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BIBLIOTECA

TEOLOGICA
CRISTIANDAD
La dirige
M. G esteira G arza
1. J. Alfaro: C ristologia y A ntropologia.
2.

K. Rahner/P. Overhage: El p rob lem a d e la bom m izacin,

3. K. Rahner/W. Thsing: C ristologa.

JUAN A LFA R O

CRISTOLOGIA

ANTROPOLOGIA
TEMAS TEOLOGICOS ACTUALES

23 2
-

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cr\

EDICIONES

CRISTIANDAD

Hu e sca , 3 0 - 3 2

MADRID

Nihil obstat
Silio Giorgi, SJ
Roma, 7-3-1973
Imprimi potest
Jos Mara Martn Patino
Pro-Vicario General
Madrid, 19-6-73

Copyright by
EDICIONES CRISTIANDAD - MADRID 1973

Depsito legal: M. 2 2.488- 1973


ISBN: 84-7057-136-2

Printed in Spain
Aldus, S. A., Artes Grficas - Castell, 120 - Madrid

A KARL RAHNER,
HOMENAJE DE ADMIRACION POR SU
OBRA RENOVADORA DE LA TEOLOGIA
CATOLICA.

PRINCIPALES ABREVIATURAS
AAS
AbThK
AM
APh
ATG
AThA
Bib
BiViClhx
BZ
Caith

Acta Apostcicae Sedis (Roma 1909ss)


Abhandlungen ber Theologie und Kirche (Dsseidorff 1952)
Augustinus Magister (Paris 1954)
Archiv fr Philosophie" (Stuttgart1947ss)
Archivo Teolgico Granadino (Granada 1938ss)
L'Anne Thologique Augustinine (Paris 195 Iss)
Biblica (Roma 1920ss)
Bible et Vie Chrtienne
Biblische Zeitschrift (Friburgo 1903-29; Paderborn 1931-39, 1957ss)
Catholica. Jahrbuch fr Kontroverstheologie ([Paderborn} Mnster
1932 ss)
GBL
Collectanea Biblica Latina (Roma 1912ss)
GBQ
The Catholic Biblica! Quarterly (Washington 1939ss)
CSCO
Corpus Scriptorum Christianorum Orientalium (Pars 1903ss)
D
H. Denzinger, Enchiridion Symbolorum (Friburgo :i0195 5)
DBS
Dictionnaire de la Bible, Supplment (Paris 1928ss)
DS
Denzinger-Schnmetzer, Enchiridion Symbolorum (Friburgo M195)
DSAM
Dictionnaire de Spiritualit Asctique et Mystique (Paris 1932ss)
EB
Enchiridium Biblicum (Npoles-Roma *1964)
BphMar Ephemerides Mariales (Madrid 1950)
ETL
Ephemerides Theologicae Lovantenses (Brujas 1924ss)
JBL
"Journal of Biblica! Literature (Boston 188 Iss)
JTS
"Journal of Theologi'cal Stiidies (Londres 1899ss)
KuD
"Kerygma und Dogma (Gotinga 1955ss)
LThK
Lexikon fr Theologie und Kirche (Friburgo 21 9 57-1967)
LV
Lumen Vitae (Bruselas 1946ss)
NRT
Nouvelle Revue Thologique (Paris 1879ss)
NThSt
"New Theologica! Studies
RB
Revue Biblique (Paris 1892ss, 1904ss)
RET
Revista Espaola de Teologa (Madrid 19 4 Iss)
RGG
Die Religion in Geschichte und Gegenwart (Tubinga 1909-13; *1927-

32; 31965 ss)


RScRel
RSPT
RSR
RTAM
RTh
RTP
SZ
TGL
ThQ
VD
ZKT
ZSTh
ZThK

Revue des Sciences Religieuses


Revue des Sciences Philosophiques et Thoiogiques (Paris 1907ss)
Recherches de Science Religieuse (Paris 1910ss)
Recherches de Thdlogie Ancienne et Mdivale (Lovaina 1929ss)
Revue Thomiste (Paris 1893ss)
Revue de Thologie et Philosophie (Lausana 18 6 8 -19 11; 1913-50;
195 Iss)
"Stimmen der Zeit (Friburgo de Br.)
Theologie unid Glaube (Paderborn 1909ss)
Theologische Quartalschrift (Tubinga 1819ss; Stuttgart 1946ss)
"Verbum Domini (Roma 1921ss)
"Zeitschrift fr Katholische Theologie" (Viena 1877ss)
Zeitschrift fr Systematische Theologie (Berlin 1923ss)
Zeitschrift fr Theologie und Kirdhe (Tubinga 1891ss)

CONTENIDO
Prlogo..........................................................................................................
I. El tema bblico en la teologa sistemtica......... ...................

11
15

II. La gracia de Cristo y del cristiano..........................................


III. Cristologia y eclesiologa en el Concilio Vaticano I I ...........

45
105

IV.

Cristo, sacramento de Dios: la Iglesia, sacramento de


C risto ...............................................................................................
V. Cristo glorioso, revelador del P adre..........................................

121
141

VI. Mara en la salvacin cumplida por Cristo .........................

183

VIL El problema teolgico de la trascendencia y de la inma


nencia de la g ra c ia ......................................................................

227

VIII. Persona y g ra c ia ............................................................................

345

IX. Revelacin y f e ........................................................ ..................


X. La certeza de la fe en su dimensin personal y comunitaria.

367
399

XI.

Actitudes fundamentales de la existencia cristian a..........

413

XII.

La resureccin de los muertos en la discusin teolgica


actual sobre el porvenir de la H isto ria...............................

477

XIII.

El cristianismo en la sociedad industrial..............................

495

XIV.

Eucarista y compromiso cristiano por la transformacin


del m undo......................................................................................

513

IV
CRISTO, SACRAMENTO DE DIOS:
LA IGLESIA, SACRAMENTO DE CRISTO

1.
La encarnacin es la realizacin y revelacin definitiva de la
gracia, es decir, de la comunicacin de Dios en s mismo al hombre:
al apropiarse personalmente el Hijo de Dios el ser humano, Dios se da
y se revela como Padre al hombre Cristo y en Cristo a los hombres. La
revelacin y realizacin de la gracia en Cristo son dos aspectos, inse
parables entre s, de la autocomunicacin de Dios al hombre 1.
El misterio de Cristo est en la unin de su carcter personal divino
con su autntico ser humano: el hombre Jess es personalmente el
Hijo de Dios. La filiacin divina constituye la gracia increada de Cristo;
en la totalidad corpreo-espiritual de su naturaleza humana el hombre
Jess est orientado hacia Dios, su Padre, con la relacin increada de
la filiacin eterna 2.
1 En e cuarto Evangelio aparecen identificadas da funcin reveladora y la fun
cin vivificante del Verbo encarnado. Cristo da la vida eterna a los hombres re
velndoles su Padre y lies manifiesta eli Padre dndoles la vida eterna. La manifes
tacin de da gloria de Dios y lia comunicacin de ila vida divina a los Ihomibres
coinciden (Jn 1, 4. 14. 18; 3, 16. 36; 5, 20-26. 40; 6, 46-47; 10, 14-18. 25-30; 14,
6-2; 17, 3-8. 20-26; 20, 31; Cf. C. H. Dodd, The Interpretation of the Fornth
Gospel [Cambridge 1958} 318-354; C. K. Barrett, The Gospel according St. John
[Londres 1958] 68; R. Bultmann, Theologie des Neuen Testaments [Tubinga
1958] 418-422).
a Tanto eil Jess die los sinpticos, como el del cuarto Evangelio, invoca a Dios,
como Podre suyo y vive su relacin personali a Dios como actitud filial; precisa
mente en esa alctitud del hombre Cristo para con Dios nos ha sido revelado su
carcter personal divino. Cf. B. M. van Iersell, Der Sohn in den Synoptischen
Jesusworten (Leiden 1961) 165-185; J. .Schmid, Das Evangelium nach Markus
(Ratisbona 1954) 162-165; W . Marchei, Abba, Pre, La Prire du Christ et des
chrtiens (Roma 1963) 10 1-18 1; J. Jeremias, Abba. Studien zur neutest. Theologie
und Zeitgeschichte (Gotinga 1964) 33-67; id., Le Message central du Nouveau
Testament (Paris 1966) 10-29.

