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Copyright 1989 Papeles del Psiclogo

ISSN 0214 - 7823

Octubre , n 41 y n 42 , 1989

LOS SERVICIOS SOCIALES COMO MBITO DE INTERVENCION DE LA


PSICOLOGA
OTO LUQUE I AGES
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Es una realidad constatable de manera progresiva que la Psicologa constituye una de
las disciplinas profesionales donde se asientan funcionalmente los programas de
Servicios Sociales. Sin embargo, los profesionales de la Psicologa han venido
encontrando un difcil y, en ocasiones, tortuoso camino en el desarrollo de su
quehacer en los distintos mbitos y reas del bienestar social, estando an distante el
momento para poder afirmar que de forma normalizada los psiclogos estn
integrados en los Servicios Sociales.
Ello comporta un permanente reto en cuanto a la reivindicacin justificada y la eficacia
profesional de intervencin en este mbito de la Psicologa, dando lugar a la
denominada Psicologa de la Intervencin Social (Luque, 1984). Por ello, en este
trabajo analizaremos, siquiera esquemticamente, las principales caractersticas
estructurales de los Servicios Sociales, el cmo y el porqu de la Psicologa en los
Servicios Sociales.
Aspectos conceptuales de los Servicios Sociales
El actual paradigma de intervencin en los Servicios Sociales se asienta en diversos
principios y supuestos; de entre ellos merecen destacarse las necesidades sociales
como supuesto relativo al sujeto, o a la intervencin mediacional como supuesto
relativo al mtodo, as como el bienestar social en el sentido genrico como supuesto
relativo al objeto. Para el desarrollo de esto los Servicios Sociales se han sustentado
en un cuerpo terico que ha ido creciendo en funcin de la expansin de sus
programas y de la complejidad de su objeto de intervencin cubriendo diversas reas
de actuacin.
As un anlisis comparado de las diversas normativas reguladoras de los Servicios
Sociales en nuestro contexto europeo nos permite establecer las reas de actuacin
citadas de forma constante:
1) Informacin y asesoramiento relativo a recursos sociales.
2) Promocin del bienestar de la infancia y juventud.

3) Proteccin y apoyo a la familia.


4) Rehabilitacin e integracin social de los minusvlidos.
5) Asistencia y apoyo a la tercera edad.
6) Prevencin y reinsercin social de colectivos sociales en estado de
necesidad o marginacin (se citan diversas categoras, tales como: ex reclusos,
toxicmanos, etc.) (Kahn y Kamerman, 1980; Rubiol, 1985-1986; Aznar, 1985).
Otras reas o mbitos de actuacin que aparecen citadas son:
1) Colaboracin en situaciones de catstrofes o, de emergencia social.
2) Desarrollo comunitario.
3) Minoras tnicas.
4) Promocin de la mujer.
5) Homosexuales.
6) Transentes.
7) Actuaciones complementarias a educacin no docente o de ocupacin y
promocin laboral directamente vinculados a programas de bienestar social.
8) Aspectos relacionados con educacin para la salud y calidad de vida.
Sin embargo, se ha venido resaltan, que el actual modelo de Servicios Sociales se
caracterizan ms que por la enumeracin de sus reas de actuacin, por la utilizacin
de mtodos profesionales en el trabajo social (Carta Social Europea, 1961-1980), y a
partir de un conjunto de criterios que son generalmente aceptados como principios
inspiradores de su contenido (igualdad, solidaridad, libertad, universalidad,
responsabilidad de los poderes pblicos, normalizacin, globalizacin o
personalizacin, participacin y proximidad).
Propiciando un conjunto articulado e integrado de los distintos sectores o mbitos,
objeto tradicional de los Servicios Sociales, tales como familia e infancia, juventud,
mujer, minusvlidos, tercera edad y otros, por citar slo algunos ejemplos posibles.
Esto ha determinado la existencia de mbitos propios (los estrictamente encuadrados
en programas de Servicios Sociales) y mbitos derivados (aquellos relacionados con
los anteriores y de necesario concurso en programas generales de bienestar social
tales como la educacin, la sanidad, la vivienda, etc.).

