancia de
pruebas, pero que otros no sabemos si prestarle algn
crdito o tomarla por pura historia ficcin. Es posible que
la virtud resida, una vez ms, en el trmino medio.
Las referencias hispnicas de Von Eschenbach
sugirieron a Guillermo von Humboldt un inspirado elogio
de la fuerte atraccin mstica que Montserrat ejerce sobre
el viajero. Desde entonces, el santuario cataln se convirti
en uno de los lugares misteriosos soados por los
romnticos alemanes, Goethe incluido y, por supuesto, el
compositor Richard Wagner, que divulg el mito del Grial
en su pera Parsifal. La admiracin que los jerarcas nazis
profesaban a la obra de este contundente msico produjo
en la Alemania hitleriana, segn diversos autores, el brote
de una remozada mitologa del Grial, considerado ahora
como el libro sagrado depositario de la tradicin
germnica y talismn de la pureza de la sangre (aria,
naturalmente). Dada la complejidad del smbolo, les

pareci cosa fcil y hacedera despojarlo de su tardo


carcter cristiano y volverlo a un hipottico origen pagano,
pero a la postre no supieron prescindir de su rica tradicin
cristiana y prefirieron aceptarla, aunque previamente
acataron la descabellada teora de que Cristo no haba sido
judo, sino ario, descendiente de Jacob (los odiados
hebreos, por el contrario, descendan de Esa, segn los
nazis. Lo extrao del caso es que Esa y Jacob eran
hermanos).
Lo que no queda tan claro es que los ocultistas de la
orden Thule identificaran Montserrat con el santuario del
Grial. De hecho, en los aos treinta, enviaron a un
investigador, el joven y dinmico Otto Rahn, para que
investigara en los lugares cataros del Ianguedoc francs,
especialmente en el castillo de Montsgur y en las cuevas
fortificadas de Sabarthez, donde se refugiaron los ltimos
cataros. Estaban convencidos de que la nueva era
comenzaba en 1944, al cumplirse los setecientos aos de
la cada de Montsgur en manos de los cruzados (1244).
Otto Rahn conoci en Sabarthez a Antoni Gadal, el papa
ctaro (o un chiflado?), y durante meses exploraron juntos
las spiugas, o cuevas. Segn otros, los nazis identificaban el
lugar del Grial con Montserrat. No s si ser casual que
Himmler hiciera una excursin a la abada catalana durante
su visita a Barcelona el 23 de octubre de 1940. El abad
Antoni Mara Marcet deleg en uno de sus colaboradores

el honor de guiar al jerarca nazi en su visita. Por cierto que


la escolta del ministro -constituida por alevines de las SS,
atlticos, guapos, altos, cabello rubio a cepillo y ojos
azules- hizo sospechar al fraile si el ilustre visitante sera
homosexual.
Preocupado por las esencias raciales (no en balde
haba sido criador de pollos antes de meterse en la cosa
nazi), Himmler encontr rasgos especficamente catalanes
en la Moreneta de Montserrat. Cuando llegaron a la
biblioteca del monasterio, el jerarca nazi se interes por
los documentos del Grial y qued muy decepcionado
cuando el bibliotecario lo inform de que all no haba nada
referente al asunto.
Himmler ambicionaba el Grial. En el castillo de
Weweisburg le tena preparada una capilla-santuario cuyo
diseo se inspiraba en las leyendas del rey Arturo. El
sagrado recipiente reposara sobre un severo cubo de
mrmol presidiendo una gran mesa redonda con doce
sillones. Todo negro, el color de las SS.
Volviendo a la candidatura de Montserrat como
santuario del Grial, conviene mencionar la existencia de un
curioso libro, Montserrat, ganga del Grial, de Ramn
Ramonet Riu, que interpreta la mitologa del Grial en clave
catalana. Segn Ramonet, Lohengrin es Ramn Berenguer
III; el mago Merln es el conde Arnau; el Rey Pescador es
el conde de Barcelona Wilfredo el Velloso, y el nombre de

Parsifal o Perceval deriva en realidad del cataln Par-si-val,


el que se vale por s o, ms modernamente expresado, el
que se autoayuda, en alusin a los primeros eremitas que
poblaron Montserrat. Las tropas de Carlomagno habran
llevado a Francia las tradiciones grilicas aprendidas de los
ermitaos de Montserrat.
Es posible que las dos candidaturas, a un lado y otro
de los Pirineos, Montsgur y Montserrat, sean igualmente
buenas. ltimamente han surgido nuevos candidatos a
santuario del Grial en San Juan de la Pea (ignorando que
su Grial se supone en Valencia) y en el Mont Saint-Michel
de Francia. Incluso, ms difcil todava, lo han localizado en
un lugar tan sagrado que ni siquiera figura en los mapas:
Shamba-lah, el centro del mundo, en algn lugar de Asia.
En lo que s se ponen de acuerdo los diferentes
autores es en que la montaa maravillosa que albergaba el
Grial era de acceso difcil. La crtica moderna cree
descubrir el origen de este castillo del Grial en aquel Takti-Taqdis, o Trono de los Arcos, construido por Cosroes II,
el castillo-santuario donde deposit las reliquias robadas
en Jerusaln en 614.
Cabe dentro de lo posible que la minuciosa
descripcin que el poeta Albrecht hace, a principios del
siglo XIII, del castillo del Grial, en todo coincidente con el
testimonio arqueolgico que aportan las ruinas del Trono
de los Arcos, proceda de alguna crnica bizantina perdida

que describiera aquel santuario. Si aceptramos esta


posibilidad, no dejara de ser revelador que el castillo del
Grial fuera el remoto santuario de la religin mazdesta,
precursora de las herejas dualistas medievales.

42 JUANISTAS, TEMPLARIOS,
IGLESIA SECRETA Y HASTA
PSICOLOGA PROFUNDA
Quiz el tema del Grial se haya enriquecido tanto con
aportaciones tan distintas de mitos y culturas que el
embrollo sea ya absolutamente indescifrable. Eso, lejos de
restarle atractivo y misterio, se lo acrecienta. Un
psiclogo, despus de analizar el tema con los trebejos
propios de su ciencia, ha llegado a la conclusin de que el
Grial representa la armonizacin de la dualidad esencial, lo
masculino frente a lo femenino, o anima y animus
cristianizados, que se identifican con la Virgen Madre,
portadora del Grial y el propio Jesucristo, rey del Grial.
Otra interesante teora establece una dicotoma entre la
Iglesia pblica, representada por Pedro y el papado, y la
Iglesia secreta, representada por Jos de Arimatea, y los
que despus de l llevaron el ttulo de Rey Pescador.
Para esta Iglesia secreta, el Grial simbolizara un
legado inicitico, una gnosis, que Cristo confi al apstol
Juan y ste transmiti a sus propios discpulos, de los
cuales pas a los custodios del Santo Sepulcro y a los
templarios.