122

Cristo, sacramento de Dios

La encarnacin implica la donacin personal de Dios al hombre


Cristo como Padre suyo: el hombre Cristo es persona en cuanto Dios
es su Padre. Esta autodonacin del Padre (tan real como la encarnacin
misma) es la gracia increada de Cristo34; solamente el hombre Jess
es amado por Dios como Hijo suyo i .
La donacin de Dios a Cristo como Padre suyo es el fundamento
de toda comunicacin de Dios en s mismo al hombre. La encarnacin
(cuya posibilidad se basa en el misterio personal intradivino) es la gra
cia fundamental, de la que depende y participa toda otra gracia.
La gracia increada de Cristo comporta necesariamente su gracia
creada. La encarnacin (el hacerse-hombre del Hijo de Dios, la hu
manizacin de lo divino en Cristo) implica la divinizacin de la hu
manidad de Cristo, que queda constituida en la humanidad del Hijo
de Dios 5.
El hombre Cristo tiene conciencia de ser el Hijo de Dios; en la
intimidad de su actitud filial para con Dios conoce inmediatamente a su
Padre celeste6. En la experiencia filial del hombre Jess y en su en
trega absoluta a Dios se realiza y revela la absoluta autodonacin del
Padre a su Hijo, hecho hombre. La gracia creada de Cristo (que cons
tituye la divinizacin de su humanidad) es la expresin-realizacin de
su gracia increada. Esto quiere decir que la gracia de Cristo, por ser
gracia de encarnacin, tiene estructura sacramental. En Cristo tiene lugar
la unin suprema de lo divino con lo humano (bajo la primaca de
lo divino), de tal modo que lo divino se manifiesta y obra en lo huma
no, y lo humano es elevado a signo eficaz de la autocomunicacin de
Dios 7. En la humanidad de Cristo se revela y realiza la donacin per
sonal de Dios al hombre Jess, su Hijo: la gracia de Dios (que es
Dios mismo en su autocomunicacin al hombre) queda sacramentada
en la encarnacin. Por su misma constitucin de Hijo de Dios, hecho
3 La donadora personal de Dios ai hombre Jess, como Padre suyo, y la fi
liacin divina de Cristo coinciden. Grieto es el Hijo de Dios, en cuanto Dios es
su Padre, es 'decir, en cuanto recibe del Padre su mismo divino ser.
4 Cf. Mc 1, 11; 9, 7; Jn 1, 18; 3, 16; Ef 1, 6; Col 1, 13.
6
La gracia increada de Cristo es tan nica e 'irrepetible como su 'divina filia
cin, a saber, como lia autodonacin personal de Dios, su Padre. Su gracia creada
es tambin nica e irrepetible, pues es la repercusin propia de su gracia increada
e incluye la asuncin hiposttica de su humanidad y Ja conciencia de da misma,
que san cualitativamente nicas. Si se tiene presente que la gracia creada (aun en
su estadio supremo, que es la visin de Dios) implica la unin 'personal del hom
bre con Dios, fcilmente se comprender que la gracia creada de Cristo es tan
nica e irrepetible como la misma unin personal del hombre Cristo con Dios,
su 'Padre.
6 Cf. Mt 11, 27; Jn 1, 18; 6, 46; 10, 15. 38.
7 Cane. Vat. II, Const. sobre la. Iglesia, c. I, n. 8; Const. sobre la Liturgia,
c. I, n. 5.

La Iglesia, sacramento de Cristo

123

hombre, Cristo es sacramento (el sacramento fundamental) ante todo


en s mismo y para s mismo: en l se hace real y a l se revela la
suprema autodonacin de Dios 8.
2.
Como misin del Hijo de Dios al mundo, la encarnacin pro
viene en ltimo trmino del amor del Padre hacia los hombres 9. La
iniciativa salvifica de Dios, que implica la intencin de dar al hombre
participacin en la vida divina, radica en la persona misma del Padre
invisible, principio fontal de la vida trinitaria. La comunicacin de
la vida divina a los hombres debe pasar a travs de su Hijo y de su
Espritu101.
Por la encarnacin Dios se hace Padre de Cristo: la generacin
eterna y el eterno amor del Padre tienen efectivamente como trmino
personal el hombre Jess. En su Hijo, hecho hombre, extiende Dios su
amor paterno a todos los hombres . Por su autntico ser-hombre el
Hijo de Dios queda vinculado con toda la comunidad humana; su
existencia no tiene sentido sino dentro de la totalidad de la humanidad.
Por eso en la encarnacin Dios se hace Padre de los hombres en Cristo.
Al hacerse hombre, el Hijo de Dios se apropi nuestro destino de
muerte para por su muerte-resurreccin hacernos participantes en su
destino de gloria12. La encarnacin implica esencialmente la solidaridad
8 La gracia increada de Cristo (autodonacin de Dios como Pedir suyo) tiene
su signio absolutamente eficaz en su gracia creada (impecabilidad de Cristo en vir
tud de la misma anin hiposttiea) ; la encarnacin exige y garantiza por s misma
la aceptacin de la grada increada (autodonacin del Padre) de parte dl hombre
Cristo. B1 Verbo encarnado es en s mismo el signo y rgano supremo de Ha gra
cia de Dios. La encarnacin es el f mandamento ltimo de la sacramenitalidad de la
gracia, es decir, de la vinculacin de la gracia (que es Dios mismo en su gratuita
autocomunicacin al hombre) a lo visihle. Bn Cristo tiene lugar la suprema unin
de lo divino con lo humano; por eso el Verbo encamado es el anadogatum prin
ceps del sacramento y de los sacramentos de da Iglesia. La encamacin del Hijo
de Dios imlpllica la sacramentacin suprema y ejemplar de la gracia divina.
9 Rom 5, 8; 8, 28-32; Gal 4, 4; Ef 1, 3-12; Jn 3, 16; 1 Jn 4, 9-16.
10 La teologa no ha reflexionado apenas sobre el dato revelado de la invisi
bilidad de Dios-Padre (Col 1, 15; 1 Tim 6, 6; Jn 1, 18; 6, 46; Mr 11, 27; 1 Jn
4, 12) y sobre eil significado salvifico de la misma. B1 Padre salva la humanidad
pecadora, enviando al mundo su Hijo y, por su Hijo, su Espritu (Gl 4, 4; Jn
14, 16. 17. 26; 16, 13-15); solamente se hace visible en su Hijo, hecho hombre
(Jn 1, 18) y slamente por Cristo glorificado nos da su Espritu y -nos comunica
su vida divina (1 Cor 15, 45; Jn 7, 39; 16, 7). El Padre invisible es pues el
principio-sin-principio de la vida imt-radivina y de la comunicacin de la misma a
Cristo y por Cristo a los hombres. La sacraimentalidad de la encamacin supone
la invisibilidad dl Pad-re: en el Hijo de Dios, hecho hombre, se expresa y co
munica la vida divina escondida en el Padre (Jn 1, 14-18; 5, 26).
11 Cf. Ef 1, 6.
13 Cf. Rom 1, 3-4; 5, 12-21; 8, 3. 17. 29; 1 Cor 15, 20-23; 2 Cor 5, 2 1; 13, 4;
Bip 2, 5-11; Cl 1, 18; 1 Tim 3, 16; Tit 2, 13; Aot 26, 23; Heb 2, 10-18; 4, 5;
6, 20; 10, 19. 20.

124

Cristo, sacramento de Dios

del Hijo de Dios con toda la familia humana. En esta solidaridad


radica el valor salvifico de la encarnacin, que es en s misma el co
mienzo efectivo de la salvacin de los hombres y del mundo13. En
Cristo ha dicho Dios su definitivo s salvifico: ha quedado irrevoca
blemente fijada la salvacin de los hombres 14.
Como Hijo de Dios hecho hombre es Cristo la manifestacin y
realizacin suprema del amor de Dios a los hombres: en l Dios se ha
hecho y se ha revelado Padre nuestro 15*.
Por su constitucin misma de Hijo de Dios hecho hombre es
Cristo el centro de la humanidad en su relacin a Dios. La gracia de
Cristo est por s misma orientada hacia los hombres y tiende a comu
nicarles la vida divina, que l mismo recibe del Padre; es, pues, gracia
eclesial, ordenada a vivificar y unificar la comunidad humana por la
participacin en la vida divina. El carcter encarnacional de la gracia
de Cristo comporta el carcter eclesial de la misma. Como unin
personal del Hijo de Dios con la naturaleza humana, la encarnacin es
el fundamento supremo de la unidad de la comunidad humana, desti
nada en Cristo a la unin inmediata con Cristo mismo y en l con Dios
en su misterio personal1G. Pero la encarnacin tiene su fundamento en
la Trinidad; por eso la unidad de los hombres en Cristo se basa defi
nitivamente en la comunin de vida trinitaria, cuyo manantial es el
Padre 17.
Por su misma constitucin de Hijo de Dios hecho hombre es por
consiguiente Cristo (para s mismo y para toda la comunidad humana)
el sacramento fundamental, el supremo signo-eficaz de la gracia (como
autocomunicacin de Dios en s mismo), de la ntima unin del hombre
con Dios y de la unidad de todos los hombres por la comunin de
13 Cone. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. 1, o. 7; Const. sobre la Liturgia,
c. IV, n. 83; c. V, n. 102; Const. sobre la Iglesia en el mundo actual, c. I, n. 22.
11 Cf. 2 Cor 1, 19-20; Rom 8, 28-30; Ef 1, 3-14.
15 Cf. Ja 1, 14-18.
La verdad de la encarnacin implica que l Hijo de Dios se apropia el ser
humano en todas sus dimensiones y, por consiguiente, tambin en su dimensin
aornuniraria, que es tan fundamental en el hambre como su dimensin personal.
A l apropiarse esta dimensin comunitaria, l Hijo de Dios eleva la ifamillia humana
a una nueva sobrenatural unidad, cuyo centro es l mismo Cristo (Cf. Cone. Vat. II,
Const. sobre la Iglesia, c. II, mn. 9. 13; Const. sobre la Iglesia en el mundo actual,
Introduccin m. 10; c. IV, n. 45; Decr. sobre e l Ecumenismo, t. I, n. 2). La gracia
del Verbo encarnado tiene necesariamente carcter capital, a saber, comunitario y
eclesial. Por la misma unin hiposttica queda elevada la naturaleza humana in
dividual de Cristo a signo-instrumento de la comunicacin de la vida divina a los
hambres (Const. sobre la Iglesia, c. I, nn. 7. 8) y la comunidad humana es eo ipso
elevada a signo eficaz de la gracia de Cristo, es decir, al sacramento que es la
Iglesia.
17 Cf. Gone. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, n. 2; c. VII, n. 48; Decr. so
bre el Ecumenismo, c. III, n. 15.