Pero este tipo de aproximacin que ofrece una primera formulacin estructurado e
integradora no agota el problema.
As, Del Valle (1987), cuando aborda la delimitacin de mbito de actuacin de los
Servicios Sociales, suscita tambin el tema de la interdependencia y establece que
deben considerarse al menos cinco elementos constitutivos para definir un sector.
Primero las funciones de satisfaccin de necesidades fundamentales (alimentacin,
trabajo, educacin, vivienda ...). En segundo lugar, los grupos sociales diferenciados
(segn edad, sexo, estatuto profesional o social, actividad ...). Un tercer aspecto
seran las actividades de produccin de bienes o de prestacin de servicios. En cuarto
lugar, los problemas sociales y su manifestacin, y en quinto lugar, los agentes
pblicos de decisin (indicando que se puede tratar de un nico organismo o de
varios, en cuyo caso la nocin de sector no ira identificada con la competencia de un
solo organismo administrativo).
Asimismo, este autor (Del Valle, 1987) destaca cmo el concepto de mbito propio de
los Servicios Sociales se ha visto desbordado por nuevas realidades y objetivos
producto de la situacin actual. Resalta aqu el proceso acumulativo respecto al hecho
de la desigualdad social, el tema de los equipamientos sociales como factor
determinante del acceso a la oferta de bienes y servicios, superando al factor relativo
a niveles de rentas, as como las variables que afectan al mejoramiento de la calidad
de vida relativas al entorno fsico, las comunicaciones, pero tambin a variables
sociales o humanas, superando una concepcin estrictamente individual.
Por su parte, Tymowski (1984) considera el problema de la definicin de mbitos en
Servicios Sociales desde las perspectivas siguientes:
a) Los destinatarios, es decir, segn los servicios afecten a familias o grupos o
nicamente a personas individualizadas, segn se trate de intervenciones
directas o mediatizadas o se trate de generalizar o de particularizar los
Servicios.
b) El lugar donde los servicios que se presten: en el propio domicilio del
interesado, en un barrio, en una comarca o en un determinado centro o
establecimiento.
c) El carcter espordico o peridico de la prestacin.
d) Las caractersticas de la intervencin segn se trate de una orientacin,
informacin, tramitacin de ayuda o, por el contrario, se trate de una
intervencin que requiera una cierta infraestructura tcnica.
e) El organismo que prestan estos servicios, segn sean instituciones pblicas
centralizadas o regionales, o se trate de organizaciones sociales, y las fuentes

de financiacin.
f) El consumo individual o colectivo de los servicios, pudiendo tratarse de
servicios que afecten a una colectividad o familia o a personas determinadas
(nios, ancianos, etc.).
Este tipo de criterios ha venido a caracterizar diversas propuestas clasificatorias en
funcin del cruce de los diversos factores enumerados, diferenciando
fundamentalmente mbitos de Servicios Sociales en funcin de tipos de servicios
(informacin, orientacin y consejo, integracin social, de rehabilitacin, de
prevencin, de ayuda domiciliaria, de residencia, de animacin comunitaria, etc.) en
funcin de los objetivos y las tcnicas especficas utilizadas y en funcin de los
destinatarios fundamentalmente. Otros factores (figuras profesionales, dependencia
administrativa, caractersticas organizativas, territorio, fuentes de financiacin)
aparecen en la literatura como secundarios y parcialmente referidos en el
establecimiento de mbitos de Servicios Sociales (Rubiol, 1985; Forsberg, 1986).
De todos modos, es la divisin entre Servicios Sociales comunitarios o generalistas
(tambin denominados de atencin primaria de base o simplemente generales) y los
especficos o sectoriales; es la estructuracin habitualmente utilizada y aplicada en
nuestro contexto cultural (Primeras Jornadas Europeas de Servicios Sociales, 1985).
De los primeros se destaca su carcter inespecfico y/o polivalente y su relacin con el
mbito local; de los segundos se resalta su carcter particularista y diferencial (as una
determinada tcnica de intervencin adecuada para la tercera edad no lo sera
necesariamente para la infancia, por ejemplo). Desde este supuesto conceptual los
Servicios Sociales han ido evolucionando hasta generar un tejido estructural desde los
recursos de carcter especfico (equipos tcnicos, residencias, centro de tratamiento,
etc.) hasta servicios comunitarios orientados al conjunto de la poblacin de mbito
local- municipal y que constituira un primer eslabn de la cadena de servicios. Es
decir, esta estructuracin vendra a caracterizar el actual modelo de Servicios
Sociales, superando antiguos marcos conceptuales, asegurando de esta manera la
universalidad de los programas de bienestar social; as, los Servicios Sociales son
para todos los ciudadanos y no slo para los marginados, reconociendo as los
derechos sociales de los ciudadanos y de acuerdo con nuestros principios
constitucionales.
Este tipo de criterio estructurador ha venido a ofrecer un marco referencial que permite
superar la dispersin de modelos, pero con la parcial coexistencia de la caridad, la
beneficencia, la asistencia social y los Servicios Sociales en la Seguridad Social como
modelos anteriores (Luque, 1989), estableciendo un modelo dominante y una lnea
directiva con las siguientes caractersticas:
a) Integracin de los Servicios Sociales en un sistema nico de responsabilidad
pblica.

