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1.

La Biblia es divina
La Biblia es nada menos que una revelacin divina a la raza humana. Esto se
ve en la conocida afirmacin del apstol Pablo en 2 Timoteo 3:16. Una
traduccin literal de esta afirmacin sera: Toda Escritura es exhalada por
Dios. Dios ha hablado; y todo lo que ha dicho se ha puesto por escrito en la
Biblia.

2. La Biblia es humana
La Biblia es un libro divino; pero es a la vez un producto de la mente humana.
Estos dos hechos no son contradictorios sino complementarios. La Palabra de
Dios, al igual que el Hijo de Dios, es divina cien por cien y humana cien por
cien.
Los autores de los libros bblicos fueron hombres de su poca. Tenan su
propia personalidad y sus idiosincrasias. Estaban sujetos a varias influencias
que haban moldeado su carcter. Dios no anul estos factores humanos. Obr
por medio de ellos. Cada uno de los autores escribi a su manera. Su
humanidad qued intacta.
La humanidad de la Biblia implica que est sujeta a las reglas normales de
interpretacin, aqullas que se aplican a toda literatura.

3. La Biblia es histrica
La Biblia, a diferencia de la literatura sagrada de otras religiones, se interesa
grandemente por la historia. Es un libro histrico en dos sentidos.
Primero, toda parte de la Biblia fue escrita en un contexto histrico especfico.
Por consiguiente, hemos de tener presente tal contexto si deseamos entender
plenamente lo que leemos. El trasfondo histrico es siempre importante. En
segundo lugar, la historia es lo que, a nivel humano, le presta coherencia a la
Biblia y la sostiene. Es, por as decirlo, la espina dorsal de las Escrituras.
Pensemos en estos dos aspectos.
El trasfondo histrico de la Biblia tiene varias dimensiones. Incluye vertientes
geogrficas y culturales. Arroja luz sobre el contenido de la Palabra de Dios.

Pondremos dos ejemplos, uno del Antiguo Testamento y otro del Nuevo
Testamento.
La historia cultural del Prximo Oriente nos ayuda a comprender el lugar y
elsignificado de los Diez Mandamientos. Segn la Biblia, los Diez
Mandamientosformaban una parte fundamental del pacto entre Dios e Israel
(xodo 34:28, Deuteronomio 4:13, 9:9-11). Este pacto puede compararse con
pactos similares que se hicieron en la antigedad entre reyes conquistadores y
las naciones que haban subyugado.
Aquellos pactos solan incluir un prembulo, una descripcin de las
circunstancias histricas del pacto, las condiciones impuestas por el
conquistador, y las bendiciones o maldiciones que sobrevendran como
consecuencia de obediencia o desobediencia por parte de los subyugados. Los
Diez Mandamientos (xodo 20:1-17) manifiestan el mismo estilo.
El prembulo (v. 2a) identifica al autor del pacto: Yo soy Jehov tu Dios.
Sigue una afirmacin de las circunstancias histricas (v. 2b): Dios haba
redimido a Israel. Por tanto, Dios tiene el derecho de estipular las condiciones
del pacto. Estas condiciones (vv. 3-17) se expresan como obligaciones que se
imponen a Israel, acompaadas de bendiciones (vv. 6, 12b) y maldiciones (vv.
5b, 7b). Obsrvese de paso que el libro de Deuteronomio tiene una estructura
semejante, con su prlogo histrico (1-3), sus condiciones (4-26) y sus
bendiciones y maldiciones (28).
Por qu los Diez Mandamientos se escribieron en dos tablas? Se dividieron
en dos partes? No. Todos ellos fueron escritos en ambas tablas: una para Dios,
otra para Israel. De esta forma las dos partes podan recordarse en todo
momento el contenido del pacto.
Por supuesto, este pacto era nico. Se hizo entre el Dios viviente y su pueblo
especial. En este sentido era incomparable. Pero Dios, en su sabidura, hizo
que tuviese races en las costumbres contemporneas. El pacto no estaba en
un vado cultural. Por tanto, los israelitas lo entendan perfectamente. Asimismo,
nosotros lo entendemos mejor a la luz de su fondo histrico.
El ejemplo neotestamentario se encuentra en el mensaje de Cristo a la iglesia
de Laodicea (Apocalipsis 3:15-16): Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni
caliente. Ojal fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni
caliente, te vomitar de mi boca.

Estas palabras nos plantean un problema. Por lo visto, Cristo prefiere que la
iglesia sea fra antes que tibia. Cmo puede ser? No son intolerables los dos
estados?
Hay que buscar la solucin en el trasfondo histrico. No muy lejos de Laodicea
se hallaba Hierpolis. Este pueblo tena manantiales de agua caliente. En otra
direccin, tambin a poca distancia, estaba situado Colosas. Este pueblo
gozaba de aguas puras y fras. Tanto el agua caliente como la fra tenan
efectos beneficiosos. Pero en ambos casos el agua se pona tibia y
desagradable al ser transportada desde su fuente hasta Laodicea.
Las obras de la iglesia de Laodicea no se asemejaban ni al agua de Hierpolis
ni a la de Colosas. No sanaban a los espiritualmente enfermos. Tampoco
refrescaban a los espiritualmente fatigados. A causa de sus obras tibias y
repugnantes, Cristo iba a vomitar a la iglesia de su boca.
Qu diremos del segundo factor, la historia como espina dorsal de la Biblia?
Lo crucial es que Dios se ha revelado de modo especial por la sucesin de
vrtebras en esta espina que constituyen los sucesos histricos relatados en
las Escrituras. Las vrtebras principales son: la creacin, la cada, el pacto
hecho con Abraham, el xodo, el pacto mosaico, y la muerte y resurreccin de
Jess. Dios habla por medio de estos sucesos histricos y muchos otros.
Un indicio de que los judos crean que Dios habla por la historia se pone de
manifiesto en el ttulo que llevaban en la Biblia hebrea los libros histricos de
Josu, Jueces, Samuel y Reyes. Se llamaban colectivamente los primeros
profetas. As se distinguan de los profetas posteriores: Isaas, Jeremas,
Ezequiel y los profetas menores.
En el fondo no haba diferencia alguna entre los profetas primeros y los
posteriores. En ambos casos, Dios estaba hablando. Eran distintos nicamente
en su forma de hablar. Los libros de Josu, Jueces, Samuel y Reyes contienen
en efecto una serie de mensajes profticos, relatos llenos de enseanzas
espirituales y prcticas. Historia y profeca estn entrelazadas.
Las verdades bsicas acerca de nuestra salvacin estn arraigadas en
acontecimientos histricos. Sera posible entender la doctrina de la salvacin
en el Antiguo Testamento si la Biblia no contuviese la relacin del xodo de
Egipto? A decir verdad, ni siquiera habra tal doctrina a falta de esta relacin.
Historia y doctrina se funden de tal forma que ninguna se entiende sin la otra.