La Iglesia, sacramento Ae Cristo

vida con Dios, Padre de Cristo y Padre nuestro, principio de la unidiiil


y de la vida trinitaria 18.
Al hacerse hombre como nosotros, el Hijo de Dios se apropi ni ics
tra existencia, sometida a la ley de la muerte. La encarnacin premi i
tiene en s misma la muerte de Cristo como inevitable desenlace de mi
autntico ser-hombre: en la fragilidad de su carne lleva Cristo su
destino de muerte19. En su indefectible sumisin filial a la volunt mi
del Padre (impecabilidad del hombre Cristo, radicada en su cahun
personal de Hijo de Dios) estaba precontenida la libre aceptacin <ri
la muerte en obediencia al Padre y en amor a sus hermanos, los boni
bres. La muerte de Cristo no fue un resultado casual de la encarnacin,
sino el momento culminante del autntico ser-hombre del Hijo de
Dios. No solamente la muerte, sino la aceptacin libre de la misma (en
absoluta entrega de amor al Padre) estaban previamente implicadas en
la encarnacin. La muerte de Cristo pertenece a su condicin de hombre
como-nosotros ; la aceptacin filial de la muerte corresponde a su
carcter personal de Hijo de Dios. Siendo verdadero hombre, Cristo
deba gustar la amargura de la muerte20; siendo Hijo de Dios, deba
entregar su vida en filial sumisin a la voluntad de su Padre. La en
carnacin inclua en s misma el destino de Cristo a ofrecer el sacrifie io
de su vida en obediencia al Padre y por la salvacin de los hombres:
la funcin sacerdotal de Cristo se funda en su constitucin misma ile
Hijo de Dios hecho hombre. Su gracia creada (expresin efectiva de
su gracia increada) inclua la llamada eficaz a ofrecer al Padre por los
hombres el sacrificio de su propia vida.
La muerte de Cristo representa la fase suprema de la condicin
servil del Hijo de Dios, es decir, de la encarnacin como apropiacin
personal de nuestra existencia, dominada por la ley del pecado y de la
muerte21*. En la cruz alcanz su expresin y actuacin suprema de soli
daridad (descendente) del Hijo de Dios con la humanidad pecadora.
En esta solidaridad radica el valor salvifico universal de la muerte de
Cristo para toda la humanidad; Cristo ofreci al Padre el sacrificio de
su vida como jefe y sacerdote nico de la comunidad humana 2a.
La oblacin del Hijo de Dios en la cruz es el supremo acto de
culto, a saber, la suprema expresin y realizacin de su sumisin del
hombre a Dios, la confesin suprema de la trascendencia de Dios.
18 Cf. Conc. Vait. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, n. 1. 8; Const. sobre la U
fargia, Introd. o. 2; c. I, n. 5.
Cf. Rom 8, 3; Heb 2, 1 4 4 8 ; Jo 1, 14.
20 Heb 2, 9; 4, 7-9; Me 14, 32-42.
21 Bip 2, 7-9.
23 Rom 5, 6. 8; 8, 32; 14, 15; 1 Cor 11, 24; G l 2, 20; Ef 5, 2. 25; 1 Tini
2 , 6; Ti* 2, 14; Me 10, 45; Heb 2, 9. 14. 15; 4, 15. 16; 5, 2, 8; 7, 27; 9, 17;
10, 5-10.

126

Cristo, sacramento de Dios

La entrega absoluta de Cristo al Padre en el acto de morir es el


signo eficaz de la absoluta donacin de Dios al hombre Cristo, como
su Padre; en la muerte del Hijo de Dios es plenamente actuada la
donacin filial de Cristo en respuesta a la autodonacin del Padre a su
Hijo hecho hombre 23.
Entregando a la muerte su Hijo por la salvacin de los hombres,
significa y realiza Dios definitivamente su gracia. En la muerte de Cristo
nos da Dios su Hijo y se nos da en su Hijo. La cruz es el supremo
signo eficaz del amor salvifico del Padre24.
Cristo ofreci el sacrificio de su vida en un mismo acto indiviso
de filial sumisin a Dios y de amor a todos los hombres (dimensin
eclesial de la oblacin de Cristo) 25. El amor del hombre Cristo a
la Iglesia es la expresin y realizacin humana del amor salvifico del
Padre.
La muerte de Cristo tiene, pues, como la encarnacin, estructura
sacramental; en ella se revela y realiza la gracia como autodonacin
personal de Dios al hombre Cristo y, en Cristo, a todos los hombres:
es el signo eficaz de la unin filial de Cristo y de los hombres con el
Padre, y de la unidad de todos los hombres en Cristo y por Cristo en
el Padre. La encarnacin y la cruz representan dos fases esenciales y
complementarias del sacramento fundamental, como autocomunicacin
del Padre invisible en su Hijo, hecho hombre.
3.
Si, como verdadero hombre, tuvo Cristo que padecer la expe
riencia de morir, como Hijo de Dios no poda quedar definitivamente
bajo el dominio de la muerte. En su libre y absoluta aceptacin de la
muerte, quebrant Dios el podero de la muerte. La encarnacin estaba
orientada por s misma a la muerte del Hijo de Dios y, por la muerte,
a su gloriosa resurreccin. La glorificacin de Cristo representa la defi
nitiva plenitud de la encarnacin, es decir, la plena divinizacin del
hombre Jess en la totalidad corpreo-espiritual de su ser humano. En
su resurreccin pas Cristo a ser el Seor por la participacin en la
gloria y en el poder del Padre26. La encarnacin del Hijo de Dios, su
muerte y resurreccin constituyen la totalidad y unidad de un mismo
misterio, a saber, de la apropiacin personal de la naturaleza humana
por el Hijo de Dios.
23 La sumisin filial de Cristo a 4a voluntad de Dios en la aceptacin de su
muerte fue la expresin-realizacin humana suprema de su carcter personal de
Hijo de Dios (ef. Me 14, 36-42 15, 39; Le 23, 46; Mt 27, 54; Jn 10, 17. 18;
14, 31; 17, 4 ; 19, 30). La donacin personal del Padre al hombre Jess, su Hijo,
se hizo definitivamente visible y real en la oblaoin amorosa de Cristo ai Padre
en la cruz.
21 Rom 8, 32; 3, 24; 5, 8; 1 Cor 1, 30; Jn 3, 16.
23 Me 10, 4 5 ; Flp 2, 9; Heb 4, 5; Ef 5, 2. 25; G al 2, 20; Tit 2, 14.
M Act 2, 24. 36; 13, 34; Eip 2, 5 -11; Rom 14, 9; Heb 2, 9; 10, 12; 12, 2.