b) Creacin de un primer nivel de atencin de carcter universalista; y


c) Descentralizacin del sistema de Servicios Sociales mediante la
municipalizacin de su gestin (Ordinas y Thiebaut, 1987).
As pues, se puede afirmar que la estructuracin de los Servicios Sociales generales,
comunitarios o de base ha supuesto una evolucin conceptual y metodolgica.
De forma paralela, en los desarrollos conceptuales que han sido configurados desde la
intervencin psicolgica (Pelechano, 1980) se observa una evolucin metodolgica
desde el caso individual al contexto comunitario (Bender, 1981; Barriga, Len y
Martnez 1987). Ahora bien, y paradjicamente, es en el mbito comunitario donde el
psiclogo encuentra mayores dificultades para normalizar su intervencin profesional
en Servicios Sociales (Luque, 1988) y ello tal vez debido, por una parte, a la reciente
implicacin profesional de la Psicologa de la Intervencin Social, y por otro lado, a la
cierta inestabilidad que provoca en los Servicios Sociales la implantacin progresiva
del modelo referido.
Por todo ello, y sin intencin de agotar nos centramos en el anlisis del modelo de
intervencin de los Servicios Sociales, generales o de base, y propondremos un
modelo de intervencin psicosocial complementario.
Las necesidades y los recursos sociales
Se viene afirmando que el paradigma interventivo en Servicios Sociales se
fundamenta en el binomio necesidades/recursos (Las Heras y Cortajarena, 1985;
Casado, 1987). Simplificando a veces de forma injustificada el modelo en base a una
cierta precariedad de recursos sociales y a una abultada demanda de servicios.
Este tipo de aproximacin a la conceptualizacin del modelo de intervencin en
Servicios Sociales ha supuesto en la prctica la concrecin de formas de intervencin
semejantes a una expendedura de servicios, donde un profesional tiene un horario
de atencin donde recibe peticiones y luego de considerarlas de acuerdo a algn
baremo prefijado (en el mejor de los casos) realiza informes y procede a una
orientacin o informacin o distribuye recursos (de carcter material generalmente)
hasta que stos se agotan por mor del presupuesto. En este habitualmente queda
marginado el psiclogo.
Por ello, y antes de criticar o cuestionar las posibles limitaciones de las concreciones
habituales del modelo, analizaremos el propio modelo. Un primer punto a considerar
es la misma definicin marco de Servicios Sociales. Si partimos de la Carta Social
Europea, podemos leer textualmente, en su artculo 14, que Servicios Sociales son
aquellos ... que utilizando mtodos de trabajo social contribuyen al bienestar y
desarrollo de los individuos y de grupos en la comunidad y a su adaptacin al social).

Asimismo, en otra publicacin de mbito europeo (Consejo de Europa, 1980) los


Servicios Sociales son definidos como todos los organismos que por misin aportar
una ayuda y/o asistencia a individuos, grupos o comunidades al objeto de facilitarles la
integracin en la comunidad; se excluyen los servicios que se ocupan nicamente de
asegurar cierto nivel de vida por medio de la atribucin de prestaciones en dinero o en
especie (pg. 11).
Ante este tipo de delimitacin conceptual podemos destacar las referencias al
bienestar social e integracin, a la orientacin comunitaria y el cuestionamiento de las
exclusivas prestaciones materiales.
Abriendo, por tanto, la puerta a intervenciones donde se consideren otras variables
que propicien el ajuste personal-social de los sujetos y donde determinadas
prestaciones materiales pueden ser un elemento ms, complementario en una
intervencin social, pero no el objeto ltimo.
Y en este momento debemos recordar que la caracterstica que supuso la superacin
del modelo benfico de prestacin social, y la aparicin de roles profesionales en
Servicios Sociales, fue el cambio de objeto de la intervencin, pasando de ser la
indigencia (en la beneficencia) para pasar a ser la necesidad social (en el modelo
de asistencia social); ello oblig, entre otras cosas, a la determinacin fiable de
estados de necesidad, no quedndose slo en su manifestacin aparente.
Las necesidades sociales
El primer problema con el que nos enfrentamos al analizar el modelo imperante
(binomio necesidades/recursos) es el de la conceptualizacin y determinacin de los
estados de necesidad. Pero ante el carcter relativista y cambiante de la misma
necesidad social (se plantea la existencia de estadios cualitativos donde la
satisfaccin de uno implica la generacin de otro en progresin continua) es frecuente
observar cmo gran nmero de programas de Servicios Sociales generalistas adoptan
el modelo de demanda social como base de sus programas en sustitucin del de
necesidad. Este cambio est basado en la aplicacin del concepto economicista de
demanda efectiva (Granell, 1973), y, sin duda, platea alguna distorsin en su
aplicacin fuera del contexto de mercado, donde se gener.
Por ello, y an a pesar de que en la literatura se adopten otros referentes tericos, por
ejemplo, Casado (1987), se basa en la teora de Maslow. Nosotros aqu vamos a
considerar referencialmente la propuesta conceptual basada en Bradshaw (1981).
Este autor plantea una tipologa de las necesidades sociales, donde distingue entre la
necesidad normativa, la experimentada, la expresada y la comparativa.
Por necesidad normativa entenderemos aqu aquella que el administrador, profesional
o cientfico social definan como necesidad en un momento determinado en base al
establecimiento de un nivel deseable; si un individuo o grupo quedan por debajo, son