Huelga decir que no existira ninguna doctrina neotestamentaria de la salvacin


si no fuera por los hechos histricos tocantes a Cristo: su nacimiento, su vida
terrenal, su muerte, su resurreccin.

4. La Biblia es espiritual
Desde el punto de vista cultural, la Biblia es una obra magnfica de literatura.
Desde el punto de vista del historiador, es una fuente primordial de informacin
sobre el pasado. Pero ninguna de estas descripciones va al grano. Ninguna se
concentra en lo esencial. Qu es la Biblia en su esencia?
La Biblia es fundamentalmente un libro espiritual con un mensaje espiritual Si
este hecho se nos escapa, lo perderemos todo, no solamente en esta vida sino
eternamente.
El propsito supremo de la Biblia es el de revelar el carcter de Dios y su
actuacin en la historia en beneficio de la raza humana. Tambin pone de
manifiesto cmo nosotros hemos de responder a esta revelacin.
Ampliando un poco, las Escrituras nos demuestran el poder, la santidad y el
amor de Dios. Nos explican cmo este Dios tom la iniciativa enviando a su
Hijo nico para salvar a los pecadores. Hacen hincapi en la necesidad por
nuestra parte del arrepentimiento, de la fe y de la obediencia para con Dios.
Estos objetivos espirituales determinan el contenido y los nfasis principales de
la Biblia. Las Escrituras no incluyen muchas cosas que el historiador secular
considerara importantes, porque no tienen importancia desde el punto de vista
espiritual.
Una vez aceptada la naturaleza espiritual de la Biblia, entendemos que
forzosamente va a ser selectiva en cuanto a su contenido. Todo lo que dice se
dirige hacia fines netamente espirituales.
Por qu los cuatro evangelios dedican tanto espacio a la ltima semana de la
vida de Jess? Porque el mensaje espiritual de la Biblia llega a su clmax all.
Todo lo que leemos en las Escrituras conduce a este punto culminante o se
remonta al mismo.
Una de las caractersticas ms notables del evangelio de Juan es el uso de la
palabra seal para describir los milagros de Jess. En las bodas de Can,

Jess convirti agua en vino. En Capernaum, san al hijo de un noble. Dos


milagros. Para Juan, fueron este principio de seales y esta segunda
seal (Juan 2:1-11, 4:43-54; ver tambin 6:26).
Por qu se emplea tal lenguaje? Porque todo milagro era como un letrero que
comunicaba un mensaje espiritual A la luz de la transformacin del agua en
vino, Juan hace el comentario revelador y manifest su gloria. Todos los
milagros del Seor tenan la finalidad espiritual de descubrir su gloria.
Juan deja claro el propsito de su libro: Hizo adems Jess muchas otras
seales en presencia de sus discpulos, las cuales no estn escritas en este
libro. Pero stas se han escrito para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo
de Dios, y para que creyendo tengis vida en su nombre (Juan 20:30-31). No
poda haber un propsito espiritual ms alto que ste.
Dado que la Biblia es un libro espiritual, cul debe ser nuestra motivacin
cuando la leemos? No hemos de ser motivados por deseos espirituales? Un
libro espiritual requiere una actitud espiritual. Pero a veces somos culpables de
mviles que no se pueden calificar de espirituales.
Es posible leer las Escrituras simplemente para cumplir con un deber y
tranquilizar la conciencia; o para dar satisfaccin a los lderes de la iglesia; o
para impresionar a otras personas por nuestros conocimientos bblicos; o para
apoyar una idea preconcebida; o para buscar un instrumento de ataque que
demuela la interpretacin de otro hermano.
Hace falta sealar que la Biblia no nos fue dada para estos fines? Hemos de
leerla y estudiarla para que sintamos su impacto espiritual y vivamos en
consecuencia.

5. La Biblia es prctica
La Biblia es un libro prctico en dos sentidos. Primero, aborda el problema ms
grave del hombre, el problema del pecado. No hay nada ms prctico que esto,
porque el solucionar este problema abre perspectivas para resolver otros
problemas humanos.
Nuestros problemas no son en el fondo ni polticos, ni sociales, ni econmicos.
Son espirituales. Nacen dentro de la personalidad humana. Como dijo una vez
Jess: de dentro, del corazn de los hombres, salen los malos pensamientos,

los adulterios, las fornicaciones, los homicidios, los hurtos, las avaricias, las
maldades, el engao, la lasciva, la envidia, la maledicencia, la soberbia, la
insensatez (Marcos 7:21-22).
Estos males no se van a erradicar por la educacin, la ciencia o la tecnologa.
Tampoco encontraremos soluciones permanentes por programas sociales o
decisiones polticas que cambien nuestras circunstancias.
Ya al principio, en el huerto del Edn, el hombre viva en un medio ambiente
ideal. No obstante pec. Su corazn le impuls a sucumbir a la tentacin.
Desde entonces, el corazn humano se ha inclinado hacia el mal.
La Biblia, con su realismo incomparable, dice que el corazn es engaoso y
perverso Jeremas 17:9). Reconoce que necesitamos un corazn nuevo
(Ezequiel 36:26). Quien tiene nuevo corazn es una nueva criatura (2 Corintios
5:17). Goza de una vida nueva, en la que sus actitudes se han revolucionado.
No llega de repente a la perfeccin. Pero desea y busca lo bueno. Aborrece el
conflicto y las relaciones rotas. Se afana por conseguir la reconciliacin.
Para un mundo turbulento, este es un mensaje sumamente prctico. Adems,
est al alcance de todos, puesto que la Biblia lo comunica en lenguaje corriente
y sencillo. Semejante mensaje no se tiene que desenmaraar por eruditos,
sacerdotes o telogos profesionales. Queda claro y accesible a la mente
humana. El hombre de la calle lo comprende.
La claridad y la accesibilidad del mensaje central de las Escrituras se
consideraban por los Reformadores del siglo XVI como baluarte del
cristianismo autntico. Uno de ellos, William Tyndale, demostr que estaba
dispuesto a morir por tal conviccin. Fue perseguido por estar traduciendo la
Biblia al ingls para que el pueblo la leyese y en 1536 muri en la hoguera.
En resumen, la Biblia es prctica porque trata el problema bsico del pecado
de una manera abierta y sencilla. Esto es lo primordial. Pero es prctica
igualmente en el sentido de que afronta las cuestiones reales de la vida
aquellas cuestiones que nos preocupan a todos. Pensemos brevemente en
este segundo aspecto.
Deseamos paz? La nica paz duradera se encuentra en Cristo (Efesios 2:14).
Deseamos seguridad? Si somos de Cristo, tenemos la seguridad de vida
eterna y no pereceremos jams (Juan 10:28). Deseamos libertad?