La Iglesia, sacramento de Cristo

127

La pertenencia de Cristo a la comunidad humana, como jefe de la


misma, confiere a su resurreccin un significado salvifico universal:
Cristo fue glorificado como el primognito de los hombres (solidaridad
ascendente) 27. Su glorificacin implica la exigencia de dar a los hom
bres participacin en su gloria de Unignito del Padre.
La resurreccin es la fase final del sacramento fundamental de la
encarnacin como supremo signo eficaz de la autodonacin de Dios al
hombre Cristo, su Hijo, y en Cristo a toda la humanidad. En la glorifi
cacin de Cristo tiene lugar la definitiva revelacin de su carcter per
sonal divino y la plena realizacin de su gracia creada, que corresponde
a la gracia increada de su filiacin divina. En Cristo glorificado, imagen
del Padre invisible, habita corporalmente la plenitud de la gloria divina.
La creacin y la historia tienden hacia l y estn sustentados por la po
tencia de su atraccin hacia s: l es el centro finalizante y unificador
de la humanidad y del universo 28.
Por la resurreccin alcanz la existencia del hombre Cristo una du
racin nueva, que implica la participacin en la eternidad divina29.
Cristo glorificado vive y obra ms all del tiempo y del espacio; por
eso su accin salvifica no est sometida a las leyes del espacio y del
tiempo.
Con la glorificacin de Cristo la historia y la creacin han recibido
su dimensin escatolgica; la participacin de Cristo, jefe de la comu
nidad humana y centro de la creacin, en la eternidad divina implica
el destino de la humanidad y del universo a participar en la duracin
supratemporal del resucitado. En Cristo glorificado ha comenzado ya
la participacin del hombre en la vida eterna intradivina. Si se tiene
en cuenta que la encarnacin tiende por s misma a la glorificacin del
Hijo de Dios, hecho hombre, se comprender que el sentido escatol
gico de la historia y de la creacin qued radicalmente determinado
por la encarnacin 30.
27 1 Cor 15, 20. 23; Cod 1, 18; Rom 6, 8; 8, 29; Heb 2, 10; 6, 20.
28 Cdl 1, 15-20; 1 Car 8, 6; Ef 1, 9 -11; 3, 11; Rom 8, 19-23; Bip 3, 20; J a
12, 32. Cf. Cane. Vat. II, Cornt. sobre la Iglesia, c. I, na. 2. 3. 7; c. VII, n. 48;
Const. sobre la Iglesia en el mundo actual, c. IV, a. 45.
29 Aunque Cristo tuvo ya en sai existencia terrena la visin de Dios (Mt 11, 27;
Ja 1, 18; 6, 46), cuya duracin propia es la eternidad participada (cf. K. J. Pe
ter, Partkpated Eternity in th Vision of G od [Rama 1964]), su actividad huma
na estuvo sometida a la ley del tiempo. Solamente por la resurreccin gloriosa
lleg el hambre Cristo en la totalidad-unidad de su ser humano a la unin inme
diata can Dios (iniciada en la visin) y a la participacin en la vida eterna intra
divina.
80 La visin de Dios fue en el homibre Cristo una consecuencia necesaria de la
encarnacin. Por eso el destino del hombre (y a travs del hombre, de toda la crea
cin) a participar en la vida eterna de Dios qued .radicalmente fijado por la mis
ma encarnacin.

128

Cristo, sacramento de Dios

La transformacin divinizante del hombre Cristo en su glorificacin


confiere al resucitado el poder de enviar a la humanidad el Espritu
Santo 31, que obra internamente en el corazn del hombre y crea en l
una actitud filial para con Dios. Cristo glorificado puede obrar por
su espritu en el interior del hombre (interioridad de la gracia de
Cristo) 32.
Como participacin en la gloria del resucitado, la gracia de Cristo
(por su Espritu) tiende a transformar el hombre en su totalidad corpreo-espiritual y, a travs del hombre, la creacin entera; la presencia
del Espritu de Cristo en el hombre es garanta de resurreccin y
orienta la humanidad hacia el encuentro con Cristo glorificado 33. Por
su resurreccin entra Cristo en la plena comunin de vida con Dios y
(por su Espritu) comunica a los hombres la vida eterna, que l recibe
del Padre.
En la totalidad y unidad de su misterio salvifico es Cristo el sacra
mento fundamental, supremo e irrepetible, de la autocomunicacin de
Dios al hombre y de la unin intima de los hombres con Dios y entre
s mismos. La unicidad del sacramento fundamental, que es Cristo
mismo, proviene de la excelencia misma de la encamacin (en su plena
realizacin por la muerte y resurreccin de Cristo), que agota cualita
tivamente la comunicabilidad de Dios al hombre y la capacidad del
hombre a participar en la vida misma de Dios.
Las tres funciones fundamentales de Cristo (revelador, sacerdote,
Seor) 34, inseparablemente unidas entre s por su comn radicacin
en la encarnacin, pertenecen a la estructura sacramental de su media
cin salvifica. Revelndose como Hijo de Dios, revela Cristo a Dios
como Padre suyo y Padre de los hombres : en Cristo nos ha dado Dios
el signo supremo de su amor salvifico. La oblacin de Cristo al Padre
(iniciada en la encarnacin, realizada en la cruz, eternizada en la exis
tencia gloriosa del resucitado) es el supremo acto de culto, del que de
pende y recibe sentido todo culto de la humanidad a Dios. Como Seor,
enva Cristo a los hombres su Espritu y por l les da participacin
en su propia gloria y, definitivamente, en la vida misma de Dios. Ado
racin perfecta de Dios y significacin absolutamente eficaz de la gracia
son los aspectos sacramentales propios de la mediacin de Cristo desde
la encarnacin hasta su glorificacin.
31 Rom 1, 4; 1 Gor 15, 45; Jn 7, 39; 14, 16. 26; 15, 26; 16, 7. 14.
33 Rom 8, 14-17. 23; Gl 4, 4-6; 2 Cor 1, 22; 3, 18.
33 Rom 8, 11. 23; 1 Cor 15, 22. 40; 2 Cor 1, 22; 3, 18; 5,1-8; Ef 1, 14; 4,
30; Flp 1, 23; 3, 20; 1 Tes 4, 17; Jn 14, 1-3; 17, 24.
34 Conc. Yat. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, nn. 3-6; c. II, nn. 9-13; c. III,
n. 21. 25; c. IV, nn. 31-35.

II
4.
La Iglesia surgi como la comunidad de la fe en la resurrec
cin del crucificado, es decir, como la manifestacin-realizacin (insepa
rablemente unidas entre s) de la potencia salvifica de Cristo glorioso.
La Iglesia naciente fue simultneamente signo y resultado de la glori
ficacin del Jess histrico, muerto en la cruz; en la experiencia de la
presencia vivificante del resucitado conoci y dio a conocer a los hom
bres la existencia del Seor a la diestra de Dios 35. La Iglesia tuvo,
pues, su origen como signo eficaz de la glorificacin de Jess crucificado.
Cristo resucitado vive de la vida misma de Dios y ejerce para siem
pre actualmente su absolutamente eficaz intercesin sacerdotal ante el
Padre; est eternamente presente ante Dios en la actitud de ofrecerse
por la salvacin de los hombres y de comunicarles su vida gloriosa (en
ltimo trmino la vida misma divina) 3e. De la existencia divinizada
del Seor y de su mediacin eterna ante el Padre recibe la Iglesia su
existencia como comunidad visible de la salvacin invisible . La per
manencia eternizada de la accin de Cristo resucitado es decisiva para
la constitucin de la Iglesia como signo eficaz de la autocomunicacin
de Dios por Cristo a la humanidad 3S.
35 Act 2, 36-38; 3, 6. 12-20; 4, 1-31; 5, 17. 18. 26-42; 6, 3-10; 7, 55. 59; 8,
12. 16; 9, 34; 10, 43. 44 1 Car 6, 11; 10, 2 1; 11, 21-30; 15, 1-19; 16, 22.
30 Rom 8, 34; Hb 6, 20; 7, 3. 16-28; 8, 1-6; 9, 12. 24; 10, 12; 1Jn 2, 1-2.
3T Cdl 1, 18-24; 2, 19; 1 Cor 10, 17; 12, 12-28; fif 1, 22; 4, 16; 5, 23.
38 El Cristo, que est presente y obra en Ja Iglesia, es el Cristo .resucitado. La
glorificacin de Jess crucificado fue revelada a la Iglesia primitiva en la experien
cia privilegiada de la presencia del Seor; en su extraordinaria vivencia religio
sa la Iglesia naciente conoci e invoc al resucitado, de quien recibi el Espritu
(Aot 1, 1-11. 21-26; 2, 32-38; 3, 6. 15-21; 4, 9-12. 30. 31; 5, 31. 32; 7, 56-60;
8, 12-16. 17; 1 Cor 12, 3; 16, 22; Rom 10, 9; Elp 2, 11 ; 1 Tim 3, 16). La refle
xin teolgica sobre Ja presencia de Cristo en Ja comunidad edesial ha descuidado
este dato revelado: se trata de Ja presencia de Cristo glorificado. Es Ja existencia
divinizada del hombre Cristo (a saber, su participacin en Ja vida eterna de Dios)
la que hace posible su presencia y accin en la Iglesia por la misin de su Espri
tu; es la plena transformacin espiritualizante de Ja humanidad de Cristo (1 Cor
15, 45; Rom 1, 4) la que ha hedho del hombre Jess l Seor, que enva su
Espritu y por l esta presente en su Iglesia. 'Solamente por Ja resurreccin (radi
calmente exigida por la filiacin divina de Cristo) trascendi la 'humanidad de
Cristo la dimensin del tiempo, y su existencia y accin pasaron a ser supratemporales. Elevado a la participacin en la eternidad divina, el hombre Cristo puede
estar presente y Obrar ms all del tiempo, l a presencia supratemporal de Cristo
en la Iglesia^ proviene radicalmente de su carcter personal divino; pero tiene su
fundamento inmediato en ila piena 'divinizacin de la humanidad de Cristo por su
gloriosa resurreccin. Aun los ms recientes intentos de explicar la presencia de
Cristo en la eucarista Ihan olvidado l dato fundamental de que se trata de ila pre
sencia de Cristo glorificado, cuya existencia divinizada tiene lugar 'fuera del espacio
y dl tiempo. No est presente en l sacramento eucaristico otro Cristo que el Cris
to existente y no existe otro Cristo que el Cristo glorioso.
9