conceptualizados en situacin de necesidad. Estos niveles normativos estaran sujetos


a diversos factores de variabilidad (valores sociales, criterios aplicados,
dimensionalidad temporal ...).
La necesidad experimentada o sentida es entendida como carencia subjetiva, y se
obtiene a partir de in- formacin proporcionada por los propios sujetos.
La necesidad expresada o demandada es la experimentada puesta en accin, esto es,
hecha manifiesta a travs de la demanda formal (por ejemplo, instancia) o informal
(por ejemplo, manifestacin pblica).
Finalmente, la necesidad comparativa sera aquella obtenida tras estudiar las
caractersticas de una poblacin dada y extrapolar sus resultados a otras equivalentes.
As podemos determinar a priori el porcentaje de poblacin infantil, ancianos o de
minusvlidos y sus necesidades potenciales de una poblacin determinada an sin
estudio especfico y as iniciar una intervencin planificada.
En suma, a este autor (Bradshaw, 1981) le preocupa llegar a determinar la parte total
de una hipottica necesidad real y para ello propone la existencia de doce posibles
reas resultantes de las combinaciones de los cuatro tipos de necesidades
establecidas en su modelo. Estas iran desde la total coincidencia (+, +, +, +) y que
determinaran un factor g de la necesidad, hasta la ausencia de necesidad segn
todas las previsiones consideradas (-, -, -, -). Las diez reas restantes representaran
el hecho de que al menos uno de los tipos de necesidades se d, o que aparezcan
coincidentes (entre dos o tres tipos).
De todos modos, ante las dificultades prcticas al aplicar todos estos tipos en la
determinacin de estados de necesidad, el autor seala que se deben utilizar al
menos dos de los tipos enunciados para poder afirmar que existira una necesidad
real. As la simple demanda de un servicio por parte de un usuario o la misma
normativa que estableciese que grupos sociales estarn en situacin de necesidad por
s solos, no seran indicadores vlidos.
Otro autor que en la misma lnea argumental nos ofrece aportaciones relevantes en el
tema es Thayer (1983), que ha realizado una interesante revisin de siete trabajos que
reflejan cmo en la prctica se han cuantificado distintas necesidades en diversos
colectivos sociales (tercera edad, minusvlidos, infancia, servicios de atencin
domiciliaria, etc.).
De la revisin de dichos trabajos se destaca, de un lado, el intento de determinar una
hipottica demanda razonables fundamentada en el criterio de necesidad sentida en
combinacin con una serie de criterios normativos de acuerdo con una jerarqua de
necesidades basada en la importancia relativa de los criterios adoptados.
Por otro lado, en esta revisin se destaca la determinacin que hacen diversos autores

de ndices de necesidad; en concreto se destacan los ndices de atencin familiar y de