Escuchando a Cristo, conoceremos la verdad y la verdad nos har libres (Juan


8:31-32).
Sentimos ansiedad? Nuestro Padre celestial sabe qu necesitamos y
proveer (Mt. 6:25-34). Estamos sufriendo? Las aflicciones de hoy no se
pueden comparar con la gloria venidera (Romanos 8:18). Tememos la
muerte? Cristo nos ha librado de este temor destruyendo al que tena el imperio
de la muerte, al diablo (Hebreos 2:14-15).
La Biblia, desde luego, dice mucho ms sobre todos estos temas. Asimismo
dice algo relevante sobre otros temas prcticos: amor, disciplina, relaciones
personales, guerra, matrimonio, dinero Se podra extender la lista.
Las enseanzas prcticas que contienen las Escrituras van acompaadas de
ilustraciones concretas. Estas se presentan en forma de situaciones humanas
vividas por individuos como nosotros. En la Biblia nos encontramos no con
personajes plsticos sino con hombres y mujeres de carne y hueso, que
estaban sujetos a pasiones semejantes a las nuestras (Santiago 5:17).
Podemos por tanto identificarnos plenamente con ellos y aprender lo que ellos
aprendieron.
Hay en alguna parte un libro tan prctico como la Biblia? No; y tampoco lo
habr jams.

6. La Biblia es autointerpretativa
Alguien ha dicho que, si permitimos que la Biblia hable por s misma, veremos
que su mejor intrprete es su propio texto. La Biblia se interpreta a s misma!
La Biblia es como un rompecabezas enorme. Cada trozo tiene sentido en el
contexto del conjunto. Al creyente le toca descubrir cmo los diversos trozos
encajan unos con otros. No se puede excluir ninguno de ellos, puesto que de lo
contrario la imagen no sera completa.
Si abrimos una novela policaca en la pgina 150 y leemos que el traje de
Felipe estaba manchado de sangre, hay que buscar el significado de este
hecho dentro de la novela misma. Siendo el producto de una sola mente, la
novela posee unidad orgnica. Cada frase y cada captulo ocupa un lugar nico
y se entiende a la luz de todo lo que precede y todo lo que sigue.

As es en cuanto a la Biblia. Cada parte sea una sola frase, sea una seccin
entera se tiene que interpretar con referencia a otras partes. Esto subraya la
importancia de comparar un texto dado con otros a fin de llegar a
interpretaciones bien equilibradas.
Al considerar el tema extenso de la tierra prometida, vemos que tiene en las
Escrituras tres rasgos. Son distintos pero complementarios. Si creemos que la
Biblia es autointerpretativa y queremos evitar patinazos, hemos de tener en
cuenta los tres rasgos. Cules son?
Primero, Dios prometi a Abraham darle a l y a sus descendientes la tierra en
la que viva (Gnesis 12:7, 13:14-17, 15:7, 18-21, 17:8). Estos pasajes hacen
pensar que Abraham y sus descendientes fsicos iban a poseer para siempre el
ttulo de propiedad de aquel territorio que despus vino a llamarse Israel.
En segundo lugar, y pese a lo prometido en el libro de Gnesis, Dios dijo a los
descendientes de Abraham: la tierra ma es; pues vosotros forasteros y
extranjeros sois para conmigo Guardad, pues, vosotros mis estatutos y mis
ordenanzas, y no hagis ninguna de estas abominaciones no sea que la
tierra os vomite por haberla contaminado, como vomit a la nacin que la
habit antes de vosotros (Levtico 25:23, 18:26, 28). Lenguaje fuerte! Indica,
sin dejar lugar a dudas, que exista la posibilidad de que se expulsasen los
inquilinos de la tierra de Dios.
En tercer lugar, el Nuevo Testamento nos ensea de qu manera Abraham
mismo (as como Isaac y Jacob) interpret y aplic la promesa divina.
Reconoci que habit como extranjero en la tierra prometida como en tierra
ajena; y por tanto anhelaba una mejor, esto es, celestial (Hebreos 11:9,16).
A fin de cuentas, la tierra fsica no tena mucha importancia a los ojos de
Abraham. Seguramente le habra sorprendido ver cun importante es para
tantos creyentes del siglo XX.
De alguna manera, hemos de dar cabida a todos estos trozos del
rompecabezas, y otros muchos tocante al mismo tema. No tenemos el derecho
de omitir ninguno de los textos relevantes. Reunir todos los datos y colocarlos
correctamente es un trabajo considerable. Pero no hay ms remedio si
deseamos llegar a conclusiones acertadas.
No existen atajos en esta disciplina. S, es una disciplina. El fundamento para
ella, que con frecuencia se pasa por alto, es simplemente la lectura continua de

la Biblia, preferentemente en grandes secciones, inclusive aquellas partes que


nos parecen poco atractivas. De esta forma la absorberemos en nuestra
comente sangunea. Poco a poco los trozos encontrarn su debido lugar.
En este proceso puede ser que nos sintamos obligados a modificar o cambiar
por completo nuestras interpretaciones anteriores. Estamos dispuestos a
hacerlo? Poseemos la humildad suficiente para ello?