130

Cristo, sacramento de Dios

Como la vida de Cristo glorioso est escondida en el Padre, de


qUien recibe eternamente la vida divina y la potestad de comunicarla
a los hombres, as la vida de la Iglesia est escondida en Cristo glo
rioso, de quien recibe la eficacia santificadora. En la eterna mediacin
celeste de Cristo est la razn definitiva de la existencia de la Iglesia
como sacramento de la unin ntima de los hombres con Dios y de la
unidad sobrenatural (por la gracia de Cristo) de la humanidad 39. La
indefectibilidad de la Iglesia, como comunidad de la fe, de la esperanza
y de la caridad, es el signo eficaz de la infalible intercesin de Cristo
glorioso ante el Padre. En la Iglesia se hace visible y real desde ahora
la salvacin de la humanidad, como expresin y efecto de la gloria del
Seor.
La participacin de la Iglesia en la funcin proftica, sacerdotal y
seorial de Cristo pertenece a su estructura sacramental.
La revelacin de Cristo vive en la fe de la Iglesia, cuyo testimonio
y mensaje dan expresin al misterio salvifico del Verbo encarnado.
Como comunidad de los verdaderos adoradores de Dios, la Iglesia par
ticipa en el sacerdocio de Cristo; el culto liturgico eclesial da visibi
lidad a la invisible y eterna oblacin celeste de Cristo, y recibe de ella
todo su valor. Con su poder santificante, recibido del Seor, la Iglesia
somete los hombres (y por los hombres la creacin) a la gracia de
Cristo 40. Comunidad del culto, bajo el sacerdocio nico del resucitado,
y, como tal, signo eficaz de la potencia salvadora del Seor, la Iglesia
es el sacramento de Cristo glorioso, que en ella hace visible y real la
comunicacin de la vida divina a la humanidad.
La institucin de la Iglesia, como comunidad visible de la salva
cin, es obra de Cristo en la unidad de su existencia terrena y de su
existencia gloriosa. El Cristo histrico funda la Iglesia en sus estruc
turas sociales-visibles 41 ; la conciencia de la filiacin divina en el hom
bre Jess es decisiva para el origen y constitucin de la comunidad
eclesial42. El Cristo glorificado funda la Iglesia en el aspecto invisible30
30 Gone. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, ion. 6-8; c. II, o. 9- 14; c. VI,
n. 48; Decr. sobre la actividad misionera de la Iglesia, c. I, mu. 4-5.
40 Cerae. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c II, m. 12; c. III, nn. 21-26; c. IV,
n. 31. 36; c. VI, n. 44; c. VII, n. 48.
41 Me 3, 13-19; 6, 7-13; Mt 16, 16-20; 18, 18.
42 La divinidad de Cristo es el dogma fundamental del cristianismo, su autn
tica cuestin de ser o no ser; si Cristo no es el Hiljo 'de Dios, el cristianismo debe
renunciar a su carcter absoluto y a su primaca sobre las dems religiones. La fe
en ila Iglesia, como comunidad visible de la salivacin universal, supone la fe en la
filiacin divina de Cristo. Si ino se cree que el hambre Jess fue personalmente el
Hijo de Dios y tuvo conciencia de su filiacin divina, no es posible creer que el
Cristo histrico instituy da Iglesia como sociedad visible de lia salvacin del muti-

La Iglesia, sacramento de Cristo

131

de su eficacia salvifica; es el resucitado el que da su Espritu a la


Iglesia como principio interno de vida divina 43. La identidad del Cristo
glorioso con el Cristo histrico funda la unidad de la Iglesia en su
aspecto visible y en su funcin salvifica. El misterio de la Iglesia se
basa en la totalidad-unidad del misterio de Cristo desde la encarnacin
hasta su muerte y eterna glorificacin. A la encarnacin pertenecen la
historicidad de la existencia humana del Hijo de Dios y la glorificacin
metahistrica del hombre Cristo, en la que la encarnacin llega a su
definitiva plenitud.
5.
La misin del Espritu Santo por Cristo glorioso representa la
fase definitiva en la constitucin de la Iglesia, como sacramento. Cristo
fue constituido sacramento de Dios por la misin del Hijo de Dios de
parte del Padre; la Iglesia fue constituida sacramento de Cristo por la
misin del Espritu Santo de parte del resucitado. El Espritu Santo fue
dado a la humanidad como el Espritu d e Cristo glo rifica d o.
Con la encarnacin misma recibi el hombre Cristo el Espritu Santo
como personalmente suyo; Cristo es personalmente el Hijo de Dios, de
quien procede eternamente el Espritu Santo. La presencia del Espritu
Santo en Cristo se funda exclusivamente en su origen intradivino del
Padre por el Hijo y en la encarnacin. Al poseer el Espritu divino como
procedente de l mismo, el Verbo encarnado tiene la potestad (radicada
en la encarnacin, actuada plenamente en la resurreccin) de darlo a la
humanidad. El Espritu Santo fue enviado por Cristo resucitado; pero
como la glorificacin de Cristo estaba virtualmente implicada en la en
carnacin, la misin del Espritu Santo (constitutiva de la Iglesia) tiene
su fundamento definitivo en la encarnacin. La presencia del Espritu
Santo en Cristo tena, pues, carcter e desiai, en cuanto por la misma
encarnacin estaba ordenada a vivificar toda la comunidad humana.
La misin del Espritu Santo a la comunidad eclesial supone la en
carnacin y la plenitud definitiva de la encarnacin en la glorificacin
de Cristo. El Hijo de Dios pudo ser enviado por el Padre, porque
recibe del Padre su mismo divino ser (la encarnacin supone la gene
racin eterna intradivina) ; el Espritu Santo pudo ser enviado por
Cristo, porque procede de l (finalmente del Padre) y porque Cristo
posee el Espritu como Hijo de Dios (encarnacin-glorificacin).
_Como Cristo recibe la vida del Padre, la Iglesia recibe la vida de
Cristo por su Espritu. Cristo se da a su Iglesia y obra en ella por el
Espritu Santo. La accin de Cristo glorioso y de su Espritu en la Iglesia
do. La concepcin catlica sobre la Iglesia, como comunidad visible de la gracia,
supone ta ife en la encarnacin del Hijo de Dios, a saber, en el carcter personal
divino del hombre Jess.
e Le 24, 49; Act 1, 4-8; Jn 20, 21-23.