Finalmente, ya en nuestros das, se publican libros que


identifican a Mara Magdalena, ambivalente personaje
evanglico, con la portadora del Grial. Mara Magdalena
habra sido la esposa terrenal de Cristo (se sabe que los
judos ortodoxos, y Cristo era uno de ellos, estaban
obligados a casarse). Despus de la muerte de Cristo,
Mara Magdalena habra emigrado al sur de Francia y habra
transmitido la sangre de Cristo; es decir, su estirpe, la sang
real o Grial, a ciertas dinastas.
Se ha especulado mucho sobre el sentido de los mitos
grilicos cristianos. Para algunos son reflejo tardo de un
antiguo ritual pagano de culto a la fecundidad. El Rey
Pescador sera una especie de Adonis cuya herida
acarreara la esterilidad de la tierra. El Grial y la Lanza
sangrante que lo precede seran smbolos sexuales
igualmente relacionados con el culto a la fecundidad. La
pregunta que el inocente caballero no se atreve a plantear
sera la frmula mgica requerida por esa iniciacin. Es una
explicacin ingeniosa, aunque difcil de aceptar en todos
sus extremos. Lo ms probable es que no exista una
intencin clara y consciente detrs de las leyendas del
Grial. Se formaron a partir de un brumoso entramado de
tradiciones y mitos irlandeses y galeses y recibieron
indudables influencias orientales cuyos caminos son
difciles de precisar.

43 LOS SANTOS LUGARES


Fue la eterna ley del mercado, la de la oferta y la
demanda. A partir del siglo ni los peregrinos que llegaban a
Palestina desde toda la cristiandad queran recorrer los
lugares citados por los Evangelios, tocar los objetos que
toc Jess, pisar el suelo que hollaron sus plantas, respirar
el aire que respir y traerse de regreso alguna sagrada
reliquia que prestigiara y protegiera a la familia de
generacin en generacin.
Lo malo era que desde la muerte de Cristo haban
pasado dos siglos muy agitados.
Dos guerras devastadoras seguidas de deportaciones
masivas lo haban trastocado todo.
Las ciudades seguan existiendo, pero nadie tena idea
de dnde estaban los lugares que Jesucristo frecuent. Por
otra parte, era lgico que no los recordaran. Cristo haba
pasado prcticamente inadvertido, sin dejar documento ni
huella alguna de su persona. Slo muy tardamente, con el
espectacular aumento de sus seguidores, comenz a cobrar
cierta importancia su figura histrica, pero para entonces
se haba perdido la memoria de los lugares evanglicos.
Ante la perspectiva del saneado negocio, los indgenas
no tardaron en crear los Santos Lugares y las reliquias.
Santa Elena dio la pauta. Con los Evangelios en la mano, lo

inventaron todo y el tiempo, esa morosa maquinaria que


digiere, justifica y legitimiza cualquier cosa, ha hecho el
resto.
Desde que comenzaron las peregrinaciones, a finales
del siglo III, la creciente industria turstica no ha cesado de
incorporar a sus itinerarios nuevos escenarios de la vida de
Cristo. Hoy, despus de diecisiete siglos de empeo
constante, puede enorgullecerse de que no exista pasaje
evanglico por insignificante que pueda parecer cuyos
exteriores (o interiores) no hayan sido debidamente
localizados y censados. Se conoce el lugar donde cada cosa
ocurri con tal precisin que, en muchos casos, hasta
pueden mostrarse pruebas tan contundentes como las
huellas de los pies de los protagonistas indeleblemente
marcadas en la roca viva.
Arrastrados por el noble empeo de satisfacer
plenamente a su clientela, los fabricantes de Santos
Lugares no han vacilado en inventar un pueblo que faltaba
en el cmputo. Nazaret, donde, segn los Evangelios,
Jesucristo pas su infancia, no exista todava en la poca
de Cristo. Las primeras menciones histricas de Nazaret
son posteriores al Concilio de Nicea y las excavaciones
arqueolgicas confirman que sus niveles de poblamiento
ms antiguos no se remontan ms all de la poca bizantina.
Posiblemente el evangelista se inspir en el topnimo
hebreo del lago Tiberades y su valle: Gue Netsareth, es

decir Genesaret, y de aqu obtuvo un pueblo imaginario


donde situar la infancia de Cristo. El cristianismo asign el
topnimo a una naciente comunidad, y hoy la populosa
ciudad de Nazaret encaja cmodamente con la historia
evanglica y no se queda a la zaga en la produccin de
Santos Lugares.
En un mundo supuestamente racionalista, los falsos
Santos Lugares, que en veinte siglos de cristianismo han
atestiguado las pas ficciones evanglicas, mantienen su
vigencia ahora ms que nunca, favorecidos por las
modernas tcnicas de turismo masivo, los tours operators y
dems. Y no slo no decaen sino que aumentan. El ltimo
en incorporarse a la larga lista, no hace todava un siglo, ha
sido la sinagoga de Cafarnaum.
Asombra pensar que todo ello parti casi de la nada.
En el siglo ni, cuando comenz el turismo cristiano a
Palestina, slo media docena de topnimos testimoniaban
el paso de Jess por la Tierra: haba una aldea de Beln;
haba una ciudad de Jerusaln, haba un ro Jordn y haba
un lago Tiberades. Pero no exista memoria del lugar de
Beln donde naci el Dios de los cristianos, el lugar de
Jerusaln donde lo crucificaron o lo sepultaron; el punto
del lago donde embarc, ni en qu tramo del ro fue
bautizado.
Santa Elena, una anciana de alambre tremendamente
prctica que haba vivido toda la vida entre soldados y