7. La Biblia es doctrinal
En este apartado hablaremos brevemente de aquella disciplina que
comnmente se llama Teologa Sistemtica. Por medio de esta disciplina se
construye un cuerpo de enseanzas que expresa ordenadamente lo enseado
en la Biblia acerca de las doctrinas fundamentales de la fe cristiana.
Imaginmonos un supermercado en el que los comestibles estn esparcidos
sin orden en todas partes. Si pienso comprar un surtido de quesos, tendr que
buscarlos en varios sitios. Habr tal vez un gnero de queso junto a frutas, otro
al lado de embutidos, o de pan, chocolate, bebidas, pescado, mantequilla,
sopas Necesitar mucha paciencia para encontrar todos los quesos que
deseo.
Hace falta semejante bsqueda si queremos informarnos plenamente sobre las
enseanzas doctrinales de la Biblia. Estas enseanzas estn del todo
entremezcladas, hallndose distintos aspectos de ellas en diversas partes de
las Escrituras. Una vez reunidas y puestas en orden, se asemejarn a lo
dispuesto en un supermercado normal.
Cada parte de la Biblia ensea doctrina, o explcita o implcitamente. El
conocimiento amplio de aquellos pasajes que son explcitamente doctrinales,
especialmente los que estn en las cartas del Nuevo Testamento, nos ayudar
a discernir la doctrina que est bajo la superficie de otros pasajes.
La soberana de Dios se ensea explcitamente en diversos lugares, por
ejemplo Salmo 135:6, Efesios 1:11. Armados de esta enseanza, estamos en
condiciones para ver esta misma doctrina en la historia de Nabal (1 Samuel
25), en Job 1-2, en el libro de Ester, y en un sinfn de otras porciones de la
Biblia.

Hay que reconocer que la doctrina cristiana tiene muchas facetas y que resulta
a veces paradjica. Abarca elementos que parecen ser incompatibles. Nos
cuesta comprender cmo estos elementos pueden coexistir dentro del mismo
sistema doctrinal. Cmo se puede resolver esta dificultad?
Piensa en un lpiz. Mirarlo de lado es una cosa; mirarlo de punta es otra cosa.
Pero es el mismo lpiz. Todo depende del ngulo de visin. As es en cuanto a
ciertas doctrinas.
La Biblia ensea, por ejemplo, tanto la doctrina de la soberana divina como la
doctrina de la responsabilidad humana. Ambas son a primera vista
contradictorias. Pero el lpiz dice que no.
Consideremos el caso de Faran durante las diez plagas de Egipto. Es correcto
decir, desde el punto de vista de la responsabilidad humana, que Faran
endureci su corazn (xodo 8:15, 32). Desde el punto de vista de la soberana
divina, hay que afirmar que fue Dios quien endureci su corazn (xodo 9:12,
10:20). La verdad consiste en los dos aspectos, mantenidos en equilibrio.
El apstol Pablo exhorta a los filipenses: ocupaos en vuestra salvacin con
temor y temblor, porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como
el hacer, por su buena voluntad (Filipenses 2:12-13). Hacedlo vosotros, pero
Dios lo hace!
Es una contradiccin? No. La doctrina de la santificacin tiene bsicamente
dos dimensiones: la humana y la divina. A la luz de la ilustracin del lpiz,
vemos que se comunican simultneamente dos mensajes: nos toca a nosotros
demostrar por nuestra conducta la realidad de nuestra salvacin, y es Dios
quien nos da el poder espiritual para lograrlo.
Cambiando de smil, la doctrina no es solamente como un lpiz sino tambin
como una naranja. Una naranja tiene muchos segmentos. Cada uno de ellos
est relacionado con todos los dems puesto que forman una unidad orgnica.
Del mismo modo, existe una relacin muy estrecha entre los distintos aspectos
de la doctrina cristiana dentro de la unidad orgnica de las Escrituras. Todos los
aspectos son importantes; todos son necesarios, para que la naranja
doctrinal sea completa.

No se puede concebir una naranja en la que falten dos o tres segmentos;


tampoco una naranja que contenga unos segmentos ms jugosos que otros.
Pero somos culpables de proponer una doctrina que tiene semejantes
caractersticas? Tratamos la doctrina como si fuese, por as decirlo, una
naranja defectuosa?
Vamos al grano. Hay segmentos de doctrina que omitimos en la prctica?
Hay segmentos que menospreciamos porque nos parecen poco jugosos,
poco atractivos? La Biblia contiene tanto la doctrina del infierno como la
doctrina del cielo.
Ensea tanto la ira como el amor de Dios. No cabe un enfoque selectivo.
Hemos de conceder igual importancia a todos los segmentos de doctrina
cristiana.
Los segmentos de la naranja forman un conjunto integrado en una misma fruta.
Estn perfectamente unidos, y se apoyan unos a otros. Asimismo las doctrinas
de la Biblia constituyen un conjunto armonioso e irrompible, y se refuerzan
mutuamente. Este hecho nos plantea cuestiones significativas en cuanto al
estancamiento de nuestros sistemas doctrinales.
Cul es nuestra doctrina del bautismo? Choca con la doctrina bblica del
pecado? Hemos abrazado una doctrina de la iglesia que no cuadra con la
doctrina de la regeneracin? Nuestra doctrina del cielo es compatible con la
doctrina de la salvacin que ensean las Escrituras? Estemos seguros de que
nuestra naranja doctrinal no incorpora segmentos de limn! Toda doctrina
debe reflejar la perfeccin intachable de la revelacin divina. S, hay paradojas
en esta revelacin. Pero no contiene ni errores ni conflictos doctrinales.

8. La Biblia es teolgica
Hemos dicho que la Biblia es doctrinal. Ahora afirmamos que es tambin
teolgica. Nos estamos repitiendo? No. Hacemos esta distincin para llamar
la atencin a dos clases de teologa. En el apartado anterior hemos tratado de
la Teologa Sistemtica. Ahora nos toca pensar en lo que por lo comn se
denomina Teologa Bblica.
Por supuesto que toda teologa debe ser bblica. Pero la frase Teologa
Bblica es un trmino tcnico que tiene que ver con la estructura de la Biblia
en su conjunto. Dicho de otra manera, este ramo de la teologa nos provee de