132

Cristo, sacramento de Oios

son inseparables; Cristo obra enviando su Espritu y el Espritu vivifica


la Iglesia como enviado por el Seor 44.
El Espritu Santo ilumina internamente la Iglesia para que crea y
penetre en el misterio salvifico de Cristo; la sostiene para que por la
esperanza tienda al encuentro con Cristo glorioso; le infunde anhelos
de unin ntima con Dios en Cristo. Como Espritu de Cristo, que
proviene de Cristo y conduce a Cristo, suscita en los hombres la ley
del amor como vnculo de una nueva unidad, que se funda finalmente
en la unidad de Cristo con el Padre en el Espritu. La actitud filial del
hombre para con Dios determina una relacin nueva del hombre para
con los hombres; la ley suprema, que debe regir las relaciones huma
nas, es el amor 45.
Como enviado por Cristo resucitado, el Espritu Santo es en la
Iglesia principio interno de resurreccin y da a los hombres participa
cin en la vida gloriosa del Seor. La presencia del Espritu de Cristo
orienta la humanidad a la unin ntima con Cristo glorioso y, en Cristo,
con Dios 46. Por eso eleva y diviniza el hombre en su totalidad-unidad
corpreo-espiritual, es decir, en su relacin a Dios, a los hombres y al
mundo.
La sacramentalidad de la Iglesia (sacramento de Cristo) proviene de
la sacramentalidad misma de la encarnacin. Como sacramento del Pa
dre, es Cristo el sacramento fundamental, a saber, la manifestacin-145
14 En lugar de -aponerse entre s, -la concepcin cristolgica y ila pneumatoigica de la Iglesia se exigen y completan mutuamente. La misin del Espritu San
to, -que constituye la Iglesia como sacramento, dpende de la encarnacin y acta
la -dimensin edesial de la gracia d d Verbo encarnado; -d carcter -capital de la
gracia de Cristo es -inseparable de su potestad en enviar a la -humanidad su Espritu
vivificante. -La accin d d Espritu Santo sobre la Iglesia tiene su fundamento mis
mo de inteligibilidad en la encamacin: la persona divina d d Espritu Santo es
enviada por Cristo glorioso como principio interno de unidad y -de vida divina en
el sacramento de la Iglesia, porque la persona divina -del Verbo en la encarnacin
se ha hecho principio interno de unidad y de vida divina en el sacramento de
Cristo. La presencia -del Verbo en la humanidad de Cristo es personalizante (la
humanidad de Cristo subsiste en la persona misma -dd Verbo); la presencia dd
Espritu Santo en la Iglesia eleva la -dimensin personal de cada hombre en su -re
lacin a Dios y a los -dems hombres (la gracia -comporta la -definitiva -perfeccin
del ihomhie como persona, creando as una misteriosa unidad personal -de -toda la
familia humana a semejalnza de -la unidad de las divinas personas (Conc. Vait. II,
Decr. sobre el Ecumenismo, c. I, -n. 2; c. III, ti. 15; cf. H. Mhlen, Una mystica
Persona. Die Kirche als das Mysterium der Identitt des Heiligen Geistes in Chris
tus und den Christen: eine Person in vielen Personen [Mu-nidh 1964]).
15 Genie. Volt. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, inn. 3-8; c. II, n-n. 9-14; c. III,
nn. 21-27; c. IV, im i . 31. 35; c. V, -n. 40; c. VI, n. 44; c. VII, -n. 48; Const. sobre
la Iglesia en el mrntdo actual, c. I, -. 22; c. II, . 24; Decr. sobre la actividad mi
sionera de la Iglesia, c. I, un. 4. 5; Decr. sobre el Ecumenismo, c. I, m. 2.
* Rom 6, 5; 8, 14-17. 24. 29; 1 Cor 15, 20. 23. 49; Col 3, 4; Elp 3, 21;
2 Tim 4, 18; 2 Cor 5, 5.

La Iglesia, sacramento de Cristo

133

realizacin ejemplar del amor salvifico de Dios, el signo supremo y


absolutamente eficaz de la unin ntima del hombre con Dios.
Al apropiarse personalmente el Hijo de Dios la naturaleza humana,
la diviniz por la comunicacin de la vida intratrinitaria y la elev a
signo eficaz de la autocomunicacin de Dios a los hombres. En la encar
nacin la comunidad humana fue radicalmente divinizada (capitalidad
de la gracia de Cristo) y elevada a signo eficaz de la gracia de Cristo.
La inclusin de toda la familia humana en la humanidad del Hijo de
Dios, su jefe, comportaba su elevacin a signo eficaz de la unin filial
de los hombres con Dios (gracia de Cristo) y de la unidad de la co
munidad humana. La gracia de Cristo, destinada a toda la humanidad,
es dada a los hombres, en cuanto son miembros de la familia humana,
cuyo centro de unidad es Cristo. En su glorificacin recibe plenamente
Cristo la potestad de dar a la humanidad su Espritu, como principio
de vida divina en ella. La misin del Hijo de Dios en la encarnacin,
que constituye a Cristo en sacramento del Padre, es el fundamento de
la misin del Espritu Santo en la institucin de la Iglesia como sacra
mento de Cristo glorioso. La institucin de la Iglesia, como comunidad
visible de la salvacin, resulta de la glorificacin de Cristo y, en ltimo
trmino, de la encarnacin. La unin de lo divino y lo humano, de lo
invisible y de lo visible, de lo escatolgico y de lo histrico, que cons
tituye la sacramentalidad de la Iglesia, depende y recibe su misma inte
ligibilidad del misterio de la encarnacin, que a su vez se funda en el
misterio trinitario. La Iglesia es sacramento, porque participa de la
unin de lo divino y lo humano en Cristo, sacramento por excelencia.
El Concilio Vaticano II ha subrayado fuertemente la analoga existente
entre el misterio de la Iglesia y el misterio de la encarnacin; es el mis
terio de Cristo el que funda y hace inteligible el misterio de la Iglesia 4T.
La presencia vivificante del Espritu Santo en la comunidad humana
tiene su origen en la presencia hiposttica del Hijo de Dios en el
hombre Cristo ; el Espritu Santo obra en la humanidad como enviado
y dado por Cristo glorioso.
La presencia personal del Hijo de Dios comporta la divinizacin de
la naturaleza humana de Cristo, a saber, su elevacin a signo supremo,
por s mismo absolutam ente eficaz, de la autocomunicacin de Dios
y de la unin suma posible del hombre con Dios; la ausencia de todo
pecado en el hombre Cristo, su filial sumisin a Dios y el carcter
eclesial de su gracia estn infaliblemente implicados en la encarnacin
misma.
La presencia del Espritu Santo comporta la divinizacin de la co-47
47 Cane. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, n. 8; Const. sobre la Liturgia,
c. I, n. 5.

134

Cristo, sacramento de Dios

munidad humana, a saber, su elevacin a signo eficaz de la gracia de


Cristo (autodonacin de Dios a la humanidad en Cristo, unin filial
de los hombres con Dios y unidad de la comunidad humana en su jefe,
Cristo) ; la santidad de la Iglesia (la indefectibilidad de su fe, espe
ranza y caridad) pertenece esencialmente a la Iglesia misma como ma
nifestacin y realizacin de la potencia salvifica de Cristo, que por su
Espritu comunica a los hombres su vida divina. En la fe, esperanza
y caridad de la Iglesia se hace visible y se realiza el amor salvifico de
Cristo, que nos da su Espritu y se nos da en su Espritu.
Como el Padre invisible se hizo visible por la misin de su Hijo
en Cristo, as Cristo glorioso se hace visible por la misin de su Esp
ritu en la Iglesia. Como el Padre nos dio su Hijo y por su Hijo se
nos dio en el hombre Cristo, as Cristo nos da su Espritu y por su
Espritu se nos da en la Iglesia.
Cristo es el sacramento por excelencia, porque en l se manifiesta
y realiza la suprema comunicacin de Dios en s mismo al hombre, la
suprema unin del hombre con Dios y la suprema unidad de los hom
bres entre s ; es el sacram ento fundatnental, porque toda otra mani
festacin-realizacin de la autocomunicacin de Dios tiene en Cristo su
razn de ser (en el orden de la ejemplaridad y de la finalidad).
La Iglesia es el sacramento de Cristo glorificado, porque en ella se
hace visible y real la gracia de Cristo, a saber, la comunicacin de la
vida gloriosa de Cristo a la humanidad por el Espritu Santo, la parti
cipacin de los hombres en la vida divina de Cristo (y por Cristo en
la vida intradivina) y la unidad de la familia humana en Cristo. La
sacramentalidad de la Iglesia es el resultado primordial del sacramento
de la encarnacin (cuya fase definitiva es la muerte y glorificacin de
Cristo) ; por eso es la Iglesia el sacram ento prim ordial, que viene con
cretamente actuando en cada uno de los sacramentos particulares4S.
En Cristo glorificado habita corporalmente la plenitud de la divi
nidad, porque l es personalmente el Hijo de Dios y por su encarna
cin, muerte y resurreccin ha unido a s mismo toda la humanidad y
(a travs de ella) todo el universo, para comunicarles la vida misma de
Dios 4849. La humanidad, unida a Cristo y vivificada por la presencia de
su Espritu, es la Iglesia, cuerpo y plenitud del Seor, que en ella
comunica su vida gloriosa a los hombres 50.
48 Gome. Vat. II, Corni. sobre la Iglesia, c. II, n. 11.
48 P. Benok, Corps, tte et plrme dans les pitres de la Captivit'. RB 63
(1957) 34-39; L. Cerfaux, Le Christ dans la Thologie de S. Paul (Paris 1957)
320J3'28 (Trad. espaola: Jesucristo en sem Pablo, [Bilbao I960]).
50 P. Benoit, 9-14; H. Schlier, Der Brief an die Epheser (Dsseldorf 1962)
9-99; Die Zeit der Kirche (Friburgo 1962) 159-186 299-307; R. Scfanackenburg,
Die Kirche im Neuen Testament (Friburgo) 146-164) (trad. espaola: La Iglesia
del Nuevo Testamento [Madrid 196 5 ]); L. Cerfaux, La Thologie de l Eglise