estaba acostumbrada a forzar a la realidad cuando sta no se


ajustaba a sus deseos, invent los primeros Santos Lugares
y las primeras reliquias. Ya hemos visto que no se anduvo
con rodeos. Jerusaln era el paraso arqueolgico que
ahora es. Varias ciudades se haban ido sucediendo a lo
largo de un milenio y nadie haba retirado escombro
alguno. Bastaba con cavar en algn lugar y en seguida se
encontraba de todo. As que escogi un lugar propicio,
excav y no tard en anunciar que haba hallado el sepulcro
de Cristo con tres cruces dentro. Como de costumbre, las
dos ficciones, el hallazgo del sepulcro y el de las cruces,
son dbiles si se consideran independientemente, pero
combinadas constituyen una aleacin invencible.
Una aldea que estaba en el lugar preciso se adjudic el
ttulo de ser la Nazaret de los Evangelios y atrajo a
muchedumbres de visitantes. Poco import que la
configuracin del terreno contradijera al Evangelio.
Nazaret est construida sobre una sucesin de suaves
colinas. En vano busca el peregrino el escarpado
precipicio de la colina sobre la que se haba construido la
ciudad del que habla Lucas (4, 29), cuando los nazarenos
duros de corazn, y feles al principio de que nadie es
profeta en su tierra, expulsaron de la ciudad al Seor y
quisieron despearlo. En vano se encaminar el visitante a
la Capilla de Nuestra Seora del Espanto (o del Tremare, o
del Temblor), erigida en el lugar desde el que la Virgen

presenci el intento de linchamiento de su hijo: no hay en


varios kilmetros a la redonda un lugar donde despear a
alguien con garantas de que d una mnima costalada.
Ahora bien, a dos leguas de distancia, est el monte Tabor,
que casi alcanza los 530 m de altura y en su cumbre se
visita la baslica de la Transfiguracin con el lugar exacto,
claramente marcado en el piso, en el que Jess se
transfigur ante sus discpulos (Me. 9, 2-10). Los
ortodoxos llegaron despus y han tenido que conformarse
con levantar enfrente una iglesia dedicada a san Elias.
El negocio turstico de Nazaret se especializ en la
infancia de Jess, a pesar de la parvedad con que los
Evangelios la tratan. En 570 se exhiban en una iglesia los
bancos donde se sentaba Jess en la sinagoga y la tablilla
escolar del Redentor con su abecedario. Y en la presunta
casa de la Virgen se conservaba el guardarropa completo de
Nuestra Seora. La cestilla de costura, no, que haba ido a
parar a Cesrea junto con el jarro donde beba agua. En
cuanto al peine de la Virgen, estaba en Munich, y los
jesutas locales le hacan una novena.
Nazaret es hoy una ciudad de setenta mil habitantes
que sigue viviendo principalmente de la industria turstica
crecida en torno a la Calle Casa Nova (donde se muestra la
cueva de la casa donde Jess pas su infancia) y la baslica
de la Anunciacin, donde aseguran que el ngel se apareci
a Mara. La baslica, como casi todos los templos que

cobijan Santos Lugares en Israel, es bastante moderna (se


inaugur en 1969), pero dentro quedan los vestigios de la
antigua iglesia que durante siglos han venerado los
peregrinos. En el subsuelo hay una cripta, tambin
moderna, a travs de la cual se accede a una cueva donde,
debajo de un altar de piedra, hay una estrella de mrmol con
una inscripcin latina que dice: Aqu el Verbo se hizo
carne. En una oscura cueva. Nada que ver con la delicada
arquitectura de la luminosa logia con huerto al fondo que
suele figurar en Fray Anglico y otros ilustradores.
Las excavaciones revelaron que el culto comenz en
este lugar en el siglo ni, pero es extrao que no lo
mencionen san Jernimo y san Epifanio. Es posible que, al
principio, la cueva perteneciera a una faccin heterodoxa y
se abstuvieran de mencionarla por no hacer propaganda a la
competencia.
No hay que confundir la baslica de la Anunciacin
con la iglesia homnima. La baslica es catlica; la iglesia,
ortodoxa. En la iglesia se venera la Fuente de Mara, el
lugar donde la Virgen acuda a llenar el cntaro, y donde,
segn los ortodoxos, el ngel se le apareci. Estas
discrepancias entre sectas cristianas son muy comunes en
los Santos Lugares, como iremos viendo. Es natural. La
mera existencia de tantos credos y confesiones es ya un
atentado contra el espritu evanglico. Adems, la perpetua
competencia por vender el mismo producto y la forzada

vecindad durante tantos siglos mantienen vivo el rescoldo


de las viejas desavenencias.
No lejos de la baslica de la Anunciacin est la
iglesia de San Jos, supuestamente enclavada sobre el solar
donde tena su negocio familiar el padre putativo de Jess.
No es materia de este libro entrar a discutir si san Jos era
carpintero a secas, un artesano humilde, honrado y
cumplidor, o ebanista fino, como pretenden ciertas
organizaciones elitistas surgidas recientemente en el seno
de la Iglesia, que parece que se sonrojan de los orgenes
proletarios de Jess. El texto evanglico no siempre es
explcito.
Siendo Mara novia de Jos, antes de que fueran a vivir
juntos, se descubri que estaba encinta por obra del
Espritu Santo Jos, no vaciles en aceptar a Mara, tu
esposa, pues lo que en ella ha sido concebido es obra del
Espritu Santo.
En otra iglesia, la Mensa Christi, regida por
franciscanos, se muestra el lugar donde Jess y sus
discpulos comieron en una de sus apariciones despus de
la Resurreccin.
Los turistas ms exigentes y, por lo tanto, los ms
decepcionados son los alemanes:
Estaba buscando el lugar en que el ngel anunci la
llegada del Seor como ser humano y encontr tan slo un
cementerio militar alemn de la primera guerra mundial.

Busqu la montaa del precipicio y me encontr


deambuIando por un bazar lleno de sastres, asadores de
pollos (que retorcan el cuello a los animales segn los
iban vendiendo) y vendedores de zapatillas. (Herrmann, p.
136.) Por cierto, en Nazaret existe un interesante mercado
de artesana tnica y folclrica, pistachos, hojaldres, miel,
moscas cantridas (reputado afrodisiaco), marroquinera,
mantas y artculos religiosos.
A 7 kilmetros de Nazaret, en lo espeso del monte,
est Cana, donde Cristo hizo su primer milagro en una
boda. Naturalmente existe una iglesia sobre el lugar del
milagro y en la cripta se conserva la gran vasija de piedra o
hidria donde dicen que Cristo oper la transmutacin de
agua en vino. La han rodeado por una valla de hierro para
evitar que los devotos la manoseen.