un marco grande dentro del cual se entienden mejor todos los detalles del texto
bblico.
La Teologa Sistemtica y la Teologa Bblica son disciplinas complementarias.
Hacen falta las dos. Sin embargo, el nfasis suele recaer casi exclusivamente
en la primera. A decir verdad, la Teologa Bblica apenas figura en el
pensamiento evanglico de hoy.
Por este motivo, la Seccin III de este estudio se dedicar principalmente a una
explicacin de esta disciplina bajo el ttulo Un marco teolgico para la Biblia.
Nos limitaremos aqu a una breve introduccin al tema. El prximo apartado
La Biblia es escatolgica contendr igualmente unos cuantos elementos
de Teologa Bblica.
Si un arquitecto traza un plano para un colegio o un hospital o un hogar de
ancianos, considera cuidadosamente el propsito del edificio y lo disea como
corresponde. El constructor sigue luego el plano.
Teolgicamente hablando, Dios es tanto arquitecto como constructor. Su gran
propsito es crear un pueblo especial, un edificio espiritual que consiste en
piedras vivas (1 Corintios 3:9, Efesios 2:21-22, 1 Pedro 2:5). Con arreglo a
ese propsito, Dios prepar un plan en la eternidad y ha venido realizndolo a
lo largo de la historia. La teologa saca a luz los rasgos distintivos de este plan
y nos ensea cmo se relacionan las diversas partes del mismo.
El propsito central de Dios se puede resumir en una sola frase: Ellos sern
mi pueblo y yo ser su Dios. Este es un hilo que se observa en toda la Biblia,
desde el Gnesis hasta el Apocalipsis (Gnesis 17:7-8, Apocalipsis 21:3). Es un
hilo teolgico que de vez en cuando se expresa por palabras explcitas (por
ejemplo Jeremas 32:38, 2 Corintios 6:16). Pero se ve con ms frecuencia en
sucesos histricos. Pongamos una ilustracin.
Cuando Rebeca, mujer de Isaac, se dio cuenta de que esperaba gemelos, Dios
le explic que representaban dos pueblos y que uno de ellos predominara
sobre el otro (Gnesis 25:21-26). Fue una etapa crucial en la creacin por parte
de Dios de un pueblo especial. Jacob, no Esa, haba de ser el instrumento por
el cual el propsito central de Dios se llevara a cabo. A pesar de que Esa
conspir con su padre para frustrar ese propsito, Dios contrarrest sus
intenciones y Jacob recibi la bendicin de Isaac (Gnesis 27:1-29).

Siglos despus, el profeta Malaquas reconoci que Dios haba obrado


soberanamente en las vidas de Esa y Jacob (Malaquas 1:1-3). Y al cabo de
otros quinientos aos, el apstol Pablo escribi en trminos similares acerca
del cumplimiento del propsito divino mediante la eleccin de Jacob (Romanos
9:10-13).
La liberacin de los israelitas de Egipto fue un acontecimiento de gran
significado teolgico. Fijmonos en dos puntos. Primero, la promesa divina de
redencin se dio junto con una reiteracin del propsito central de Dios: os
redimir con brazo extendido y os tomar por mi pueblo y ser vuestro Dios
(xodo 6:6-7). Segundo, la redencin se describe como un xodo: yo os
sacar (xodo 6:6).
Concusin: redencin y xodo son teolgicamente casi sinnimos, y estn
estrechamente relacionados con el adelantamiento del plan divino de crear un
pueblo especial.
El xodo estableci un modelo que se iba a repetir ms de una vez. Desde
tiempos de Moiss en adelante, los temas entrelazados de redencin, xodo y
pueblo especial forman parte integrante del tejido de las Escrituras.
Teolgicamente, constituyen h base de la narrativa bblica. Histricamente, se
observan con la mayor claridad en tres sucesos. El primero de stos fue la
liberacin de Egipto. El segundo y el tercero fueron el regreso del exilio
babilnico y la muerte de Cristo.
Las imgenes usadas por Isaas demuestran que el profeta consideraba el
regreso del exilio como un nuevo xodo (Isaas 40:3, 43:16-21, 48:20-21, 51:911). Fue un acto redentor. No obstante, se deja claro en otras partes de Isaas
que pocas personas volveran a la tierra prometida y que el pueblo de Dios
vendra a ser un pequeo remanente fiel (Isaas 7:3, 10:20-23, 37:4, 31-32; ver
tambin Romanos 9:27-29).
Por qu sucedi as? Porque, pese al nuevo comienzo despus del cautiverio
babilnico, el problema bsico del pecado no se haba solucionado. El segundo
xodo no haba cambiado los corazones del pueblo. Exista todava un espritu
rebelde. Los de corazn arrepentido el remanente eran pocos.
A la luz de estos antecedentes vemos que el propsito central de Dios no poda
realizarse en la nacin de Israel como tal. De acuerdo con la representacin de
Dios en la profeca de Isaas como el tres veces Santo, el propsito divino

haba de ser avanzado por la minora piadosa dentro de la nacin y por sus
sucesores espirituales.
Las primeras pginas del Nuevo Testamento nos presentan algunos de estos
sucesores: Jos y Mara, Zacaras y Elisabet, Simen y Ana (Mateo 1:18-25,
Lucas 1:5-2:38). Eran hombres y mujeres verdaderamente piadosos, de fe
autntica. Pero no eran perfectos. Necesitaban, al igual que todos los dems,
el perdn de sus pecados. Haca falta otro xodo, un xodo espiritual que
resolvera de una vez y para siempre el problema del pecado.
Ese xodo espiritual se llev a cabo con ocasin del viaje que Jess emprendi
en la cruz (Lucas 9:31; el texto griego dice literalmente xodo). Mediante su
xodo, Cristo se dio a s mismo por nosotros para redimirnos de toda
iniquidad y purificar para s un pueblo propio (Tito 2:14). Fue el acto final y
completo de redencin.
Por Moiss, Dios triunf sobre los egipcios. Por Cristo, Dios triunf sobre el
pecado, una liberacin espiritual que cumpli todo lo prefigurado en
liberaciones fsicas anteriores. Como consecuencia de esa liberacin espiritual,
todos los redimidos los que a lo largo de la historia han sido rescatados de la
esclavitud espiritual cantarn un da el cntico de Moiss y el cntico del
Cordero (xodo 15:1-18, Apocalipsis 15:3-4).