condiciones sociales (Davis, 1983; Packman, 1983).
En conjunto, Thayer (1983) propone algunas conclusiones a partir de su revisin. En
primer lugar confirma la utilidad de la clasificacin de Bradshaw dada la efectiva
ausencia de una medida absoluta de la necesidad social alternativa. Igualmente
plantea cmo estos cuatro tipos de criterios estn estrechamente interrelacionados,
conteniendo todos ellos elementos normativos. As la determinacin de la necesidad
experimentada se vea afectada por las mismas preguntas, y sus criterios de
elaboracin y seleccin por la percepcin del entrevistador, y/o por los criterios
evaluativos. Respecto a la necesidad expresada o demandada se observa cmo
frecuentemente tambin se ve contaminada por criterios normativos (por ejemplo, el
efectivo acceso a las listas de espera).
Este es posiblemente el motivo de que la mayora de estudios utilicen criterios de
necesidad con elementos normativos, dado que si de hecho esos criterios contaminan
a todos los dems, es mejor aplicarlos directamente y controlarlos. Adems estos
criterios normativos son frecuentemente necesarios para diagnosticar estados de
necesidad. Concluye el autor este punto, sugiriendo que sera conveniente que se
dieran explicaciones ms precisas de la eleccin de los criterios normativos de
necesidad.
Por otro lado, la frecuente utilizacin de la necesidad expresada o demandada es
debido a que permite una valoracin ms fcil, pero, al mismo tiempo, es el concepto
de necesidad menos til dado que requiere el conocimiento previo de la existencia de
un servicio y el grupo poblacional potencialmente usuario de este servicio que se viene
caracterizando por su falta de informacin, inadaptacin al sistema, distorsin
perceptual de la estructura de recursos sociales, as como por prejuicios negativos
hacia el contacto con instituciones. Unicamente tendra alguna utilidad en situaciones
en que los recursos sean muy limitados.
Por todo ello, Thayer (1983) concluye finalmente que parece deseable el
emparejamiento de las estimaciones basadas en criterios normativos con el uso de
criterios de necesidad experimentada o comparativa, siendo desaconsejable la
utilizacin de un nico criterio.
Los recursos sociales
El segundo elemento constitutivo del binomio objeto de nuestro anlisis se refiere a los
recursos sociales.
De forma paralela a como lo hemos hecho respecto a las necesidades sociales se
viene afirmando el carcter relativo y dinmico de los recursos sociales en lo que
respecta a programas de bienestar social. La prctica de los servicios sociales ha
demostrado la existencia de modas de tal manera que, por ejemplo, en un momento

determinado la familia no resultaba un recurso adecuado y era criticada como la


estructura generadora de muchas problemticas sociales, y posteriormente era justo lo
contrario, o en otro orden de cosas, tipos y caractersticas de residencias.
Sin embargo, nuestro inters en este punto se va a centrar aqu en analizar, de forma
siquiera esquemtica, las grandes lneas conceptuales de los recursos sociales. De
este modo podemos estructurar dos principales aportaciones a su comprensin,
siempre considerando que por recurso social no vamos a entender aquel que
simplemente sea de uso colectivo, sino en funcin de que en alguna medida resuelva
o satisfaga necesidades sociales (Ander-Egg, 1981).
As de una parte consideramos una concepcin amplia, segn la cual recurso social
sera aquel que la sociedad genera en distintos momentos histricos y en diferentes
mbitos ...; son bienes sociales como pueden serlo los elementos que forman parte
del patrimonio artstico y cultural o el ecolgico ambiental. Son el reflejo vivo de los
esfuerzos humanos y sociales llevados a cabo para responder a las necesidades y
aspiraciones de los miembros de una sociedad, y en la mayora de los casos
contribuyen realmente a su satisfaccin y cumplimiento. Con su funcionamiento
pueden mejorar la calidad de vida humana ... (Peir et al., 1986, pg. XIV). De esta
manera conceptualizados, cuando se refiere a recursos sociales se incluye desde las
propias estructuras de Servicios Sociales hasta cultura y tiempo libre, pasando, entre
otras, por deportes, educacin, sanidad, trabajo, etc., configurando as una
perspectiva general e integradora de factores a considerar en una actuacin tendente
al bienestar social.
En el mismo sentido, Kisnerman (1984) parte de la diferenciacin de recursos
disponibles' (oferta actual de recursos) y oferta potencial (recursos cuya existencia y
utilizacin apenas se evidencia. Por otro lado, destacar las actitudes y el valor
emocional de los servicios que recibe el sujeto y que determinan un uso constructivo o
destructivo de dichos recursos. Asimismo resaltar el hecho de que la relacin
necesidades-recursos no es armnica y el que la sociedad genera progresivamente
nuevos recursos en funcin de las necesidades de la misma sociedad.
De este modo, Kisnerman (1984) establece una conceptualizacin bsica de recurso
social segn la cual seran los medios humanos, materiales, financieros e
institucionales, de que se dota a s misma una sociedad para subvenir a las
necesidades de sus individuos, grupos o comunidades en cuanto a integrantes de ella.
Diferenciando entre servicios sociales propiamente dichos (medios que se ponen a
disposicin pblica para su uso colectivo tales como transporte, escuelas, hospitales,
etc.) y prestaciones sociales (medios que se dan al individuo para su uso privado).
Igualmente establece una clasificacin general de recursos, estableciendo los
siguientes tipos: a) naturales(hbitat natural del individuo; su uso determina la vida de
la comunidad); b) materiales (infraestructura y equipamiento de que dispone una
comunidad); c) tcnicos (conjunto de instrumentos que interponemos entre nosotros y