44 EN EL PORTAL DE BELN
Mediado el siglo ni, no lejos de Beln, en medio de un
bosquecillo, haba una gruta consagrada al culto de Adonis.
A los cristianos les pareci muy a propsito para Portal de
Beln. Pudo y convino, luego hubo. Desahuciaron a Adonis
y adjudicaron la gruta a Portal de Beln, lo que no tard en
generar una literatura justificativa. En la gruta donde el
Nio Jess emiti sus primeros vagidos, se lloraba al
amante de Venus, se queja san Jernimo. En el siglo VI,
los peregrinos se postraban ante un pesebre, ante los restos
de los Santos Inocentes y ante la mesa en la que se sent la
Virgen en el sobreparto, cuando recibi a los tres Reyes
Magos.
Hoy, en la supuesta gruta de la Natividad, se sigue
venerando un Santo Pesebre.
Sobre esta gruta edific una iglesia Constantino, pero
dos siglos despus estaba tan deteriorada que Justiniano la
demoli para edificarla de nuevo y, aunque se salv de la
destruccin cuando la invasin de Cosroes II (porque en su
portada principal estaban representados los tres Magos con
atuendo persa), tampoco resisti el paso del tiempo y hubo
de ser reedificada por tercera vez en tiempos de los
cruzados. A ellos se debe la iglesia de cinco naves, con
aspecto exterior de fortaleza, que hoy vemos.

Se accede al edificio a travs de una puerta diminuta


(diseada para evitar que los turcos, dueos de Palestina
hasta 1919, entraran a caballo en el templo). Interiormente
el recinto aparece parcelado en diversos sectores que
pertenecen a las Iglesias ortodoxa, catlica y armenia. Cada
una de ellas ha construido su propio campanario, mantiene
sus prrocos, coadjutores y celadores y hace lo posible por
superar a las otras en lujo, artificio y piedad. Tambin en
limpieza y atildamiento, lo que resulta en un templo limpio
como los chorros del oro, con la plata rechinante y las
flores de los jarrones frescas del da.
Unas empinadas y angostas escaleras de piedra
conducen a la cripta donde se venera el Santo Pesebre.
Tambin este reducido recinto ha sido objeto de disputa: el
altar donde est la estrella de plata que supuestamente
seala el lugar exacto de la Natividad, pertenece a los
ortodoxos; la estrella de plata propiamente dicha es
propiedad de los franciscanos, y la imagen de la Virgen que
hay sobre el altar es patrimonio de los cristianos sirios.
Si usted es catlico y despus de postrarse y orar ante
el Divino Pesebre siente un irreprimible impulso de
confesar sus culpas y reconciliarse con Dios, evite dirigir
su solicitud de consuelo sacramental a los clrigos de la
sotana negra, que stos son los ortodoxos o a los de
morado y crema, que son los armenios. Debe buscar a un
religioso de hbito pardo, nuestros franciscanos de toda la

vida.
No lejos de la baslica de la Natividad se encuentran
cuatro grutas que, con el tiempo, tambin se han
transformado en Santos Lugares. En la Gruta de la Leche, a
cargo de los franciscanos, las gotitas de leche escapadas
del pecho de la Virgen cuando amamantaba al Nio Jess se
convirtieron en otras tantas piedrecitas blancas. En la del
Sueo de Jos, un ngel aconsej al paciente varn que
huyera a Egipto porque Herodes buscaba al Nio para
matarlo; la tercera gruta, consecuencia de la segunda, es la
de los Santos Inocentes, donde Heredes degoll a todos los
nios menores de dos aos que haba en la comarca (el
pusilnime lector no ignora que se trata de una piadosa,
aunque truculenta, fbula: nunca hubo tal degollacin de
inocentes, aunque la cueva est ah para testimoniarlo). La
cuarta y ltima gruta es la Fuente de la Virgen, donde Mara
aplac su sed al salir hacia Egipto.
Volviendo a la leche de la Virgen, los paos
impregnados en el preciossimo lquido o las rocas sobre
las que se haba derramado (como en el santuario alemn
de Ganing) constituyeron una de las reliquias ms
apreciadas, especialmente en la Edad Media.
Aparte de las grutas, est el campo donde los pastores
estaban apacentando sus rebaos (en pleno mes de
diciembre, segn el calendario cristiano) cuando vieron la
Estrella. En realidad se designan en plural, campos, porque

son dos: uno a cargo de la Iglesia catlica y otro propiedad


de la Iglesia ortodoxa.
Beln es una ciudad de intenso turismo po, hoteles,
pensiones, restaurantes, hamburgueseras, tiendas de
souvenirs, rosarios, fotografas del papa, estampas,
imgenes, postales, estampitas del Nio Jess tocadas en el
Sagrado Pesebre, etc. Por Navidad se instaIan cabinas
especiales para que los turistas puedan felicitar a sus
amigos con fondo de repiques de las campanas de Beln.
Los evangelios aseveran que Jess se bautiz en
Betania, al otro lado del Jordn.
La cita es imprecisa, especialmente debido a que
nadie sabe dnde estaba Betania. En el mapa de Medeb,
del siglo vi, la pusieron al sureste de Jeric. Por all, en un
lugar arbolado muy a propsito, hacen un alto los autobuses
climatizados que traen y llevan turistas de Jerusaln al Mar
Muerto y dan suelta al personal para que se refresque en
los chiringuitos y puestos de bebidas y se acerque a mojar
manos, rosarios, cruces y variados objetos personales en
las mismas verdosas aguas donde se supone que Jess se
introdujo para que san El pozo del encuentro de Cristo con
la samaritana.
Juan lo bautizara. Hay otro lugar del bautismo ms al
norte, el llamado Yardenit o lugar bautismal, cerca del
kibbutz Kinneret, donde las instalaciones, adems de las
tiendas de recuerdos y chiringuitos de comida rpida,