9. La Biblia es escatolgica
La Biblia es escatolgica en el sentido de que siempre est mirando hacia la
culminacin de los propsitos divinos. Pasa por varias etapas desde la creacin
del universo hasta su meta y clmax en el cielo nuevo y la tierra nueva.
Podramos comparar la Biblia con un roble. Un roble se origina en una bellota y
crece paulatinamente hasta la madurez. De igual modo, la Biblia crece poco
a poco a partir de sus races en el libro de Gnesis y llega finalmente al
esplendor majestuoso de Apocalipsis. Su crecimiento es tanto histrico como
teolgico, estando del todo entretejidos estos dos aspectos. No se puede
separar la historia bblica de la teologa.
El tronco del rbol bblico es el reino de Dios. Esta expresin se ha de entender
en trminos puramente espirituales. En lo esencial, significa el dominio de Dios
hecho visible en el mundo. Tal dominio se manifiesta por evidencias concretas
en vidas humanas. Hay que distinguirlo de la soberana de Dios, que es ms

bien invisible y que por tanto se acepta por la fe a base de lo enseado en las
Escrituras.
El concepto del reino de Dios es la goma que pega toda la revelacin divina en
una unidad orgnica, desde el dominio del Creador en Edn por medio de sus
instrucciones especficas (Gnesis 2:16-17) hasta aquel momento en el que los
reinos del mundo vengan a ser de nuestro Seor y de su Cristo; y l reinar
por los siglos de los siglos (Apocalipsis 11:15).
Al crecer el rbol bblico, aparecen continuamente nuevas ramas. Estas
muestran de algn modo e1 desarrollo del reino de Dios en el mundo. Las
ramas ms significativas son las que estn relacionadas con cuatro figuras
claves Abraham, Moiss, David, Cristo y los pactos que hizo Dios con o por
medio de ellos (Gnesis 12:1-3; xodo 20-24; 2 S. 7, Salmo 89:3-4, 34-37;
Lucas 22:20, Hebreos 9:11-15). Estos pactos representan distintas fases del
plan divino de la salvacin.
Si examinamos una bellota o un pimpollo, no podemos pronosticar
exactamente cmo ser el rbol maduro. Asimismo no es posible adivinar cmo
terminar el reino de Dios leyendo (por ejemplo) la historia de No o de Moiss.
Es preciso leer todo lo que sigue para entender correctamente lo tocante a No
y Moiss a la luz de la revelacin completa.
El crecimiento que se ve en el Antiguo Testamento contina en el Nuevo
Testamento. Adems, el rbol no llega a la madurez en los cuatro evangelios.
Sigue creciendo en l resto del Nuevo Testamento especialmente en las
cartas, que representan la cumbre teolgica de la revelacin divina. Por este
motivo, las cartas son de importancia primordial si queremos entender la Biblia
en su conjunto.
Pedid por la paz de Jerusaln, dice el salmista (Salmo 122:6). Traed todos
los diezmos al alfol, dice el profeta (Malaquas 3:10). El Nuevo Testamento
arroja luz sobre el significado de Jerusaln y nuestro uso del dinero, para que
sepamos interpretar acertadamente estas exhortaciones del Antiguo
Testamento?
En la Seccin III de nuestro estudio contestaremos esta pregunta y algunas
ms en relacin a Jerusaln y el diezmo. Nos ocuparemos de estas dos
cuestiones desde distintos puntos de vista a fin de comprender el enfoque
bblico dentro de un marco muy amplio. Pensaremos tambin en otros temas
bblicos, con el mismo propsito.

10. La Biblia es Cristocntrica


El Nuevo Testamento indica claramente que la Biblia es un libro Cristocntrico.
Si erramos en esto, erramos en todo.
Jess mismo dijo a los judos que las Escrituras del Antiguo Testamento daban
testimonio de l (Juan 5:39). Al principio de su ministerio llam la atencin
sobre una Escritura especfica que acababa de cumplirse en l (Lucas 4:1621). Dijo a sus discpulos que haba venido para cumplir la ley y los profetas
(Mateo 5:17).
Despus de su resurreccin, Jess explic a dos viajeros lo que de l decan
todas las Escrituras, comenzando desde Moiss y siguiendo por todos los
profetas (Lucas 24:27). Ms adelante en aquel mismo da, manifest a un
grupo de discpulos que era necesario que se cumpliese todo lo que est
escrito de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos (Lucas
24:44).
Esto no significa que todo detalle del Antiguo Testamento se haya de interpretar
cristolgicamente. Si fuese as, algunas de nuestras conclusiones resultaran
absurdas. Pero s hay muchas pistas en el Antiguo Testamento que
conducen a Cristo.
Segn el apstol Pedro, los profetas haban discernido que estaban
prediciendo la gracia de Dios en Cristo (1 Pedro 1:10-12). El apstol Pablo
afirma que todas las promesas de Dios son en l S (2 Corintios 1:20).
Esta es una afirmacin teolgica de gran envergadura. Significa que todas las
promesas del Antiguo Testamento se cumplen directa o indirectamente en
Cristo.
Esta idea de cumplimiento se ha de entender de una manera muy amplia,
porque Cristo es el foco de la Biblia entera. Todo culmina en l. Hay
promesas en el Antiguo Testamento? Hay profecas? Todas ellas se cumplen
en o por medio de Cristo. Se puede decir lo mismo de los tipos del Antiguo
Testamento, esas realidades fsicas (personas, objetas, sucesos) que
prefiguraron las realidades espirituales correspondientes en el Nuevo
Testamento.