Ili

6.
Solamente en Cristo ha sido revelada y realizada la autocomunicacin personal de Dios en s mismo al hombre. No conocemos otra
gracia que la gracia de Cristo. Toda reflexin teolgica sobre la gracia,
que no piensa ante todo en la gracia misma del Verbo encarnado y no
considera nuestra gracia como participacin en la gracia de Cristo, es
absolutamente ajena al dato revelado. Intentar explicar qu es la gracia
de Dios, prescindiendo de su dimensin encarnacional, equivale a si
tuarse totalmente fuera de la luz de la revelacin y, por consiguiente,
fuera del campo de la teologa.
Tanto en su aspecto increado como en su aspecto creado, la gracia
de Cristo tiene carcter trinitario. Es el Padre, principio fontal de la
vida intradivina, el que por la encarnacin enva su Hijo al mundo y
se da realmente como Padre al hombre Cristo. La gracia creada (reper
cusin del carcter personal divino de Cristo en su humanidad) orienta
al hombre Cristo hacia Dios como Padre suyo 51 ; la actitud filial del
hombre Jess para con Dios es la expresin-realizacin humana de su
filiacin divina, es decir, su respuesta humana plena a la absoluta do
nacin de Dios como su Padre.
La dimensin encarnacional de la gracia de Cristo se identifica con
su estructura sacramental. Al apropiarse personalmente el Hijo de Dios
la naturaleza humana, sta es elevada a signo absolutamente eficaz de la
gracia como donacin personal de Dios Padre al hombre Cristo y en
Cristo a toda la comunidad humana. En la totalidad corpreo-espiritual de
la humanidad de Cristo se hace visible y real la gracia increada de la
filiacin divina. En la encarnacin tiene lugar la suprema unin per
sonal de lo divino con lo humano y la suprema elevacin de lo humano
a expresin-realizacin de la autodonacin personal de Dios, es decir,
la sacramentacin suprema y ejemplar de la gracia. La encarnacin
funda la vinculacin de la gracia de Dios con lo humano y visible, a
saber, la sacramentalidad de la gracia. La suprema autodonacin de
suivant S. Paul (Pars 1965); A. Feuillet, LEglise, plrme du Christ daprs Eph.
1, 2 3 : NRT 76 (1956) 449-472; J. A. Robinson, The Body. A. Study in Pauline
Theology (Londres 1952); F. Musaner, Christus, das A ll und die Kirche (Trveris
1955); L. Cerfaux, Las imgenes simblicas de la Iglesia en el Nuevo Testamento,
en La Iglesia del Vaticano II, G. Barana (ed) (Barcelona 31968) 309-323.
E1 Si con sanco Toms se admite que la gracia creada de Cristo es el resultado
propio de su filiacin divina (cf. S. Th., III, q. 7, a. 13; q. 6, a. 6; Comp. Theol.,
I, c. 2 14 , n. 214, o. 428), se debe lgicamente admitir que lia gracia creada del
Hijo de Dios no es cualitativamente idntica, sino cualitativamente superior a la
gracia creada de los hijos de Dios. La afirmacin de la identidad cualitativa de
ambas proviene del olvido de la dimensin personal de la gracia misma oreada,
inconscientemente reducida a una realidad fsica.

136

Cristo, sacramento de Dios

Dios se revela y realiza en Cristo mismo (mutua implicacin de ambos


aspectos; el Padre se da a Cristo, revelndose a l, y se manifiesta a l,
dndose).
La verdad de la encarnacin implica que el Hijo de Dios se ha
apropiado personalmente el ser humano en todas sus dimensiones y,
por consiguiente, tambin en su dimensin comunitaria, que es esencial
en el hombre. Apropindose esta dimensin social, el Hijo de Dios la
transforma en un nuevo vnculo de unidad de la familia humana: por
su misma constitucin de Hijo de Dios, hecho hombre, es Cristo el
centro vivificante y unificador de toda la humanidad (dimensin eclesial
de la gracia de Cristo) 52. En su Hijo, hecho hombre, se da Dios como
Padre a toda la comunidad humana, que queda as unificada en Cristo
y, definitivamente, en el Padre, principio originario de la unidad intradivina.
La gracia de Dios tiene carcter encarnacional, porque toda ella pasa
por Cristo; Dios no se comunica en s mismo al hombre (y, por el
hombre, al mundo) sino por Cristo. Como autodonacin personal de
Dios al hombre, la gracia tiene su realizacin ejemplar y su fundamento
mismo de inteligibilidad en la autodonacin personal del Padre al
hombre Cristo por la encarnacin. En su Hijo, hecho hombre, Dios
se hace Padre de los hombres y los llama a la intimidad de su vida
intradivina. La gracia de la humanidad resulta de la gracia de Cristo,
como participacin de la misma.
Como gracia de encarnacin, nuestra gracia tiene carcter trinitario.
Al darnos su Hijo, el Padre se nos da en su Hijo: la gracia nos hace
hijos de Dios en Cristo, su Hijo. Al darnos su Espritu, Cristo glorioso
se nos da en su Espritu: es el Espritu de Cristo, el que crea en nos
otros la actitud filial para con el Padre de Cristo, como nuestro Padre 53.
La gracia increada consiste en la autodonacin personal de Dios
segn el orden personal intratrinitario. Dios no puede darse personal
mente, sino como personalmente existente: el Padre, como principio sin
principio, que nos da su Hijo y, por su Hijo, su Espritu; el Hijo,
como dado por el Padre y como el que nos da su Espritu; el Espritu,
como dado por Cristo y, definitivamente, por el Padre. Como repercu
sin de la gracia increada, la gracia creada orienta al hombre hacia la
unin ntima con Dios en s misma, es decir, hacia Dios en el misterio
personal de su vida intradivina: en el Espritu por Cristo al Padre.
La gracia es, pues, la comunicacin de la vida intratrinitaria, cuyo
principio fontal es el Padre, por Cristo en el Espritu; por eso tiene su
Origen definitivo en la fuente misma de la vida divina, a saber, en el
52 Conc. Vait. II, Const. sobre la Liturgia, c. III, n. 83.
63 Rom 8, 14-16; Gl 4, 6. Cf. Me 14, 36.

La Iglesia, sacramento de Cristo

137

Padre, que se nos da en Cristo, su Hijo, y por Cristo nos da su Esp


ritu. El carcter trinitario de la gracia coincide con su carcter encarnacional. Por Cristo es comunicada a los hombres la vida intradivina:
cristocentrismo y teocentrismo trinitario coinciden. Por la gracia est
destinado el hombre a la comunin de vida con Cristo glorioso y, en
Cristo, con la Trinidad.
La dimensin eclesial de la gracia resulta de su dimensin encarnacional. Por la unin hiposttica queda Cristo constituido en centro
de vida divina y de unidad de la humanidad; su gracia est, pues, des
tinada a toda la humanidad y es comunicada a cada uno de los hombres,
como miembros de la nueva comunidad humana, cuyo jefe es Cristo.
De este modo, al ser elevada la naturaleza humana individual de Cristo
a signo eficaz de la comunicacin de la vida intradivina (es decir, a
sacramento de Dios), la comunidad humana quedaba radicalmente ele
vada a signo eficaz de la gracia de Cristo (es decir, a sacramento de
Cristo). La sacramentalidad de la Iglesia estaba virtualmente contenida
en la encarnacin misma y fue plenamente actuada en la glorificacin
de Cristo (plenitud de la encarnacin). Por la resurreccin pas Cristo
a ser espritu vivificante, que enva su Espritu como principio in
terno de vida de la comunidad de los creyentes: en la Iglesia se hace
visible y real la gracia de Cristo. La capitalidad de la gracia de
Cristo determina la unificacin de toda la humanidad, salvada y divini
zada por Cristo; los individuos participan en el misterio salvifico de
Cristo, en cuanto pertenecen a la comunidad visible de la salvacin,
que es la Iglesia5.
La misin del Hijo por el Padre y la misin del Espritu Santo por
Cristo glorioso fundan el carcter encarnacional y eclesial de la gracia.
Dios no comunica su vida divina a los hombres sino por Cristo, su Hijo
hecho hombre; Cristo no comunica su vida gloriosa sino por su Espritu
y no da su Espritu sino en la Iglesia. Tan universal es el carcter
crstico de la gracia, como su carcter eclesial. La universalidad y uni
cidad de la mediacin de Cristo tienen su razn de ser en la suprema
excelencia y unicidad del misterio de Cristo, expresin y realizacin
exhaustiva del amor de Dios; Cristo es por s mismo el sacramento
fundamental. Como sacramento de Cristo, la Iglesia tiene una funcin
universal en la comunicacin de la gracia; esta universalidad se basa en
51 Por la accin de su Espritu unifica Cristo la humanidad en la comunin
de una misma vida, que es lia de Cristo mismo. Esta unificacin interior tiene su
expresin en La unidad de los hombres por la adesin a Cristo en la fe. La comu
nidad de la gracia de Cristo es la Iglesia, visible en la unidad de su idefectible
adesin a Cristo y portadora (en esta unidad) de la salvacin del mundo por Cristo.
En su unidad visible es la Iglesia la expresin efectiva de la salivacin de la hu
manidad.

