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Introduccin

La adquisicin del lenguaje constituye un tema muy interesante, abordado por un buen
nmero de disciplinas provenientes de muy diversos campos (psicologa, antropologa, lingstica,
etc). Esto se debe a que estas disciplinas se enfrentan a un hecho sorprendente y es que como en un
tiempo relativamente corto y sin necesidad de lecciones formales, los nios son capaces de
comunicar ideas, sentimientos, actitudes, etc. Tambin lo es porque, como seala Pinker (1990), su
estudio cientfico permite buscar respuestas concretas a cuestiones tericas importantes de la ciencia
cognitiva tales como la modularidad de la mente, la singularidad de lo humano, la relacin entre
pensamiento y lenguaje y la interaccin entre herencia y medio. Hay que destacar su importancia
desde el punto de vista prctico, en la medida que el conocimiento de los mecanismos y factores
que explican el desarrollo del lenguaje nos permite intervenir de una manera fundamentada en
aquellos casos en que el lenguaje no se desarrolla normalmente.
Esquemticamente, es usual fundamentar los enfoques del desarrollo cognitivo y lingstico
en los principios siguientes:
1)

Asociacionismo:

Mediante los mecanismos de aprendizaje bsicos, es decir, el condicionamiento clsico de tipo


pavloviano, el condicionamiento instrumental conductista y la imitacin se adquieren los
conocimientos y la habilidades.

2)

Cognitivismo:

Innatismo: La naturaleza humana ya posee conocimientos y habilidades genticamente


determinados que posteriormente se concretan, es decir, se fijan unos y se elimina el resto, en la
relacin con el medio.
Modularismo: Concreta el innatismo, proponiendo que el cerebro humano dispone en su
estructura gentica de unidades especializadas, autnomas y de dominio especfico, como es el caso
del lenguaje.

Constructivismo gentico: la construccin gentica y el aprendizaje asociativo, no


determinan totalmente las habilidades. Hay cambios mentales posibles a partir de la interaccin de
subsistemas, no dirigidos a un fin determinado y que son reutilizados para nuevos fines, como el
lenguaje o el razonamiento, manteniendo sus funciones previas.
Constructivismo emergentista: Concreta el constructivismo proponiendo que los cambios en
la evolucin y el desarrollo no solo permiten nuevos objetivos adaptativos sino, que hacen emerger
nuevas estructuras y habilidades previamente inexistentes.
3)

Funcionalismo:

Socio-cognitivo: el desarrollo cognitivo y el aprendizaje son el resultado de la interiorizacin


de las habilidades y conocimientos que la cultura pone a disposicin de los nios, y que estos,
gracias a un uso interactivo tutelado, van incorporando.
Cabe aadir, que la mayora de teoras no se cien a un solo conjunto de principios tericos y
aceptan contribuciones de otros enfoques.

1. La estructura del lenguaje


El lenguaje es un sistema muy complejo que est compuesto de diversos subsistemas que
tienen que ver con el sonido, el modo que construimos las palabras y las agrupamos, el significado,
el vocabulario y, no menos importante, con conocer el modo correcto de decir algo en el momento
apropiado con el fin de lograr un propsito concreto.
Bloom y Lahley (1978), agrupan estos componentes en tres : forma, contenido y uso , lo que
coincide con la ya clsica tricotoma entre sintaxis, semntica y pragmtica establecida por Morris
(1938). La forma incluye la fonologa, la morfologa y la sintaxis, que conectan los sonidos o
smbolos con su significado. Aqu tambin se incluye el estudio de las relaciones formales entre s.
El contenido tiene que ver con el significado o semntica, y el uso, con la pragmtica.
El proceso de adquisicin del lenguaje implica lograr, no solo competencia lingstica
(dominio de la fonologa, la sintaxis y la semntica) sino tambin competencia comunicativa

(habilidad para adaptar el lenguaje a las demandas sociales y comunicativas de la situacin).