A la luz de estos hechos, no es de sorprender que d cumplimiento por Cristo en


el Nuevo Testamento se exprese de muchas formas diversas. Esta diversidad
se evidenciar a travs de los ejemplos que se pondrn a continuacin.
Cristo fue la simiente de Abraham (Glatas 3:16). Cristo cumpli, de modo
extraordinario, la profeca De Egipto llam a mi Hijo (Oseas 11:1, Mateo
2:15). De acuerdo con la palabra proftica, Cristo llev tanto nuestras
enfermedades como nuestros pecados (Isaas 53:4, 5, 12, Mateo 8:17, 1 P.
2:24). La resurreccin de Cristo cumpli la promesa de Isaas Os dar las
misericordias fieles de David (Isaas 5:59, Hechos 13:34). Cristo est sentado
ahora en el trono de David en los cielos (2 Samuel 7:16, Salmo 132:11, Isaas
9:7, Lucas 1:32-33, Hechos 2:25-36).
Adems, Cristo fue el Adn verdadero (Romanos 5:14), la pascua verdadera (1
Corintios 5:7), el man verdadero Juan 6:25-58) y el templo verdadero Juan
2:18-22). Ms sutilmente, los tres das que pas Jons en el vientre del pez
prefiguraron los tres das que pas Jess en el corazn de la tierra Jon. 1:17,
Mateo 12:40); y la prueba de Israel en el desierto prefigur la prueba de Jess
siglos despus en otro desierto con un fin mucho ms elevado (Deuteronomio
8:1-18, Mateo 4:1-11).
Por supuesto, estos ejemplos comunican un mensaje de gran trascendencia en
cuanto a lo cristocntrico de la revelacin bblica. No obstante, por muy
importantes que sean las evidencias textuales, son menos importantes que el
fundamento teolgico que las apoya.
La verdad teolgica que forma la base de las interpretaciones cristocntricas de
los apstoles es la siguiente: El propsito divino de establecer un reino eterno,
que histricamente tuvo su origen en Edn y se desarroll de diversas maneras
a lo largo del Antiguo Testamento, se realiza y finalmente se consumar por el
Rey de ese reino, Jesucristo. As cumple Jess el Antiguo Testamento en su
totalidad. Esta conviccin les permite a los apstoles, bajo la direccin del
Espritu Santo, advertir a Cristo en donde nosotros nunca le habramos visto.
El Antiguo Testamento prepara el terreno para Cristo tanto positiva como
negativamente. Positivamente, contiene todos los materiales de construccin
del reino de Dios: el hombre, el hijo de Dios, la salvacin, sacerdocio y
sacrificio, la monarqua, profeca, sabidura. Todos estos temas encuentran
su expresin perfecta en Cristo.
Negativamente, estos materiales de construccin mejor dicho, la
encarnacin humana de ellos sufrieron invariablemente muchos defectos

como consecuencia del pecado. Este hecho seal la necesidad de otro reino
en el futuro, un reino no manchado por estos defectos. Tal reino lo inaugurara
Cristo. Lo hara siendo todo lo que sus predecesores haban dejado de ser.
El primer hombre fue un fracasado, a pesar de ser hijo de Dios (Gnesis 3:1-7,
Lucas 3:38). Posteriormente la nacin de Israel vino a ser hijo de Dios (xodo
4:22), pero Israel fracas tambin (Romanos 2:17-24). Por contraste, Cristo fue
el hombre perfecto y el hijo perfecto (Hebreos 4:15, Mateo 3:17). Moiss, el
primer lder y salvador de Israel, consigui nicamente una salvacin fsica
(xodo 12-15); pero Cristo procur una salvacin perfecta y eterna (Hebreos
2:1-4, 5:8-9).
Los sacerdotes de Israel tuvieron que ofrecer sacrificios por sus propios
pecados (Hebreos 7:27); y los sacrificios mismos nunca podan solucionar el
problema del pecado (Hebreos 5:1-3, 10:1-4,11). Cristo, en cambio, fue el
sacerdote perfecto santo, inocente, sin mancha e hizo d sacrificio
perfecto ofrecindose a s mismo (Hebreos 7:23-27).
David, aun siendo varn conforme al corazn de Dios (Hechos 13:22), estaba
lejos de ser el rey perfecto (2 S. 11, 24). Lo fue Cristo, mediante su sacrificio
perfecto (Fil. 2:5-11). Los mejores de los profetas saban que eran pecadores
(Isaas 6:5, Dan. 9:20); pero Cristo fue el profeta perfecto, a quien hay que or
(Mt. 17:5).
El hombre ms sabio de Israel, Salomn, hizo lo malo ante los ojos de
Jehov (1 R. 11:6). Su sabidura no le impidi pecar. Cristo, siendo sin pecado
y perfecto en todos sus oficios, pudo encarnar la sabidura verdadera y final de
Dios: justificacin, santificacin y redencin (1 Corintios 1:30).

Conclusin y aplicacin
Las diez caractersticas que hemos considerado forman un cuadro ms o
menos completo. No es fcil tenerlas todas en cuenta cuando leemos las
Escrituras. Pero a medida que lo logremos, acertaremos con nuestras
interpretaciones y usaremos la Biblia de una manera correcta.
Nos toca ahora poner un ejemplo para dar una idea de como se renen estas
caractersticas en el estudio de un texto dado. Las aplicaremos a Isaas 30:21,
que dice: Entonces tus odos oirn a tus espaldas palabra que diga: Este es d
camino, andad por l; y no echis a la mano derecha, ni tampoco torzis a la
mano izquierda. Seguiremos un orden diferente. Pero empezaremos por el
punto que siempre ha de ser el primero: la Biblia es divina.
La profeca de Isaas fue una palabra divina para tiempos del profeta. Tambin
lo es para hoy. Es una palabra fidedigna que debe aplicarse a nuestra

situacin. Esta conviccin crucial tiene que ser nuestro fundamento y punto de
partida. De lo contrario, se perder todo.
Una vez aceptada la autoridad infalible de la palabra proftica, estamos en
condiciones de analizar el texto. Si conocemos bien las Escrituras, sabremos
tal vez que la frase a la mano derecha a la mano izquierda aparece
igualmente en los libros de Deuteronomio y Josu (Deuteronomio 5:32-33,
17:11-20, 28:14, Josu 1:7, 23:6). Puesto que la Biblia es autointerpretativa,
conviene que busquemos estos versculos para averiguar su significado e
interpretar Isaas 30:21 a la luz de ellos.
Al examinarlos, vemos que la frase en cuestin se emplea en el contexto de la
obediencia a la ley de Moiss. Especficamente, Dios prohbe la desviacin de
su ley a diestra o a siniestra. Isaas sin duda est usando esta frase en el
mismo sentido, ya que el cometido de los profetas fue principalmente recordar
al pueblo las exigencias de la ley.
La profeca de Isaas radica en ciertas circunstancias contemporneas. Por
tanto hay que aplicar la tercera caracterstica de la Biblia: es histrica. Cul
era la situacin histrica en aquel entonces?
Poco antes del ao 700 los asirios amenazaban con invadir el pas. El pueblo
de Jud acudi a Egipto a pedir ayuda en vez de buscar a Dios (30:1-2).
Esta reaccin infiel se explica por la situacin interna de la nacin. Porque
este pueblo es rebelde, hijos mentirosos, hijos que no quisieron or la ley de
Jehov; que dicen a los profetas: No nos profeticis lo recto; dejad el
camino, quitad de nuestra presencia al Santo de Israel (30:9-11).
El mensaje de los profetas se rechazaba, y los profetas mismos se haban
escondido. Efectivamente los maestros haban sido quitados (30:20). Por
consiguiente, el pueblo estaba en un vaco espiritual. No obstante, aunque el
pueblo haba hecho callar la voz proftica, Dios en su misericordia intervendra
(30:19-20).
Muchas secciones de la profeca de Isaas consisten en poesa hebrea; y aun
en las porciones de prosa se usan imgenes que se pueden calificar de
poticas. Este es un factor humano que debemos tener presente. El lenguaje
potico no se ha de interpretar de una manera literalista.