nuestro objeto de trabajo para conocerlo y lograr un producto para ejercerlo;


d) financieros (medios de capital de que se dispone para ejecutar una accin);
e) humanos (conjunto de poblacin real o potencialmente apta requerida para la
ejecucin de un plan, programa o proyecto), y f) institucionales(estructura de servicios
de que se dota la sociedad para el cumplimiento de sus fines).
De este modo, Kisnerman ofrece una conceptualizacin amplia de los recursos
sociales con una diferenciacin de los distintos factores en que se estructuraran una
influencia diferencial en programas sociales, dependiendo de las caractersticas de
stos o del marco sociohistrico donde se contextualicen.
Sin embargo, otros autores (Restrepo, 1986), cuando se refieren a recursos sociales,
desde una ptica d Servicios Sociales defienden una conceptualizacin que
denominamos restringida. Esto es, haran referencia a aquellos recursos que dentro
del mbito de actuacin de los Servicios Sociales se ajustan a la metodologa,
principios y objetivos de los Servicios Sociales. De esta manera se consideran
nicamente aquellos recursos que se enmarcan en lo que ms arriba definamos como
mbito propio (frente a los mbitos derivados) de los Servicios Sociales. Por tanto,
aquellos recursos que no, se orientarn al ajuste persona-medio social o que no
dependiesen de las estructuras institucionales de los Servicios Sociales, por citar
algunos ejemplos, no seran considerados.
En este contexto interpretativo se sitan diversas Guas e Inventarios de Recursos
Sociales reproduciendo generalmente la tipologa que contempla Servicios Sociales
Generales o Comunitarios y Servicios Sociales Especializados o Sectoriales en la
estructuracin de los recursos sociales.
En suma, de nuevo en la conceptualizacin de los Recursos Sociales se pone de
manifiesto la complejidad, que ya en las necesidades sociales hemos apuntado y
debemos destacar cmo en este caso habra que clarificar el marco conceptual
aplicado.
Perspectiva de la Intervencin Social
Una vez analizados estos dos elementos constitutivos del binomio (necesidades /
recursos) que configura el paradigma dominante de intervencin de los Servicios
Sociales, nos queda, sin embargo, el anlisis de la intervencin misma, es decir, de la
mediacin entre las necesidades sociales y los recursos que una sociedad dispone
para hacerles frente.
Una primera caracterstica es que la intervencin en Servicios Sociales est precedida
por la expresin explcita de la misma por parte del usuario, es decir, se afirma que no
podra haber intervencin sin requerimiento, o dicho de otro modo, que la demanda
social es condicin necesaria (pero no suficiente, como ya hemos justificado) para

iniciar un proceso de intervencin (Las Heras y Cortajarena, 1985).