138

Cristo, sacramento de Dios

la unicidad mediadora de Cristo y en la misin del Espritu Santo a la


comunidad visible de los creyentes: enviando su Espritu, Cristo g lo rio so
constituy la Iglesia en sacram ento universal d e la salvacin 55.
Por eso la incorporacin del hombre a la Iglesia es absolutamente
necesaria para la salvacin 5. Esta incorporacin es plena, cuando el
hombre est unido con Dios por la caridad y esta unin logra su ade
cuada expresin en la adhesin del hombre a la visible comunidad eclesial, cuyo centro unificador es Cristo. Si el hombre est unido a la
Iglesia en sus estructuras visibles (confesin de fe, culto y jerarqua),
pero no vive en la intimidad filial con Dios, no est plenamente incor
porado a la Iglesia, que es el sacramento de la unin ntima del hombre
con Dios 57. Si en lo profundo de su libertad acepta el hombre la gracia
de Cristo, pero no expresa suficientemente esta aceptacin en la adhe
sin a la visible comunidad eclesial, tampoco est plenamente incorpo
rado a la Iglesia, que es el sacramento de la unidad de la familia hu
mana bajo el magisterio, el sacerdocio y el seoro de Cristo (unidad
de fe, de culto y de jerarqua) 58 ; pero su unin con Cristo no ser
exclusivamente interna, pues toda realizacin y manifestacin humana
de la gracia dice relacin al sacramento universal de Cristo, que es la
Iglesia 59.
La economa de la gracia es encarnacional y eclesial, es decir, sacra
mental. La autocomunicacin de Dios al hombre comporta la elevacin
de lo humano a expresin y realizacin de la gracia divina. La presencia
divinizante del Espritu Santo transforma el hombre en la totalidad de
su ser corpreo-espiritual, es decir, no solamente en su orientacin ver
tical hacia Dios, sino tambin en su orientacin horizontal hacia los
hombres y hacia el mundo. La unin filial con Dios tiene su signo
Coric. Vat. II, Com, sobre la Iglesia, c. II, n. 14; c. VII, m. 48; c. II, n. 9;
Decr. sobre la actividad misionera de la Iglesia, c. I, m. 5; Const. sobre la Iglesia
en el mundo actual, c. IV, a. 5.
56 Conio. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. II, ti. 14. La necesidad absoluta de
pertenecer a la Iglesia visible para la salvacin, supone la saoramentalidad de la
Iglesia, como signo visible portador de la salvacin, y la universalidad del sacra
mento eolesil : la Iglesia no es un mero signlo de la gracia de Cristo, sino un signo
trasmisor de la misma.
57 Come. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. II, n. 14. Quia peccatores Ecdlesiae
non plene incorporantur, etsi ad 'Ecdlesiam pertinent, Commissio statuit adiungeie,
secundum Rom 8, 9 : Spiritum Christi habentes (Schema Constitutionis De Eccle
sia, 1964, p. 50).
58 Gonlc. Voit. II, Const. sobre la Iglesia, c. II, . 15; Decr. sobre el Ecumenis
mo, c. I, . 3.
Come. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, . 2; c. II, tun. 13. 16; Const. so
bre la Iglesia en el mundo actual, c. I, n. 22; Decr. sobre la actividad misionera de
la Iglesia, c. I, nn. 2. 3. 7; Declaracin sobre las relaciones de la Iglesia con las
religiones no cristianas, nn. 2-4.

La Iglesia, sacramento de Cristo

139

eficaz en la unificacin de los hombres en la comunidad eclesial, cuyo


jefe es Cristo.
7.
Con la resurreccin de Cristo no cesa la encarnacin del Hijo
de Dios, sino que permanece para siempre en la existencia gloriosa del
Seor. Con su presencia supratemporal y supraespacial Cristo glorioso
obra por su Espritu en la Iglesia y en ella comunica a los hombres
su vida divina; de este modo atrae la humanidad, y por la humanidad
toda la creacin, hacia s 60. La gracia de Cristo resucitado es en el
hombre principio interno de resurreccin gloriosa y por eso orienta la
humanidad hacia la participacin plena en la gloria del Seor; la co
munidad eclesial camina en la fe y en la esperanza hacia el encuentro
con Cristo glorioso 61.
La encarnacin y, definitivamente, la glorificacin de Cristo han de
terminado la dimensin escatolgica de la historia y del universo. Ha
comenzado ya ahora la salvacin de la humanidad; pero todava no
ha llegado a su plenitud ; el ya-ahora y el todava-no de la salvacin
caracterizan el tiempo de la Iglesia y pertenecen a su estructura sacra
mental 62 : como anticipacin de la transformacin de la humanidad y
del mundo por la participacin en la gloria del Seor, la Iglesia es el
sacramento de la potencia salvifica de Cristo glorioso.
Como en la glorificacin de Cristo no desaparece el sacramento de
la encarnacin, sino que llega a su plenitud, as en la salvacin definitiva
de la humanidad no cesar la Iglesia como sacramento de Cristo glo
rioso, sino que llegar a su definitiva plenitud.
Cristo glorificado ejercer eternamente su mediacin entre Dios y
los hombres en su triple funcin fundamental de revelador del Padre,
sacerdote y Seor. En la plenitud de su gloria de Unignito manifestar
a los hombres la gloria del Padre; en el encuentro cara a cara con l,
imagen perfecta del Padre invisible, llegarn los hombres a la unin
inmediata con las personas divinas y alcanzarn la plenitud de la salva
cin en la totalidad de su ser corpreo-espiritual63. Como sacerdote
nico se ofrecer para siempre al Padre y le presentar la adoracin de
los hombres y la sumisin de la creacin; en la actitud de su obediencia
filial someter todo el universo al Padre G4. Como Seor, enviar eter
namente su Espritu a los hombres y por su Espritu les dar participa
cin en su gloria de Unignito, es decir, en la vida intratrinitaria, cuyo
80 ConC. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. I, nn. 2. 3. 7; c. YI, o. 48; Const.
sobre la Iglesia en el mundo actual, c. I, n. 22.
61 Cone. Vat. II, Const. sobre la Iglesia, c. VII, nn. 48-50.
82 lbid., c. VII, ti. 48; Const. sobre la Iglesia en el mundo actual, c. III, n. 39.
83 1 Cor 13, 10-12; 2 Cor 5, 6-8; 4, 4; Elip 1, 23; Col 1, 15; 3, 4; 1 Tes 4, 17;
1 Tim 6, 16; Jn 14, 1-3; 17, 24; 1 Ja 3, 2.
81 1 Cor 15, 28.

140

Cristo, sacramento de Dios

principio es el Padre. La adoracin eterna del Padre, la revelacin y


comunicacin de la vida divina a la humanidad salvada, inseparable
mente unidas entre s como tres aspectos de una misma funcin salvi
fica, constituirn la estructura sacramental de la mediacin eterna de
Cristo. El Hijo de Dios, hecho hombre, y, como tal, glorificado, per
manecer para siempre el sacramento fundamental de Dios: solamente
en l y por l comunicar el Padre eternamente su vida divina a los
hombres.
Cristo glorioso seguir siendo el centro vivificante y unificador de
la humanidad; dar eternamente su Espritu a la comunidad humana
y a cada hombre como miembro de esta comunidad. La dimensin eclesial de la gracia de Cristo resulta necesariamente de la encarnacin y,
por consiguiente, debe permanecer para siempre, como la encarnacin
misma. La salvacin de cada hombre tendr tambin su dimensin co
munitaria en la plena unidad de todos los hombres por la participacin
de todos ellos en la vida gloriosa de Cristo. Entonces alcanzar la
Iglesia su definitiva plenitud como sacramento de Cristo glorioso, a
saber, como expresin y realizacin de la unin ntima de los hombres
con Cristo (y por Cristo con el Padre) y de la unidad de la familia
humana en Cristo; entonces la humanidad llegar a ser definitivamente
el pueblo de Dios 65. La solidaridad de Cristo con toda la comunidad
humana alcanzar su expresin y realizacin suprema: Dios Padre co
municar su vida a la Iglesia por Cristo en el Espritu Santo y por la
accin del Espritu llegar la Iglesia a la unin plena con Cristo y, por
Cristo, con el Padre.
La gloria del Padre resplandecer en la gloria de Cristo y la gloria
de Cristo se reflejar en la gloria de la Iglesia, vivificada por el Espritu
de Cristo. La dimensin encarnacional (y, por consiguiente, trinitaria
y eclesial) de la gracia permanecer para siempre. La unidad plena de
la humanidad por el Espritu de Cristo ser eternamente el signo eficaz
de la unin perfecta de los hombres con Cristo y de su participacin
en la vida intradivina: por Cristo glorioso y en su Espritu llegar la
humanidad al Padre invisible, principio de la vida y de la unidad in
tradivina.

Cono. Vat. II, Com, sobre la Iglesia, c. I, n. 2. 4. 8; c. VII, n. 48. 50. 51.