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Norberto Bobbio - John Stuart Mill

Libertad negativa
Norberto Bobbio dice: "Por libertad negativa se entiende, en el lenguaje poltico, la
situacin en la cual un sujeto tiene la posibilidad de obrar o de no obrar, sin ser obligado
a ello o sin que se lo impidan otros sujetos"
"La libertad negativa suele llamarse tambin libertad como ausencia de impedimento
o libertad como ausencia de constriccin: si por impedir se entiende no permitir a
los otros hacer algo, y si por constreir se entiende obligar a los otros a hacer algo,
ambas direcciones son parciales, desde el momento en que la situacin denominada
libertad negativa comprende tanto la ausencia de impedimento, es decir, la
posibilidad de hacer, cuanto la ausencia de constriccin, es decir, la posibilidad de no
hacer."
"Ms que de libertad negativa y positiva quiz sera ms apropiado hablar de libertad de
obrar y libertad de querer, entendiendo por la primera accin no impedida y no
constreida, y por la segunda voluntad no heterodeterminada o autodeterminada"
"Los dos significados de libertad hasta aqu ilustrados corresponden a los dos
significados de libertad predominantes en las discusiones de los filsofos, es decir, a la
libertad como la entienden los deterministas y a la libertad como la entienden los
indeterministas. Los primeros, en efecto, niegan generalmente la libertad de la voluntad
pero no excluyen la libertad de obrar, si a ella se le atribuye el significado de libertad
negativa"
"El sujeto histrico de la libertad como ausencia de impedimento y de constriccin es el
individuo; el sujeto histrico de la libertad como autodeterminacin es un ente
colectivo. Las libertades civiles, prototipo de las libertades negativas, son libertades
individuales, es decir, inherentes al individuo singular: en efecto, histricamente son el
producto de las luchas por la defensa del individuo considerado o como persona moral
y, por tanto, como poseedor de un valor por s mismo, o como sujeto de relaciones
econmicas, contra la invasin de entes colectivos como la Iglesia y el Estado;
filosficamente son una manifestacin de concepciones individualistas de la sociedad,
es decir, de teoras para las cuales la sociedad es una suma de individuos y no un todo
orgnico"
"Para la primera libertad se usa a menudo la frmula libertad respecto del Estado, que
reclama la atencin sobre la libertad del individuo en las relaciones con el Estado"
"La primera es un bien para el individuo y hunde sus races en una concepcin
individualista de la sociedad"
John Stuart Mill por su parte define a la libertad como: "Primero, el dominio interno de
la conciencia, exigiendo la libertad de conciencia en el ms comprensivo de sus
sentidos; la libertad de pensar y sentir; la ms absoluta libertad de pensamiento y
sentimiento sobre todas las materias, prcticas o especulativas, cientficas, morales o
teolgicas. La libertad de expresar y publicar las opiniones puede parecer que cae bajo
un principio diferente por pertenecer a esa parte de la conducta de un individuo que se
relaciona con los dems; pero teniendo casi tanta importancia como la misma libertad
de pensamiento y descansando en gran parte sobre las mismas razones, es prcticamente
inseparable de ella. En segundo lugar, la libertad humana exige libertad en nuestros
gustos y en la determinacin de nuestros propios fines; libertad para trazar el plan de
nuestra vida segn nuestro propio carcter para obrar como queramos, sujetos a las
consecuencias de nuestros actos, sin que nos lo impidan nuestros semejantes en tanto no

les perjudiquemos, aun cuando ellos puedan pensar que nuestra conducta es loca,
perversa o equivocada. En tercer lugar, de esta libertad de cada individuo se desprende
la libertad, dentro de los mismos lmites, de asociacin entre individuos: libertad de
reunirse para todos los fines que no sean perjudicar a los dems; y en el supuesto de que
las personas que se asocian sean mayores de edad y no vayan forzadas ni engaadas.
No es libre ninguna sociedad, cualquiera sea su forma de gobierno, en la cual estas
libertades no estn respetadas en su totalidad; y ninguna es libre por completo si no
estn en ella absoluta y plenamente garantizadas. La nica libertad que merece este
nombres la de buscar nuestro propio bien, por nuestro camino propio, en tanto no
privemos a los dems del suyo o les impidamos esforzarse por conseguirle. () La
humanidad sale ms gananciosa consintiendo a cada cual vivir a su manera que
obligndolo a vivir de la manera de los dems"
Esta definicin de libertad se corresponde con el concepto de libertad negativa que
Bobbio explic. El primer y tercer aspecto (libertad de conciencia y libertad de
asociacin) se ubican en el marco de las libertades civiles, inherentes al individuo
considerado como persona moral o como sujeto de relaciones econmicas. El segundo
aspecto (libertad en nuestros gustos y en la determinacin de nuestros fines) y la
"libertad de buscar nuestro propio bien" con la cual concluye, equivalen a la "libertad
como ausencia de impedimento y libertad como ausencia de constriccin".
Mill considera, entonces, a la libertad como un bien para el individuo, que al
usufructuarlo de manera ptima lleva los mayores beneficios a la sociedad y al que no
se lo puede limitar en su accionar, a menos que el fin sea evitar que perjudique a los
dems.