Y aunque ya apuntamos anteriormente algo sobre este punto, y sugeramos su
fundamento en el concepto de demanda efectiva, quisiramos volver aqu sobre la
cuestin.
Desde los Servicios Sociales se ha realizado en algunos casos un intento por
relativizar el mismo concepto de demanda. As, Marchioni (1987), aunque reconoce
que la demanda es clave para orientar la intervencin, plantea la siguiente tipologa: a)
demanda expresada; b) demanda no expresada; c) demanda existente; d) demanda
potencial; e) des real, y f) demanda previsible a medio y largo plazo. Ello planteara,
segn el autor, distintos niveles de toma de conciencia de la demanda existente, y
sugiere que en algunos casos se ha de realizar un trabajo previo, de concienciacin
hacia el potencial usuario.
En el mismo sentido se ha destacado la existencia de aspectos simblicos y culturales
que mediatizan las manifestaciones de las necesidades (demandas) y de cmo la
sociedad de consumo puede llegar a distorsionar la misma demanda (Casado, 1987).
Incluso en determinadas ocasiones se ha llegado a justificar la ausencia de demanda
como condicin necesaria de intervencin social (Wikstrom, 1985; Franzoni, Natali y
Zurla, 1988).
De este modo se ha propuesto la necesidad de considerar diversos factores que
afectaran a la demanda social, tales como las caractersticas del sujeto, su nivel
educativo, sus patrones comportamentales, el soporte social que reciba, las
condiciones econmicas y sociales, variables ambientales, etc., por citar slo algunos
ejemplos posibles.
Y an reconociendo que el motor de toda intervencin social sea la demanda, y dado
que sta plantea una significativa variabilidad, esto tendr un reflejo en la tipologa de
posibles intervenciones psicosociales (Andoino, 1980; Dubost, 1987; Rueda, 1986;
Luque y Navarro, 1986; Barriga, 1987; Luque, 1989).
As, en el concepto invervencin o intervenir lo comporta la realizacin de una
mediacin entre dos elementos distintos, pudiendo ser sta, en principio, de carcter
impositivo o voluntario, activa o pasiva, etc.; la intervencin, pues, as considerada, y
en trminos generales podra ser querida, aceptada y participado por todas las partes
implicadas o simplemente puesta por un agente en funcin de determinados
presupuestos ideolgicos.
Toda intervencin psicosocial, sin embargo, pretendera la realizacin de cambios en
la realizacin social, orientados a la mejora de las condiciones de vida y al bienestar
social.

Igualmente se ha venido resaltando que en el concepto intervencin social se


destacaran dos caractersticas fundamentales:
a) de un lado, la referencia de una autoridad (Andoino, 1980); de acuerdo con
ello el estilo de autoridad podra determinar una impositiva o respondiente a la
demanda de ayuda (una de las caractersticas de los programas de servicios
sociales) por parte del sistema usuario objeto de la intervencin. Pudiendo
determinarse de este modo una tipologa interventiva relativa al carcter
compartido o no del poder entre el sistema de interventor y el sistema usuario, o
entre el carcter compartido o no del objeto de la intervencin.
b) De otro lado se destaca la dimensin intencional de la intervencin social
(Dubost, 1987); de esta manera se podra diferenciar el carcter deliberado de
la intervencin, determinando de este modo tres tipos bsicos de intervencin:
1) Intervencin decisional, orientada a la solucin de problemas de accin. 2)
La intervencin analtica, orientada al esclarecimiento de sucesos y procesos
sociales. 3) La intervencin demostrativa, orientada a la produccin de
conocimientos tericos.
La intervencin social tendra un marco terico referencial en la denominada
investigacin-accin (Lewin, 1946). Teniendo entre sus caractersticas el ser una
actividad desarrollada por grupos o comunidades con el propsito de cambiar sus
circunstancias con una idea, en principio, ampliamente compartida por los miembros
del grupo de valores humanos. Siendo esta actividad, as considerada, una forma de
realizar el bien comn, fortalecera y sostendra un sentido de comunidad. De este
lado se trata de un procedimiento social reflexivo donde no cabe hacer distincin entre
la prctica que se investiga y el proceso de investigacin de esta prctica, superando
de este modo la dicotomizacin estricta entre teora y prctica profesional.
Algunos de los presupuestos de la intervencin social o psicosocial (Valcrcel, 1988)
hacen referencia a la conceptualizacin del hombre (como ser social), agente de su
propio destino. Se valora la mediacin social de los contextos, supraindividuales en la
delimitacin de las posibilidades de cada sujeto. Igualmente se acepta el carcter
evolutivo del individuo y de los grupos humanos. De ah el sentido positivo que se
otorga al cambio, a la movilidad social y al establecimiento de condiciones para
delimitar y compensar las desigualdades sociales, potenciando la igualdad de
oportunidades y la justicia social. Por otro lado, la misma concepcin del hombre como
ser social con conductas simblicas implica para la Psicologa de la intervencin la
dimensin congnitivo simblica y el consiguiente anlisis de las representaciones
sociales y patrones culturales.
Desde un punto de vista funcionalista podramos identificar dos modelos de
intervencin psicosocial: el modelo de los dficit y el de las diferencias.