incluyen una suave playa fluvial para que los peregrinos


puedan introducirse en el ro sin embarrarse demasiado y
hacerse fotos en el lugar donde bautizaron a Jess.
En Jeric se venera un sicmoro que dicen
descendiente del evanglico al que trep Zaqueo para poder
contemplar a Cristo en medio de la muchedumbre de
adeptos (Zaqueo! Bjate de ah, que hoy he de llegar a tu
casa, le dijo Jess, con aquella amable campechana
suya. Hoy ha llegado la salud a esta casa.) No lejos de la
ciudad est el monte de las Tentaciones, donde se supone
que el Diablo tent a Jess recin salido de los cuarenta
das de retiro en el desierto. En 1890 los ortodoxos
ganaron por la mano a los catlicos y ocuparon el borde
mismo del acantilado con un monasterio que llaman de los
Cuarenta Das (en rabe Deir el-Quruntul).
En 1916 dos arquelogos alemanes encontraron las
ruinas de la sinagoga de Cafarnaum donde predic Jess
(Me. 1, 21). El edificio se ha fechado en el siglo u de
nuestra era. Altas columnas, escaleras de mrmol,
exquisitos frisos esculpidos Cmo pudo disponer de
una sinagoga tan monumental y rica un poblado cuya
economa siempre oscil entre lo pobre y lo pauprrimo?
Se ha sugerido que quiz fue una donacin del emperador
Juliano el Apstata, el defensor del paganismo contra el
cristianismo, que querra demostrar que las maldiciones de
Jess no se cumplan.

Tambin se muestran en Cafarnaum las ruinas de casa


de Pedro donde el Seor cur de fiebres a la suegra del que
haba de negarlo tres veces. A mediados del siglo V, la casa
de san Pedro fue convertida en una domus-ecclesia de
planta octogonal que veneraban los peregrinos. Finalmente
est el monte de las Bienaventuranzas, desde el que Cristo
promulg la nueva ley. Es una suave colina, sobre la cual
han construido una coquetuela ermita.
En la zona de Tiberades existen, adems, otros
santuarios que se incluyen en el mismo pack turstico: el
de la Tempestad Calmada, el de la Multiplicacin de los
Panes y el del Otorgamiento del Primado a Pedro despus
de la Resurreccin. Este ltimo es tan pequeo que
posiblemente tenga menos ladrillos que letras su nombre,
pero alberga decorosamente una imponente roca (llamada
Roca Sagrada) con vestigios de entalladuras cimenticias
sobre la que suponen que Jesucristo comunic a Pedro que
era piedra y sobre esa piedra edificara su Iglesia.
En Siquem, regin de Samara, est el convento
ortodoxo del Pozo de la Samaritana o pozo de Jacob, donde
Jess se encontr con la compasiva mujer (Jn. 4, 1-42). El
pozo, de unos 35 m de profundidad, es anterior a los
tiempos de Jess, aunque presenta aadidos romanos,
bizantinos y mamelucos. Alrededor del brocal de piedra, al
que no falta detalle: soga, garrucha, caldero de cinc, se
levant en 1910 una cripta que aparece profusamente

adornada de iconos y lmparas votivas. El peregrino que


busca un regalo adecuado para sus seres queridos puede
adquirir en la tienda de souvenirs del convento una botella
de plstico que el fraile guardin le permitir llenar de agua
del pozo santo, previo donativo a voluntad.
En Betania se venera el santuario de Lzaro, con una
iglesia levantada en 1953 sobre ruinas bizantinas del siglo
V. La tumba de Lzaro es la atraccin turstica del lugar.
Se bajan dos tramos de enpinadas y difciles escaleras
y se accede a un par de angostas cmaras talladas
parcialmente en la roca. No le debi de ser nada fcil al
difunto abandonar aquel lugar con la dificultad aadida de
las vendas y las cintas de la mortaja.

45 JERUSALN DE ORO Y DE
LUZ
Antes de dirigirse a Jerusaln para participar en la
Pascua, Jess y sus discpulos pasaron por la aldea de
Betfag para recoger el burro que debera montar al entrar
en la capital a fin de que se cumpliera la profeca que con
machacona insistencia estableca que el Mesas deba
llegar cabalgando sobre un burro, sobre un burro hijo de
burra (Za. 9, 9).
En 1883 se construy una iglesia en torno a la piedra
donde se subi Jess para cabalgar el burro, la llamada
stel, un bloque cuadrado adornado con pinturas y
protegido por una valla de madera. Por cierto, en Verona,
en poca medieval, se veneraban las reliquias del burro que
cabalg Jess el domingo de Ramos. No hay que
confundirlas con otras reliquias de asno veneradas en
Beauvais, que correspondan al burro en que la Sagrada
Familia huy a Egipto.
La Jerusaln juda que conoci Jess fue muy alterada
un siglo despus de su muerte. Despus de la sublevacin
nacionalista de 132-135, los romanos liquidaron el reino
de Judea como entidad poltica y lo convirtieron en la
provincia de Siria Palestina. El emperador Adriano

transform Jerusaln en una ciudad helenstica a la que


llam Aelia Capitolina. Urbansticamente era similar a las
que poblaban los pases de la ribera Mediterrnea
controlados por Roma: un trazado rectangular, un templo
mayor consagrado a Jpiter, un foro o plaza central, y las
usuales instalaciones pblicas para higiene y esparcimiento
de la ciudadana, baos, letrinas, hipdromo
La famosa piscina de Silo se transform en nin-feo y
la de Bethesda, cuyas aguas tenan propiedades curativas, se
consagr al dios Esculapio.
sta era la ciudad helenstica que hoy pacientemente
rescatan los arquelogos. Pero cuando el cristianismo se
convirti en religin oficial del imperio, los obispos
condenaron a la piqueta los templos paganos que
profanaban la Ciudad Santa y los sustituyeron por iglesias
cristianas conmemorativas de los episodios de la Pasin.
La arqueologa moderna ha demostrado que ni uno solo de
estos Santos Lugares es el original que pretende ser, pero
ello no es obstculo para que el sencillo peregrino, fiado
ms en su fe que en la ciencia, los visite emocionadamente
y corrobore en ellos cada tilde del relato evanglico.
Porque, como en seguida veremos, en Jerusaln se
conservan, perfectamente identificados, todos los Santos
Lugares, algunos incluso por duplicado y triplicado, y
adems, convenientemente agrupados para mayor
comodidad del peregrino.