Adems, el conocimiento lingstico no es lo mismo que el conocimiento social o cognitivo.
El lenguaje implica varios tipos de conocimiento, por lo que no puede ser considerado como una
entidad indivisible. La distincinn de Chomsky (1981) entre aspectos computacionales y
conceptuales
en el lenguaje apunta a esta direccin. Los aspectos computacionales incluyen la fonologa y la
sintaxis, tratndose de mecanismos de procesamiento autnomos. Los aspectos conceptuales,
incluyen la semntica, el lxico y la pragmtica, ms relacionados con los aspectos cognitivos.
La distincin anterior entre diferentes tipos de conocimiento tendra implicaciones claras por
lo
que respecta al estudio de la adquisicin del lenguaje. Por ejemplo, como seala Gonzlez Cuenca
(1995), la adquisicin semntica, lxica y pragmtica del lenguaje tendra lugar en relacin con el
desarrollo cognitivo y social, aunque no se identifique con ellos. Por el contrario, la adquisicin
fonolgica y gramatical seran relativamente autnomas e independientes de la cognicin. Tambin
tendra implicaciones en relacin con el debate innatismo/empirismo. As que el curso del desarrollo
sintctico podra estar guiado en gran medida por principios innatos, el medio lingstico podra
tener una influencia significativa en el desarrollo semntico y pragmtico. Ms adelante volveremos
a tratar todo esto ms desarrollado.
1.1. Modularidad del chomskiana frente a la fodoriana
Se suele realizar una identificacin entre la propuesta de modularidad de Fodor y la que realiza
Chomsky sobre el sistema del lenguaje. Pero esta identificacin no es del todo correcta.
Independientemente de las diferencias entre las visiones de Fodor y Chomsky respecto a la
modularidad, ambos asumen que el conocimiento gramatical es independiente de otros tipos de
conocimiento y procesos (cognitivos, sociales, etc.). Ambos postulan que dicho conocimiento
gramatical es innato, en otras palabras, est preinscrito en el dispositivo de adquisicin del lenguaje.

2. Capacidades del nio para tratar


con los estmulos del habla
Nada ms nacer, los nios se encuentran inmersos en un mundo repleto de diferentes seales
acsticas. Algunas de esas seales no poseen un carcter lingstico. Otras poseen un carcter
lingstico, dado que los nios escuchan continuamente el habla de las personas que los rodean.
Este habla les suele llegar acompaada por ruidos, interrupciones en el propio habla , producciones
dichas al mismo tiempo, etc. Un primer problema al que tienen que enfrentarse los nios es,
diferenciar entre los estmulos acsticos lingsticos y los no lingsticos. Sin embargo, el nio
parece venir preparado para realizar esta diferenciacin desde temprano.
Pero, ms importante es el problema de segmentar la seal continua del habla en el tipo de
unidades discretas que constituyen el lenguaje. El orden y la informacin acstica especfica
asociada con los fonemas individuales son altamente variables as que la segmentacin del
continuo del habla en fonemas discretos y su combinacin para formar palabras, se hacen muy
complejas. Como apuntan los autores Aslin, Jusczyk y Pisoni (1998), la habilidad de los bebs para
atender a segmentar y recordar estmulos del habla de modo que patrones de sonido relevantes para
el lenguaje nativo puedan ser asociados con significados resulta crucial. Una vez resuelto esto, el
beb puede comenzar a formar reglas fonolgicas y sintcticas, las cuales le permitirn generar
nuevas producciones, un aspecto esencial del lenguaje humano.
En su investigacin ya clsica, Eimas, Siqueland, Jusczyk y Vigorito (1971) encontraron que
los nios eran capaces de discriminar entre sonidos del habla y adems lo hacan como los adultos,
de una forma categrica. Los bebs hasta los 6 meses son sensibles a todos los contrastes de sonido
que pueden aparecer en todas las lenguas del mundo (Mehler y Dupoux 1990). Esta capacidad sera
esencial para adquirir el lenguaje. En particular, representa un primer paso hacia el reconocimiento
de los patrones perceptivos y los rasgos fonolgicos que permiten la comprensin lingstica. El
que los bebs sean capaces de realizar distinciones categricas de sonidos tan temprano contribuy
a la conclusin de que estas capacidades perceptivas son innatas o bien determinadas por un

proceso madurativo que es independiente de la exposicin a un lenguaje concreto.


Parece que los sonidos del habla que ms captan la atencin del beb son aquellos que van
dirigidos especficamente a ellos. Es lo que se conoce como habla dirigida a los nios (HDN). Esto
podra explicar la precoz habilidad de estos para reconocer la voz de su madre desde el nacimiento,
ya que los patrones del habla de la madre son el tipo de seales acsticas con la que los nios han
tenido una considerable experiencia prenatal. Este hecho sera importante con respecto a la
adquisicin de la lengua nativa.
2.2. Segmentacin de palabras.
Un paso an ms importante en el proceso de adquisicin del lenguaje es el de segmentar el
flujo continuo del habla en unidades lingsticamente relevantes. Entre esas unidades se encuentra
la palabra. Reconocer palabras en el input es un paso esencial para adquirir un lxico, un estadio
necesario para la adquisicin del lenguaje.
Para poder encontrar los lmites de palabras en el flujo del habla los nios deben, en primer
lugar, ser sensibles a las distinciones que marcan la presencia y la ausencia de dichos lmites. En
segundo lugar, deben aprender cmo se distribuyen estas claves en el input, es decir, los contextos
en los que pueden o no aparecer. En tercer lugar, deben ser capaces de detectar y usar estas claves
cuando procesan el habla. Segn esto, los nios deben descubrir muchos aspectos de la
organizacin segmental y suprasegmental de su lengua nativa para aprender el lenguaje.