El denominado modelo de los dficit presenta al individuo como carente de alguna


cosa que es comn a todos los sujetos y que se sita dentro del parmetro de
normalidad. Por otra parte, el modelo de las diferencias conceptualiza al sujeto social
como un individuo bien socializado en su propio ambiente cultural, pero mal
socializado desde la perspectiva de otra cultura y las otras culturas que podran
denominarse dominantes. As, en este segundo modelo el sujeto no sera deficitario en
sentido defectuoso, sino que nicamente se presentara carente de alguna cosa que
le sera til en las circunstancias en que habitualmente vive.
La principal funcin social de la intervencin psicosocial es propiciar la calidad de vida
y el bienestar social de los individuos, grupos o comunidades que constituyen el tejido
social. Para la consecucin de ello son posibles metodolgicamente diversas
aproximaciones que podran sintetizarse en la prctica en una accin preventiva, en
una accin impulsora o en una intervencin teraputica o integradora. La accin
preventiva estara orientada a acciones que impiden el surgimiento efectivo de
problemas y conflictos sociales. La accin impulsora o dinamizadora facilita la
realizacin del cambio social, implica la elaboracin de constructos tericos para
explicar situaciones (diagnstico social) y disea instrumentos de cambio. Por ltimo,
la accin teraputica o integradora se remitira a los problemas que se manifiestan,
con una estrategia rehabilitadora o compensatoria. Cabe indicar que cada una de las
acciones se suele dar en paralelo en la prctica de los problemas sociales.
Esquemticamente podramos enumerar los elementos que caracterizaran la
intervencin social en los siguientes (Barriga, 1987):
1. La mediacin del interventor entre dos elementos o sistemas (sujeto-usuario
y medio).
2. La participacin activa del sistema usuario en la interaccin. De este modo el
individuo o grupo apareceran como agentes de su propio cambio.
3. El alcance sistmico de la interaccin, resaltando de este modo la
importancia del contexto y de la comunidad.
4. La implicacin personal del profesional que no podra quedar bajo una
supuesta neutralidad ideolgica.
5. La concepcin democrtica de las relaciones sociales y humanas.
6. La visin optimista y positivista en las posibilidades del hombre para orientar
y optimizar su propio sentido.
En todo caso, cualquier intervencin psicosocial en estos Servicios Sociales de
carcter generalista o comunitario debe de prever, incluso en el campo de un solo
sujeto, actividades diversificadas y simultneas que abarcaran fundamentalmente

cuatro dimensiones: el propio sujeto, su ambiente (y los otros significativos), la


organizacin del servicio y la colectividad.
Consideraciones finales
Adems de lo hasta aqu analizado, los Servicios Sociales Generalistas o
Comunitarios implican aspectos tan relevantes como la evaluacin de programas y
una determinada aproximacin a la conceptualizacin en su gestin y organizacin.
Sobre estos aspectos cabe decir que a pesar de su importancia, no los trataremos
aqu con la atencin que requieren y slo apuntaremos algunas indicaciones sobre los
mismos, debiendo ser tratados adecuadamente en otra forma y lugar.
Aqu slo apuntaremos que respecto a la evaluacin de estos servicios se destaca una
tendencia al inventario cuantitativo de las demandas recibidas (casos atendidos) y los
recursos (materiales fundamentales) distribuidos, sin considerar, en general, si se han
cumplido o no los objetivos propuestos y el impacto social de los mismos; esto es, si
los recursos han servido para asegurar el bienestar social y personal de los usuarios,
o si han propiciado la autonoma personal y su integracin al medio. Observndose
una gran ambigedad en estos aspectos, en consonancia muchas veces con los
amplios objetivos previamente establecidos que resultan difcil de instrumentalizar.
La otra dimensin a apuntar son los aspectos estructurales de estas organizaciones
de servicios y su anlisis adecuado con tcnicas de Psicologa organizacional. Aqu
destacaremos que estos servicios no se vienen caracterizando por la aplicacin de
mtodos cientficos en la organizacin del trabajo debido seguramente a las
caractersticas que llevan asociados, tales como la historia voluntaria, su reciente
implantacin y la fuerte variabilidad poltica a la que estn sometidos, pero, sin duda,
su gestin no sera plenamente eficaz hasta que se supere este estadio.
Ante este tipo de observaciones cabe preguntarse si efectivamente est justificada la
marginacin prctica del psiclogo en este proceso, a tenor de las previsiones del
modelo de las denominadas UNIDADES LOCALES DE TRABAJO SOCIAL que
aplican el modelo conceptual e interventivo que acabamos de resear y que pretenden
ser un modelo normalizador de la estructura primaria de los Servicios Sociales.
Por ltimo, creemos que en un futuro cercano en los programas de Servicios Sociales
se debern tener presentes de forma prctica y habitual las variables psicosociales
que afectan la definicin de las necesidades y los recursos sociales, as como los que
afectan al objetivo mismo (el bienestar social) y a las distintas dimensiones del
proceso de intervencin social.
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