El Cenculo o Sala de la ltima Cena es una sala de 8


por 14 m que data del siglo XI. Desde el mismo Cenculo
arranca una escalera que, cruzando un pintoresco jardn,
conduce al huerto de Getseman. Emociona imaginar a los
discpulos que en la sobrecena descienden por estas
escaleras en devoto tropel, sin perder ojo a los traidores
peldaos, mientras rodean al Maestro y lo escuchan decir:
Mi paz os dejo, mi paz os doy
En el huerto de Getseman slo quedan ocho olivos,
pero son tan antiguos que algunos guas aseguran que ya
existan cuando Jess frecuent el lugar. Estn tan
decrpitos que ha habido que sostenerles algunas ramas
con tirantes o bardales de piedra. Ya casi no dan aceituna,
pero, no obstante, uno de los recuerdos ms vendidos en
los bazares y tenderetes de Jerusaln son rosarios
confeccionados con huesos de aceitunas de Getseman.
Aunque en la Biblia no se menciona que all hubiera un
huerto. Marcos y Mateo dicen que Jess fue al lugar
llamado Getseman, sin especificar qu era, y Juan habla de
un kepos o campo cultivado como lugar donde arrestan al
Maestro. Slo a partir del siglo XII se empieza a hablar del
huerto de Getseman. Por cierto que Getseman es la
transcripcin griega del hebreo Gat-she.ma.nim o almazara.
Lo que haba all era un molino de aceite.
Al lado del huerto est la baslica de las Naciones con
sus doce cpulas. Delante del altar principal, acotada con

una artstica verja en forma de trenzada corona de espinas,


sobresale la roca del subsuelo sobre la que or Jess y
dijo: Padre, si es posible, aleja de m este cliz. En la
gruta de la Captura de Cristo hay tres altares adosados a las
paredes rocosas y una inscripcin que dice y el sudor caa
como gotas de sangre.
Junto a la Iglesia ortodoxa rusa de Mara Magdalena
est el Pilar de Judas, tambin conocido como Osculum
(Beso), que marca el lugar donde el discpulo traidor
entreg al Maestro. En su pecado llev la penitencia
porque no lejos del lugar est el monasterio de San Onofre,
en el lugar llamado Alcedama o Campo de la Sangre, donde,
segn algunos. Judas se ahorc de un rbol despus de
devolver las treinta monedas, pero en los Hechos de los
Apstoles (1, 18-19) se da una versin ms idealizada:
con el dinero adquiri un campo y cayendo de cabeza, se
revent por la mitad, y todas sus entraas se derramaron.
Con las vueltas que da la vida, las monedas de Judas
tambin se han convertido en reliquias, no s si venerables.
En cualquier caso, en la catedral de Valencia debe de haber
tres y otras tantas, inevitablemente, en la de Genova.
Baslica de Getseman, en Jerusaln. En primer
trmino la roca sobre la que rez Cristo la ltima noche.
Monte de los Olivos, Jerusaln. Huella dejada por el
pie de Cristo al iniciar la ascensin.
En el siglo III, uno de los pioneros del turismo po, el

peregrino de Burdeos, asegur haber orado ante la piedra


donde Judas traicion a Jess, y en el lugar exacto del
monte de los Olivos desde el que Cristo inici su
ascensin a los cielos. No parece que se trate de las
piedras actualmente designadas al efecto. En un testimonio
algo posterior al del brdeles, hacia 530, es decir, se
aseguraba que en la piedra de marras se perciban
claramente los hoyuelos marcados por las rodillas de
Jess. En la piedra actual, por mucho que uno la examine,
no hay rastro alguno de rodillas, sino solamente una
hendidura lejanamente semejante a la huella de un pie. No
lejos de all, sin salir del monte de los Olivos, junto al
huerto de Getseman, hay un templete octogonal, que
protege vestigios de una baslica bizantina. En su interior
hay un alcorque abierto en el suelo, a travs del cual se
manifiesta, sobre la roca original, otra impresin del pie de
Jess tal como qued marcada en la piedra viva al tomar
impulso para iniciar la Ascensin. Los escpticos podran
objetar nuevamente que no se percibe ms que un hoyo
alargado, pero en este caso existe una probada tradicin
popular que legitima la huella y disipa la duda. Nos
referimos al entraable y antiguo villancico que reza:
En el portal de Beln hay una piedra redonda donde
puso Dios el pie para subir a la gloria.
Naturalmente han tenido que sustituir el topnimo
Jerusaln por el de Beln, por tratarse de un villancico. No

obstante, dado que Jess slo regres a la derecha del


Padre una vez cumplida su misin redentora, y esto
aconteci en Jerusaln, es evidente que no hace al caso que
la letra de la cancioncilla diga Beln.
A pocos metros est la mezquita del monte, un Santo
Lugar musulmn candidato a ser el punto de arranque de la
Ascensin (recordemos que Jess, adems de Segunda
Persona de la Trinidad para los cristianos, es un profeta
venerado por los musulmanes).
No lejos de la iglesia de las Negaciones de Pedro o
Gallicantu est la prisin de Jess, una cueva tallada en la
roca y hoy protegida de la devocin de los peregrinos por
una verja. En uno de sus aposentos se venera el lugar de la
Flagelacin.
Relacionado con el juicio sumarsimo de Jess est la
Scala Santa, o escalera del palacio de Poncio Pilato en
Jerusaln por la que supuestamente ascendi y descendi
Jess el da de su crucifixin. Son veintiocho peldaos de
mrmol de traza renacentista que se veneran en Roma, en la
baslica de San Juan de Letrn. Durante siglos, los devotos
la subieron de rodillas y al llegar arriba encontraban,
protegida por una reja, la antigua capilla privada de los
papas (cuando residan all, antes de mudarse al Vaticano).
Ya se ha dicho que en esta capilla se venera una de las
imgenes aspirantes al ttulo de mandylion de Edesa
(Wilson, p. 69).