Qu quiere decir Isaas con la frase Entonces tus odos oirn a tus espaldas
palabra? Se trata de una imagen agrcola. Para comprenderla, hay que
pensar en bueyes u otros animales que oyen a sus espaldas una voz
humana que los dirige. Aplicacin: al arrepentirse el pueblo, volver a escuchar
a sus maestros los profetas (30:20) y sern tan obedientes como animales
guiados (30:22).
Este nfasis en la obediencia llama la atencin sobre el contenido doctrinal del
texto. Es evidente que Isaas 30:21 ensea un aspecto muy importante de la
doctrina de la santificacin. El fundamento de una vida santa es la obediencia a
la ley de Dios.
Adems, el pueblo de Dios ha de responder a la gracia divina separndose del
mundo y confiando plenamente en el Seor. Pero los habitantes de Jud, al
suprimir el ministerio docente de los profetas y recurrir a los egipcios, no
manifestaban ni obediencia ni confianza en Dios.
Si queremos hacer justicia a Isaas 30, tenemos que considerar en un marco
ms amplio la situacin que se describe en este captulo. Hay que mirar hada
atrs y, sobre todo, haca adelante para ver la culminacin escatolgica de lo
acontecido en tiempos de Isaas.
En el desarrollo de la historia redentora, que empieza en Gnesis y llega a su
clmax en Apocalipsis, la profeca de Isaas se encuentra aproximadamente
hacia la mitad. Despus del fracaso de Adn y sus consecuencias
catastrficas, que culminaron en el diluvio y luego en la torre de Babel, Dios
empez de nuevo con Abraham. Abraham haba de ser santo (Gnesis 17:1) y
sus descendientes fsicos haban de ser gente santa (xodo 19:6).
La historia de Israel demuestra que no vivieron en conformidad con esta
descripcin. De aqu la queja de Isaas al principio de su profeca: Dejaron a
Jehov, provocaron a ira al Santo de Israel, se volvieron atrs (Isaas 1:4).
Si Dios era el Santo de Israel (Isaas 30:11, 12, 15, etc.), su pueblo tena que
ser santo tambin (Lv. 19:1-2). Pero como produjeron nicamente fruto malo
(Isaas 5:1-7) en vez del fruto de santidad, Dios los rechaz finalmente a favor
de los que iban a producir buen fruto (Mateo 21:33-43).
Las cartas del Nuevo Testamento indican cmo se cumpli esto en la iglesia. El
pueblo de Dios bajo el nuevo pacto es lo que Israel nunca fue: una nacin

santa (1 Pedro 2:9). Los que pertenecen a ella morarn eternamente en la


santa ciudad, la nueva Jerusaln, donde no habr ninguna cosa inmunda
(Apocalipsis 21:2, 27).
La perspectiva escatolgica est estrechamente relacionada con la teolgica,
que se resume en la promesa divina Ellos sern mi pueblo y yo ser su Dios.
Al considerar esta promesa a la luz de la profeca de Isaas en su conjunto,
vemos que tiene dos dimensiones.
Para Isaas, mi pueblo significaba a veces sus contemporneos en la nacin
de Jud, que estaban bajo el juicio divino (Isaas 13, 3:12-15, 58:1). En otras
ocasiones abarcaba todas las naciones con miras al futuro (Isaas 19:23-25,
40:1-5, 52:4-10, 53:8).
La promesa de Isaas 30:21 tiene su lugar dentro de este marco teolgico. Fue
dirigida a la nacin rebelde y evoc una reaccin positiva (Isaas 30:22). Pero
no tuvo efecto duradero. Isaas fue esencialmente un profeta del futuro.
Comprenda que mi pueblo consistira a la larga en hombres y mujeres de
todas las naciones, los descendientes espirituales del remanente piadoso.
De qu manera apunta Isaas 30 a Cristo? Si la Biblia es Cristocntrica,
cmo lo expresa este pasaje? En trminos generales, prepara el terreno para
el Hijo perfecto de Dios (Mateo 3:17). Su vida intachable contrasta con la
rebelda que sale a luz en este captulo, la rebelda del hijo primognito de Dios
(xodo 4:22). Ese primer hijo estrope el ideal divino; Cristo lo cumpli.
Ms especficamente, la promesa de una palabra que dijera Este es el
camino prefigur a Jess en d sentido de que enseaba infaliblemente el
camino de Dios. Esto lo reconocieron incluso sus enemigos (Mt. 22:16).
Adems, era en su propia persona el camino (Juan 14:6).
Queda claro que el camino de que habla Isaas es el camino de santidad y
obediencia. Este es bsicamente el mensaje espiritual de Isaas 30.
La santidad y la obediencia tienen muchas ramificaciones. En este captulo,
que gira en torno del pecado de Jud al buscar la ayuda de una nacin pagana,
suponen descanso y reposo, quietud y confianza (Isaas 30:15). En
otras palabras, el pueblo haba de rechazar soluciones humanas y descansar
en Dios, estando seguro de que l actuara.
El mensaje espiritual de Isaas 30 es tambin prctico. El rumbo que tomaba el
pueblo de Jud hacia Egipto conducira a la ruina (Isaas 30:3-7). En

cambio, el descanso y el reposo los llevaran a la salvacin (Isaas 30:15).


Seran librados de sus enemigos. Muy prctico!
Mirndolo desde otro punto de vista, se puede decir que este captulo nos
instruye sobre la cuestin prctica de la seguridad. No haba seguridad en
Egipto (Isaas 30:5). La seguridad se encuentra nicamente en Dios:
bienaventurados todos los que confan en l (Isaas 30:18).