La escalera original no es la que se ve ahora, pues la


han cubierto de placas para protegerla de la erosin de los
devotos. Al atardecer del 19 de setiembre de 1870, Po IX
la subi de rodillas en un desesperado intento por provocar
un milagro que detuviera a las tropas italianas que asediaban
el Estado Vaticano. Como el milagro no se produjo, al da
siguiente orden a sus soldados disparar, pero ni siquiera
esta dolorosa determinacin pudo salvar el Estado de la
Iglesia.
La Santa Scala no es la mayor reliquia palestina
trasladada a Europa. Ese ttulo corresponde a la Casa de la
Virgen que en 1291, cuando sucumbi el ltimo bastin de
los cruzados en Tierra Santa, fue aerotransportada por los
ngeles hasta los alrededores de Fiume y, como aquel lugar
se probara inadecuado, la volvieron a llevar por los aires
hasta su definitivo emplazamiento en Loreto, donde hoy se
venera. La aviacin espaola ha escogido por patrona, con
gran acierto, a la Virgen de Loreto.
Otro Santo Lugar que ha merecido especial devocin
de los peregrinos ha sido el litostrothos (hebreo Gabata) o
pavimento enlosado de la fortaleza Antonia, cuartel de la
guarnicin romana en Jerusaln. El sacro pavimento es
venerado en el convento de Nuestra Seora de Sin y el
convento de los padres franciscanos, ambos construidos
sobre el solar de la fortaleza Antonia. Las enormes losas de
piedra (de hasta dos metros por metro y medio de

superficie y cincuenta centmetros de grosor) cubran los


dos mil quinientos metros cuadrados de patio de armas de
la fortaleza. Estn estriadas, para evitar resbalones de
caballos o costaladas de tropa en zafarrancho (las sandalias
claveteadas de los legionarios eran muy traidoras). En
algunas estn esculpidos los tableros de juego con los que
la tropa distraa sus ocios. Los guas aseguran que uno de
ellos, al que llaman tablero del juego del rey, sirvi para
burlarse de Jess. No hay cuidado de que tales
afirmaciones contengan un tomo de verdad porque la
crtica moderna, apoyada en la arqueologa, ha demostrado
que estas losas no son las que pis Jess. Es pena, porque
se trata casi del nico Santo Lugar al aire libre. Quiz el
lector ha reparado en que prcticamente todos los Santos
Lugares estn en cuevas: Anunciacin, Nacimiento,
Carpintera de San Jos, amamantamiento de Jess, siesta
de San Jos cuando se le apareci el ngel, degollacin de
los Santos Inocentes, oracin de Getse-man, etc. Esa
engaosa impresin de que Jess perteneca a una
comunidad troglodtica que se lleva el turista po se
refuerza luego si visita en Roma los subterrneos y las
catacumbas donde testimoniaban su fe los paleocristianos.
Nada ms lejos de la realidad para una religin que
precisamente se basa, como estamos comprobando, en la
Luz de la Verdad.
La Va Dolorosa es, segn la tradicin, el itinerario de

la Primera Procesin; el camino que anduvo Jess con la


cruz a cuestas hasta el lugar de las ejecuciones. Es una
calle abarrotada de tenderetes pos y de Santos Lugares,
capillas y placas del Va Crucis de diversas pocas, trazas y
estilos. Sus tres iglesias (la de la Condena, la del Ecce
Homo y la de la Flagelacin) son obligada visita para los
peregrinos.
La moderna crtica establece que el itinerario de Jess
camino del Calvario tuvo que ser distinto (dado que el
famoso monte no pudo estar donde santa Elena o el obispo
san Macario lo sealaron).

46 EL SANTO SEPULCRO
En 325 Constantino encomend al obispo Macario
que encontrara el Calvario y el Santo Sepulcro (ya vimos
que la piadosa tradicin atribuye el descubrimiento a santa
Elena).
Macario se enfrentaba a un dilema de imposible
resolucin porque la ciudad de los tiempos de Jess haba
sido literalmente arrasada y ni siquiera su primitivo relieve
era perceptible. El ncleo urbano se haba nivelado
desmontando las zonas altas y terraplenando las bajas hasta
crear un espacio allanado apto para instalar el foro y el
capitolio de la nueva ciudad. Pero Macario era hombre de
recursos y no se amilanaba fcilmente: hizo demoler un par
de cntricos templos paganos y profundiz hasta dar con
roca estriada y veteada de rosa caracterstica del subsuelo
de Jerusaln. Luego desescombr el terreno y cort la
ladera del monte Gareb, separando del resto de la montaa
un antiguo sepulcro al que adjudic el honor de haber
contenido el cadver de Cristo. Sobre este lugar se levant
una gran baslica que ocupaba tanto la cima de la colina,
supuesto
Glgota,
como
la
gruta
sepulcral,
convenientemente prximas. Esta baslica se llam
Martiron, y la del sepulcro, Anastasis (es decir,
Ascensin).

De la primitiva iglesia del Santo Sepulcro, la que se


concluy en 335, debe de quedar poco. Fue remodelada por
Justiniano dos siglos ms tarde; destruida por Cosroes II en
614; reedificada por el emperador bizantino Heraclio en
629; vuelta a destruir en 1009 por el sexto califa fatimita,
Hakem; reconstruida de nuevo por el emperador bizantino
Constantino Monmaco en 1048, y remodelada por los
cruzados en 1099. Con estos trajines hay que suponer que
muchas reliquias de la baslica original se perdieron.
Ya hemos mencionado, en otros lugares de este libro,
los trebejos de la crucifixin, que estaban prcticamente
completos (cruz, clavos, corona de espinas, esponja, vara,
Lanza). Pero, adems, haba reliquias tan estimables como
la piedra con la que la Virgen tropez cuando iba camino de
Beln, que en 530 serva de altar y se perdera cuando los
persas.
Sobre la propiedad de la iglesia del Santo Sepulcro
siempre ha habido sus ms y sus menos. El santuario est
dividido entre catlicos, ortodoxos, coptos, y siriojacobitas.
Quiz debiramos aadir a la lista la comunidad de
monjes etopes que habita en el tejado y administra las
vistas del interior de la baslica para los despistados
turistas que suben hasta sus dominios. Parece que la
concordia que reparti el templo en 1757 no satisface por
igual a todas las partes y vuelven a suscitarse viejas

rencillas entre las distintas confesiones que administran el


edificio. Recientemente los ortodoxos han aislado sus
dominios levantando en las lindes una especie de corraliza
de mrmol que impide la visin del conjunto. Las
rivalidades son feroces. Incluso en una capilla de reducidas
proporciones, la del Calvario, cuya mitad derecha
pertenece a los catlicos, mientras que la izquierda es de
los ortodoxos, cada secta ha procurado eclipsar a la rival
con una decoracin ms estridente que la del vecino. En
esta capilla se venera la losa donde se deposit el cuerpo
de Jess despus del descendimiento. Se llama piedra de la
uncin porque all mismo lo ungieron de aceite, de acuerdo
con la costumbre juda (los sindonlogos rechazan tal
posibilidad dado que habra borrado las marcas de la tortura
de su hombre de la Sbana). En realidad la losa original no
est a la vista porque la han forrado de mrmol para evitar
que los peregrinos la destruyan para obtener reliquias.
Piedra de la uncin, sobre la cual fue lavado y ungido
con aceite el cadver de Cristo (Santo Sepulcro de
Jerusaln) .
Existe, adems, una Capilla del Escarnio, donde se
venera un trozo de columna a la que supuestamente ataron a
Jess mientras se preparaba la cruz. Tambin se rinde culto
a una hendidura en la roca, que se dice ocasionada por el
terremoto que sigui a la muerte de Jess. Finalmente
puede adorarse el agujero de la cruz, convenientemente

protegido con un rodete de bronce dorado.


Entre las numerosas reliquias menores que atesora el
templo destaca, en la parte armenia, un fragmento de roca
del subsuelo llamada Piedra de las Tres Maras, desde la
que las mujeres evanglicas asistieron, hechas un mar de
lgrimas, a la crucifixin de Jess. El alcorque del
pavimento que lo enmarca est convenientemente
circundado por una artstica reja.
El Santo Sepulcro propiamente dicho no se ve por
parte alguna. Hay solamente un edculo central cuya
recargada fachada barroca enmarca la puertecita que
conduce a una mnima antecmara desde la que se accede a
la cmara. Los dos espacios son diminutos y estn forrados
de mrmol y profusamente decorados, como dice una gua,
en estilo ortodoxo ruso del siglo XIX (sic). La
antecmara est ocupada casi por completo por un relicario
central, de mrmol, que contiene un trozo de la piedra del
sepulcro (segn otros se trata de la piedra donde se sent
el ngel a esperar la llegada de los primeros visitantes). El
conjunto parece un bazar. Pendiente de los techos y estante
en las superficies horizontales se exhibe un abigarrado
conjunto de lmparas votivas, candelabros, lucernas y
floreros con flores. La precisa ubicacin de cada pieza es
fruto de un consenso, alcanzado despus de laboriosas
negociaciones, entre las diferentes confesiones cristianas
que pugnan por marcar su territorio en el santuario. Los

que ms elementos decorativos aportan son los ortodoxos


rusos, seguidos de cerca por los griegos y por los
franciscanos. La diversidad de orgenes explica que las
piezas sean tan distintas y que ninguna haga juego con la
contigua.
Los devotos a los que el Santo Sepulcro oficial
resultara algo kitsch pueden, si lo desean, elevar sus preces
en cualquiera de los otros Santos Sepulcros alternativos
que se disputan el honor de ser el autntico. El primero de
ellos, a escasos metros del anterior, sin salir de la iglesia
del Santo Sepulcro, es la capilla de los sirio-jacobitas,
donde los recubrimientos marmreos y la exuberancia
decorativa tampoco permiten imaginar sepulcro alguno.
Al norte de la ciudad, extramuros, existe un tercer
Santo Sepulcro ms austero, la denominada Tumba del
Jardn. Est al cuidado de una comunidad de monjes
irIandeses por delegacin de la Garden Tomb Association
anglicana a la que pertenece la finca donde se encuentra
enclavado. El sepulcro fue descubierto en 1857, aunque su
designacin como residencia sepulcral de Jess se le
ocurri al general Charles George Gordon, el hroe de
Jartum, en diciembre de 1883. Se trata de una verdadera
tumba excavada en la roca antes del nacimiento de Cristo.
Puede contener hasta ocho personas y dispone incluso de
una ventana por la que aseguran se asom Mara Magdalena
para descubrir que el cuerpo de Jess haba desaparecido. A

unos veinte metros de la tumba, la piedra de un molino de


vino es prueba irrefutable de que all se encontraba la via
de Jos de Arimatea, propietario del sepulcro segn los
Evangelios.

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05/02/2010

Table of Contents
Juan Eslava Galn El Fraude De La Sbana Santa Y Las
Reliquias De Cristo
1 UN MILLN DE RELIQUIAS
2 EL SANTO PREPUCIO
3 LOS HUESOS DE JESUCRISTO
4 EL MARAVILLOSO DESCUBRIMIENTO DE
SECONDO PA
5 UNA CIENCIA HA NACIDO
6 CON ENGAO Y MALDAD
7: BELLE POQUE, GRESCA Y DEVOCIN
8 AOS TREINTA. UN PUADO DE LSTIMAS
9 BRAZOS CLAVADOS SINDONOLGICAMENTE
10 LA INTERNACIONAL SINDONOLGICA Y SUS
FILIALES NACIONALES
11 JESS ENTRE PROBETAS
12 LA NASA DESCUBRE UN CRISTO EN RELIEVE
13 EL HOMBRE QUE INVESTIGABA LOS PLENES
14 EL LABORATORIO VA A LA SBANA
15 COMO LA FALSA MONEDA
16 LA EDAD DE ORO
17 LOS SINDONLOGOS ESPAOLES
18 EL ACENTO EN LA CIENCIA
19 EL CLCULO DE PROBABILIDADES
20 ESTABA VIVO JESS?

21 LA INDUSTRIA SINDONOLGICA
22 EL DA DEL JUICIO FINAL O LA DATACIN POR
RADIOCARBONO
23 SOSTENELLA Y NO ENMENDALLA
24 SANGRE, SUDOR Y LGRIMAS: LAS RELIQUIAS
TEXTILES DE JESS
25 MS SBANAS SANTAS
26 EL MANDYLION DE EDESA
27 LAS VERNICAS, SANTAS FACES O SANTOS
ROSTROS
28 LA SANTA VERNICA ROMANA
29 EL SANTO ROSTRO DE JAN CON UN OBISPO A
LOMOS DEL DIABLO
30 LA SANTA FAZ DE ALICANTE
31 EL PAOLN DE OVIEDO
32 LA TNICA DE ARGENTEUIL
33 LA TABLILLA DEL INRI
34 LA VERA CRUZ
35 LA SANTA LANZA
36 POR LOS CLAVOS DE CRISTO
37 LA SANTA COLUMNA
38 LA CORONA DE ESPINAS Y OTROS TORMENTOS
39 EL SANTO GRIAL
40 LOS GRALES ESPAOLES
41 EL GRIAL DE LA MESA (TABLA) REDONDA
42 JUANISTAS, TEMPLARIOS, IGLESIA SECRETA Y

HASTA PSICOLOGA PROFUNDA


43 LOS SANTOS LUGARES
44 EN EL PORTAL DE BELN
45 JERUSALN DE ORO Y DE LUZ
46 EL SANTO SEPULCRO
BIBLIOGRAFA